Está en la página 1de 5

8.

APROPIACIONES INAPROPIADAS -
Usos insolentes del espacio pblico en Barcelona //
Manuel Delgado

Qu cabe entender por espacio pblico? De entrada, espacio pblico podra ser una forma de
referirnos a los espacios colectivos de una trama urbana: calle, plaza, vestbulo, andn, playa,
parque..., entornos abiertos y accesibles sin excepcin en que todos los presentes miran y se
dan a mirar unos a otros, en que se producen todo tipo de agenciamientos, unos microscpicos,
otros tumultuosos; a veces armoniosos, a veces polmicos. Ese espacio slo existe como
resultado de los transcursos que no dejan de atravesarlo y agitarlo y que, hacindolo, lo dotan
de valor tanto prctico como simblico. En tanto espacio de todos, no podra ser objeto de
posesin, pero s de apropiacin. Apropiarse de una cosa no es poseerla, sino reconocerla
como propia, en el sentido de apropiada, es decir apta o adecuada para algo. Por ello al
menos conceptualmente la calle o la plaza, en tanto que espacios pblicos, no pueden
conocer sino usuarios, es decir, individuos que se apropian de ellas en tanto que las usan y
slo mientras lo hacen. Ahora bien, ese principio de libre accesibilidad, del que depende la
realizacin de la naturaleza de ese espacio en tanto que pblico, se ve matizado en la medida
en que quienes se arrogan su titularidad la Administracin, que entiende lo pblico como lo
que le pertenece puede considerar inaceptables e inadecuados es decir inapropiados
ciertos usos que no se adecuan a sus expectativas de modelacin de lo que deberan ser los
escenarios sociales por excelencia.

Eso tiene que ver, a su vez, con otras acepciones de la categora espacio pblico. As, para el
urbanismo oficial, espacio pblico remite a un vaco entre construcciones que hay que llenar de
forma adecuada a los objetivos de promotores y autoridades, que suelen ser los mismos, por
cierto. En este caso, se trata de una comarca sobre la que intervenir y que intervenir, un mbito
que organizar en orden a que quede garantizada la buena fluidez entre puntos, los usos
adecuados, los significados deseables, un espacio aseado y bien peinado que deber servir
para que las construcciones-negocio o los edificios oficiales frente a los que se extiende vean
garantizada la previsibilidad de sus apropiaciones. No en vano la nocin de espacio pblico se
puso de moda entre los planificadores sobre todo a partir de las grandes iniciativas de
reconversin de centros urbanos, como una contribucin terica al objetivo de hacerlas
apetecibles para la especulacin, el turismo y las demandas institucionales en materia de
legitimidad.

En paralelo a esa idea de espacio pblico como complemento sosegado para los grandes
festines urbansticos, hemos visto prodigarse otro discurso tambin centrado en ese mismo
concepto, pero de ms amplio espectro. En este caso, el espacio pblico pasa a concebirse
como la realizacin de un valor ideolgico, lugar en que se materializan diversas categoras
abstractas como democracia, ciudadana, convivencia, civismo, consenso y otras
supersticiones polticas contemporneas, proscenio en que se deseara ver deslizarse una
ordenada masa de seres libres e iguales, que, inmaculados, emplean ese espacio para ir y
venir de trabajar o de consumir y que, en sus ratos libres, pasean despreocupados por un
paraso de cortesa. Por descontado que en ese territorio cualquier presencia indeseable es
rpidamente exorcizada y corresponde expulsar a cualquier ser humano que no sea capaz de
mostrar modales de clase media.
Ni la promocin publicitaria ni la proliferacin de espacios de calidad significaron la
pacificacin de unas calles a las que no les quedaba ms remedio que ser escenario de las
nuevas y viejas formas de miseria urbana, de una inclinacin al desacato casi vernculo en
Barcelona o de las inevitables expresiones de desbarajuste que la vida urbana no puede dejar
de producir. Y fue as que en lugar de la amable arcadia de civilidad y civismo en que deba
haberse convertido la ciudad segn lo planeado, lo que se mantuvo a flote, en la superficie, a la
vista de todos, fueron las pruebas de que la desigualdad, la exclusin, la anomia e incluso la
violencia continuaban siendo ingredientes consustanciales a la existencia de una gran ciudad
capitalista. No se pudieron disimular bolsas crecientes de ingobernabilidad, nutridas por las
nuevas clases peligrosas, aquellas que el nuevo higienismo social, como el del siglo xix,
clama por ver neutralizadas, expulsadas o sometidas a toda costa: los jvenes insumisos, los
drogadictos, las prostitutas, los mendigos, los inmigrantes. La decepcin de las expectativas de
constituir una ciudad en que se escenificaba el triunfo final de las clases medias, el espectculo
de un desastre social que no haca sino intensificarse, era lo que escandalizaba a unos
segmentos sociales que vean que su sueo de recuperar Barcelona para su utopa civil se
desvaneca, al tiempo que peligraban las perspectivas abiertas para la promocin inmobiliaria,
comercial y turstica de la ciudad.

La situacin era inaceptable y era indispensable una actuacin enrgica que limpiara los
exteriores urbanos de presencias y conductas inconvenientes y que lo hiciera por la va
normativa y policial. Fue ese clima de ley y orden lo que llev a las autoridades municipales
barcelonesas a la aprobacin urgente de una legislacin especial que se present en el otoo
de 2005: la Ordenanza de medidas para fomentar y garantizar la convivencia ciudadanas en
el espacio pblico de Barcelona, destinada a preservar el espacio pblico como un lugar de
convivencia y civismo, pomposidad retrica que serva para disimular el establecimiento de un
estado de excepcin o incluso de un toque de queda para los sectores ms estigmatizados de
la sociedad.
Se trataba de generar un autntico entorno intimidatorio con los sectores ms vulnerables y
ms ya habitualmente vulnerados de la poblacin. Todo ello con la funcin de disciplinar esa
vida pblica en la que no haba sido posible mantener a raya las expresiones de desafecto e
ingobernabilidad, ni de camuflar la pobreza y la marginacin social. Las mismas autoridades
que hacan la vista gorda, protegan o protagonizaban actuaciones urbansticas o inmobiliarias
depredadoras y destructivas casi siempre del todo legales se ensaaban con la prctica de
juegos en el espacio pblico, limpiarse o baarse en las fuentes, utilizar los bancos
pblicos para usos diferentes a los indicados... El resultado de lo que no era otra cosa que
una versin posmoderna de la franquista Ley de vagos y maleantes no poda ser ms
significativo de quienes consideran nuestras autoridades que son los enemigos pblicos
nmeros uno del ciudadano. En un documento interno de enero de 2007, la Guardia Urbana
informaba que las denuncias recibidas desde el momento de aplicacin de la Ordenanza, un
ao antes, aumentaron de 60 a 838 por lo que respecta a actividades que adoptan la forma de
mendicidad, de 83 a 4.280 por servicios sexuales, de 350 a 10.340 en el apartado de
pintadas y carteles, de 312 a 8.369 en el de consumo de bebidas alcohlicas y de 256 a
17.334 en el de venta ambulante.

As, en Barcelona, la poblacin de mendigos sin techo se ha mantenido estable en las ltimas
dcadas, como expresin de los que se da en llamar nueva pobreza urbana. Segn los datos
del Anuari Estadstic de Barcelona 2006, se ha venido produciendo un aumento constante en el
nmero de personas atendidas por la asistencia social, que aquel ao fue de 2.874 usuarios. A
los sin techo tradicionales se le han venido a aadir los procedentes de la inmigracin. Las
personas inmigradas atendidas por los servicios sociales municipales haban pasado de 1.796
en 1997 a 6.430 en 2001. Se trata de personas recin llegadas a Barcelona, que no cuentan
con parientes o amigos en condiciones de prestarles albergue. Tampoco pueden acceder a un
establecimiento hotelero, en primer lugar, porque el Plan de usos de Ciutat Vella de 1988 llev
a la desaparicin a ms de doscientas pensiones asequibles, que ofrecan ms de cuatro mil
camas en el centro urbano de Barcelona. Las pocas pensiones que han sobrevivido estn
orientadas al turismo de recursos escasos y joven, y sus precios resultan prohibitivos para los
inmigrantes pobres. Adems, estos establecimientos tampoco les son accesibles por su propia
condicin de ilegales. Tampoco tienen acceso a los albergues municipales, que, para
atenderlos, les exigen estar empadronados.

Por todo ello, el ltimo recurso es dormir en la calle, como homeless provisionales, pero
hacerlo formando autnticos asentamientos colectivos que alivien la desproteccin a que se
veran sometidos durmiendo solos, a merced de los ataques de gamberros o skins o de las
incursiones de la polica. Se generan entonces autnticos campamentos de inmigrantes que
pueden apropiarse de espacios abandonados, como ocurri durante meses y hasta febrero de
2003, en que fueron desalojados con los cuatrocientos inmigrantes que haban improvisado
un verdadero poblado en los antiguos cuarteles militares de Torres i Bages, en el barrio de
Sant Andreu. Otros asentamientos parecidos se levantaban en los antiguos terrenos de Renfe
en La Sagrera, en el Pont del Treball, en el mismo escenario de lo que haba sido uno de los
barrios de barracas ms importantes de Barcelona: La Perona. Son familias enteras de
chilenos, georgianos, blgaros y tambin espaoles pobres. La organizacin solidaria no
impidi que la polica llevara a cabo razzias, como la que caus la detencin el 14 de diciembre
de 2002 de cuarenta y cuatro personas en el asentamiento de Sant Andreu, acusadas de
estancia ilegal en el pas. La operacin fue presentada como un control rutinario de
documentacin. Ms tarde, en los primeros das de 2007, una actuacin parecida se produjo
en las viviendas abandonas del complejo industrial de Can Fabra, tambin en Sant Andreu, de
donde fueron expulsados algunos detenidos sus ocupantes: sesenta y nueve personas
veinte de ellas nios y nias de ocho nacionalidades.

El caso ms espectacular y ms emblemtico de los producidos en Barcelona por este tipo de


campamentos de inmigrantes sin papeles se conoci en un amplio periodo, entre enero de
1999 y agosto de 2001. Lo protagonizaron unos ciento treinta senegaleses, gambianos,
nigerianos y cameruneses, que ocuparon uno de los rincones de la Plaza de Catalua, en
pleno centro de la ciudad. En lo que se dio en llamar la black corner, estos inmigrantes todos
ellos varones mantenan un punto de reunin permanente, que se converta en dormitorio de
noche. Descansaban en los bancos de piedra, siempre sentados, porque la Guardia Urbana les
prohiba acostarse en nombre de las normativas municipales. Por las maanas, se aseaban en
las fuentes pblicas de la propia plaza. Todos esos inmigrantes al raso fueron expulsados del
centro de la ciudad y acabaron concentrndose en la Plaza Andr Malraux, en el barrio de Fort
Pienc, donde constituyeron un campamento de casi dos centenares de personas. El 16 de
agosto de 2001 la polica se abalanzaba por sorpresa sobre los acampados y capturaba en
una alucinante cacera que dur varias horas a ciento sesenta de ellos, detenindolos,
trasladndolos al infame centro de detencin de La Verneda y deportando finalmente a un buen
nmero de ellos.
Lo mismo valdra para las mujeres de las esquinas. La preocupacin de las autoridades por el
problema de la prostitucin y todas sus derivaciones no se ha traducido en actuaciones de
apoyo a esa forma especfica de explotacin humana, sino a la persecucin de sus vctimas.
En este caso, el agravio contra esas mujeres se multiplica cuando las afectadas aaden a su
estigma profesional el de ser inmigrantes. Entonces, el abandono puede ser absoluto, incluso
por parte de las asociaciones bienhechoras de atencin a los extranjeros desvalidos. Si en el
caso de los inmigrantes sin papeles detenidos en masa en la Plaza Andr Malraux se suscit
un cierto movimiento de solidaridad, una operacin similar, que tuvo como vctimas poco
despus a casi una cincuentena de prostitutas negroafricanas que trabajaban en la parte baja
de las Ramblas, no motiv ningn tipo de protesta y apenas fue recogido por la prensa. El
espectacular operativo policial para limpiar de putas la Ronda Sant Antoni una madrugada
de enero de 2006 implic la detencin y posterior expulsin del pas de decenas de ellas, la
mayora de origen rumano.

Ms all de esas actuaciones concretas, las polticas urbansticas e inmobiliarias que estn
transformando el casco antiguo de la ciudad consisten en justificar el cambio de nombre del
propio barrio. Conseguir que llegue a ser el Raval y deje de ser para siempre el Barrio Chino
pasa por ir cerrando uno a uno los locales que centraban en o en torno suyo la prostitucin de
calle tradicional en Barcelona, ejercida de forma creciente por inmigrantes de origen africano o
euroriental. Obligndolas a desaparecer de aquel entorno puesto en venta, se habra logrado al
mismo tiempo que esas mujeres entendieran de una vez por todas que la prostituta autnoma
que las hay y el chulo son personajes del pasado, antiguallas que deben dejar paso al
moderno empresariado de las industrias crnicas humanas, plenamente integrado en la lgica
de las grandes superficies y del trabajo en red. Curiosa forma esta de luchar contra la
explotacin sexual la de asediar y castigar a las explotadas.

En realidad, los extranjeros pobres son, todo ellos, sistemticamente acusados de prcticas
incvicas. Ambas imgenes suelen mezclarse en las denuncias por incivismo contra
jvenes de otros pases que se imaginan permanentemente borrachos o drogados, ya sean
nuevos nmadas los travellers, que viven de la venta de artesana o de la mendicidad o
turistas pobres de mochila. En paralelo, los pakistanes suelen ser vinculados a la venta
ilegal de cerveza. Los magrebes y negroafricanos son desde hace aos asociados con el
trfico de drogas y la pequea delincuencia de calle; los latinoamericanos de rasgos
amerindios peruanos, bolivianos, ecuatorianos son sistemticamente expulsados de las
parcelas de espacio pblico que convierten en lugares en los que jugar al ftbol, merendar o
simplemente charlar con los paisanos. Los dominicanos son encontrados culpables de hacer
ruido y escuchar la msica demasiado alta. A los inmigrantes de procedencia china se les
reprocha sus poco higinicas conductas en el espacio pblico, sobre todo por su supuesta
costumbre de escupir en el suelo. La presencia de europeos del Este incomoda por la
asociacin que el imaginario local establece entre ellos y la delincuencia. En cambio, un grueso
de comportamientos inaceptables orinar en la calle, impedir el descanso de los vecinos, etc.
est protagonizado por jvenes que ni son compendiados como problemticos ni por su
radicalidad ni como inmigrantes, a pesar de ser de otras nacionalidades. Se trata de turistas
nada marginales ni pobres y de estudiantes procedentes de pases ricos, que conforman una
nueva clase formada por jvenes endogmicos, que se mueve en ambientes de ocio casi
exclusivo y que, a pesar de la alta visibilizacin de sus conductas, casi nunca se hace objeto de
consideraciones negativas de incivilidad.

Todo ello se vuelve a combinar en el discurso oficial con lo que el alcalde Joan Clos llam
fiestas ingobernables. Hace tiempo que los espacios festivos no son capaces de cumplir con
la misin que se les tiene encomendada, que es la de constituirse en mbitos felices de
cohesin social. Y es que la fiesta contina siendo en Barcelona lo que siempre ha sido, un
territorio en que la condicin crnicamente problemtica de la vida social encuentra una
oportunidad para expresarse. Es en ese orden de cosas que conviene recordar cmo la ciudad
ha vivido en los ltimos aos una creciente monitorizacin de las actividades pblicas, que slo
son autorizadas si son controlables policialmente y resultan poltica o econmicamente
rentables. Ese afn por controlar la actividad colectiva en exteriores urbanos se ha traducido en
acoso a todo lo que desborde los mapas mentales del Ayuntamiento. Los intentos oficiales por
celebrar de manera cvica la Nochevieja han fracasado y, de hecho, a diferencia de lo que
ocurre en tantas ciudades, no existe ninguna convocatoria central para seguir las doce
campanadas del cambio de ao. Los poderes municipales mantienen desde hace dcadas un
contencioso con un Carnaval que se resiste a convertirse en una fiesta de diseo ms y, de
hecho, tambin han renunciado a mantener su celebracin como acto festivo oficial. La noche
de San Juan una multitud innumerable agitndose en todas direcciones o acumulndose en
las playas ha acabado convirtindose en una pesadilla para las autoridades. Fiestas de barrio
como las de Sants o Grcia estn siendo afrontadas como una cuestin de orden pblico,
puesto que no hay edicin que no acarree disturbios, algunos tan graves como los de 2005,
con el resultado de un joven muerto.

Pero el llamado aumento del incivismo no es el resultado de un excesivo ndice de libertad,


sino todo lo contrario. No puede desligarse de una desconfianza frontal ante cualquier
apropiacin del espacio pblico no fiscalizable o que no rinda beneficios y de la hostilidad
contra las puestas en escena de los descontentos que toda sociedad no puede dejar de
producir. Inmediatamente despus de la aprobacin de la ordenanza municipal para disciplinar
a la ciudadana a principios de 2006 se produjeron tres grandes estallidos de violencia
colectiva, el primero en marzo, como consecuencia de una convocatoria para beber en la calle
de manera masiva el llamado botelln, que acab con el barrio del Raval poco menos que
en llamas, y otros dos en mayo, con motivo de victorias del F.C. Barcelona. En octubre de 2006,
una protesta contra los planes inmobiliarios para el barrio de la Ribera acab con graves
disturbios ante cabe decir ms bien contra el Macba, considerado simblicamente
culpable de los desmanes urbansticos cometidos en nombre de la cultura. La gravedad
de los hechos provoc la suspensin de la cumbre europea de ministros de vivienda que deba
celebrarse en la ciudad pocas semanas despus. Por ltimo, en noviembre de 2007, la
expresin de rabia de cientos de jvenes contestatarios que se expresaban contra el acoso de
que eran vctimas por parte de la polica y los grupos de extrema derecha, se tradujo en
importantes enfrentamientos, incluyendo el asedio a la sede de la Consejera de Interior del
gobierno cataln. En los ltimos aos, en efecto, se ha venido produciendo un incesante asedio
contra los movimientos de crtica radical del sistema capitalista, que, desde el aparatoso
desalojo del Cine Princesa en el otoo de 1996 hasta finales del 2006, se haba traducido en
casi dos mil detenciones de motivacin poltica en Barcelona.

A todo lo expuesto hasta aqu cabra aadir toda la retahla de impresentables, cuya
presencia en la calle debe ser evitada o sometida a control. Las mismas autoridades que se
muestran complacientes con la depredacin capitalista de la ciudad, se muestran inflexibles
con cualquier expresin externa de fealdad, pobreza o injusticia, o incluso de simple
espontaneidad humana. Generadores de ruido o contaminadores visuales mucho menos
dainos que otros, ven toleradas, protegidas e incluso subvencionadas sus prcticas
desfiguradoras de la ciudad porque pagan impuestos o generan beneficios. En cambio,
ninguna tolerancia no slo con las mujeres de las esquinas, los vagabundos, los inmigrantes,
los mendigos, los radicales..., sino tambin con los patinadores, los skaters, los ciclistas, los
vendedores ambulantes, los msicos y los artistas callejeros, las estatuas vivientes...,
cualquiera que sea sorprendido viviendo de o en la calle o que no cuente con los preceptivos
permisos para ser libre. Todos ellos pasan a engrosar la lista de ciudadanos desviados o
indignos hacia los que desviar el malestar social y hacer culpables de los males que sufre la
ciudad. Lgica punitiva sorprendente por parte de un gobierno de izquierdas, que en lugar de
erradicar la pobreza la persigue. He ah la evidencia: lo que se da en llamar incivismo no es
otra cosa que la afloracin de realidades sociales que se niegan a esconderse, al tiempo que
confirmacin de que el desorden social o la creatividad humana no han sido todava derrotados
por el virtuosismo y la buena educacin burguesa.