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Ensayo sobre El Astillero de Juan Carlos Onetti

La segunda novela del Ciclo de Santa Mara fue creada a partir de una ancdota que
vivi el autor. En El viaje a la ficcin, de Vargas Llosa, se narra sobre cmo dos puertos de
Buenos Aires, el Dock Sur y un puerto innominado de Rosario, visitados por Onetti, van a
dar vida a un juego en el que lo real, lo ficticio y la locura se conjugan. En Onetti surgi la
idea de crear una novela acerca de un astillero que est en plena decadencia. El Dock Sur,
el seor Fleitas y Du Petrie, en la vida real, fueron quienes tejieron en la mente del autor a
Puerto Astillero a Petrus y a Larsen.

Esta obra ha sido un objeto de estudio que trae a discusin el contexto econmico,
social y poltico que vivi Uruguay en la dcada de los cincuenta y sesenta. El mismo
Onetti afirm su desprecio hacia una literatura comprometida, en tanto que 1el lenguaje
forma la perspectiva y la cosmovisin, y no al revs. Observar cmo se desenvuelve la
historia de esta obra, por medio de un narrador y personajes complejos, establece que, un
texto literario sobrevive a la poca en que fue escrito.

Uno de los mviles ms importantes de la novela es el juego. En el estudio de


Vargas Llosa sobre El Astillero, sostiene que La ficcin superpuesta a la vida abraza
todo. Puerto Astillero se encuentra a unos cuantos kilmetros, en lancha, de Santa Mara,
Enduro y Rosario. Si Santa Mara es la ficcin encarnada, Puerto Astillero es la medida
exacta entre lo real y la locura. Esto se debe a las situaciones que ocurren en cada locus.
Santa Mara es la invencin de un personaje de novela, el terrible sueo de un hombre que
no soporta su vida, este mundo literario adormece a quienes lo habitan, es una humareda
perenne. Puerto Astillero es la decadencia absoluta sobre la cual se intenta asentar la
ficcin, pero al final, a los ojos del narrador y de Larsen 2en un momento dado la ficcin
se eclipsa y la terrible realidad la desgracia recobra sus fueros.

El Dr. Daz Grey es el personaje ms lcido del ciclo de novelas de Santa Mara, l
sabe de su condicin, de su existencia irreal y esto hace posible que vea lo que ocurre con

1
Teora de la Narrativa, Mieke Bal, Ediciones Ctedra, Madrid 2014, pg.126.
2
El viaje a la ficcin, El mundo de Juan Carlos Onetti, Mario Vargas Llosa, Santillana Ediciones Generales,
Per 2008, pg.152
Larsen y Petrus. Dentro de Santa Mara, Daz Grey es quien entiende sobre el entramado
del fundador Brausen; es aquel cerca del creador, acepta la mentira que es su vida, y es por
esto, que tiene una visin clara sobre lo que ocurre y va a ocurrir con Larsen, Es un juego,
y usted y l saben que el otro est jugando. Pero se calla y disimulan.

Como ya lo menciona Vargas Llosa, el astillero es un juego colectivo. Larsen,


que tiempo atrs fue Juntacadveres, regresa a Santa Mara y pasa desapercibida por los
habitantes de aquella ciudad; intenta ser aquel hombre astuto, sagaz e imparable. Sin
embargo, no se da cuenta de su imagen caricaturesca y ya sin importancia, se encuentra en
Puerto Astillero con un conjunto de seres que darn fin a su existencia, por el mismo hecho
de hacerle caer en el abismo de la realidad. Larsen se entrevista con Jeremas Petrus, dueo
del astillero, este extranjero alemn es el smbolo de la corrupcin y la demencia. Despus
de que Larsen mira el edificio en donde se manejan todos los asuntos del astillero, pens
ser la salvacin del lugar y de Petrus.

Una vez que Larsen conoce a Glvez, el Gerente Administrativo, y a Kunz, el


Gerente Tcnico, se da cuenta de la inutilidad de cualquier iniciativa. Larsen, como Gerente
General, y sus colaboradores, pretenden arreglar carpetas, revisar patentes viejas, mantener
al da libros de contabilidad inservibles, etc., todo con el fin de mantenerse en el juego, de
fingir que sus acciones van a cambiar en algo su miserable situacin.

La casilla de madera de Glvez y su mujer, la oficina abandonada que es el recoveco


de Kunz, el restaurante Belgrano de Poetters, El famoso Chamam y el lodazal que son las
calles del astillero, dejan ver de forma tangible la putrefaccin. El gesto de la suciedad en la
escritura crea una atmsfera sombra y esttica, deja ver la dinmica del juego y su dominio
sobre los habitantes del astillero: 3Pero trepan cada da la escalera de hierro y viene a
jugar a las siete horas de trabajo y sienten que el juego es ms verdadero que las araas,
las goteras, las ratas, la esponja de las maderas podridas, (La glorieta III, La Casilla II).

Sin afn de optar por el feminismo o el machismo, o cualquier otra posicin


poltica, las mujeres dentro de la novela representan la locura. Son Anglica Ins, la mujer
de Glvez y Josefina la sirvienta, quienes estn hundidas en la locura.

3
Novelas de Santa Mara, Juan Carlos Onetti, Ediciones Diada, Buenos Aires, 2010, pg.405.
En algn momento del relato Larsen, Petrus, Glvez y Kunz, estn conscientes del juego,
de la mentira que en apariencia es su salvacin, especialmente el narrador cuando se refiere
a las actitudes de Larsen: 4Menta destinos plausibles al patrn si lo tropezaba al salir y
daba largos rodeos, dibujaba sobre calles y aceras de tierra caminos siempre distintos e
irresolutos, senderos vagos, novedosos, hijos de la trampa y la duplicidad, (La Glorieta
II). Los personajes juegan a ser locos para no caer en la locura total, mientras las mujeres
son la mxima expresin de la realidad, tal es el caso que no mueren.

Las mujeres son la miseria, la prueba de lo corrodo por el absurdo, son el


refugio de Glvez, Kunz y Larsen. Glvez se suicida, se tira a un lago, se ahoga, Larsen
muere de repente por una pulmona, probablemente Petrus muera en su demencia, pero
Anglica Ins, Josefina y la mujer de Glvez se quedan como el testimonio de la entrega
total, la degeneracin y el descenso eterno. La manera en que Josefina lleva a Larsen a su
habitacin, la carta de Anglica Ins y la hemorragia que sufre la mujer de Glvez en pleno
embarazo, son los cuadros que conducen a Larsen a la locura, pero esta es demasiado, lo
sobrepasa y por tanto deja de existir, 5Pero la desgracia impide que salga adelante, el
fracaso es un destino natural.

Esta obra es su narrador, la voz omnisciente anima a los entes que agonizan en
Puerto Astillero. La narrativa en la novela es impersonal, existe un narrador omnisciente
que sabe todo acerca del pasado, presente y futuro de los personajes; este no conjetura, sabe
cmo piensa y siente Larsen, Petrus y los dems, a la vez, es un fasma presente a lo largo
de todos los acontecimientos. Mieke Bal habla sobre un narrador externo, en este caso el
omnisciente total, 6Cuando en un texto el narrador nunca se refiere explcitamente como
personaje, podremos hablar de un narrador externo.

Cuando Larsen acepta el empleo en el astillero, el narrador externo se adelanta al


mismo protagonista, es un profeta y a la vez acompaa los instantes del presente de Larsen,
7
Fuera de la farsa que haba aceptado literalmente como un empleo, no haba ms que el

4
Novelas de Santa Mara, Juan Carlos Onetti, Ediciones Diada, Buenos Aires, 2010, pg.393
5
El viaje a la ficcin, El mundo de Juan Carlos Onetti, Mario Vargas Llosa, Santillana Ediciones Generales,
Per 2008, pg.153
6
Teora de la Narrativa, Mieke Bal, Ediciones Ctedra, Madrid 2014, pg.126.
7
Novelas de Santa Mara, Juan Carlos Onetti, Ediciones Diada, Buenos Aires, 2010, pg.428
invierno, la vejez, el no tener a donde ir, la misma posibilidad de la muerte, (El Astillero
IV, La Casilla IV). La visin del narrador externo (omnisciente), como lo dice Bal, 8puede
tener un efecto convincente: la opinin no se presenta como personal, sino como algo
evidente, las preguntas y respuestas se extienden hasta convencer al lector de que siempre
ha sabido la verdad. Un ejemplo visible de esto se da cuando Larsen visita a Petrus en el
hotel y la crcel de Santa Mara. El narrador, el protagonista y Petrus entienden que los
sueldos jams se van a pagar y que el astillero va a desaparecer eventualmente. No hay
lugar para opiniones como tal, no existe un narrador omnisciente editorial. El narrador de
esta obra configura los tonos de Puerto Astillero, es una mquina que destina a sus
habitantes y al astillero a caer.

El estilo libre indirecto, dado por el tipo de narrador, se da justamente por su


dominio, luego pueden intervenir los personajes, mismos que se confunden con la voz
narrativa que lo sabe todo, 9Y justamente este hombre, que deba estar hasta su muerte
por lo menos a cien kilmetros de aqu, tuvo que volver para enredarse las patas
endurecidas en lo que queda de la telaraa del viejo Petrus. (Santa Mara II). Quien
piensa esto es el Dr. Daz Grey, otra especie de omnisciente dentro del mundo de Santa
Mara, y por tanto, de la obra.

En La Vida Breve como en El Astillero, analizar el gesto del revlver en Larsen y


Brausen resulta interesante. Estos dos protagonistas, el uno creador y el otro marioneta,
tienen en comn la posesin de un revlver. Este objeto acta como un smbolo, es el
limbo, la angustia contnua, ninguno de ellos utiliza el arma para aniquilarse, el revlver es
la tentacin, la propuesta siempre abierta para salir de la realidad y la ficcin. No hay
comida suficiente para los personajes, estos se alimentan de la olla comn de la mujer de
Glvez, no transita dinero por el lugar, y sin embargo, los cigarrillos y el licor siempre
estn, pues estos ayudan al escape, as como el Chamam, estos elementos distraen todava
ms a los personajes de su miseria, y al mismo tiempo, paradjicamente los encierra en su
ruindad.

8
Teora de la Narrativa, Mieke Bal, Ediciones Ctedra, Madrid 2014, pg.134
9
Novelas de Santa Mara, Juan Carlos Onetti, Ediciones Diada, Buenos Aires, 2010, pg. 438
El rencor y las ansias de venganza atan a Larsen, Glvez y Kunz al astillero,
quieren que Petrus se hunda con ellos, uno de ellos no fue lo suficientemente paciente. El
declive de Petrus no llega, se hace insoportable para Glvez, dado que el patrn del astillero
es un creador en s mismo, el constructor de la farsa, este no muere, est instalado en la
esencia del engao, como las mujeres en la locura. Glvez y Larsen no sobrevivieron al
juego, este los consumi por los pequeos momentos de lucidez que sintieron, los visos
fugaces de la verdad. Una vez ms el lector protagonista tambin entra en el juego, el
discurso del narrador y las acciones desatinadas de los personajes, generan una capacidad
de identidad con la obra, que resulta escalofriante.

Para finalizar, El Astillero, es una obra que desarrolla motivos atemporales, es por
esto que no puede ser relacionada totalmente con el contexto histrico en que fue escrita.
Una de las posturas que defiendo, con respecto a los estudios culturales que se han hecho
sobre esta novela, es que una superestructura, de cualquier tipo, no puede limitar a un texto
literario, pues la meta del mismo es interpelar lo que se encuentra al alcanza de la
experiencia humana. El escapismo fue, es y ser uno de los grandes temas de la literatura, y
debe permanecer as, la escritura toma partes de la realidad pero esta es necesariamente
atravesada por una mente, una sensibilidad nica y colectiva que huye de lo establecido.

Mara Jos Cisneros.

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