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Qu es la cultura egipcia?

La cultura egipcia existe desde hace ms de 6.000 aos, atravesando numerosos


cambios que se dieron por el contacto con pueblos invasores, como los rabes, los
romanos y los griegos. Su centro se encuentra en el noreste de frica, principalmente
a orillas del ro Nilo, pero se ha expandido en pocas de conquistas imperiales.

Tanto el antiguo Egipto como las antiguas culturas de la Mesopotamia fueron las
primeras sociedades en crear, sostener y desarrollar un sistema de escritura, ambas
alrededor del ao 3.000 antes de Cristo.

La cultura egipcia actual no slo tiene nuevas manifestaciones en diversas reas del
arte sino que tambin se nutre de su herencia de la antigedad, conservando
monumentales obras de arquitectura como las pirmides.

Origen e historia

Los primeros habitantes del actual territorio egipcio eran nmadas y se movan en todo
el valle del Ro Nilo. Estos pueblos aproximadamente en el 4.000 antes de Cristo se
agruparon en dos regiones diferenciadas: el Alto Egipto y el Bajo Egipto. La
poblacin se unifica bajo el Faran Menes en el 3.100 a C.

La historia del Antiguo Egipto puede dividirse en:

Imperio Antiguo: 3.000 a C 2.050 a C. Se construyen las pirmides y


florecen las artes.
Imperio Medio:050 a C 1.800 a C. Fortalecimiento de la economa gracias a
una descentralizacin del poder poltico y econmico.
Imperio Nuevo: 1567 a C 1085 a C. Expansin conquistadora.

Religin

La religin era politesta, es decir que se adoraban diversos dioses. El principal era el
dios R (dios del sol), Osiris (dios de los muertos) e Isis (diosa de la fertilidad).

Los egipcios tambin crean en una vida despus de la muerte. El libro de los
muertos es un texto que incluye oraciones que se utilizaban para proteger el alma de
los muertos en su pasaje a la otra vida

Arte

El arte durante los imperios egipcios fue en gran parte una forma de manifestar el
poder de los monarcas as como expresar las creencias religiosas. Por eso, su
contenido era mtico y sus formas eran monumentales.

En la pintura no se utilizaba la perspectiva y los colores eran planos. Adems, los


personajes aparecan de perfil. Se utilizaba en la decoracin de objetos, pero tambin
como murales de cmaras sepulcrales, templos y palacios.
Organizacin econmica
Continuamos con las caractersticas generales de la cultura egipcia hablando,
ahora, del tema econmico. La economa dependa bsicamente del ro Nilo. Este
tena dos crecidas anuales y cuando bajaba el nivel del agua dejaba una especie de
barro frtil que propiciaba la siembra sobre todo del trigo, la cebada, las hortalizas y
algunas legumbres.

Otras de las tareas del pueblo egipcia era dosificar el agua para prevenir las etapas
de sequa, ya que aparte de que las crecidas podran ser desastrosas si no se
controlaban podran arrasar las cosechas e incluso las poblaciones. Para ello se
llevaron a cabo la construccin de nilmetros, presas y canales.

La industria y el comercio tambin tuvieron gran importancia en la poca egipcia.


Tenemos que destacar la industria del tejido del lino, la produccin de metales con los
que hacan armas, joyas, peines; la alfarera y la preparacin de un tipo de papel a
base de papiro.

Por lo que respecta al comercio se realizaba mediante el trueque en el que se


intercambiaban los objetos de arte y los tejidos por maderas, metales y ganado

Organizacin social de la cultura egipcia


La organizacin social en la cultura egipcia estaba dividida en varios grupos que se
caracterizaban por las grandes desigualdades existentes entre ellos. Estas eran:

Los sacerdotes: que pertenecan al grupo de los privilegiados y eran los encargados
del culto religioso, y los intermediarios entre los dioses, el faran y los hombres.
Adems, cuidaban de los templos.
Los escribas: se trataban de hombres de una amplia cultura, pues estos se
encargaban de administrar el pas, vigilar las construcciones, alistar los soldados para
el ejrcito, as como cobrar los impuestos y llevar la contabilidad de los productos
agrcolas que reciban.
Los guerreros: eran los que defendan el pas y los conquistadores de los nuevos
territorios. Segn los mritos estos podan recibir esclavos o tierras como recompensa.
El pueblo: se trataba del grupo social ms numeroso, y lo conformaban agricultores,
artesanos y comerciantes. Todos estaban obligados a pagar impuestos, a servir como
soldados siempre que hubiese guerra y a entregar el diezmo aunque fuesen tiempos
de malas cosechas.
Los esclavos: eran los prisioneros de guerra o los hombres que haban sido
comprados en el mercado extranjero. Su trabajo consista en servir a las clases
privilegiadas en los trabajos ms duros

Civilizacin Griega

La civilizacin griega estuvo ubicada en la isla de Creta, al sudeste del Peloponeso.


Cerca del ao 2100 A.C los Aqueos, pueblo tradicionalmente guerrero, invade y
somete a los cretenses (pueblo originario de esta isla). As comenz a desarrollarse la
civilizacin minoica.

Posteriormente los Aqueos se expanden por toda la pennsula. Ms tarde la


civilizacin se expande hacia el sur de Italia y costa occidental de Asia menor. Estos
dos lugares son conocidos como la Magna Grecia. Los habitantes de esta civilizacin
antigua se llamaban a s mismos helenos.
La civilizacin griega se destac por su gran desarrollo de la arquitectura y la
escultura. Es considerada como la cultura base de la civilizacin occidental dado que
de all parte la estructura democrtica como la conocemos hoy en da. Esta cultura
tuvo una gran influencia sobre el imperio romano. A continuacin, y en forma de
resumen de la civilizacin griega, exponemos las caractersticas principales.

Religin

Los griegos eran politestas, es decir crean en la existencia de muchos dioses. Estos dioses
vivan en el Monte Olimpo. Ellos podan desposar a mujeres humanas y as crear seres semi-
mortales. De este modo los dioses intervenan constantemente en la vida cotidiana de los
griegos creando amistades o enemistades con los mortales.

Arte

El arte comienza con pequeas esculturas realizadas en madera. Luego comenzaron a trabajar
el mrmol, y posteriormente se destaca su evolucin con ambos materiales.

Economa

Si bien los antiguos griegos desarrollaron hasta cierto punto la agricultura, cabe destacar que
el terreno no es el ms adecuado para tal prctica, debido a la abundancia de montes
escarpados. Desarrollaron mucho mejor una economa martima, basada en la pesca, pero por
sobre todo, el comercio. Esto tambin les permiti una gran expansin en diferentes pocas,
dando a la civilizacin griega todas las caractersticas de un Imperio.

La sociedad griega

La sociedad de la polis griega fue evolucionando a medida que se iban


introduciendo las modificaciones polticas necesarias para intentar resolver el
problema de la stasis o enfrentamiento continuo entre sus diferentes grupos. En
general, se trataba de una sociedad abierta a otras polis, con gran tendencia al
comercio y a la actividad martima.

El modelo de organizacin social se basaba en la condicin de ciudadano o no


ciudadano del individuo. Tambin se tena en cuenta si ste era libre o esclavo y,
evidentemente, su grado de riqueza, lo que determinaba su posicin social.

2.1- Clases sociales libres

A- Ciudadanos o politai:
Estaban divididos en diez tribus territoriales distribuidas en tres distritos: la llanura,
la montaa y la costa. Tenan plenos derechos civiles. La condicin de ciudadano
se consegua mediante el nacimiento. Como ciudadanos de pleno derecho, tenan
responsabilidades con el Estado de diversa ndole:

- Militar: Integraban filas de los hospitales o de la caballera.


- Poltico: Participaban en las magistraturas, votando cargos o siendo elegidas
para ellas.
- Judicial: Deban ejercer como miembros de diversos tribunales de justicia.
- Social: Contribuan con impuestos especiales al desarrollo de ciertas ceremonias
o fiestas de carcter pblico, liturgias, etc.

B- No ciudadanos

- Metecos: Con este nombre se designaba en Atenas a los extranjeros asentados


en la polis. A pesar de ser libres, carecan de derechos de ciudadana. Eran
inmigrados que servan como hoplitas o remeros. Pagaban impuestos especiales.
No obstante, en ocasiones, a cambio de servicios especiales, podan obtener
ciertos privilegios o cargos como los ciudadanos.

- Clerurcos: Eran los miembros de una clerurqua o colonia, enviada por Atenas
como castigo contra los que se sublevaban. A los miembros de la expedicin se
les asignaba un lote de tierra.

2.2- Clases sociales no libres

A- Esclavos
Su origen se remonta a los efectos de la guerra (eran descendientes de los
vencidos), de la piratera, de la exposicin de nios no deseados o, incluso,
provocados por el impago de las deudas contradas.

Como oficios podan desempear cualquiera. Haba esclavos trabajando en la


industria, las minas, el comercio, dentro de la casa, o en el campo y los servicios
pblicos.

Haba esclavos privados y pblicos. Los pblicos pertenecan al Estado, para el


cual desempeaban diversas funciones. Vivan en su casa con su propia familia.

En poca de guerra eran reclutados para la flota o para el ejrcito. No tenan


derechos civiles, pero participan en el culto pblico. Podan comprar su libertad u
obtenerla de su amo, por mltiples circunstancias.

La cultura Romana

La cultura de este pueblo que extendi su historia a travs de XII siglos, si tomamos el perodo
desde su fundacin el 21 de abril del ao 753 a. C. al ao 565 en que falleci el emperador
Justiniano, se bas fundamentalmente en una economa agrcola, con una incipiente actividad
comercial, no muy bien vista, y produccin artesanal de manufacturas, aunque esta actividad
manual tambin era menospreciada, al igual que otras profesiones liberales como la de los
mdicos, ejercida fundamentalmente por esclavos y libertos.

La sociedad romana se divida en patricios y plebeyos, estos sin derechos polticos ni


religiosos, los que poco a poco fueron conquistando a partir de la poca republicana.

En el arte, al principio no fueron muy destacados. Adoptaron por ejemplo el arco de los
etruscos, y la forma de construir sus templos; y sus monumentos fueron muy austeros. Sin
embargo tanto en el ate como en la Filosofa asimilaron en muchos aspectos la cultura griega,
luego de su conquista en el siglo II a. C. (helenizacin). Sus propios dioses eran los mismos que
los griegos a los cambiaron su denominacin. Fue en el Imperio Romano donde naci Cristo,
durante la poca del emperador Augusto, y en el siglo IV, durante el reinado de Teodosio, se
adopt el cristianismo oficialmente como religin del Imperio.

El realismo caracteriz sus esculturas expresadas en retratos y relieves histricos.

En el Imperio se desarroll el mosaico, que eran cuadrados pequeos de cermica vidriada y


colorida, que recreaba escenas.

La economa se basaba en:

-La agricultura: Cultivo de cereales, vid y olivos. Iniciaron el regado, el empleo de abonos y la
utilizacin del arado.

-La minera: Explotaron minas de oro, plata, cobre y mercurio

-La Industria: Elaboracin de aceite, vino y la pesca

La religin

Los romanos eran politestas, entre sus principales divinidades se encontraban: Jpiter, Juno,
Minerva, Baco, Marte y Venus. Ellos tenan la creencia que su ciudad fue fundada por Rmulo.

La religin Romana comprenda rituales y adoracin de diversas maneras. Desde los antiguos
festivales, la filosofa romana pagana, las antiguas religiones mistricas, los ritos pblicos y
privados, los cultos a las divinidades, la adivinacin y otras formas de expresin pagana.

LA CULTURA PERSIA.

Ubicacin Geogrfica.- Los persas se desarrollaron en la meseta de Irn, situada en la parte sur
central del continente asitico, la cual se levanta en el centro de Asia con 2 millones de km2 y
tiene la forma de un trapecio. Tiene los siguientes lmites:

Por el norte con Turquestn.

Por el sur con el golfo Prsico.

Por el este con India.

Por el oeste con Mesopotamia.

PERIODOS DE SU HISTORIA.

1. PERIODO DE LOS MEDOS.- Iranes que se ubicaron en la parte norte de la meseta. Sus
condiciones geogrficas y climticas favorecieron un desarrollo anterior al sur. Su principal
gobernante fue Ciaxares, considerado el ms notable rey de los medos y fundador de la capital
Ecbatana. Su sucesor Astiages no tuvo la capacidad para continuar su obra, iniciando su
decadencia.
2. PERIODO DE LOS PERSAS.- Iranes que se ubicaron en la parte sur de la meseta y de
condiciones geogrficas difciles, aprovecharon el trampoln de los medos para acentuar su
presencia y predominio.

ORGANIZACIN ECONOMICA.

La base era la agricultura y el cultivo de los cereales, frutas, trigo, cebada, ssamo, etc. As
como la ganadera de caballos y la produccin artesanal; en el comercio, usaron como moneda
los daricos.

Los persas desarrollaron, con gran habilidad, tneles subterrneos para el riego de sus tierras,
el cobro de tributos y la conquista de esclavos fueron fundamentales para lograr grandes
excedentes econmicos.

ORGANIZACIN POLITICA Y SOCIAL.

Polticamente, el Imperio Persa fue organizado por el rey Daro, quien dividi el territorio en
provincias, llamadas Satrapas, a cargo de funcionarios o Strapas. Adems, existan el
secretario, el general y los visitadores reales llamados ojos y odos del rey

1. EL REY.- Se encontraba a la cabeza de todo aparato poltico. Sus poderes eran ilimitados.

2. LOS STRAPAS.- Eran los representantes del rey en las provincias llamadas satrapas, en las
que haba sido dividido el territorio. El strapa cobraba los impuestos, reclutaba la gente para
el ejrcito, etc. y tena como colaboradores o ayudantes a un secretario y a un general, jefe del
ejrcito.

3. LOS INSPECTORES.- Llamadas los Ojos y odos del rey tenan la misin de recorrer el
territorio y fiscalizar a los funcionarios del gobierno.

En su organizacin social existieron los siguientes grupos o clases sociales:

CLASE DOMINANTE:

Nobleza.

Sacerdotes.

Guerreros (karanos).

Burocracia, por ejemplo, los inspectores reales.

CLASE DOMINADA:

Campesinos.

Artesanos.

Pastores.
Esclavos.

ESCULTURA.- Esculpieron hermosos toros alados, que adornaban sus templos. Emplearon
como material de trabajo la piedra y la arcilla. Esculpieron bajos relieves en donde
representaban guerreros con lanzas, arcos y flechas, toros alados antropomorfos.

RELIGION.- La religin persa fue llamada mazdesmo, fundada en el siglo VI a. c. por


Zaratustra, doctrina que se basa en la lucha entre el bien (Ormuz) y el mal (Arriman).

Tenan dioses principales: Ormuz, el dios del bien y Arimn, el dios del mal.

Fue una religin espiritual, porque sus enseanzas se basaban en principios y valores morales
buenos, como la justicia, lo bueno, lo bello, la verdad, etc.