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Alimentos transgnicos

"Los alimentos naturales y ecolgicos son, en realidad, artificiales: se crearon con la agricultura
hace miles de aos. Si alguien no entiende esto, es que no entiende nada". As de tajante se
mostraba el prestigioso chef Ferrn Adri en una reciente entrevista con un servidor. Un
comentario tajante que abre la puerta a descubrir nuevas vas de investigacin con toda clase
de alimentos modificados genticamente que nos ayuden a comer de forma ms sana, a
mejorar la eficiencia de los campos y a paliar -al menos en parte- el hambre en el mundo.

Los transgnicos son un campo de debate con posturas muy encontradas y una enorme
agresividad en las argumentaciones de uno y otro lado. De un lado, los fabricantes de semillas
y la industria agroalimentaria que defiende las bondades de esta clase de tecnologas. Del otro:
grupos ecologistas -como Greenpeace- y partidos polticos -en Espaa, principalmente, Unidos
Podemos-, apoyados por algunos sindicatos agrcolas en zonas rurales del sur de Espaa, que
critican los supuestos efectos nefastos de los transgnicos en la salud humana y en el medio
ambiente.

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Con el fin de saber cunto hay de razn en el miedo paranoide a los alimentos modificados
genticamente, si ya estamos comindolos y cules son las perspectivas de cara al futuro, en
TICbeat hemos entrevistado a Jos Po Beltrn, investigador del CSIC en el Instituto de Biologa
Molecular y Celular de Plantas Primo Yufera.

Qu son los alimentos modificados genticamente?

"La modificacin gentica tal y como la entendemos hoy es una nueva tecnologa que nos
permite poder hacer mejoras genticas en las especies sin necesidad de utilizar la hibridacin
sexual, que es la tcnica que emplebamos hasta ahora.

Tambin nos permite usar genes de cualquier organismo en cualquiera otro. Hemos de tener
en cuenta que el 99% de lo que comemos actualmente ya ha sido modificado genticamente
desde hace ms de 10.000 aos, cuando comenz la agricultura. Lo nico que hemos ido
haciendo ha sido perfeccionar esa tcnica hasta nuestros das".

Existen ya ejemplos de alimentos modificados genticamente?

"Desde 2012 se ha disparado la produccin de alimentos transgnicos en todo el mundo, con


cosechas de trigo o cebada que ya son resistentes a los hongos; tambin de pepinos capaces
de resistir a varios virus. En apenas cinco aos tenemos toda una coleccin de alimentos
transgnicos disponibles en el mercado. Es una realidad, no una promesa".

Proporcionado por Axel Springer Espaa

Por qu dicen que los alimentos transgnicos son malos?

"Hay una serie de grupos que han aprovechado el miedo a la novedad, exacerbado el principio
de precaucin al extremo, como ocurre con todas las nuevas tecnologas. Segn ellos, estos
alimentos son peligrosos para la salud porque proceden de cruces no naturales y, por otro, que
supondrn un destrozo para la naturaleza al hacer las plantas superinteligentes y que invadirn
la Tierra.
Lo cierto es que llevamos ya ms de 20 aos de cultivos transgnicos comercializados en
grandes cantidades y en algunos de los pases desarrollados ms importantes del planeta,
como Estados Unidos. La Unin Europea es protagonista de una gran hipocresa, porque no
permite los alimentos modificados genticamente pero s los piensos transgnicos porque si
los prohibiramos no tendramos suficiente para abastecer a todo el ganado. E, incluso,
cualquier alimento fermentado que se consume en la UE -como yogures o quesos- usan
enzimas transgnicas.

En cuanto al primer punto, en la Organizacin Mundial de la Salud no hay ni un solo caso


descrito por enfermedades relacionadas con los alimentos transgnicos. Por el contrario -y
salvando que lo ecolgico no es ms que una determinada manera de cultivar, que no tiene
nada que ver con el tipo de semillas, con el producto en s, que se plante- s hay varias alertas
sanitarias por consumo de alimentos ecolgicos mal preparados. Sobre el riesgo
medioambiental, que quede claro que ni salen de los campos ni nos invaden: las plantas
transgnicas suponen el mismo dao medioambiental que los cultivos tradicionales, como son
la erosin, la reduccin de las especies en la zona y los daos al suelo".


Proporcionado por Axel Springer Espaa

Por qu existe tanta oposicin a los transgnicos?

"Una vez que uno tiene estos hechos en mente, surge detrs la verdadera historia: hay
organizaciones posicionadas sociopolticas contra las multinacionales de semillas a las que
acusan de tener el monopolio del sector. Algo de razn pueden tener, pero es otro debate.

Sin embargo, ellos lo ocultan en esta conversacin, cuando lo que tendran que hacer es
dedicarse a la lucha poltica, no a enfangar en el debate cientfico. Incluso en algunas
conversaciones informales, fuera de cmara, he hablado con algunos de estos portavoces y
han acabado reconocindome que saben que sus argumentos no tienen base, pero que es lo
que tienen que decir para mantener su posicionamiento poltico".

Es posible acabar con el hambre en el mundo con los transgnicos?


"No soy tan optimista como algunos de la industria agroalimentaria, pero s creo que los
alimentos modificados genticamente nos dan una oportunidad de acabar con el hambre en el
mundo. Es una pieza ms en un problema muy gordo que se resume en una estrategia de
'producir ms, gastando menos'.

Segn la FAO, para 2050 habr que aumentar un 60% la produccin de alimentos y conseguirlo
con las tecnologas actuales es imposible. Con transgnicos, y ni tan siquiera los de primera
generacin, sino los que se estn desarrollando ahora -basados en tecnologas como CRISPR-
son los que nos darn esa oportunidad".

En qu consiste la tecnologa CRISPR y cul ser su impacto?

"La tecnologa de modificacin gentica CRISPR, descubierta en primer lugar en Espaa, nos
permite ya hacer soja con menos grasas trans. Pero tambin nos permite hacer plantas
androestriles, perfectas para hacer hbridos que son ms productivos que las lneas puras. Del
siglo pasado a este se ha reducido a una tercera parte la superficie necesaria para producir una
tonelada de maz gracias a los hbridos producidos por los mtodos tradicionales. Imagnense
lo que podremos hacer en un futuro".

Artculo publicado en TICbeat