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10 aos

Ese es el tiempo que tarda la naturaleza en transformar una lata de refresco o de cerveza al
estado de xido de hierro. Por lo general, las latas tienen 210 micrones de espesor de
aluminio recubierto de barniz y de estao. A la intemperie, hace falta mucha lluvia y humedad
para que el xido la cubra totalmente.

5 aos
Un trozo de chicle masticado se convierte en ese tiempo, por accin del oxgeno, en un
material superduro que luego empieza a resquebrajarse hasta desaparecer. El chicle es una
mezcla de gomas de resinas naturales, sintticas, azcar, aromatizantes y colorantes.
Degradado, casi no deja rastros.

100 a 1000 aos


Las botellas de plstico son las ms rebeldes a la hora de transformarse. Al aire libre pierden
su tonicidad, se fragmentan y se dispersan. Enterradas, duran ms. La mayora est hecha de
tereftalato de polietileno (PET), un material duro de degradar: los microorganismos no tienen
mecanismos para atacarlos.

1000 aos
Los vasos descartables de polipropileno contaminan menos que los de unicel. Pero tambin
tardan en transformarse. El plstico queda reducido a molculas sintticas; invisibles pero
siempre presentes.

300 aos
La mayora de las muecas articuladas son de plstico, de los que ms tardan en
desintegrarse. Los rayos ultravioletas del sol slo logran dividirlo en molculas pequeas. Ese
proceso puede durar cientos de aos, pero desaparecen de la faz de la Tierra.

200 aos
Los tenis estn compuestos por cuero, tela, goma y, en algunos casos, espumas sintticas.
Por eso tienen varias etapas de degradacin. Lo primero que desaparece son las partes de
tela o cuero. Su interior no puede ser degradado: slo se reduce.

1 a 2 aos
Bajo los rayos del sol, una colilla con filtro puede demorar hasta dos aos en desaparecer. El
filtro es de acetato de celulosa y las bacterias del suelo, acostumbradas a combatir materia
orgnica, no pueden atacarla de entrada. Si cae en el agua, la desintegracin es ms rpida,
pero ms contaminante.

3 a 4 meses
Los boletos de cine, eventos y propaganda impresa, son los objetos que ms se arrojan al
piso. En ese destino final encuentran rpidamente el camino para desaparecer. La lluvia, el sol
y el viento los afectan antes de ser presas de bacterias o de hongos del suelo. Si se
encuentran en una lluvia fuerte se disuelve en celulosa y anilinas.

4000 aos
La botella de vidrio, en cualquiera de sus formatos, es un objeto muy resistente. Aunque es
frgil porque con una simple cada puede quebrarse, para los componentes naturales del
suelo es una tarea titnica transformarla. Formada por arena y carbonatos de sodio y de
calcio, es reciclable en un 100%.

30 aos
Los envases tetra-brik el 75 % de su estructura es de celulosa, el 20 de polietileno puro de
baja densidad y el 5 por ciento de aluminio. Lo que tarda ms en degradarse es el aluminio. La
celulosa, si est al aire libre, desaparece en poco ms de 1 ao.
Ms de 1000 aos
Sus componentes son altamente contaminantes y no se degradan. La mayora tiene mercurio,
pero otras tambin pueden tener zinc, cromo, arsnico, plomo o cadmio. Pueden empezar a
separarse luego de 50 aos al aire libre. Pero permanecen como agentes nocivos.

150 aos
Las bolsas de plstico, por causa de su mnimo espesor, pueden transformarse ms rpido
que una botella de ese material. Las bolsitas, en realidad, estn hechas de polietileno de baja
densidad. La naturaleza suele entablar una "batalla" dura contra ese elemento. Y por lo
general, pierde.

30 aos
Es uno de los elementos ms polmicos de los residuos domiciliarios. No obstante que la
mayora de los aerosoles, han dejado de incluir el CFC como parte de sus componentes
(clorofluorocarbonos: daan la capa de ozono), su estructura metlica lo hace resistente a la
degradacin natural. El primer paso es la oxidacin.

100 aos
Junto con el plstico, el unicel no es un material biodegradable. Est presente en gran parte
del embalaje de artculos electrnicos. Y as como se recibe, en la mayora de los casos, se
tira a la basura. Lo mximo que puede hacer la naturaleza con su estructura es dividirla en
molculas mnimas.
1 ao
El papel, compuesto bsicamente por celulosa, no le da mayores problemas a la naturaleza
para integrar sus componentes al suelo. Si queda tirado sobre tierra y le toca un invierno
lluvioso, no tarda en degradarse. Lo ideal, de todos modos, es reciclarlo para evitar que se
sigan talando rboles para su fabricacin.

Ms de 100 aos
Los corchos de plstico estn hechos de polipropileno, el mismo material de los popotes y
envases de yogur. Se puede reciclar ms fcil que las botellas de agua mineral (que son de
PVC, cloruro de polivinilo) y las que son de PET (tereftalato de polietileno).

3 a 4 semanas

Los desechos orgnicos, tardan tan slo 4 semanas en degradarse, claro esta, siempre y
cuando no se mezclen con desechos inorgnicos o sustancias qumicas.

100 a 1000 aos

Los disketes se encuentran formados por plstico y metal en su exterior. Su interior cuenta
con una delgada pelcula magntica. Todos estos materiales son difciles de degradar de
manera natural.
30 aos
la aleacin metlica que forma las tapitas de botellas puede parecer candidata a una
degradacin rpida porque tiene poco espesor. Pero no es as. Primero se oxidan y poco a
poco su parte de acero va perdiendo resistencia hasta dispersarse.

100 aos
De acero y plstico, los encendedores desechable se toman su tiempo para convertirse en
otra cosa. El acero, expuesto al aire libre, recin comienza a daarse y enmohecerse
levemente despus de 10 aos. El plstico, en ese tiempo, ni siquiera pierde el color.