Está en la página 1de 4

EL SONIDO

El trmino sonido se usa de dos formas distintas. Los fisilogos definen el sonido en
trmino de las sensaciones auditivas producidas por perturbaciones longitudinales en el
aire. Para ellos, el sonido no existe en un planeta distante. En fsica, por otra parte, nos
referimos a las perturbaciones por s mismas y no a las sensaciones que producen.

El sonido (del latn sontus, por analoga prosdica con ruido, chirrido, rugido, etc.), en fsica, es
cualquier fenmeno que involucre la propagacin de ondas mecnicas (sean audibles o no),
generalmente a travs de un fluido (u otro medio elstico) que est generando el movimiento
vibratorio de un cuerpo.
El sonido humanamente audible consiste en ondas sonoras y ondas acsticas que se producen cuando
las oscilaciones de la presin del aire, son convertidas en ondas mecnicas en el odo humano y
percibidas por el cerebro. La propagacin del sonido es similar en los fluidos, donde el sonido toma
la forma de fluctuaciones de presin.1 En los cuerpos slidos la propagacin del sonido involucra
variaciones del estado tensional del medio.

Representacin esquemtica del odo, propagacin del sonido. Azul: ondas sonoras. Rojo: tmpano.
Amarillo: Cclea. Verde: clulas de receptores auditivos. Prpura: espectro de frecuencia de respuesta del odo.
Naranja: impulso del nervio.

La propagacin del sonido involucra transporte de energa sin transporte de materia, en forma de
ondas mecnicas que se propagan a travs de un medio elstico slido, lquido o gaseoso. Entre los
ms comunes se encuentran el aire y el agua. No se propagan en el vaco, al contrario que las ondas
electromagnticas. Si las vibraciones se producen en la misma direccin en la que se propaga el
sonido, se trata de una onda longitudinal y si las vibraciones son perpendiculares a la direccin de
propagacin es una onda transversal.

El sonido se transmite a travs de medios materiales, slidos, lquidos o gaseosos pero


nunca a travs del vaco.

El sonido se produce cuando un cuerpo vibra con una frecuencia comprendida entre 20
y 20000 Hz y existe un medio material en el que pueda propagarse.

El sonido es una onda. Una onda es una perturbacin que se propaga por el espacio. En
una onda se propaga energa, no materia.

El sonido se propaga en el aire a una velocidad de 340 m/s a temperatura normal


(aproximadamente a 20).

Para que el sonido pueda llegar a nuestros odos necesita un espacio o medio de
propagacin, este normalmente suele ser el aire la velocidad de propagacin del sonido en
el aire es de unos 334 m/s y a 0 es de 331,6 m/s.

La velocidad de propagacin es proporcional a la raz cuadrada de la temperatura


absoluta y es alrededor de 12 m/s mayor a 20.

La velocidad es siempre independiente de la presin atmosfrica. Como hemos visto


cuando mayor sea la temperatura del ambiente menos rpido llegara el sonido a nuestros
odos, es por eso que algunas personas dicen que "en invierno se suele escuchar mejor" es
decir, a mayor temperatura menor respuesta del sonido en el aire.
Cualidades sonoras

En todos los sonidos que percibimos se pueden distinguir tres cualidades: sonoridad, tono y
timbre.

La sonoridad est relacionada con la intensidad del sonido. La intensidad de un sonido


viene determinada por la amplitud del movimiento oscilatorio, subjetivamente, la
intensidad de un sonido corresponde a nuestra percepcin del mismo como ms o
menos fuerte. Cuando elevamos el volumen de la cadena de msica o del televisor, lo
que hacemos es aumentar la intensidad del sonido.

El tono est relacionado con la frecuencia. El tono de un sonido depende nicamente de


su frecuencia, es decir, del nmero de oscilaciones por segundo. La altura de un sonido
corresponde a nuestra percepcin del mismo como ms grave o ms agudo. Cuando
mayor sea la frecuencia, ms agudo ser el sonido. Esto puede comprobarse, por
ejemplo, comparando el sonido obtenido al acercar un trozo de cartulina a una sierra de
disco: cuando mayor sea la velocidad de rotacin del disco ms alto ser el sonido
producido.

El timbre est relacionado con la forma o la grfica de la onda. El timbre es la cualidad


del sonido que nos permite distinguir entre dos sonidos de la misma intensidad y altura.
Podemos as distinguir si una nota ha sido tocada por una trompeta o un violn. Esto se
debe a que todo sonido musical es un sonido complejo que puede ser considerado como
una superposicin de sonidos simples.

La velocidad del sonido.

En el aire, el sonido tiene una velocidad de 331,5 m/s cuando: la temperatura es de 0 C, la


presin atmosfrica es de 1 atm (nivel del mar) y se presenta una humedad relativa del aire de
0 % (aire seco). Aunque depende muy poco de la presin del aire.
La velocidad del sonido depende del tipo de material por el que se propague. Cuando el sonido
se desplaza en los slidos tiene mayor velocidad que en los lquidos, y en los lquidos es ms
veloz que en los gases. Esto se debe a que las partculas en los slidos estn ms cercanas.

La velocidad del sonido en el aire se puede calcular en relacin a la temperatura de la siguiente


manera:
La velocidad del sonido se puede medir directamente determinando el tiempo que tardan las
ondas en moverse a travs de una distancia conocida. En el aire, a 0C, el sonido viaja a una
velocidad de 331 m/s (1087 ft/s).

La velocidad de una onda depende de la elasticidad del medio y de la inercia de sus partculas.
Los materiales ms elsticos permiten mayores velocidades de onda, mientras que los materiales
ms densos retardan el movimiento ondulatoria. Las siguientes relaciones empricas se basan en
estas proporcionalidades.

Para las ondas sonoras longitudinales en un alambre o varilla, la velocidad de onda est dada
por

donde Y es el mdulo de Young para el slido y p es su densidad. Esta relacin es vlida slo para varillas cuyos
dimetros son pequeos en comparacin con las longitudes de las ondas sonoras longitudinales que se propagan a
travs de ellas.
En un slido extendido, la velocidad de la onda longitudinal es funcin del mdulo de corte S, el mdulo
de volumen B, y la intensidad p del medio. La velocidad de la onda se puede calcular a partir de

Las ondas longitudinales transmitidas en un fluido tienen una velocidad que se determina a partir de

donde B es mdulo de volumen para el fluido y p es su densidad.


Para calcular la velocidad del sonido en un gas, el mdulo de volumen est dado por

donde y es la constante adiabtica (y = 1.4 para el aire y los gases diatmicos) y P es la presin del gas. Por lo tanto,
la velocidad de las ondas longitudinales en un gas, partiendo de la ecuacin del fluido, est dada por

Pero para un gas ideal

Donde R = constante universal de los gases


T = temperatura absoluta del gas
M = masa molecular del gas
Sustituyendo la ecuacin nos queda

Ejemplos.