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GUA DE LECTURA DE LAS AVENTURAS DE ULISES, DE ROSEMARY

SUTCLIFF.

(Sutcliff, Rosemary, Las aventuras de Ulises. La historia de la Odisea. Ilustr.: Alan Lee. Intr.:
Carlos Garca Gual. Notas: Manuel Otero. Trad.: Jos Luis Lpez Muoz. Barcelona, Vicens
Vives, 2 ed., 3 reimp., 2013.)

La Iliada y la Odisea son epopeyas de la Antigedad atribuidas al


poeta ciego Homero y escritas en el siglo VIII a. de C., cuando
comienza a producirse la expansin de los comerciantes y colonos
griegos por el Mediterrneo, en competencia con otros pueblos
marineros, como los fenicios.

Ambas obras constituyen dos de los monumentos literarios ms


antiguos e influyentes de la literatura occidental y su relevancia
ha traspasado las fronteras y los siglos.

La Odisea y su estructura

La Odisea tiene tres mil versos menos que la Iliada (12 110 frente a 15 000), pero es mucho ms
variada y amplia de escenarios, gracias al itinerario dificultoso de Ulises en su regreso al hogar.
La Iliada transcurre toda ella en Troya y sus alrededores, escenario de la epopeya blica. En la
Odisea, hay accin en distintos lugares:

en la guerra de Troya (solo en lo narrado, en el relato que hacen algunos de sus


participantes: Menelao, Nstor o el propio Ulises);
en el mar (donde los hombres de Ulises viven terribles aventuras por culpa
sobre todo de haberse malquistado con el dios Poseidn) y
en taca (adonde llega finalmente el hroe, tras pasar por mil calamidades y
haber perdido a todos sus hombres en sus aventuras anteriores).

Segn Carlos Garca Gual, estos espacios de la Odisea corresponden a tres aspectos de
la personalidad de Ulises:

el hroe pico que lucha en Troya;


el hroe fabuloso que vive aventuras increbles, casi inverosmiles;
y el hroe novelesco de relato realista cuando llega a taca.

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En realidad, Ulises no recorre tantos kilmetros por
mar. Una nave que avanzara sin problemas podra haber
hecho el viaje en su totalidad en poco tiempo. Pero l tarda
diez aos porque tiene que superar mil y una pruebas y
padecimientos. Por eso se le llama polytropos Odysses,
Ulises de muchas vueltas, tambin en el sentido de
Ulises, el de muchos trucos, el de los mltiples
vericuetos. Vaga por los confines de los mares e incluso
baja al Hades antes de llegar a casa1 (un viaje a los infiernos
que los griegos llamaban Nekya), perseguido por la ira de
Poseidn y del dios Sol (cuyas vacas ha comido
imprudentemente su tripulacin), si bien por fortuna
ayudado por su amiga la diosa Atenea. Y es que, para los
griegos, ningn proyecto humano poda llegar a buen puerto si el hroe no contaba con el apoyo
de los dioses, al menos de alguno de ellos.

La obra tiene tres partes muy claras:

La Telemaquia o viaje de Telmaco en busca de su padre (cantos I a IV).


Las aventuras marinas (cantos V a XII), la isla de Calipso, la aventura con Circe,
los ccones, los lestrigones, los lotfagos, las sirenas; con Nausica, con
Polifemo, con Eolo, con Escila y Caribdis (cantos V a XII).
La venganza en taca (cantos XIII a XXIV), con la derrota de los pretendientes y
el final feliz del hroe junto a Penlope y Telmaco.

El relato alterna la tercera y la primera persona. Hay momentos por ejemplo, en el


reino de Feacia, cuando Ulises narra sus propias aventuras ante el rey Alcnoo, en que el relato
pasa a lo autobiogrfico para ganar en viveza. Desde la Odisea es tradicional en la literatura
occidental este tipo de relatos fantsticos narrados por su protagonista en primera persona:
Eneas, Luciano, Simbad, Dante, Cyrano, Gulliver, el barn de Mnchhausen son algunos
ejemplos.

El mar en la Odisea es ms peligroso que la guerra en la Iliada y produce muchos


muertos. Un mar, antes que por Ulises, surcado por Jasn y sus argonautas y por donde tambin
viajaban mercaderes y piratas fenicios, los competidores de los griegos en el comercio y la
colonizacin.

1
Los griegos llamaban Nekya al viaje a los infiernos. Un viaje sin retorno del que ningn humano volva
con vida. Solo algunos grandes hroes consiguieron hacerlo y volver para contarlo: adems del propio
Ulises, Hrcules, Eneas y Orfeo

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Preguntas para los alumnos

1. Explica por qu decimos que la Odisea es ms novelesca que la Iliada.

2. Lee el cap. El saqueador de ciudades y cuenta brevemente la aventura de los lotfagos.

Ulises, hroe moderno

Ulises apareca tambin en la Ilada, de Homero, como uno de


los hroes ms destacados de la guerra de Troya por su astucia
e inteligencia. Es l quien se disfraza de mendigo y roba el
Paladio a los troyanos. Tambin tiene la idea del caballo de
madera que dio a los aqueos la victoria final.

Estas cualidades de su carcter, la inteligencia y la


astucia, son las que le permitirn llegar a casa sano y salvo, en
el relato de la Odisea, tambin escrito por Homero, del que es
protagonista absoluto. Odisea es el poema de Odiseo, nombre
griego del hroe, al que los romanos llamaron Ulises. l
representa a un hroe ms moderno que yax o Aquiles, que
todo lo basaban en la fuerza; es ms completo y complejo que
Circe ofrece una copa a Ulises. ellos, menos salvaje y desptico. Por eso sobrevive. Adems, es
1891. J. W. Waterhouse el digno sucesor de Aquiles, pues hereda sus armas.

Ulises no es hijo de un dios o diosa, como el divino Plida (hijo de la diosa Tetis y del
rey Peleo). Su padre es Laertes, rey de una pequea isla, taca. Y su madre es Anticlea. Su fiel
esposa, Penlope, le esperar casi veinte aos negndose a aceptar que est muerto. La guerra
troyana dur diez aos y el regreso a casa (nstos en griego), otros diez. De los griegos que
fueron a Troya muchos no volvieron; algunos s regresaron, como Menelao, que recuper a
Helena y sigui reinando felizmente en Lacedemonia; otros solo volvieron a casa para tener all
un trgico final, como le ocurri a Agamenn, asesinado por su esposa Clitemnestra y por el
amante de esta, Egisto, apenas llegado a palacio.

Ulises tambin consigue el regreso al hogar, pero solo tras un arduo viaje, lleno de
peligros, en el que todos sus hombres perecern. Adems de un guerrero, es un aventurero
marino, capaz de enfrentarse a monstruos y prodigios y salir con vida de todas las dificultades.
La Odisea es una obra que, al contrario que la Iliada, pasa de lo pico a lo novelesco o bizantino,
a la novela de aventuras o al cuento folclrico.

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Ulises recuerda en cierto modo los fantsticos relatos de Simbad, el marino, uno de los
hroes de Las mil y una noches. Como a aquel, le mueven la curiosidad, el espritu de aventura,
el amor al riesgo, el inters por descubrir tierras nuevas y exticas. Esa ansia de conocimiento,
esa curiosidad intelectual tan marcada en ambos hroes, se ha interpretado en el sentido de
que, poco a poco, se va arrumbando el pensamiento mtico y se intentan sustituir las
explicaciones mitolgicas del mundo por perspectivas ms racionalistas para explicar los
misterios del mundo y de la vida.

Ulises vive mil aventuras: vence al ogro Polifemo, a la maga Circe, vuelve del reino de
los muertos (el Hades, Averno o Trtaro), sabe disfrazarse cuando llega a taca, es un hbil
narrador, inventa falsas historias cuando le conviene, derrota finalmente a los pretendientes
Aunque cuenta con el favor de Atenea y Hermes, tiene como enemigo a Poseidn, que quiere
acabar con l porque ha cegado a su hijo el cclope. Y siempre sale adelante gracias a su esfuerzo,
inteligencia y tesn. Es humano, profundamente humano. No tiene elementos mgicos ni dones
maravillosos, como Aquiles, que era invulnerable, como Hrcules y su fuerza invencible o como
Perseo, que tena sandalias voladoras y una capa mgica. l sale adelante gracias a su ingenio.

Como Jasn y Teseo,


Ulises es seductor; pero a
diferencia de ellos, siente
nostalgia de su taca natal, de su
mujer Penlope y de su hijo
Telmaco, apenas un beb
cuando parti a la guerra, dos
dcadas atrs. La ninfa Calipso
tienta en vano al hroe (lo retiene
ocho aos). Tampoco lo frenarn
ms que por tiempo limitado la
hermosa Circe (un ao) o la Ulises y las sirenas, 1891. John W. Waterhouse
adolescente Nausica (apenas
unos das). El hroe es fiel a su destino y quiere regresar a casa. Ulises sabe guerrear, pero
tambin es hombre prctico: sabe construirse una balsa de troncos, es hbil en los naufragios,
sabe hallar comidas, buscarse aliados, callar informacin o usarla en el momento oportuno,
mixtificar cuando es necesario

El griego es un hroe de nuevo cuo: aventurero, solitario, desconfiado y precavido,


astuto, seductor, corajudo, curioso superviviente. Sabe narrar y sabe mentir, sabe luchar y
negociar; ejerce el mando y se deja servir, pero no es ningn intil ni gusta de estar ocioso.
Revalida a cada instante su indiscutible liderazgo: siempre est a la altura de las circunstancias,
sabe sobreponerse a los momentos de desnimo.

Ulises es dueo de su destino. Prudente y pragmtico, destaca por su constancia, su


capacidad de sacrifico, su dominio de s mismo, la generosidad con sus sirvientes, la lealtad con

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los compaeros, la fidelidad a su tierra
y su familia. Es as muy superior al
primario Aquiles, que se deja llevar
por la clera y es el hroe de un
mundo primario, en formacin.

Los filsofos antiguos


tomaron a Ulises como modelo de sus
Apoteosis de Homero, Salvador Dal
concepciones del hombre. Para los
estoicos, era la encarnacin del sabio
impasible al dolor que vive en concordancia con la naturaleza. Para los cnicos, representaba el
modelo de hombre que despreciaba el placer y que era indiferente tanto al insulto como a la
alabanza. Para los neoplatnicos, simbolizaba el viaje purificador del espritu hasta encontrarse
con el Uno. Hay, sin embargo, quien lo ve solamente como un pillo astuto, digno descendiente
de su abuelo, el ladrn Autlico.

Preguntas para los alumnos

3. Explica por qu decimos que Ulises es un hroe ms moderno que Aquiles, en qu sentido
lo es.

4. Cuenta lo que ocurre en la isla de los cclopes. Cmo se libra Ulises de Polifemo? Qu
peticin hace el monstruo a su padre?

5. En el cap. El seor de los vientos, Ulises y los suyos visitan a Eolo. Qu les regala este?
Cmo acaba la aventura?

El papel de la mujer en la Odisea

En cuanto a los personajes femeninos, en la Iliada tienen una presencia muy limitada,
dado el alcance blico del relato. Solo hay algunas figuras femeninas en un discreto segundo
plano: Helena, Andrmaca, Hcuba

Sin embargo, en la Odisea los personajes femeninos tienen mayor protagonismo:


Penlope, Calipso, Circe, Nausica, Arete, Helena, hasta la fiel sirviente Euriclea. Como dice
Gabriel Germain:

Penlope, cuya vista subyuga siempre a los pretendientes, incluso cuando la astucia de
la tela ha sido descubierta, y de quien el mismo Ulises, despus de su victoria, espera que le
admita en la cmara conyugal. Helena, que reina en Lacedemonia (), y que ofrece a Telmaco

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un velo que ha bordado con sus propias manos como un regalo para su mujer cuando l se case
() Hay que recordar que Circe una inmortal, en este caso hace siervos suyos en forma
animal a todos los hombres que se le acercan? En su dominio () encontramos una sociedad
estrictamente femenina. No tiene alrededor suyo sino sirvientas. Es verdad que vive al margen
del mundo y en una isla, como Calipso, que parece vivir sola (). Ulises no ha estado nunca ms
dependiente de una voluntad femenina que en el hogar de estas diosas, puesto que no sabra
partir de all sin su consentimiento, sin el viento favorable que ellas le ofrecen, ni encontrar su
ruta sin sus consejos detallados.

Ulises acaba por renunciar a la vida placentera con estas diosas y es fiel al llamado del
hogar: Penlope lo espera y l va a acudir respondiendo a su confianza.

Helena de Troya, esposa de Menelao, reinstaurada en el trono de Esparta, es tratada


con gran respeto. Ambos esposos recuerdan la guerra de Troya como un suceso del pasado,
pero glorioso y hasta el adulterio parece haber sido olvidado, cual pecadillo de juventud.

La criada Euriclea, antigua nodriza de Ulises y Telmaco, tambin recibe mucha


atencin. Pero las criadas de palacio que han sido demasiado amables con los pretendientes
sern castigadas con la muerte: son ahorcadas en el patio cuando el rey recobra su poder. Hay
tambin un momento en que una criada se queja por la noche por tener que moler tanto trigo
y hacer tantas faenas: su queja anticipa el grito de los siervos oprimidos por sus amos.

En definitiva, el inters y hasta simpata por el mundo femenino ha llevado incluso a la


hiptesis de que una mujer pudo ser la autor de la Odisea. As, por ejemplo, Robert Graves, en
su novela La hija de Homero, desarrolla esa teora. Si el mundo de la pica, caracterstico de la
Iliada, es muy masculino, en la Odisea el relato novelesco y costumbrista concede ms
protagonismo a la mujer.

Preguntas para los alumnos

6. Explica la relacin de Ulises con Circe,


contada en el captulo La hechicera
Circe.

7. Circe explica a Ulises cmo bajar al


reino de los muertos. All encuentra a
Tiresias, el adivino ciego. Qu
predice Tiresias? A quin ms ve
Ulises en el Hades? Cmo acaba la
aventura?
Penlope y los pretendientes, 1912. Joshn William Waterhouse

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8. Cuenta la historia de Ulises con la ninfa Calipso.

9. Explica la aventura de Ulises con las sirenas, narrada en el cap. Peligros del mar.

10. Tras la aventura de las sirenas, Ulises y los suyos deben atravesar el estrecho de Escila y
Caribdis. Di qu pasa all y cmo sortean el peligro.

11. Superada esta nueva aventura, Ulises y sus hombres desembarcan en la isla del Sol y comen
las vacas prohibidas. Explica qu consecuencias catastrficas tendr esta accin.

12. Di qu pasa entre Ulises y Nausica, cmo acaba la historia. (Caps. La hija del rey y Los
juegos feacios).

El joven Telmaco

Tambin Telmaco, hijo de Ulises y


Penlope, tiene gran protagonismo en la
Odisea, sobre todo en la primera parte del
poema, denominada Telemaquia, una
parte que quizs pueda ser un texto incluido
en la redaccin final de la Odisea.

El viaje que realiza Telmaco no sirve


para reencontrarse con su padre, pero hace
que vuelva a casa ms educado y sabio, tras
conversar con Nstor, Menelao y Helena. Es
Apoteosis de Homero, de Ingres (1780-1861)
un viaje educativo, una paideia o formacin,
esencial para cualquier joven griego.
Telmaco muestra su audacia e inteligencia. Consigue as su habilitacin para figurar en los
cantos finales al lado de su padre, acabando con los pretendientes.

Telmaco ha sufrido un proceso educativo a travs del viaje, exactamente igual que su
propio padre, Ulises, que ya no ser el mismo cuando regrese a casa despus de su odisea.

Preguntas para los alumnos

13. Di cmo son Ulises, Penlope y Telmaco, principales personajes de la Odisea.

14. En el cap. Telmaco busca a su padre, se explica cmo reciben Helena y Menelao, reyes
de Esparta, al hijo de Ulises. Explcalo brevemente.

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Los pretendientes

Son todos ellos, ciento ocho, jvenes de origen noble, caprichosos, educados en el
consentimiento y en la satisfaccin de sus egos. Telmaco se queja de que agotan las existencias
del palacio, los criados los consideran parsitos que no hacen ms que devorar raciones a las
expensas del rey ausente. En definitiva, hay una crtica de origen protoburgus contra el
parasitismo de las clases nobiliarias, que viven sin trabajar. Hay una incipiente lucha de clases
en el relato que se manifiesta, sobre todo, en la tercera y ltima parte de la obra, donde el hroe
lleva a cabo su venganza: al volver a taca, el motor de la accin ya no ser la aventura, sino la
reparacin del honor y la recuperacin del poder perdido. Los usurpadores son masacrados.

Ulises y sus hombres representan a la aristocracia guerrera, que ejerce una funcin
defensiva en beneficio del pueblo y que se ha ganado con sangre, sudor y lgrimas sus
privilegios. Pero los pretendientes son los representantes de las clases ociosas y privilegiadas
que el pueblo odia y que han recibido sus prebendas por el simple hecho del nacimiento.

En cuanto al trabajo manual, no est mal visto ni siquiera en las clases altas. Ulises
construye su almada de troncos con sus propias manos, Penlope teje y desteje su tela, Nausica
va a lavar la ropa con sus criadas, Laertes vive retirado en una granja No se trata, pues, como
en la Edad Media, de un deshonor (Recurdense los versos de nuestro Jorge Manrique, siglo
XV, en las Coplas a la muerte de su padre, donde la nobleza se identifica claramente con la
obligacin de la ociosidad:

allegados son iguales


los que viven por sus manos
e los ricos)

Y en cuanto al tema de la fidelidad, es muy importante en la obra. Precisamente, por


ser desleales es por lo que los pretendientes son ajusticiados. Ulises se asegura varias veces,
antes de actuar como verdugo, de los rasgos de humanidad de aquellos jvenes para ver si
puede salvar a alguno de ellos. Pero al comprobar que ninguno tiene un corazn generoso
decide acabar con todos. Lo mismo har con las criadas y siervos demasiado complacientes con
los usurpadores.

La obra ensalza a los criados fieles, como la nodriza Euriclea, el porquero Eumeo, el
siervo Filetio, que ayudan a su seor a recuperar el trono. Incluso el perro Argos, fiel hasta la
muerte, es ensalzado. Y por supuesto, el mayor reconocimiento es para la fiel esposa, Penlope,
y el digno hijo del hroe, llamado a sucederle: Telmaco.

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Preguntas para los alumnos

15. Explica cmo mueren los pretendientes, lo que ocurre al final de la Odisea, cuando Ulises
regresa a taca.

16. En el cap. El mendigo en el rincn, se explica la muerte del fiel perro Argos. Cuenta
brevemente el episodio.

17. En el ltimo cap., Paz en las islas, se explica qu haba sido de Laertes, padre del hroe.
Cuntalo brevemente. Di tambin cmo se instal la paz en la isla de taca.

18. Di cul es tu episodio favorito de la Odisea, cuntalo brevemente y comenta por qu lo has
elegido.

Valoracin de la obra

La Odisea es uno de los grandes textos de la Antigedad. Jorge Luis Borges deca que es variable
como las formas de las nubes:

cambia como el mar. Algo hay distinto


cada vez que lo abrimos

La Odisea es ms novelesca que la Iliada, muy centrada en el aspecto pico. Los


personajes son ya ms ricos y complejos en este relato de Homero. Desde muy pronto, los textos
homricos fueron considerados textos cannicos y, durante milenios, han sido estudiados en
las escuelas e imitados por los principales autores de la literatura occidental. Virgilio, por
ejemplo, sigue de cerca ambas obras en su magistral Eneida, canto a los orgenes de Roma.

La Iliada y la Odisea, adems, han inspirado multitud de obras literarias, artsticas,


cinematogrficas Es imprescindible, para una persona de cultura, conocer al menos
mnimamente estas dos joyas de la literatura universal.

Ms informacin

Mapa interactivo de la Odisea, http://lenguavempace.blogspot.com.es/2013/12/mapa-


interactivo-de-la-odisea.html.
Una webquest sobre la Iliada, la Odisea y la Eneida,
http://www.elarboldelosclasicos.com/webquest-homero-wq/.

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Las aventuras de Ulises, de Rosemary Sutcliff, muestra de Vicens Vives,
http://www.avempace.com/index.php?s=file_download&id=6459.
Gua de lectura de Las aventuras de Ulises, por la profesora Marta Borraz,
http://www.avempace.com/file_download/5275/Aventuras+de+Ulises+2+PAB.pdf.
Gua de lectura de Las aventuras de Ulises. IES Gustavo Adolfo Bcquer, de Madrid,
http://www.avempace.com/index.php?s=file_download&id=6458.
taca, de Llus Llach, http://lenguavempace.blogspot.com.es/2016/12/itaca-de-lluis-
llach.html.
LU- 02. Literatura antigua (Grecia y Roma), web del Departamento de Lengua y Literatura
del IES Avempace, http://www.avempace.com/articulo/02-literatura-antigua
Homero, trabajo de Ignacio Jimnez,
http://www.avempace.com/file_download/5073/HOMERO-
IGNACIO+JIMENEZ+5%C2%BAB.pptx

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