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Propuesta

de Seminario de Graduacin
Lo visual en Geografa: imgenes, pensamiento espacial y
conocimiento geogrfico

Dra. Carla Lois


I. Fundamentacin

Las cuestiones visuales fueron y siguen siendo una parte central en la formulacin de
teoras geogrficas, no slo para la visualizacin de informacin geogrfica mediante
mapas y otros dispositivos visuales sino como estrategia epistemolgica. De hecho, existen
textos de autores clsicos, como Halford Mackinder, que se han referido en ms de una
oportunidad a la importancia cuestin visual: como sealan Schwart y Ryan, Mackinder
defina a la geografa como una forma especial de visualizacin (2003: 3), e incluso dio
conferencias y public artculos sobre el tema1. Sin embargo, la trayectoria de Mackinder
se asocia ms a la geografa poltica, y sus textos sobre la visualidad son bastante menos
conocidos que los de geopoltica, lo que tambin puede ser interpretado como un sntoma
colateral del soslayo al que se ha relegado lo visual en la tradicin geogrfica.
Sin embargo, todava hoy en da, persiste la conviccin de que existe una ntima asociacin
que se asume entre geografa y mapas (ya sea de manera implcita o explcita, entre
acadmicos o entre legos). Pero aqu no queremos reducir lo visual a los mapas. La
tradicin grfica y visual de la geografa a la que nos referimos aqu es mucho ms amplia,
variada y compleja que la simple asociacin entre geografa y cartografa. Especficamente
podemos afirmar y demostrar que hacia finales del siglo XIX y principios del siglo XX, la
cuestin visual estaba asociada a las destrezas grficas no slo se utilizaban para la
visualizacin de informacin geogrfica mediante mapas y otros dispositivos visuales sino
que tambin implicaba el desarrollo de habilidades para el dibujo con el objetivo de
facilitar el aprendizaje de la geografa en la escuela primaria y, en trminos ms amplios,
proporcionar los elementos necesarios para desarrollar el pensamiento espacial.
Sin embargo, en los ltimos dos siglos, la Geografa se ha ido consolidando como en una
disciplina eminentemente literaria (Godlewska, 1999: 21-56). Este sesgo literario tambin
tuvo su impacto sobre las narrativas acerca de la propia disciplina: la mayor parte de las
historias de la geografa estn habitualmente centradas en el anlisis de la produccin
textual de los gegrafos, tanto cuando hacen un relato con criterios intelectuales o de
historia de las ideas como cuando se guan por criterios institucionales.
No est claro si este proceso de literarizacin est conectado con la institucionalizacin
de las primeras ctedras de Geografa en disciplinas humansticas y sociales en el ltimo
tercio del siglo XIX, que se consolid a la largo del siglo XX2 -es decir, la inscripcin de la
geografa entre las ciencias humanas y sociales (en lugar de las ciencias fsicas). Tambin
pudo haberse debido a que, en el contexto de una crisis de identidad disciplinar, a
mediados del siglo XX, se fue poniendo cada vez ms el acento sobre cuestiones espaciales

1 Entre esos textos, quiero especialmente rescatar una conferencia que dict en 1911 y que fue

publicada como The teaching of geography from an imperial point of view, and the use which
could and should be made of visual instruction en la revista The Geographical Teacher, vol. 6, n.2,
summer, pp.79-86 (1911).
2 Sobre la institucionalizacin de la geografa y los modos de contar historias de la geografa a partir

de ella pueden consultarse algunos de los trabajos ms clsicos: Claval, 1974; Gmez Mendoza et al.
1994, Capel, 1981; Glick, 1994.

1
y sociales; y, por ejemplo, en lugar de definir a la geografa por rasgos derivados de (o
asociados a) su etimologa se volvi un lugar comn definirla segn ms o menos los
siguientes trminos: a) ciencia que tiene por objeto el espacio de las sociedades, la
dimensin espacial de lo social; b) objeto de esta ciencia, espacio de las sociedades (Levy,
2003: 399). Otra opcin para explicar esa textualizacin de la Geografa puede tener que
ver con el desarrollo cada vez ms autnomo del campo de la cartografa (no slo en
mbitos tcnicos que se dedicaron a desarrollar mtodos de levamiento y produccin de
cartografa topogrfica sino tambin en la creciente apata de los gegrafos por disear
lenguajes visuales que, en parte, deriv en la especializacin de muchos diseadores
grficos en la produccin de cartas temticas). Con esto, la imagen metonmica de la
geografa (el mapa) fue convirtindose ms en un soporte para la espacializacin de datos
que en un dispositivo que produce regularidades 3 de visualizacin 4 y pensamiento
espacial vinculado a la formacin y la experticia de los gegrafos profesionales.
Sin duda, una combinacin variable de estos factores debe haber tenido cierta influencia
para que hoy en da, la tendencia general de los gegrafos sobre el uso de las imgenes (en
el caso de aquellos que efectivamente las usan) consista ms en analizarlas que en
producirlas, es decir, en ponerle palabras o verbalizarlas.

Este seminario pretende abordar lo visual en Geografa desde distintas dimensiones (que
se corresponden con los mdulos temticos): una reflexin sobre la imagen y lo visual, la
cuestin de la visualizacin como prctica cientfica y cultural, la revisin de lo visual en la
tradicin geogrfica, el estudio de distintos tipos de imgenes geogrficas a partir del
anlisis de casos concretos y ofrecer propuestas y herramientas metodolgicas para que el
alumno desarrolle modos autnomos y rigurosos de aproximacin a las imgenes.


II. Objetivos
II. a. Objetivo general
Reflexionar sobre la tradicin visual de la Geografa y promover el uso de los distintos
tipos de imgenes en las prcticas de docencia e investigacin geogrfica de maneras
consistentes.

II. b. Objetivos especficos
Introducir a los alumnos en algunas perspectivas, temas y problemas que han

3 El
dispositivo est destinado a producir regularidades, constituyendo un ensamble dinmico,
efectuando operaciones prcticas ey dotado de una funcin estratgica (Brossat, 2008: 203). Los
dispositivos tendran una doble agencia: la de las mquinas (en el sentido panptico, la experticia
mdica) y el de los flujos que atraviesan los individuos y los gruos, afectando directamente los
modos de subjetivacin (aquellos que conciernen a la poltica, al sexo, a la salud, etc). El dispositivo
se pone en accin con fines tiles. Lo propio del dispositivo es responder a una demanda ligada a
una situacin nueva. Lo que caracteriza a un dispotsiivo es su plasticidad para responder a
demandas cambiantes.
4 Especficamente aqu se recupera la cuestin visual asociada a la categora foucaultiana de

dispositivo que Deleuze delineaba en los siguientes trminos: Las dos primeras dimensiones de un
dispositivo, o las que Foucault distingue en primer trmino, son curvas de visibilidad y curvas de
enunciacin. Los dispositivos son () mquinas para hacer ver y para hacer hablar (). Cada
dispositivo tiene su rgimen de luz, la manera en que sta cae, se esfuma, se difunde al distribuir lo
visible y lo invisible, al hacer nacer o desaparecer al objeto que no existe sin ella (Deleuze, 1999:
16).

2
reflexionado sobre los usos de las imgenes en la tradicin geogrfica.
Introducir a los alumnos en las reflexiones sobre visualidad y conocimiento a partir
de los distintos tipos de imgenes usados en la prctica geogrfica.
Proveer herramientas tericas y metodolgicas para utilizar las imgenes
cartogrficas como dispositivos en el anlisis de problemticas geogrficas y territoriales.


III. Contenidos temticos

Mdulo 1. Qu es una imagen?
Tensiones entre palabra e imagen en la cultura occidental. El estatus epistemolgico de la
imagen. El pensamiento visual y las teoras cognitivas. Los estudios visuales y la cultura
visual. Hay lenguajes visuales? La cuestin de la representacin, la mmesis, el modelo, la
copia y la reproduccin de imgenes. Los usos sociales de las imgenes.

Bibliografa
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GOMBRICH, Ernest, (1999), Los usos de las imgenes. Estudios sobre la funcin social del
arte y la comunicacin visual. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, [304 pp].

3
Mdulo 2. Cuestiones en torno a la visualizacin en el campo de las ciencias
Las imgenes como dispositivos en la produccin de conocimiento cientfico. Visin,
visualidad, visualizacin, rgimen escpico, mirada. Dispositivos e instrumentos para ver
de diferentes modos. Registrar la experiencia visual. El problema de la cuantificacin y la
visualizacin.

Bibliografa
BARROW, John, Imgenes del cosmos. Las mejores imgenes de la historia de la ciencia.
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CSRI, Piroska y Mercedes GARCA FERRARI (2014), (eds.), Ciencia y cultura visual.
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http://caiana.caia.org.ar/template/caiana.php?pag=default.php&vol=5
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Mdulo 3. La geografa como una disciplina visual
La imagtica geogrfica que hizo de la geografa una disiciplina visual. La construccin de
una identidad disciplinar en torno a las imgenes. Gneros de imgenes. Qu es una
imagen geogrfica? Prcticas de produccin de conocimiento geogrfico con imgenes. El
debate actual sobre la geografa como disciplina visual.

Bibliografa
COSGROVE, D. (2002), Observando la naturaleza: el paisaje y el sentido europeo de la
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Bibliografa optativa
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5
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Cultura cartogrficas. En: Gasparoti Nunes, Flaviana (ed.). Ensino de Geografia. Novos
Olhares e Prticas. Dourados, UFGD.


Mdulo 4. Formas de pensamiento visual en la tradicin geogrfica
La produccin y el uso de diferentes tipos de imgenes en la produccin de conocimiento
geogrfico: dibujos, esquemas, maquetas, panoramas y georamas, modelizaciones
abstractas, perfiles, grficos, mapa, fotografas, imgenes satelitarias, cine, big data.

Bibliografa
ARNHEIM, Rudolf, Visual Thinking. University of California Press, Berkeley, Londres: Los
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Bibliografa optativa
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QUINTANA ngel, Fbulas de lo visible. El cine como creador de realidades. Barcelona:
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Mdulo 5. Pensar metodologas para trabajar lo visual en Geografa
Existen modos disciplinares de abordar las imgenes ? Los estudios visuales. Los lmites
de lo decible en una imagen. Preguntas que la imagen no puede responder. Interrogar y
dialogar con las imgenes adoptando protocolos de anlisis rigurosos. Propuestas
metodolgicas.

Bibliografa
BREA, Jos Luis. 2007. Cambio de rgimen escpico: del inconsciente ptico a la e-image.
En Estudios visuales: Ensayo, teora y crtica de la cultura visual y el arte
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BURKE, Peter, (2001), Visto y no visto. El uso de la imagen como documento histrico,
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7
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SEEMAN, Jrn (2011). O ensino de cartografa: olhares cartogrficos, Cartofactos e
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Olhares e Prticas. Dourados, UFGD.
DOIN DE ALMEIDA, Rosngela (org.). Novos rumos da cartografia escolar. Curriculo,
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Bibliografa optativa
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TURCHI Peter. 2004. Maps of the imagination: the writer as cartographer. San Antonio
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MOSER, Stephanie. 1996. Visual Representation in Archaeology: Depicting the Missing-
Link in Human Origins (184-214). In Baigri, Brian S. (ed.) (1996), Picturing Knowledge.
Historical and Philosophical Problems Concerning the Use of Art in Science. University of
Toronto Press. Toronto, Buffalo, London Series: Toronto studies in philosophy.
LYNCH, Michael y Woolgar Steve. 1990. Introduction: sociological orientations to
representational practice in science. In Lynch, Michael y Steve Woolgar (eds).
Representation in scientific practice. MIT Press ed., Cambridge, Mass.: MIT Press, p 2-18.
MARTYN y J. Allestry. 1989 [1665]. Micrografa, o algunas descripciones fisiolgicas de los
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KELLER Susan. 1998. Sections and views: visual representation in eighteenth-century
earthquake studies. Science and the Visual. The British Society for the History of Science 31:
2. P 129-159.

Requisitos para la aprobacin
- 80% de asistencia a las clases
- Aprobacin de dos trabajos prcticos a ser realizados durante la cursada.
- Aprobacin de un ensayo corto, individual, basado en una imagen que se
seleccionar durante la cursada y que tiene que funcionar como disparador
para que los alumnos construyan un texto que articule los contenidos
trabajados en el curso.La nota de la cursada sale de uno o dos trabajos
prcticos que se hacen durante la cursada. No hay parciales.

Modalidad de cursada
La dinmica del dictado es tipo taller:. El docente planter los contenidos segn
constan en el programa analtico articulndolo con la bibliografa obligatoria. En
algunos casos, lespecialmente cuando el mdulo temtico incluye una larga lista de

8
bibliografa, los alumnos podrn seleccionar ciertos ttulos de la bibliografa
obligatoria que sean afines a sus propias temticas o intereses.