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Un buen poco de mierda con caldo

Radiacin nuclear
La emisin de partculas desde un ncleo inestable se denomina desintegracin
radiactiva. Y slo sucede cuando hay un excedente de energa en el radio de la rbita.

ndice
1 Los tipos de desintegracin
2 Leyes de la desintegracin radiactiva
3 Periodo de semidesintegracin de un radioistopo
4 Interaccin de la radiacin con la materia
o 4.1 Efecto fotoelctrico
o 4.2 Efecto Compton
o 4.3 Produccin de pares
5 Efectos biolgicos de las radiaciones
6 Proteccin radiolgica
7 Vase tambin
8 Referencias

Los tipos de desintegracin


Alfa: emisin de partculas constituidas por dos protones y dos neutrones. Estas
partculas son idnticas a ncleos de helio (4He).
Beta: hay dos tipos de desintegracin, beta positivo y beta negativo. El beta
positivo es una emisin de un positrn acompaado de un neutrino. El beta
negativo es la emisin de un electrn acompaado de un antineutrino.
Gamma: es la emisin de fotones de frecuencia muy alta. El tomo radiactivo se
conserva igual, pero con un estado de energa menor.

Leyes de la desintegracin radiactiva


Las leyes de la desintegracin radiactiva (descritas por Soddy y Fajans) son:

Cuando un tomo radiactivo emite una partcula alfa, la masa del tomo
resultante disminuye en cuatro unidades y el nmero atmico en dos.
Cuando un tomo radiactivo emite una partcula beta, el nmero atmico
aumenta en una unidad y la masa atmica se mantiene constante.
Cuando un ncleo excitado emite radiacin gamma, no varan ni su masa ni su
nmero atmico, solo pierde una cantidad de energa h.

Las dos primeras leyes indican que cuando un tomo emite una radiacin alfa o beta, se
transforma en otro tomo de un elemento diferente. Este nuevo elemento puede ser
radiactivo, transformndose en otro, y as sucesivamente, dando lugar a las llamadas
series radiactivas.
Periodo de semidesintegracin de un radioistopo
Es el tiempo en que tarda una cierta cantidad de un radioistopo en reducir su
radioactividad a la mitad. La cantidad de radioistopo se mide habitualmente en nmero
de tomos de ese radioistopo, pero igualmente se puede usar la masa de la muestra. El
periodo de semidesintegracin es siempre el mismo, sin importar el momento en que se
empieza a contar ni la cantidad de muestra, y es caracterstico de cada radioistopo. Al
transcurrir un periodo de semidesintegracin, la radioactividad se reduce a la mitad, al
transcurrir dos periodos de semidesintegracin, la radioactividad se reduce a un cuarto.
En general si transcurren N vidas medias, la radioactividad se reduce a 1/2N.

No debe confundirse con la vida media. La vida media es el promedio de vida de un


radioistopo antes de desintegrarse.

Todos los istopos tienen las mismas propiedades qumicas. La produccin de algunos
radioistopos utilizados en medicina nuclear se lleva a cabo colocando el istopo
estable en un reactor nuclear o bajo el haz de un acelerador de partculas y sometindolo
a un bombardeo con neutrones u otras partculas.

Las sustancias radiactivas por lo comn no emiten neutrones, excepto algunos


elementos pesados que sufren fisin espontnea. Las fuentes de neutrones se basan en
inducir una reaccin nuclear cuyo producto sea un neutrn.

Interaccin de la radiacin con la materia


La radiacin nuclear se emplea por ejemplo en la gammagrafa y en la medicina
nuclear. La gammagrafa utiliza las interacciones de los rayos gamma al penetrar por los
diferentes tejidos. La medicina nuclear elimina los tejidos malignos a partir de la
radiactividad de elementos radiactivos introducidos en el paciente.

Los efectos de las radiaciones en los materiales son la ionizacin, la excitacin atmica
del material y la fisin. A estos le pueden seguir cambios qumicos. As por ejemplo, las
partculas alfa, al penetrar en la materia, atraen a su paso elctricamente a los electrones
cercanos, produciendo la ionizacin de estos tomos.

Cuando un tomo radiactivo genera un positrn, este se asocia temporalmente a un


electrn, formando un tomo llamado positronio, en el que el electrn y el positrn
giran uno alrededor del otro. El positronio tiene una vida media de 10-10 segundos.
Luego se aniquilan las dos partculas emitiendo rayos gamma de 511 keV.

Los rayos gamma transfieren su energa al material que atraviesan de tres formas
diferentes. Estas son el efecto fotoelctrico, el efecto Compton y la produccin de pares.

Efecto fotoelctrico

El fotn se encuentra con un electrn del material en cuestin, transfirindole toda su


energa, desapareciendo el fotn original.

Efecto Compton
El fotn choca contra un electrn, el electrn solo adquiere parte de la energa del fotn,
el resto de la energa se la lleva otro fotn de menor energa y desviado.

Produccin de pares

Sucede cuando un fotn se acerca al campo elctrico de un ncleo, el fotn se convierte


en un par electrn-positrn. El positrn al final de su trayecto forma un positronio y
luego se aniquilan produciendo dos fotones de aniquilacin. Los neutrones no tienen
carga elctrica, pero se ven afectados por la fuerza nuclear. Los neutrones no ionizan
por no interaccionar con los electrones, el nico efecto que pueden producir es incidir
con los ncleos, provocando reacciones nucleares o dispersiones elsticas.

Efectos biolgicos de las radiaciones


Los efectos dainos de las radiaciones ionizantes en un organismo vivo, se deben
principalmente a la energa absorbida por las clulas y los tejidos que la forman. Esta
energa es absorbida por ionizacin y excitacin atmica, produce descomposicin
qumica de las molculas presentes.

A menos de 100 mSv, no se espera ninguna respuesta clnica. Al aumentar la dosis, el


organismo va presentando diferentes manifestaciones hasta llegar a la muerte. La dosis
letal media es aquella a la cual cincuenta por ciento de los individuos irradiados mueren,
esta es 4 Sv (4000 mSv). En ocasiones pueden aplicarse grandes dosis de radiacin a
reas limitadas (como en la radioterapia), lo que provoca solo un dao local.

Cuando la radiacin ionizante incide sobre un organismo vivo, las reacciones a nivel
celular son principalmente en las membranas, el citoplasma y el ncleo. La interaccin
en las membranas produce alteraciones de permeabilidad, lo que hace que puedan
intercambiar fluidos en cantidades mayores de lo normal. La clula no muere pero sus
funciones de multiplicacin no se llevan a cabo. En el caso que la interaccin sea en el
citoplasma, cuya principal sustancia es el agua, al ser sta ionizada se forman radicales
inestables. Algunos de estos radicales tendern a unirse para formar molculas de agua
y molculas de hidrgeno (H), las cuales no son nocivas para el citoplasma. Otros se
combinan para formar perxido de hidrgeno (H2O2), el cual si produce alteraciones en
el funcionamiento de las clulas. La situacin ms crtica se presenta cuando se forma el
hidronio (H3O+), el cual produce envenenamiento. Cuando la radiacin ionizante llega
hasta el ncleo de la clula, puede producir alteraciones de los genes e incluso rotura de
los cromosomas, provocando que cuando la clula se divida lo haga con caractersticas
diferentes a la clula original.

Las clulas pueden sufrir aumento o disminucin de volumen, muerte, un estado latente,
mutaciones genticas y cncer. Estas propiedades radiactivas se pueden volver
benficas, es el caso de la radioterapia que utiliza altas dosis de radiacin para eliminar
tejidos malignos en el cuerpo. Sin embargo, por la naturaleza de la radiactividad, es
inevitable afectar otros rganos sanos cercanos.

El dao a las clulas germinales resultar en dao a la descendencia del individuo. Se


pueden clasificar los efectos biolgicos en somticos y hereditarios. El dao a los genes
de una clula somtica puede producir dao a la clula hija, pero sera un efecto
somtico no hereditario. Un dao gentico es efecto de mutacin en un cromosoma o un
gen, esto lleva a un efecto hereditario solamente cuando el dao afecta a una lnea
germinal. El sndrome de la irradiacin aguda es el conjunto de sntomas que presentan
las personas irradiadas de manera intensa en todo el cuerpo. Consiste en nusea, vmito,
anorexia, prdida de peso, fiebre y hemorragia intestinal.

Los efectos de la radiactividad en partes locales pueden ser eritema o necrosis de la piel,
cada del cabello, necrosis de tejidos internos, la esterilidad temporal o permanente, la
reproduccin anormal de tejidos como el epitelio del tracto gastrointestinal, el
funcionamiento anormal de los rganos hematopoyticos (medula sea y bazo), o
alteraciones funcionales del sistema nervioso y de otros sistemas.

Los efectos generales de las radiaciones sobre el ser humano son los siguientes:
Cantidad Efecto
0mSv-
Ninguna lesin detectable.
250mSv
0,5Sv Posibles alteraciones de la sangre, pero ninguna lesin grave. Ningn
(500mSv) otro efecto detectable.
Nuseas y fatiga con posibles vmitos. Alteraciones sanguneas
1Sv marcadas con restablecimiento diferido. Probable acortamiento de la
vida. Ninguna incapacitacin.
Nuseas y vmitos en las primeras veinticuatro horas. A continuacin un
periodo latente de una semana, cada del cabello, prdida del apetito,
debilidad general y otros sntomas como irritacin de garganta y diarrea.
2Sv Posible fallecimiento al cabo de dos a seis semanas de una pequea
fraccin de los individuos irradiados. Restablecimiento probable de no
existir complicaciones a causa de poca salud anterior o infecciones.
Posible incapacitacin.
Nuseas y vmitos al cabo de una a dos horas. Tras un periodo latente de
una semana, cada del cabello, prdida del apetito y debilidad general con
fiebre. Inflamacin grave de boca y garganta en la tercera semana.
4Sv
Sntomas tales como palidez, diarrea, epistaxis y rpida atenuacin hacia
la cuarta semana. Algunas defunciones a las dos a seis semanas.
Mortalidad probable del cincuenta por ciento..
Nuseas y vmitos al cabo de una a dos horas. Corto periodo latente a
partir de la nusea inicial. Diarrea, vmitos, inflamacin de boca y
6Sv garganta hacia el final de la primera semana. Fiebre y rpida extenuacin
y fallecimiento incluso en la segunda semana. Fallecimiento probable de
todos los individuos irradiados.

Proteccin radiolgica
Artculo principal: Proteccin radiolgica
El ser humano siempre ha estado expuesto a la radiactividad ambiental, proveniente de
fuentes naturales. De media recibimos 2.4 mSv al ao (aunque en ciertos lugares del
planeta se alcanzan varias decenas de mSv) por estas radiaciones naturales. Una de estas
fuentes naturales es la radiacin csmica, que nos llega de fuera del planeta. La
atmsfera sirve de blindaje para la mayor parte de ella, pero de cualquier manera las
personas reciben una dosis de 0,3 a 1 mSv al ao. En un viaje trasatlntico de Europa a
EE.UU., se reciben de 30 a 45 microSv.1 La fuente ms importante de estas radiaciones
es la inhalacin de radn, gas natural que se emite por todos los materiales, con valores
de dosis efectiva de 0,2 a 10 mSv al ao.

Vase tambin: Radiacin natural

Tambin existen fuentes de radiaciones creadas por el hombre, como pueden ser los
reactores nucleares y los aparatos para usos mdicos e industriales.

Las partculas pueden afectar al hombre de forma externa e interna. Las partculas alfa
no pueden afectar de forma interna, ya que solo penetran unas micras de la piel. Los
emisores de partculas beta son ms importantes por el poder de penetracin en el
tejido, unos cuantos milmetros. Los emisores gamma, y los neutrones son las fuentes
que pueden afectar de forma interna, debido a su poder de penetracin, por lo tanto
pueden afectar a cualquier rgano. La radiacin interna se presenta

cuando la fuente radiactiva se encuentra dentro del organismo. Esa fuente puede
ingresar al cuerpo por ingestin, inhalacin, absorcin a travs de la piel o por contacto
con una herida abierta. La permanencia de la sustancia en el cuerpo queda determinada
por los mecanismos naturales de eliminacin de los elementos qumicos. Por ejemplo,
una sustancia qumica que se elimina con la orina slo permanecer unas cuantas horas,
pero una que se fija en los huesos permanecer durante toda la vida del individuo.

En el manejo de fuentes radiactivas se generan residuos,como algodones, papel de filtro


absorbente, etc., que quedan contaminados. Estos desechos radiactivos son
concentrados en unos lugares controlados llamados almacenes de material radiactivo.

Los organismos encargados en Espaa de proteger a las personas de las radiaciones


ionizantes han fijado un lmite de dosis considerada como asumible, de 100 mSv en un
periodo de 5 aos y como mximo 50 mSv en un solo ao, para los trabajadores
profesionalmente expuestos (categora laboral otorgada por el ministerio de Industria en
Espaa, REAL DECRETO 783/2001, de 6 de julio) y 1 mSv al ao para las personas
que no trabajan en la industria que genera radiaciones.

Vase tambin
Energa nuclear
Radiactividad

Referencias
1.
1. UNSCEAR 2000

Categoras:

Medicina
Energa nuclear

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