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QUE ES LA ANEMIA

Se considera anemia cuando disminuye la concentracin de hemoglobina en sangre,


aunque la de eritrocitos sea normal o incluso elevada. Los lmites de referencia de la
concentracin de hemoglobina en sangre pueden variar segn la poblacin analizada, ya
que depende de factores diversos como la edad, el sexo, las condiciones ambientales y los
hbitos alimentarios. La anemia constituye una de las causas ms frecuentes de consulta
por tres motivos principales:

Elevada incidencia en nios, mujeres, jvenes o sujetos adultos con carencias en su


alimentacin (dficit de hierro y cido flico, especialmente).
Suele estar asociada a muchas otras patologas, en las que constituye un sntoma del
trastorno subyacente.
Elevada frecuencia en ciertos grupos tnicos (relacionada con la malnutricin y muy
extendida, por lo tanto, en aquellos pases en vas de desarrollo, cuya poblacin carece de
recursos para mantener una alimentacin adecuada).

En Espaa, la causa ms habitual de anemia es la falta de hierro (anemia ferropnica) cuya


incidencia es especialmente elevada en mujeres jvenes y nios en edad de crecimiento
(anemia infantil). Las manifestaciones clnicas de la anemia (sndrome anmico) son
consecuencia de la puesta en funcionamiento de diversos mecanismos de adaptacin para
hacer frente al descenso de la oxigenacin de los tejidos (hipoxia) y depende,
principalmente, de la edad del paciente, la rapidez de su instauracin y el estado del sistema
cardiovascular.

VALORES ORIENTATIVOS DE HEMOGLOBINA


ADAPTACION DEL CUERPO A LA ANEMIA

Ante un descenso de la concentracin de hemoglobina en sangre, el organismo responde


siempre con un aumento de la sntesis de eritropoyetina (Epo). El mecanismo implicado en
este proceso se halla directamente relacionado con la hipoxia (falta de oxgeno en los
tejidos), y constituye el principal mecanismo de adaptacin a la anemia. Junto a ello se
ponen en marcha otros mecanismos de adaptacin que tienen lugar en el propio sistema
hematopoytico y en el aparato cardiovascular.

En el sistema hematopoytico se produce un estmulo de la eritropoyesis (sntesis de


eritrocitos). El sistema cardiocirculatorio responde, en primer lugar, mediante una
vasoconstriccin generalizada (preferentemente en piel, rin y rea esplnica) y
posteriormente, con la redistribucin del volumen sanguneo (volemia) y el aumento del
volumen plasmtico.

ESTMULO ERITROPOYTICO

Es una consecuencia directa del aumento de la concentracin de Epo, y su objetivo es


aumentar el nmero de eritrocitos circulantes (glbulos rojos en sangre).

MEJOR APROVECHAMIENTO DE LA HEMOGLOBINA DISPONIBLE

Se consigue aumentando la concentracin intraeritrocitaria (dentro de los eritrocitos) de


2,3-difosfoglicerato (DPG), ya que este compuesto disminuye la afinidad de la hemoglobina
por el oxgeno. Este efecto favorece la liberacin de oxgeno a los tejidos.

ADAPTACIN DEL SISTEMA CARDIOCIRCULATORIO

Ante una anemia, el organismo responde de forma inmediata con una redistribucin de la
sangre, cuyo objetivo es garantizar la oxigenacin de los rganos vitales. En este proceso se
producen dos fenmenos simultneos:

REDISTRIBUCIN DEL FLUJO SANGUNEO

En el fenmeno de redistribucin se produce una vasoconstriccin de las reas menos


necesitadas, por ejemplo, la piel (palidez) y el rin, para derivar la sangre a regiones ms
crticas, por ejemplo, el cerebro. Es decir, los vasos sanguneos de rganos menos
importantes se cierran y la sangre que no puede pasar por ellos se desva para pasar por
otros de rganos ms importantes.

AUMENTO DEL DBITO CARDIACO

El mayor dbito o gasto cardaco es una respuesta a la hipoxia de los tejidos; es decir,
aumenta la cantidad de sangre bombeada por el corazn. Este fenmeno no se desarrolla
hasta que la concentracin de hemoglobina en sangre desciende por debajo de 70 g/L.
Clnicamente, el mayor dbito cardiaco se manifiesta con taquicardia y aparicin de soplos
sistlicos funcionales (producido por la sangre al salir del corazn sin que haya ninguna
patologa en las estructuras cardiacas). Si la anemia es muy intensa y de instauracin brusca
(anemia aguda), la disminucin de la presin venosa puede facilitar la aparicin de un shock
hipovolmico. Por el contrario, cuando es de instauracin lenta (anemia crnica), existe un
aumento progresivo y caracterstico del volumen plasmtico para mantener la volemia y
evitar la aparicin del shock.

SINTOMAS DE LA ANEMIA

El sndrome anmico lo forman un conjunto de signos y sntomas que ponen de manifiesto


la disminucin de la hemoglobina y el desarrollo del mecanismo de compensacin.
Los principales sntomas de la anemia son:

Palidez. Es uno de los signos ms caractersticos de la anemia y una consecuencia directa


de la vasoconstriccin generalizada (cierre de los vasos sanguneos) y del descenso de la
concentracin de la hemoglobina en sangre.
Astenia: constituye un sntoma general muy ligado a la anemia (el individuo anmico se
siente cansado).
Disnea: sensacin subjetiva de falta de aire.
Fatiga muscular: incluso con pequeos esfuerzos.
Manifestaciones cardiocirculatorias: taquicardia y palpitaciones que son constantes en
caso de anemia moderada o intensa, especialmente cuando se instaura bruscamente. En
una anemia crnica de aparicin lenta, el nico signo apreciable de la anemia es un soplo
sistlico funcional (ruido que hace la sangre al salir del corazn). Si la anemia es muy intensa
se sobreaade una taquipnea (respiracin muy rpida) o prdida del conocimiento.
Trastornos neurolgicos: alteraciones de la visin. Cefaleas (dolor de cabeza). Cuando la
hemoglobina desciende por debajo de 30 g/L (anemia grave) pueden aparecer signos de
hipoxia cerebral, cefaleas, vrtigos, e incluso un estado de coma.
Manifestacione neuromusculares: consisten principalmente en cambio de la conducta,
cefaleas, vrtigos, trastornos visuales, insomnio, incapacidad para concentrarse y,
ocasionalmente, desorientacin.
Alteraciones del ritmo menstrual: la existencia de reglas abundantes (hipermenorrea) es la
causa ms frecuente de anemia en las mujeres jvenes, aunque suele ser una anemia
moderada (Hb: 90-110 g/L). Sin embargo, cuando la anemia es ms intensa, suele apreciarse
una disminucin del ritmo menstrual, con tendencia a la amenorrea. Lo que sucede es que,
frente al descenso de la hemoglobina, el organismo reacciona disminuyendo, o incluso
anulando, la prdida hemtica.
Alteraciones renales: se produce una retencin acuosa que puede dar lugar a la aparicin
de edemas o hinchazn en las piernas.
Trastornos digestivos: consisten en anorexia, nuseas y, ocasionalmente, estreimiento.
TIPOS DE ANEMIA

Tipos de anemia: clasificacin morfolgica

La apreciacin del tamao y el contenido hemoglobnico de los eritrocitos es uno de los


anlisis de laboratorio ms empleados en el diagnstico de las anemias. El ndice
eritrocitario de mayor valor clnico es el volumen corpuscular medio (VCM), ya que
constituye un criterio morfolgico para clasificar las anemias en normocticas (VCM: 82-98
fl), macrocticas (VCM >98 fl) y microcticas (VCM <82 fl).

El VCM se correlaciona con la hemoglobina corpuscular media (HCM), magnitud que


informa sobre el valor medio del contenido hemoglobnico de los eritrocitos circulantes. En
consecuencia, la HCM disminuye al hacerlo el VCM (anemias microcticas e hipocromas) y
aumenta cuando aumenta el VCM (anemias macrocticas e hipercromas).

Tipos de anemia: clasificacin fisiopatolgica

La clasificacin fisiopatolgica (segn su mecanismo de produccin) de una anemia se basa


en la capacidad de la mdula sea para adaptarse al descenso de la concentracin de
hemoglobina en sangre. El recuento de reticulocitos (que son las clulas precursoras de los
glbulos rojos), indica cul es la capacidad de respuesta de la mdula sea frente a la
anemia. La disminucin de la concentracin de hemoglobina en sangre siempre origina un
aumento compensador de la eritropoyesis por aumento de la Epo. Por ello, cuando la
mdula presenta una capacidad regenerativa normal, siempre debe existir una relacin
inversa entre disminucin de hemoglobina y aumento del nmero de reticulocitos (anemia
regenerativa).

Por el contrario, cuando la anemia no se acompaa de un aumento proporcional del


nmero de reticulocitos, es que la capacidad regenerativa de la mdula sea se halla
disminuida (anemia arregenerativa).

Algunas de las causas ms frecuentes de anemia se exponen a continuacin:

A. REGENERATIVAS

Prdida aguda de sangre.

Anemia aguda despus de una hemorragia.

Aumento de la destruccin de los hemates.

Corpusculares (por alteraciones en el propio hemate):


o Alteraciones de la membrana. Ejemplo: esferocitosis hereditaria.
o Deficiencia de enzimas. Ejemplo: dficit de glucosa 6-fosfato deshidrogenasa.
o Alteraciones de la hemoglobina. Ejemplos: anemia falciforme o las talasemias.
Extracorpusculares (por causas fuera del hemate):
o Txicos. Ejemplo: venenos de serpientes o cloratos.
o Agentes infecciosos: bacterias o parsitos (paludismo).
o Causas mecnicas. Ejemplo: problemas vasculares.
o Inmunolgicas. Ejemplos: transfusiones, enfermedad hemoltica del recin nacido,
anemias por autoanticuerpos o por frmacos.
o Hiperesplenismo (el bazo aumenta de tamao y destruye muchos glbulos rojos).
B. ARREGENERATIVAS

Alteracin de la clula germinal o precursora de glbulos rojos:

Aplasias medulares.
Sndromes mielodisplsicos.
Infiltracin de mdula sea.

Defectos de los factores hematopoyticos (necesarios para formar la hemoglobina):

Algunos ejemplos:

Dficit de hierro (anemia ferropnica).


Dficit de vitamina B12.
Dficit de cido flico.
Dficit de eritropoyetina.

DIAGNOSTICO DE LA ANEMIA

Para alcanzar un diagnstico de la anemia el experto mdico se fijar tanto en los signos
que presente el paciente y la forma de presentacin de la anemia, y podra recurrir a diversas
pruebas de laboratorio para confirmar sus sospechas.

Manifestaciones clnicas

La realizacin de la historia clnica y la exploracin fsica, constituyen siempre el primer paso


en el estudio de una anemia. Descartada una hemorragia o enfermedad subyacente que
justifique la anemia, su estudio debe iniciarse con la consideracin del sexo, la edad y el
origen tnico del paciente, as como su forma de presentacin (aguda o crnica, tiempo de
evolucin y existencia de antecedentes).
Pruebas de laboratorio

Para confirmar el diagnstico de anemia es preciso demostrar primero el descenso de la


concentracin de hemoglobina en sangre. Para ello se realiza un anlisis de sangre,
llamado hemograma, que determina los niveles de hemoglobina en la sangre junto con
otros parmetros que indican la morfologa y tamao de los hemates. Adems, el
hemograma nos informa de posibles alteraciones en otras clulas sanguneas como son los
glbulos blancos y las plaquetas.

Adems del hemograma, se suele solicitar un frotis sanguneo en el que se ve la sangre


directametne al microscopio. Esta prueba puede dar mucha informacin sobre la causa de
la anemia. Segn la sospecha diagnstica se pueden solicitar otras muchas pruebas, como
los niveles de hierro y ferritina (depsitos de hierro del organismo), niveles de vitamina B12
y cido flico, niveles de reticulocitos (clulas precursoras de los hemates), distintos
autoanticuerpos, etctera.

En anemias arregenerativas, en las que la causa de la anemia est dentro de la mdula sea,
muchas veces es necesario solicitar un estudio de la mdula sea por medio de un aspirado
o de una biopsia de mdula sea. El aspirado es una puncin en la que se toman clulas de
la mdula sea, y que se suele realizar en el esternn. La biopsia es una puncin con una
aguja ms gruesa, en la que se toma un cilindro de hueso, lo que permite un estudio ms
exhaustivo de la mdula sea. Se suele realizar en la cresta iliaca, que es el reborde de hueso
que tenemos por encima de la cadera.

TRATAMIENTO DE LA ANEMIA

El tratamiento de la anemia depende de la causa que la provoca. Sea cual sea, el objetivo
ser incrementar el nivel de oxgeno que la sangre es capaz de transportar, ya sea mediante
el aumento de glbulos rojos o la concentracin de hemoglobina. Por supuesto, habr que
tratar tambin la causa o enfermedad que pueda haber provocado la anemia.

En general bastar con la reposicin de hierro por va oral en casos de anemia ferropnica;
o de vitamina B12 y cido flico en casos de anemia megaloblstica.

Cuando se deba a prdidas importantes de sangre se realizar una transfusin de sangre. Y


en casos ms especficos (como sndromes hereditarios) puede plantearse el trasplante de
mdula sea. En todo caso es necesario consultar con el mdico especialista para que te
indique el tratamiento de la anemia ms adecuado para tu caso.

En caso de anemia ferropnica te proponemos una serie de pautas alimenticias a seguir


para recuperar tus niveles de hierro normales. Puedes consultarlas haciendo click en el
enlace.