Está en la página 1de 41

1

EL ART NOUVEAU
Csar Tenorio Gnecco
Segn Rainer Wick, el Art Nouveau es el primer estilo original desde 1800, aproximadamente. Este
movimiento artstico, de corta vida1 pero de enorme importancia para el arte, naci en Europa en el
ltimo cuarto del siglo XIX a consecuencia de la crisis de los "historicismos"2, de las necesidades
culturales de la alta burguesa y del desarrollo de la industrializacin y la produccin mecnica de
elementos ornamentales y arquitectnicos, impulsado por una orientacin artstica inspirada en las
ideas de conciliar la industria y el arte, en su afn de crear un estilo nuevo cuya base era la aversin
a la imitacin y repeticin de elementos propios de otros estilos arquitectnicos, deseosos sus
exponentes de emplear la industrializacin, que con toda su fuerza se abra paso a la modernidad,
para conseguir otros elementos de composicin, plenos de formas nuevas y originalidad. Abarca
especialmente a las artes tridimensionales y a los oficios artesanales e industriales, ntimamente
ligados a ellas, tales como la forja, la cermica, la talla en madera, etc.

El Art Nouveau "... deseaba en efecto ser al mismo tiempo arte e industria, esteticismo y
sociabilidad ilimitada. Que ejemplo ms caracterstico de aquella viciosa superfuncin del ideal
artstico, de aquella "artisticidad" ahora ya indelimitable en su verdad histrica y sin embargo
confusa de la vida, oscilante entre el naturalismo y la fantasa, incapaz de distinguir entre
contenido y forma y que representa la enfermedad del siglo! No obstante, tambin el Art Nouveau,
con la vaga poesa y musicalidad, aspiraba a ser un arte social, a abrir a todos, sin discriminacin
de clases o de cultura, los parasos artificiales del arte, a redimir por la poesa la vulgaridad de la
vida cotidiana. Tampoco el Art Nouveau "divinizaba a la criatura" ni amaba el mundo, pero
pretenda cumplir un deber absurdo, una paradjica funcin histrica: divulgar ilimitadamente los
que haban sido los ideales de una cultura de clase, resolver en el propio cosmopolitanismo de las
formas los equilibrios y los contrastes de clases."3

A pesar de su carcter local originario consigui internacionalizarse rpidamente. Su antecedente


ms prximo lo podemos encontrar en la actividad de Ruskin y Morris y en la proyeccin europea
del Arts and Crafts4, que supo asumir los avances tecnolgicos y las nuevas exigencias sociales y
plantear una alternativa coherente, desde el punto de vista terico y prctico, a la crisis del
historicismo. Partiendo de las formas imitadas de la naturaleza logr un proceso de integracin de
todas las artes a travs del diseo, en un intento de fundir el arte y la vida diaria, disociados desde el
comienzo de la Era de la Mquina.

1
34 aos.
2
Como protesta contra el eclecticismo del siglo XIX, en especial contra el neoclasicismo, "... y termin por destruir no
solamente el eclecticismo, sino que produjo su autodestruccin." BLAKE, Peter Maestros de la Arquitectura
3
ARGAN, Giulio Carlo Walter Gropius y la Bauhaus.
4
"Los esfuerzos de Morris por renovar la artesana encontraron, en la In-glaterra posterior a los aos 80,
sorprendente difusin en el movimiento Arts and Crafts." WICK, Rainer La Pedagoga de la Bauhaus.
2
Dio jerarqua a la plasticidad, al relacionarla con las formas naturales, y as la mayora de los
arquitectos de este movimiento, desde Antoni Gaud en Barcelona, hasta Victor Horta en Bruselas,
se rindieron a la voluptuosa plasticidad del concreto o a la maleabilidad del hierro forjado.

En el Art Nouveau se funden dos tendencias puestas en juego en los aos anteriores del mismo
siglo; por un lado la influencia del estudio profundo de la arquitectura de pocas y pases poco
tenidos en cuenta hasta entonces, como son el arte de la Edad Media, el de Oriente y el arte
precolombino, pero muy especialmente el arte japons del que se extrae una idea bsica, la
asimetra; por otro lado, la admiracin por la obra de los tcnicos e ingenieros que adoptan para sus
trabajos el sentido orgnico de las lneas estructurales.

A partir de 1892 los elementos de este nuevo estilo aparecen ya perfecta y coherentemente
elaborados en las obras de dos grandes arquitectos belgas, Victor Horta y Henry van de Velde.
Horta logra la perfecta unidad entre estructura y decoracin; la gran libertad de planteamiento
aparece ampliamente desarrollado en el esplndido saln de actos de la sede del Sindicato de
Trabajadores Socialistas de la Casa del Pueblo, Bruselas, de 1896.

El Art Nouveau, intentando superar el fro esquematismo de las obras de ingenieros y tcnicos,
configura un nuevo repertorio ornamental en su bsqueda por una nueva honestidad del diseo y un
serio estudio de la naturaleza, que es interpretada a travs del aspecto orgnico de sus formas
estructurales, y mediante una formidable intuicin de los materiales nuevos en el sentido de llegar a
comprender toda la serie de posibilidades que ofreca el hormign y el hierro para la consecucin de
nuevas formas arquitectnicas en las que predomina la personalidad del artista.

En este estilo abundan los elementos florales estilizados por inspirarse en la naturaleza5, la lnea
sinuosa y el arabesco, y la disposicin de stos de acuerdo con una composicin de carcter
asimtrico. A este decorativismo se debe que el fenmeno asumiese la forma de algo extico y
extrao, al que en los distintos pases le dieron diferentes denominaciones: Liberty en Inglaterra e
Italia, Art Nouveau en Francia y Blgica, Style 1900, Secession en Austria, Modernismo en Espaa
y Jugendstill en Alemania, cuyo origen se remonta a 1896 con la revista Jugend de Munich, que dio
nombre a este movimiento, con arquitectos y artistas austriacos y alemanes.

En este movimiento el tratamiento de la ornamentacin adquiere no solo un valor formal sino


simblico, siendo frecuente la aparicin de determinado tipo de plantas, como el lirio, animales
como el cisne y el pavo real, y que se prefieran tallos y capullos como referencias al nacimiento y
fluir de la vida. Este movimiento surga como un intento voluntarista de sublimacin, en el sentido
de intentar convertir el producto material y el arte de la sociedad en una imagen espiritual y evasiva;
es la respuesta artstica de una sociedad en crisis.

Mas este desarrollo de la ornamentacin no debe entenderse como una simple superposicin o
aditamento decorativo a una estructura, ya que ambos elementos llegan a fundirse y configurar una

5
Los diseadores del Art Nouveau justificaron su punto de vista sugiriendo que la naturaleza es "honesta" cualquiera
sea el concepto que esto implique, y consecuentemente, las formas tomadas de la naturaleza deben serr "honestas"
tambin.
3
misma idea del objeto, la forma conforma un desarrollo estructural y la estructura se concibe como
un ornato, hecho ejemplificado en la destruida Maison du Peuple, de Victor Horta en Bruselas,
1896, de ah que no se plantee la dicotoma entre estructura y ornamentacin, sino un nuevo
enfoque del problema.

En Arquitectura se emplearon todos los materiales de construccin utilizados a travs de la historia,


ya que buscando un determinado efecto o el especial espritu de algn estilo antiguo los arquitectos
del Nouveau recurren desde el ladrillo y las tierras cocidas, la piedra labrada, hasta el hierro, cuyas
combinaciones no obedecen a reglas o cnones generales fijados de antemano, sino a los fines
particulares que persiguen los arquitectos6 en cada caso; as se intenta resucitar el empleo de
materiales de gran prestigio en otras pocas y estilos de la historia como los ladrillos coloreados,
incrustaciones de cermica, escayolas rabes o edificaciones rsticas medievales, mas los
arquitectos del Nouveau no intentan una reconstruccin de estos estilos como pretendan los
romnticos. Se cuidaba la obtencin y elaboracin de los materiales, siguiendo los principios
tradicionales ms estrictos a fin de conseguir determinados aspectos, texturas, etc.

Adoptaron en gran medida, y por influencia de los estilos orientales, el uso de la cermica como
elemento decorativo en la construccin, para recubrir muros y columnas con gran riqueza de
soluciones tanto en el color como en la lnea geomtrica de dibujos ornamentales de extensa
variedad, logrando las ms delirantes creaciones de la fantasa; tambin se us el azulejo,
devolvindole su vieja categora de elemento ornamental de primer orden. Sin embargo, donde ms
descuella la originalidad de los trabajos cermicos es en las piezas de uso domstico; los diseos
ms audaces se combinan con coloraciones inditas, obtenindose resultados, que si no destacan en
todas las ocasiones por el buen gusto, son siempre interesantes como manifestacin de bsqueda en
nuevos aspectos expresivos en el terreno de la plstica.

Las construcciones a base de hierro forjado alcanzan gran importancia7, siendo un elemento
decorativo de primer orden utilizado con profusin para lograr las formas ornamentales ms
caprichosas al someterlo al trabajo de forja; descubiertas las lneas de resistencia, se operan grandes
vaciados en el cuerpo del hierro, modelndose despus los nervios de estas piezas siguiendo las
lneas ondulantes que dan como resultado conjuntos llenos de una complicada fantasa lineal, fruto
de un profundo conocimiento del oficio y de una desbordada imaginacin; como en la cermica, los
objetos de uso domstico elaborados en hierro, revisten formas especialmente originales.

La madera, trabajada con profusin se consiguen en este estilo formas recargadas con predominio
de la curva, tanto lineal como superficial, llegndose a la elaboracin de formas tambin inditas y
caractersticas del Nouveau; con los dems materiales fue empleada en lo que se refiere a funciones
constructivas bien como alma o como revestimiento, ya que por otro lado se la emple con los fines
ms diversos, desde las suntuosas puertas talladas hasta un pasamanos comn, pero siempre tratada
con cuidadoso primor y detalle.
6
El arquitecto de esta poca es generalmente un hombre erudito, con amplios conocimientos tcnicos e histricos
referidos a su profesin, que de plano rechaza toda falsificacin en la preparacin de los elementos primarios que van a
intervenir en su obra.
7
No como en el Positivismo, cumpliendo slo sus funciones sustentantes.
4

De entre el gran nmero de arquitectos que adoptaron el Nouveau como estilo en sus creaciones8,
destacan en Europa y en Amrica los trabajos de unos pocos arquitectos que pueden considerarse
como los autnticos padres del movimiento modernista, entre ellos Hctor Guimard9 en Francia
para las bocas de las estaciones del metro de Pars; Victor Horta en Blgica, cuyas dos obras ms
importantes son la casa de la Rue de Turin y la Maison du Peuple, ambas en Bruselas; Joseph Mara
Olbrich en Austria con el edificio de la Secessions en Viena y la "Hochzeitsturm" en Darmstadt, su
obra ms importante; en Amrica Sullivan10; y Antoni Gaud, Domnech, Montaner y Gallis en
Espaa11.

Los arquitectos del Nouveau, sin abandonar el estudio detenido y la investigacin tcnica, revisten
sus creaciones con una complicada ornamentacin que se basa, sobre todo, en una interpretacin de
las formas estructurales de la naturaleza y especialmente de las vegetales; con esto se pretende
conferir a la obra arquitectnica una calidez y un impulso natural, que haba desaparecido casi por
completo en las fras estructuras del Positivismo. Sin embargo, se cae en el exceso ornamental y la
abundancia de la lnea sinuosa curvilnea, la acumulacin de motivos decorativos vegetales12 o
basados en otras formas de la naturaleza, cayendo con frecuencia en el mal gusto; cualquier
material constructivo es sometido a esta delirante ornamentacin, en que las posibilidades tcnicas
de los materiales y el desarrollo de la fantasa se llevan al lmite.

Este estilo fue severamente criticado por Hermann Muthesius en su obra Stilarchitektur und
Baukunst, aparecida en 1902: "El referido cimbreado perceptible de todas las lneas, cuyo pas de
origen es Blgica, no respeta material alguno, engloba por igual en su esfera la ilustracin de
libros, el candelabro de latn y el mueble. Pero precisamente en el arte del mueble causa un
injustificable dao a la calidad de la construccin y el material. La propiedad fundamental de la
madera reside en que las fibras se desgajan en una misma direccin. Nuestra tcnica actual est
en situacin de superar cualquier dificultad que surja en la construccin... de forma que toda esta
ebanistera se agite en las consabidas formas rebuscadas, pero de esta manera resulta
enormemente cara y su produccin queda fuera de las posibilidades de amplias capas de la
poblacin. En general, parece incompatible con el espritu de una poca objetiva y sobria como es
la nuestra tratar un material en sentido opuesto a lo exigido por su naturaleza. El nuevo
movimiento ganara mucho en capacidad de persuasin y popularidad si se impusiera en l una
mayor naturalidad y practicabilidad... Al mismo tiempo, el aspecto econmico de su produccin se
adaptara a una mayor difusin entre el pueblo, con lo cual se conseguira mucho; hoy en da, en
8
Mas no aportaron ningn aspecto creador al estilo.
9
1867-1942.
10
Que en realidad pertenece a un estilo posterior, es el ms ardoroso defensor de la funcionalidad y claridad de formas
constructivas aliadas a una ornamentacin basada en fluidas y libres ondulaciones.
11
Estos arquitectos espaoles crean una arquitectura en la que junto a un avance constante en las soluciones tcnicas
estructurales, y en lo que se refiere a empleo y elaboracin de materiales, floreci una ornamentacin que pareca querer
expresar en piedra un extracto denso y apasionado de las formas ms voluptuosas de la naturaleza.
12
Como frutos, hojas y tallos.
5
un movimiento que quiere ser reformista, no se puede tratar solamente de desarrollar un arte
lujoso, antes bien, el objetivo debe ser ofrecer a la sociedad burguesa, que compone el marco de
referencia de nuestras modernas condiciones sociales, un arte adaptado a ella."13

La aparicin del Nouveau con Horta fue repentina y su difusin fue muy rpida; casi al mismo
tiempo comenzaron a aparecer en otros pases europeos formas similares a las que l haba
inventado14; en 1893 ya podemos citar "el Violinista" de Audrey Beardsley, el cuadro de Jan
Toorop "las tres novias" y "el grito" de Munch.

"Los artistas que tomaban parte en la libre esttica, dirigan entonces sus miradas hacia Pars.
Por primera vez en Francia desde el Renacimiento, corresponde a Nancy, ciudad de provincia,
generar un centro de creatividad artstica completamente independiente de la capital."15

Se ha credo que el Art Nouveau naci en Francia, siendo sta su crisol, donde Emille Gall (1840-
1904) fund en Nancy su escuela, en la que reuni artistas de diferentes disciplinas para trabajar
espontneamente en una misma direccin, y mediante su inters por la botnica y el minucioso
estudio de las formas orgnicas plasmaron en vidrio las formas que fueron trascendentales para el
Art Nouveau francs.

"La creacin del Art Nouveau en Francia fue extensa y esplndida, teniendo como sus mayores
representantes, entre otros, a Louis Majorelle, Auguste y Antonin Daum, Eugne Vallin, Emile
Andr, y especialmente a Hector Guimard y Ren Lalique."16

El Art Nouveau al expandirse en Europa, lleg a mltiples formas de expresin de acuerdo al pas y
ciudad donde se desarrollaba. En Italia se torn en estilo liberty, siendo uno de sus mejores
representantes el arquitecto Michelazzi, el modernismo como parte de la arquitectura expresionista
de Catalua, con las creaciones de los arquitectos Lluis Domnichi I Montaner y muy
especialmente Antonio Gaud (1852-1926), quien junto con sus discpulos y colegas Fransec
Berenguer, Josep Puig, Josep Maria Jujol, Lluis Moncunill, y Cadafalch, continuarn construyendo
despus de considerarse terminado el perodo Art Nouveau. En Inglaterra, la arquitectura Art
Nouveau se manifiesta tardamente con excelentes e importantes diseos y obras de artistas como
Mackmurdo, Vosey y Beardsley. En los Estados Unidos de Amrica con el arquitecto Louis
Sullivan17 y el diseador Louis Comfort Tiffany (1848-1924) 18, quienes dan un carcter especial al
13
WICK, Rainer op. cit.
14
Raramente en las artes visuales se ha adoptado internacionalmente y con tan poco retraso una idea nueva, ya que los
crculos artsticos avanzados en la poca estaban totalmente preparados para aceptar grandes innovaciones.
15
ESQUEDA, Xavier El Art Deco Retrato de una poca.
16
ESQUEDA, Xavier op. cit.
17
"Los edificios de Sullivan en poco se pueden considerar art nouveau en cuanto arquitectura, aunque su
ornamentacin sea rica en el estilo, perro si sta fuera removida del edificio, en nada, o casi nada, cambiara su forma
general ya que la ornamentacin est escasamente conectada con la estructura bsica. El talento de Louis Sullivan se
muestra ms claramente en la estructura general de sus construcciones: los enormes ventanales en forma horizontal
nunca hasta entonces haban sido empleados, anticipando al estilo de hoy." ESQUEDA, Xavier op. cit.
6
estilo. En Viena la obra de Josep Hoffmann, Wiener Werkstaette19, era altamente refinada, como
que deriva de este movimiento, mas Hoffmann nunca se dej llevar completamente por los aspectos
puramente decorativos del estilo, "... la "enervante atmsfera" del movimiento, como lo seal el
historiador Nikolaus Pevsner."20

Este estilo pronto pas a Mxico, pero esta modalidad con excepcin de las obras de Gaud y de
Victor Horta, sus mximos exponentes, se limit a la ornamentacin de interiores y exteriores.

A Mxico llega a principios de este siglo, pero sin la fuerza y profundidad suficientes para
interrumpir el desarrollo de la arqui-tectura eclctica que se encontraba en pleno apogeo, con un
retraso de muchos aos respecto a los criterios de arquitectura y vivienda europeos; este fenmeno
de poco desarrollo del Art Nouveau en Mxico fue causado por que la industrializacin y el
capitalismo todava no tenan suficiente vigor para generar o adoptar nuevos criterios estticos, de
la misma manera que se daban en Europa en los ltimos aos del siglo XIX.

Su poco desarrollo radic en que la burguesa naciente, desligada de las clases aristcratas de antes
de la Revolucin Mexicana, buscaba nuevos criterios arquitectnicos y ornamentales que
estuviesen alejados por completo de aquellos que recordasen un pasado y fuesen los nuevos
expresin de una sociedad "capitalista". La burguesa mexicana reafirm el eclecticismo, por
corresponder este movimiento mucho ms a sus caractersticas culturales y a su incipiente grado de
desarrollo21, razn por la cual se dieron pocos intentos por aplicar el Art Nouveau, pudiendo
considerarse como caprichos ms bien de algunos propietarios que deseaban mostrar su
modernidad.

El Art Nouveau se da en Mxico de una manera superficial y fragmentaria, en detalles de fachadas,


en elementos meramente decorativos sobrepuestos a fachadas tpicas, destacando vanos con sus
formas en movimiento, o como elementos recortados, detalles en venta-nas que se combinan con
jambas y dinteles convencionales; en herreras, vitrales y mobiliario, limitado a la ornamentacin de
interiores y exteriores, con su carcter formal de fluidez y dinmica en sus formas nacidas de la
estilizacin de elementos vegetales mediante lneas asimtricas, ondulantes o irregulares, flexibles,
en curvas caprichosas y sinuosas; formas que encontraron su mxima posibilidad expresiva en la
ebanistera, herrera, decoracin de vitrales y en el empleo del yeso y el estuco.

Muchos de los ejemplos "nouveau" mexicanos cabran ms bien dentro del eclecticismo, por la
conjuncin de formas y estilos que presentan, tales como el repertorio abundante del Nouveau y la
18
"...tuvo una influencia decisiva en el continente europeo... se inici en las artes como pintor y con experimentaciones
en el ramo de la cermica, siendo su evolucin similar a las de van de Velde y William Morris y a la mayora de los
componentes del "Jugendstill" alemn; y como stos, se dedic tambin a la decoracin de interiores con una
preferencia inicial por el estilo islmico y despus por el japons." Esqueda. "Encontraba "honestidad" en la forma de
un tulipn y lo converta en un vaso." Blake.
19
Talleres vieneses.
20
BLAKE, Peter op. cit.
21
MARTINEZ HERNANDEZ, Vicente Arquitectura domstica de la Ciudad de Mxico 1890-1925.
7
mezcla de molduras, consolas y mnsulas. Pocas son las obras en que este estilo se muestra puro,
apareciendo en muchos otros como elementos dispersos ornamentales y de herrera.

Muchas otras corrientes estilsticas se desarrollaron paralelas al Art Nouveau, al buscarse la


liberacin de las formas tradicionales, resultando as una arquitectura sobria con predominio de las
superficies planas, empleando discretamente una ornamentacin superficial de relieve escaso,
donde se emplearon motivos vegetales estilizados, y en sus interiores aparece una distribucin
sobria y funcional, en busca de la mxima comodidad de sus habitantes; corrientes que
prevalecieron sobre el Nouveau y constituyndose en el origen de la arquitectura moderna, y en
Mxico se retoman como reflejo del rompimiento total de una clase surgida de la revolucin con el
modus vivendi porfirista.

El Art Nouveau domin todas las formas de expresin creativa, desde el arte afichista de Toulusse-
Lautrec hasta los muebles de Guimard. Pasado un tiempo su influencia comenz a palidecer; "... la
premisa sobre la cual se basaba (v. gr., las formas de la naturaleza eran ms vlidas como fuente
de inspiracin que las formas del Renacimiento o del Gtico) pareci desmoronarse; pero el
movimiento no desapareci hasta destruir completamente el neoclasicismo y la restauracin gtica
como fuentes de enfoque serios y con posibilidades creativas. Y cuando el Art Nouveau finalmente
desapareci, haba abierto el camino a lo que ms tarde Corbu22 denominara la Nueva Visin: el
estilo de la nueva era industrial."23

WILLIAM MORRIS 1834-1896


El Art Nouveau tuvo como uno de sus primeros exponentes a William Morris, quien "...en su forma
de pensar estaba fuertemente influido por Ruskin, merece especial atencin por ser el mayor
renovador del arte industrial en el siglo XIX y uno de los antepasados espirituales de la
Bauhaus."24 Lo primero que llama la atencin en Morris es su universalidad: fue pintor, poeta,
proyectista, artesano en ejercicio y terico socialista; se encontraba muy prximo a los
prerrafaelistas ingleses25, especialmente porque tanto esttica como socialmente estaba conforme
con la vuelta propugnada por ellos al tiempo anterior a Rafael. Amante de la Edad Media pretendi
romper con los cnones grecorromanos retomados por el neoclasicismo, pero cay en otro
historicismo al buscar formas nuevas en los motivos fitomorfos medievales y la sensualidad del arte
japons.

Su utopa de revitalizar la sociedad industrial de su tiempo se torn reaccionaria contra la


produccin en serie, al intentar liberar al obrero de la esclavitud de la fbrica, encontrndose al

22
Sobrenombre de Le Corbusier, variacin de la palabra "corbeau", cuervo.
23
BLAKE, Peter op. cit.
24
WICK, Rainer op. cit.
25
Su principal representante, Rossetti, le introdujo en la pintura. Al igual que anteriormente los nazarenos, los
prerrafaelistas postulaban una interpretacin anticlasicista del arte; en su comportamiento social buscaban emular los
ideales comunitarios de la Edad Media, organizndose en una fraternidad, con un tono entusistico-religioso y con
insistencia en el arte "libre".
8
fundar el movimiento de "Artes y Oficios", cuya principal ambicin era abolir la diferencia entre
arte y artesana, bellas artes y artes decorativas, que el costo de la produccin artesanal era ms
elevado que la produccin en serie; sus productos no tuvieron la aceptacin del pblico por
parecerles anticuados. "Morris vea en la constitucin de una empresa artesana una posibilidad de
acercarse un poco a su utopa retrgrada orientada a la Edad Media. El objetivo de esta empresa,
fundada en 1861, era la creacin pura artesanal y artstica de objetos de uso diario. En este
intento, organizado en forma de cooperativa, podran participar colectivamente -al igual que en la
Edad Media- los artistas y artesanos en las obras de arte.

"El factor desencadenante de la formacin de las empresas fue una experiencia de naturaleza
privada. Cuando Morris quiso organizar en 1857 su vivienda londinense y ms tarde, en 1859, la
famosa "Red House", construida por su amigo y arquitecto Phillip Webb en las afueras de
Londres, pudo comprobar que las artes industriales victorianas nada le era til, "no haba pieza
alguna que pudiera comprar que no fuera realmente fea" [Nikolaus Pevsner]. Inmediatamente
comenz la tarea de elaborar l mismo el mobiliario necesario y -llevado por una conviccin
mesianica- decidi dos aos ms tarde fundar una empresa para poder proveer al pblico en
general de artesana slidamente trabajada y artstica. Ya en la segunda exposicin universal de
1862 en Londres, la empresa expuso con xito, y este xito fue creciendo a medida que Morris iba
acaparando una parcela tras otra del arte: vidrieras, azulejos, papel pintado, alfombras,
ilustraciones de libros. El terreno propio de Morris era la decoracin de superficies. Si bien en su
recurso a modelos gticos se qued en un bajo nivel para su tiempo, en el historicismo, consigui
enriquecer los ornamentos de manera decisiva mediante la observacin de la naturaleza y la
inclusin de motivos folklricos. Dentro del campo de diseo de muebles, Morris consideraba "el
primer deber la utilidad y la configuracin constructiva y no la originalidad de las formas"
[Theodor Riewerts]. Con un sentido completamente ruskiniano "ya desde el comienzo artesanal del
proceso artstico se evitaron conscientemente medios y materiales modernos, Los artistas, sobre
todo el propio Morris, aprendieron a fondo la antigua artesana" [Riewerts]. En una poca en que
el culto al ingenio tena una alta cotizacin dentro del arte "libre", Morris lleg a reconocer: "Es
absurdo hablar de inspiracin. No existe nada semejante; el arte es nicamente artesana."
[Pevsner].

"Los esfuerzos de Morris por reanimar la artesana tienen una importancia tanto esttica como
social. Una artesana "sana" es para Morris indicio de una sociedad "sana". As, la decadencia del
arte industrial en el siglo XIX es interpretada por Morris como la decadencia de la sociedad. Una
de las grandes ilusiones de Morris era su confianza en que la renovacin del arte industrial, cuyo
ejercicio por el hombre le devolvera -segn l- la alegra por el trabajo, mejorara tambin las
relaciones sociales, ilusin que ms de un siglo despus tambin comparti Gropius."

"... Morris se encontraba fuera de la realidad social de su tiempo. Tambin se debe a las
inconsecuencias de su pensamiento su incapacidad para llevar a la prctica su objetivo de lograr
un arte "del pueblo para el pueblo". Porque su arte, que reciba su relevancia social de su fuerte
conexin con trabajos prcticos, sobre todo la decoracin de interiores, se apoyaba en "proyectos
de un hombre muy inteligente y cultivado", que precisamente por eso, "porque ha odiado las
mquinas de esa manera, slo ha podido producir objetos caros" [Pevsner], que eran
excesivamente caros para la poblacin en general. El propio Morris as lo reconoci cuando una
vez dijo con resignacin que todo lo que l haca slo serva para el "cochino lujo de los ricos"
9
[Gert Selle]."26

Aunque William Morris tuvo estos inconvenientes, su afn por encontar un nuevo estilo, con los
beneficios de la tecnologa moderna, provoc que su movimiento se extendiera27 por toda Europa,
siendo retomado por el belga Victor Horta (1861-1947) y por Henry van de Velde (1840-1957),
belga tambin.

"Generalmente, Ruskin y Morris son citados en relacin con los comienzos del diseo moderno.
Pero mientras Ruskin se presentaba solamente como ardiente crtico de la produccin industrial,
Morris se reservaba el sacar consecuencias prcticas de la crtica de Ruskin y "poner en prctica
lo nuevo... Por ello, la posicin de Morris dentro de la historia del arte es superior a la de
Ruskin28, si bien a este ltimo no se le puede negar la prioridad dentro de una historia de la teora
del arte."29

26
WICK, Rainer op. cit.
27
Muchos fueron los sucesores de Morris, permitindonos slo hablar un poco de Charles R. Ashbee (1863-1942), por
estar estrechamente ligado a Morris y presentar una diferente postura frente al trabajo mecnico. "...destac
especialmente por sus trabajos decorativos en metal, se esforz, como terico y como prctico, por imponer las
enseanzas de Ruskin y Morris. En 1888 fund la Guild and School of Handicraft, en la cual la enseanza no se
efectuaba en estudios, sino en talleres de aprendizaje, innovacin sta de suma importancia para la reforma de las
escuelas de arte en el siglo XIX. A diferencia de Ruskin y Morris -y esto es caracterstico del cambio de criterios
operado en torno a 1900- Ashbee no era un "rompemquinas", como vemos en este juicio: "La civilizacin moderna se
apoya en las mquinas, y no puede existir un sistema razonable de apoyo al arte, fomen-to del arte o enseanza del
arte que no lo reconozca as." [Pevsner] Sin embargo, su rehabilitacin de la mquina no era ilimitada, sino lenta e
indecisa. Lo que Ashbee quera era "tener la mquina como un esclavo, la mquina sometida, lo que Sombart ha
llamado la domesticacin de la tcnica" [Pevsner]. Pensaba en un control estatal de la gran industria con el fin de
quitar a sta toda la produccin creadora y devolvrsela al artesano." WICK, Rainer op. cit.
28
"Los escritos de John Ruskin (1819-1900), una singular mezcla de anlisis perspicaces y opiniones retrgradas, al
mismo tiempo nada sistemticas y muy apasionadas, tuvieron una trascendencia sin precedentes en la Inglaterra de la
segunda mitad del siglo XIX. Ruskin vea en la industrializacin un peligro tanto para el consumidor como para el
productor: para el consumidor, en la medida en que ste se deformaba estticamente, debido a la oferta de artculos en
serie de menor calidad y de mal gusto; para el productor, porque mediante la produccin mecnica se le privaba de la
posibilidad de una prspera autorrealizacin. Para poder crear arte es necesario producir de manera espontnea, por
lo cual Ruskin postulaba la supresin del alienante trabajo con la mquina y la vuelta a la artesana creadora de la
Edad Media.
"Este implacable rechazo de la mquina por parte de Ruskin se combina con la demanda de absoluta pureza de los
materiales y de rechazo de toda imitacin de material. La obra de arte debe dejar ver, segn Ruskin, el procedimiento
de trabajo, la combinacin de lo humano con el material, dar la impresin de "esfuerzo y esmero humano" [Riewerts].
"En cambio, el producto mecnico no es ms que un sucedneo, materia estril" [Herbert Hbner]. Junto a la peticin
de pureza del material, cabe citar la lucha de Ruskin contra el ornato con carga histrica y, con ello, contra el
historicismo. A pesar de lo "moderno" que esto pueda sonar, Ruskin se qued anclado con su sentimiento retrgrado
en el estilo gtico, al que alz como canon de la renovacin pretendida por l, y en ltima instancia qued igualmente
anclado en el historicismo, debido a su odio ciego hacia la mquina y su idealizacin subjetiva de los modos de
produccin medievales. No reconoci las oportunidades existentes en su poca para conseguir una nueva unidad entre
arte e industria." WICK, Rainer op. cit.
29
PEVSNER, Nikolaus Bauhaus 1919-1933, citado por WICK, Rainer op. cit.
10

VICTOR HORTA 1861-194730


Se inscribi en el Conservatorio de Gent, su ciudad natal y en 1874 se inscribe en la Academia de
las Bellas Artes, donde tom clases de Dibujo y Arquitectura.

"Todava no deja de ser un misterio el por qu el Art Nouveau habr de surgir con Victor Horta
(1861-1947) en Bruselas, en 1892. La cristalizacin del estilo un tanto similar a la decoracin
arquitectnica de Sullivan, de carcter casi igualmente orgnico y sinuoso, haba comenzado
varios aos antes, incluso antes de que diseara los interiores del Auditorium en 1887-88. Estos
difcilmente podan conocerse en Blgica, ya que pocos extranjeros haban tenido noticias de la
obra de Sullivan hasta que llegaron a Chicago para visitar la feria mundial de 1893. Tampoco es
probable que hubieran llegado a Bruselas las ilustraciones de la extraordinaria ferrera del Palau
Gell de Barcelona, de Gaud, aunque algunos de sus interiores los public, en 1892, el The
Decorator and Furnisher, en Nueva York. En cualquier caso, el estilo definitivo de Gaud estaba
empezando a tomar forma a principios de los noventas. Desde principios de los aos ochenta Louis
Comfort Tiffany (1848-1933) estaba realizando en Nueva York obras de decoracin muy originales
pero es poco probable que se conocieran en el extranjero. El vidrio "Fabrille" de Tiffani apareci
mucho despus y es exactamente contemporneo del Art Nouveau internacional del que durante
ms de una dcada fue uno de los productos ms distinguidos.

"Generalmente se supone que Horta conoca el vidrio algo similar diseado por Emille Gall en
Francia y que le era ms o menos familiar la obra de pintores como Ensor, Khnopff y Toorop, si
no la de Hodler, Munch o Beardsley. Pero esa familiaridad no haba podido contrarrestar por s
sola la formacin acadmica que haba recibido de su maestro y posteriormente patrono Balat."31

Esto explica sin embargo, el carcter tan clsico de su Templo de las Pasiones Humanas, erigido en
1884 en el Parc du Cinquantenaire en Bruselas.

Entre 1885 y 1892, Horta no construy nada l solo; probablemente fue el conocimiento de las
teoras y proyectos de Viollet-le-Duc, que aquiri durante estos aos, lo que le anim a hacer un uso
franco y expresivo del hierro combinado con la albailera cuando comenz su obra, mas estas
influencias no determinaron el carcter especfico de sus innovaciones en la ornamentacin y la
consistencia del estilo que adquiri casi de inmediato.

En la Casa Tassel de Bruselas, 1892, que puede considerarse como el primer ejemplo Art Nouveau
en arquitectura y la primera obra madura de Horta, anticipa dos elementos constantes en su obra
posterior, la perfecta unidad entre la estructura y la decoracin, y la gran libertad de planteamiento,
ampliamente desarrollados en la Casa Solvay y en el esplndido saln de actos de la Casa del
Pueblo en Bruselas de 1896, sede del Sindicato de Trabajadores Socialistas.

La Casa Tassel presenta en su exterior una rigurosa simplicidad, que contrasta con la exuberancia

30
Parte de esta informacin se debe a la bsqueda bibliogrfica de Jos de Jess Pacheco Snchez.
31
RUSSELL HITCHOCK, Henry Arquitectura, siglos XIX y XX
11
del decorado interior, desde la forma octogonal del vestbulo iluminado por luz natural hasta las
sinuosas lneas de las balaustradas de la escalera y dems elemen-tos decorativos, "...que presentan
un lujo de libertad estilstica caracterstica del estilo moderno."32 La planta de esta casa no aporta
grandes novedades, aunque los tabiques del piso principal se curvan para dar formas y dimensiones
diversas a los espacios, dispuestos simtricamente, que se comunican algo libremente entre s; la
principal innovacin est en la franca expresin de la estructura metlica y en la decoracin
caracterstica, particularmente en el vestbulo de la escalera.

Al pie de la escalera se alza libre y esbelta una columna de hierro, con una serie de ramificaciones
del mismo material en la parte superior, como si fuesen las ramas de una parra, que forman los
soportes de las vigas de hierro curvadas que estn encima; otras ramas de hiero ms ligeras y menos
estructurales se entrelazan para formar la barandilla de la escalera. Las lneas orgnicas, oscilantes y
entretejidas de la fbrica de hierro, tanto la estructural como la decorativa, se imitaron de forma
audaz en la decoracin curvilnea original, puramente ornamental, pintada sobre las paredes y que
se repiten tambin en los dibujos del mosaico.

Los dibujos del vestbulo de la escalera son cada uno de forma diferente y no se repiten como los de
las zarazas33 o los papeles de pared ingleses con los que tienen un cierto parecido; las lneas
pintadas en la pared curva, que se mueven libremente en el espacio como las de la fbrica de hierro,
o las que se incrustan en el piso, forman parte de motivos orgnicos complejos, tenindose como
consiguiente resultado un cierto parecido con las ilustraciones de las obras impresas del momento.

Este vestbulo es la obra cumbre del Nouveau, ya que ven el breve lapso de tiempo que este estilo
estuvo en boga, ni siquiera el mis-mo Horta, y mucho menos los que siguieron sus huellas,
pudieron superar; este ejemplar conjunto, en verdad, se trata de arquitectura de interiores y no
simplemente de una mera cuestin de decoracin aplicada, como ocurre con la mayor parte de la
ornamentacin, como por ejemplo, el papel de pared ingls del comedor.

La fachada de esta casa es mucho menos sorprendente que sus interiores, sin embargo las curvas
lineales de los elementos estructurales internos se reflejan plsticamente, por as decir, en el
abombamiento de todo el tramo de las ventanas centrales, tramo tan grande que se aproxima, sin
llegar a ser igual, a los muros-venta-nas ingleses de las dcadas anteriores. En los pisos superiores,
la luz del amplio mirador se subdivide nicamente por montantes de hierro en forma de columnillas
y se remata con vigas de hierro dejado aparente; aqu no hay reminiscencias arqueolgicas de
ningn estilo pasado, pero Horta parece haberse inspirado en el tipo de revoque tpico del Rococ
local para sus detalles escultricos en piedra que, sin duda alguna, no proceden ni de Inglaterra ni
de Viollet-le-Duc.

"Tanto en sta como en el resto de sus obras, puede verse cmo Horta es mucho menos afortunado
cuando disea esa decoracin plstica que cuando se dedica al metal, pero l se vio obligado a
aplicarla aqu y all sobre capiteles, cornisas, soportes, etc., como hacan los arquitectos
32
ESQUEDA, Xavier op. cit.
33
Tela de algodn muy ancha, tan fina como la holanda y con listas de colores o con flores estampadas sobre fondo
blanco, que se traa de Asia y era muy estimada en Europa.
12
convencionales que utilizaban el vocabulario renacentista o el gtico."34

La fachada de la Casa Tassel puede pasar desapercibida si uno no se fija con atencin en el trabajo
del metal y en sus bastante originales detalles.

Tuvo una dcada creativa siguiendo los conceptos del Nouveau, estilo que aparece sorpresivamente
como una ruptura en el carcter arquitectnico de la poca, produciendo ms de cuarenta trabajos
durante este corto tiempo, cada uno con una obsesiva atencin al detalle, trabajo que inspir a una
generacin de arquitectos y diseadores en Blgica.

En 1893-1894 hace la Casa Frison, parecida a la anterior, y en 1895 tres casa ms, de las cuales la
mejor es el Hotel Solvay, un edificio de mayor tamao en el 224 de la Avenue Loise; esta casa la
construy junto con un laboratorio comenzado un ao despus, en el transcurso de varios aos para
el famoso qumico Solvay, y puede decirse que es el ms complejo de los encargos hechos a Horta,
ya que conserva todo el mobiliario original diseado por el arquitecto.

La amplia fachada con los muros combados, con las primera y segunda plantas voladas para
enmarcar dos altos intercolumnios que la flanquean, subdivididos por columnillas de metal y
elementos horizontales, es mucho ms plstica de la de la Casa Tassel; en el interior, la estructura
metlica dejada aparente y diversas formas incidentales muy elaboradas, como las guarniciones de
la instalacin elctrica y las lmparas, estn totalmente dentro del esquema general de la curvatura
orgnica.

La casa del Barn van Eetvelde, de 1895, tiene un exterior completamente diferente de la de
Solvay; la fachada principal tiene una serie de intercolumnios rematados por parcos elementos de
estilo sullivaniano en metal dejado aparente. Interiormente, el saln es una obra maestra, incluso
casi mejor que el vestbulo de la Casa Tassel; un crculo de columnas de hierro que se curvan para
formar arcos elpticos, sostienen una cpula baja de vidrio atravesada por largas bandas, como
hojas, de color transparente que prolongan las sinuosas curvas de la estructura.

A est sigue otra serie de elegantes casas, hasta llegar a la Casa Winer, y despus de la muy
elegante y comedida Casa Hallet en 1906, sus obras se hicieron tan secas y fras, formalistas por as
decirlo, que es difcil aplicarles el calificativo de Art Nouveau. Mas cabe resaltar dos ejemplos muy
anteriores, en los nmeros 23 y 25 de la Rue Americaine, de 1898, que revisten un inters especial
por haberlas ocupado el mismo Horta; la elaboracin muy virtuosa de la fbrica de hierro, tanto de
la estructura como la decorativa, de la ventana y del mirador tras los montantes de hierro de la
planta superior se cuentan entre los rasgos exteriores ms llamativos y originales de toda su obra.
Esos ltimos aos del siglo representan, indudablemente, el apogeo de su carrera.

La planificacin de viviendas ms avanzada iba a verse en la Casa Aubeq, de 1900, en el 520 de la


Avenida Loise, lamentablemente demolida en 1959; en sta, el espacio fluido entre las distintas
salas octogonales de la planta baja, que forman un engranaje, tienen un cierto parecido con las
primeras casas de Wright.

34
RUSSELL HITCHOCK, Henry op. cit.
13

Sin duda la obra ms importante, aislada, de Horta fue la Casa del Pueblo, entre 1896 y 1899, que
realiz para las autoridades de la ciudad de Bruselas, sobre un solar de forma muy extraa, al que
supo sacar partido; extendindose alrededor de una plaza circular y a lo largo de dos calles radiales,
la fachada formaba una serie continua, pero irregular, de curvas, la mayora cncavas, situando la
entrada principal en una de las secciones convexas ms pequeas. Horta tuvo dificultades, al igual
que en sus casas, para encajar los detalles esculpidos de la fbrica de piedra, aqu en relacin con
los paneles de ladrillo del muro, con la obra de metal, como era notaria la torpeza del resultado en
el arco de la entrada, de materiales mixtos.

"Es inevitable hacer una comparacin con la obra de Sullivan de estos aos, ya que no hay nada
del perodo estricto con lo que pueda compararse la Casa del Pueblo. En Sullivan los elementos
estructurales principales metlicos estn siempre revocados y el metal visto es casi nicamente
decorativo. Sin embargo, hay una gran semejanza en la forma en que Sullivan manejaba los
montantes de metal en las entradas del almacn Carson, Pirie & Scott, montantes que se elevan y
se entretejen con la ornamentacin en la parte superior, con el intento de Horta de combinar la
estructura y lo decorativo en su armazn de elementos metlicos vistos."35

Horta lo consigui extraordinariamente en la parte superior de la Casa del Pueblo; en el que las
vigas de hierro calado que soportan el techo, que forman una especie de sistemas de vigas-martillo
con las galeras laterales, tenan curvas graciosas y expresivas pero esencialmente estructurales.
Junto con las vigas, las barandillas decorativas de la galera proporcionaban un contrapunto
delicado y armonioso en los complejos detalles de caractersticas vegetales; en torno al marco
estructural, el auditorio estaba cerrado solo por el vidrio o por paneles muy delgados sujetos con
marcos de varilla metlica, algo semejante al muro cortina de mediados del siglo XX; as pues,
hubo en este edificio permanente mucho de la iluminacin volumtrica que anteriormente slo se
asociaba a los edificios temporales de exposicin.

El ms destacado de todos los edificios comerciales de Horta en las ciudades belgas fue el de los
grandes Almacenes Innovation, en 1911, en la Rue Neuve de Bruselas; la fachada principal, casi
toda de metal y cristal aunque enmarcada en granito, fue un ejemplo importante del diseo
decorativo del Art Nouveau a escala totalmente arquitectnica. "Los grandes almacenes Innovation
superaron con creces a los grandes almacenes Old England, igualmente audaces pero
extraordinariamente torpes y toscos y casi enteramente de hierro y vidrio, que haba construido
mucho antes Paul Sainte Noil en 1882-92 al lado de la Place Royale de Bruselas."36

En el edificio Gross Wauckues, edificado entre 1903 y 1905, el de la Rue Sable, y el Wolfers en
1906, el tratamiento de Horta es mucho ms comedido que en los grandes almacenes; pilares de
piedra subdividen sus fachadas, las curvas son menores y ms estructurales y hay mucha menos
ornamentacin y casi nada de hierro.

35
RUSSELL HITCHOCK, Henry op. cit.
36
RUSSELL HITCHOCK, Henry op. cit.
14
"Es una paradoja de la historia el que la carrera arquitectnica de Horta, que contina durante
varios aos una vez olvidado el Art Nouveau, le trajera finalmente tanta fama y xito material
como pocos innovadores de su generacin hallan conocido. Sin embargo, su obra posterior,
comenzando con su Palais des Beaux Arts de Bruselas proyectado en 1914, poco antes de la
primera guerra mundial, pero que no se comenz hasta 1923, y continuando hasta su estacin
central, comenzada en 1938 y terminada mucho despus, tienen un significado puramente local. Lo
que le vali un ttulo de nobleza y el que le diera una calle su nombre -la que est junto a su Palais
des Beaux Arts- no fue su obra de la poca del Art Nouveau, que juntamente con los rascacielos de
Sullivan ocupa un lugar destacado en el nacimiento de la arquitectura moderna, sino su obra
oficial posterior que tiene el ms mnimo inters intrnseco y que, en el caso de la estacin, es algo
realmente monstruoso. El contraste con los ltimos aos improductivos de Sullivan, a partir de
1904, es verdaderamente sorprendente a pesar de la justicia potica que puede existir en ignorar a
un belga que durante mucho tiempo reclam injustamente el mrito de haber inventado el Art
Nouveau, no se puede volver a otros pases sin nombrar el nombre de Henri van de Velde (1863-
1957). En 1892 cuando Horta proyectaba la casa Tassel, van de Velde no haba todava
comenzado a trabajar como arquitecto. Su primera obra, que fue su propia casa en 1896 en Aisl,
cerca de Bruselas, aunque todava algo de convencional en su exterior de forma sencilla, casi
rural, influenciada quiz por Voysey, tiene un mobiliario ms funcional que el de Horta aunque
mucho menos elegante e imaginativo. Tambin introdujo en Bruselas -posteriormente en Pars,
Berln y Wiemar- su interpretacin de la aproximacin sociolgica de las artes de Ruskin y Morris,
que tuvo una amplia y creciente influencia ya que continu su carrera madura como decorador,
arquitecto y educador en gran parte de Blgica."37

HENRY VAN DE VELDE 1863-1957


Es una de las figuras destacadas del Art Nouveau. "Al igual que Morris, comenz como pintor;
tambin al igual que Morris, haba aprendido a "sentirse responsable como artista frente a la
sociedad. Como pintor no poda cumplir este deber social y se dedic a las artes industriales, para
poder proyectar objetos para la produccin industrial... Su lema era "evitar todo aquello que la
gran industria no pueda realizar.". La tcnica es el medio con el que van de Velde quiere llevar a
cabo sus ideas sobre arte, el cual existe para toda la sociedad." [Hbner] ...aspira a renovar el arte
a partir de la artesana, "pero desde una artesana mecanizada que ha incorporado la tcnica."
[Hbner]

"Desde el punto de vista estilstico, van de Velde se desprende de forma radical de todo el lastre de
formas histricas, especialmente del ornamento gtico (el Art Nouveau es el primer estilo original
desde 1800 aproximadamente), y busca una configuracin que permita mostrar sin rodeos la
finalidad del objetivo. El medio para poder conseguir este objetivo es, para van de Velde, la lnea,
que debe resaltar la estructura del objeto y hacer evidente su funcin. "La lnea es una fuerza",
dice van de Velde, y es esta comprensin constructiva de la lnea lo que le diferencia de la simple
utilizacin decorativa de la lnea por parte de otros artistas del Arte Nouveau.

"Frente a este pensamiento progresista sobre la nueva produccin artstica -afirmacin de la


mquina, aplicacin funcional y constructiva de la lnea- se encuentra el hecho de que el lenguaje

37
RUSSELL HITCHOCK, Henry op. cit.
15
del arte mecnico no es propio de los objetos de arte industrial creados y proyectados por van
de Velde. stos llevan ms bien la marca de una individualidad artstica culta, encontrndose
bastante lejos de los postulados tericos de la produccin mecnica masiva y en serie."38

"...el gran impacto de la arquitectura belga se debe fundamentalmente a la actividad terica y


propagandstica de H. van de Velde, quien se preocup de poner en claro los fundamentos del
movimiento, y de formular sus experiencias de forma que pudieran transmitirse y dar paso a una
renovacin general de los mtodos de proyectar, evidente en su obra desde 1895, fecha de la
construccin y equiparamiento de su casa de Uccl. Frente a Horta, decidido adversario de las
innovaciones desde 1918, van de Velde se sum sin prejuicios a los sucesivos progresos del
movimiento moderno, anticipndose con la construccin del Werkbund de Colonia de 1914, a las
soluciones constructivas de la dcada de los veinte."39

El prestigio creciente de van de Velde hizo que adquiriera un importante patrocinio en Alemania,
habiendo sido llamado a Weimar por el Gran Duque sajn como asesor artstico; se vincul con los
relevantes movimientos artsticos berlineses, que le procuraron un buen nmero de comisiones,
realizando en Alemania sus ms importantes obras. Con el grupo secesin de Munich exhibi
algunos de sus proyectos, cuyo funcionalismo Art Nouveau fue una sensacin en Berln, en 1901.
En 1906 fund en Weimar la Escuela Granducal Sajona de Artes y Oficios, donde la enseanza se
imparta siguiendo los deseos de renovacin que se estaban dando en la Europa de ese momento,
"...orientndola hacia la anulacin de las tareas prcticas de configuracin relevante y no hacia la
produccin de un arte "autnomo"."40

En 1907 vio realizado uno de sus ms grandes sueos, la fundacin del Deutscher Werkbund en
Munich por el arquitecto alemn Hermann Muthesius41, que reuni artistas, arquitectos e
industriales, cuyas directrices en cierta forma se inspiraron en el movimiento de Artes y Oficios
ingls, logrando este movimiento la asociacin de la industria con las artes y al poner en primer
trmino a la mquina como el nico medio para la produccin en serie, se adquiri una esttica de
alta calidad.42 Al trasladarse van de Velde a Alemania, Blgica perdi su papel importante de centro
artstico del momento, que hasta las ltimas dcadas del siglo pasado haba tenido, adems de ser el
pas ms altamente industrializado de ese momento.

Van de Velde, argumentando en el congreso del Werkbund en Colonia, en 1914, que la produccin
en serie marginaba al artista de la individualidad, rompi con la Deutscher Werkbund, "...sin duda
38
WICK, Rainer op. cit.
39
CASTILLO OREJA, M. A. op.cit
40
WICK, Rainer op. cit.
41
En asociacin con otros arquitectos y artistas, entre ellos Henri van de Velde, Josef Hoffmann, Richard Riemerschmid
y Hanz Poelzig.
42
"Considerando el tiempo transcurrido entre los primeros intentos de la relacin entre arte e industria, hasta la fecha
de la aceptacin internacional del diseo industrial, podemos apreciar la importancia de estos tempranos experimen-
tos." ESQUEDA, Xavier op. cit.
16
por las bien arraigadas ideas de William Morris que en l existan."43

En 1917, debido a la presin de los acontecimientos polticos de-rivados de la Primera Guerra


Mundial, especialmente el acoso a que estaba expuesto por ser extranjero, abandon Weimar,
habiendo propuesto dos aos antes una terna para elegir entre ellos a su sucesor para la direccin de
la Escuela Granducal, conformada por Her-mann Obrist, August Endell y Walter Gropius.

En el proyecto para el Museo Kroller-Muller en Otterlo, Holanda, ya presenta ciertas caractersticas


del Estilo Internacional.

JUGENDSTILL
El primer nmero de la revista "Jugend" aparece publicado en Munich en 1896, con tal influencia
que dar nombre al nuevo estilo, el jugendstill, la rama centroeuropea del Art Nouveau, "... cuyas
lneas onduladas y trazados lisos y abstractos ofrecan un desahogo frente a la pomposidad
reciclada del Grnderzeit y de los aos ochenta, no solo en la pintura y en la escultura, sino
tambin en las artes utilitarias."44

El Jugendstill, junto con otras variantes del Art Nouveau aliadas a la esttica simbolista,
reaccionaron contra los exhaustos estilos acadmicos, aunque tambin lo haban hecho con la
misma seguridad en contra de los presupuestos materialistas implcitos en el impresionismo; trataba
de purificar el arte, de hacerlo ms esttico y abstracto, e incluso intensamente ms artificioso. Esta
sensibilidad simbolista no era ms que una derivacin estilstica, que "... representaba el ltimo
extremo de este ensueo narcisista, y continuaba los esfuerzos -como la Colonia de Artistas [de
Darmstadt] y la escuela de Behrens en Dsseldorf- para provocar un acercamiento entre los
intereses penosamente divididos de las artes, orgullosas y preocupadas, y una sociedad industrial
temerosamente prspera."45

Estilo aplicable a todas las artes visuales, "... dando as una respuesta deliberada -manifestada
cada vez ms en los crculos vanguardistas alemanes- de elevar los niveles de calidad y mano de
obra en los artefactos de todo el entorno visual."46

Jvenes arquitectos y artistas alemanes y austriacos asumirn un papel importante dentro de este
estilo, entre los que destacan Peter Behrens y Hermann Obrist, mismos artistas y arquitectos que
despus seran los exponentes de la Arquitectura Racionalista, con sus volmenes rgidos y
superficies planas.

En los primeros aos del siglo, segn la mayora de los seguidores de la vanguardia arquitectnica,
se fue vulgarizando progresivamente, tomndose cada vez ms como un ejercicio esttico

43
ESQUEDA, Xavier op. cit.
44
SCHULZE, Franz Mies van der Rohe. Una biografa crtica.
45
SCHULZE, Franz op. cit.
46
SCHULZE, Franz Mies van der Rohe. Una biografa crtica.
17
deliberado y de una ensoadora subjetividad simbolista, perdiendo su principal razn de ser, la
deseada reduccin de los efectos formales del perodo guillermino47.

LA SACHLICHKEIT
Casi simultneamente con el Jugendstill, en 1905 surgi este argumento racionalista, nacido en el
materialismo positivista del siglo XIX y de la esttica misticista del simbolismo, que defenda que
en cierto sentido an haba demasiado arte, que los excesos de la cultura de fin de siglo exigan
ahora un remedio, una disolucin del esteticismo "elitista" y una mayor conciencia de las artes
sociales.

"La frialdad y la contencin adquirieron el valor de modos expresivos apropiados para las
realidades cada vez ms chocantes de la sociedad industrial moderna. Las nuevas artes aspiraban
a la Sachlichkeit, una palabra cuyo significado corresponde a una combinacin de utilidad,
objetividad y sobriedad. El anhelo de ser sachlich se repetir una y otra vez en el curso del siglo
XX. En 1905 alcanz su propio lenguaje formal, su propia iconografa. La geometra reemplaz a
las curvas blandas y orgnicas del Jugendstill; un neoclasicismo encarn en las artes del diseo
los valores de la simplicidad y la moderacin. Este era el estilo protomoderno48. Los propios
diseos de Paul49 se inclinaban hacia una precisin rectilnea evocadora del estilo clsico
Biedermeier de principios del siglo XIX."50

NIEUWE KUNST
En Holanda, toma el nombre de Nieuwe Kunst, escuela formada por Cuypers, en la que sobresalen
los diseadores C. A. Lion Cacher y Th. W. Nievwenhuis, autores de algunos de los ms hermosos
diseos de interiores del perodo, y los artistas Johan Thorn Priker y Jan Toorop, que con su
extraordinaria libertad creadora y fantasa claramente ejemplifican la influencia recibida del arte de
Indonesia, la que despus se vera muy marcada en la Escuela de Amsterdam. La influencia de la
forma del Wayang51 es notoria en artistas como Toorop y Priker.

ESTILO 1900
52
"...podemos afirmar con M. Tafur que "la escuela austriaca, siendo responsable, en gran
47
Referente al kaiser Guillermo I.
48
Un estilo ambiguo, de diversas identidades dobles, que se esforzaba por salvar los vacos entre los factores
conservadores de una clase y los progresistas de otra.
49
Entre 1894 y 1907 Bruno Paul se caracteriz por un estilo atrevido y protoexpresionista, y por sus sentimientos
profundamente liberales de las historietas que dibujaba para la revista satrica de Munich Simplicissimus, que llegaron a
ejemplificar la imagen irreverente y anticonvencional de dicha publicacin. Al mismo tiempo, y con la misma energa,
diseaba muebles e interiores dentro del estilo Jugendstill. En 1907 se traslad a Berln para dirigir la Escuela de Arte
del Museo de Artes Aplicadas e Industriales como la Academia de Arte de Berln, llamado por el Kaiser, por lo que Paul
sigui dibujando sus historietas bajo el seudnimo de Kellermann.
50
SCHULZE, Franz op. cit.
51
Tteres javaneses y balineses.
52
TAFURI, M.; F. Dal Co Arquitectura contempornea.
18
medida, de un irritante compromiso entre clsico y moderno que figura con el nombre de estilo
1900, ha marcado una parte considerable de la arquitectura de entreguerras, ha evitado tambin
cristalizar demasiado pronto en una moda ornamental, y ha preparado el terreno al movimiento
moderno ms directamente que cualquier otro movimiento contemporneo." "53

"Paralelamente al desarrollo de la arquitectura americana y del Art Nouveau, surgen en Europa


dos tendencias que plantean la relacin entre arquitectura y vida cotidiana bajo el signo de una
renovacin fundamental de los propios modos de acercamiento a la forma: El "modernismo
cataln" y el "romanticismo nrdico".54

EL MODERNISMO CATALN
"El "modernismo cataln" estrechamente vinculado al renacimiento cultural y al desarrollo de las
ideas nacionalistas propuestas desde la Renaixensa, supuso, en lneas generales, el
desmantelamiento de las hiptesis de la cultura eclctica tradicional mediante la creacin de una
"arquitectura nacional" a la que pronto se adhirieron arquitectos como F. Berenguer (1866-1914),
J. Puig i Cadafalch (1867-1956) y J. Jujol (1879-1949). No obstante, el movimiento modernista, a
pesar de su variedad y coherente articulacin, gir en torno a la dialctica instaurada entre sus
dos mximos protagonistas: Ll. Domnech i Montaner (1850-1923) y A. Gaud (1852-1926). Si
Lluis Domnech, en el Hospital de San Pablo (1902) o en el Palau de la Msica Catalana -1905-
de Barcelona, hizo de la contaminacin lingstica una gramtica rigurosa y situ adecuadamente
su eclecticismo en la morfologa de la ciudad condal, Antonio Gaud consigui, por el contrario,
romper toda relacin entre arquitectura y realidad, haciendo de su obra el exponente ms original
de todo el movimiento. La valoracin casi artesanal del edificio, la sincera y audaz utilizacin de
los distintos materiales, la exhuberante y rica imaginacin mostrada en las estructuras y diseos
de la Casa Vicens (1878), el Palacio Gell (1885) o la Casa Calvet (1898), hacen de Gaud un
original creador, a pesar de las referencias a los "estilos" histricos que en ellos encontramos. El
abandono a estas alusiones al pasado y el desarrollo de un estilo libre y personal quedan
evidenciados en sus obras de madurez -Casa Batll (1905), Casa Mil, donde el arquitecto cataln
da muestras de una imaginacin y una capacidad de integracin de las diversas artes que
culminan, de forma original y subjetiva, en el delirante e informal sistematizacin del Parque
Gell (1900-1914) o en el incompleto Templo de la Sagrada Familia (1903-1926)."55

ANTONI GAUD I CORNET 1852-192656

La arquitectura de Gaud es un claro testimonio del


carcter integrador y concurrente de diferentes
especialidades artsticas.

53
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
54
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
55
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
56
Agradezco de manera muy especial el sin igual apoyo de Miguel Angel Mora, Ral Mendizabal y Jess Domnguez,
para el desarrollo de este trabajo.
19
Vctor Nieto Alcaide

Su entusiasmo por la arquitectura viene ya desde los tiempos escolares en Reus y a sus 17 aos se
traslada a Barcelona para estudiar arquitectura, trabajando para ganar dinero en el despacho de
algunos arquitectos barceloneses. En la universidad mostr tanto su entusiasmo por el arte
arquitectnico como su peculiar carcter, y por su caprichosa forma de ser sus profesores opinaban
que con sus proyectos examinaban a un loco o a un genio, opinin con la que Gaud volvera a
tropezar a lo largo de su carrera; terminados sus estudios, se alej del camino seguido por la
arquitectura acadmica de aquellos tiempos, buscando un clima especialmente propicio para
desarrollar un estilo personal, en el momento en que la arquitectura europea se encontraba en un
perodo de apertura y bsqueda, ya cuando haban desaparecido las normas fijas u obligatorias que
marcaban las academias, llegndose a un eclecticismo desbordante al que tambin contribuy la
generacin de algunas corrientes de moda; el romanticismo predicaba la libertad del individuo,
aunada a la verdadera admiracin por el pasado y en especial por la Edad Media, renaciendo as el
gtico como respuesta a la fuerte inclinacin contra la lnea estricta, que se extendi y condujo a la
creacin del Art Nouveau.

El terico ingls John Ruskin predicaba en 1853 que "El ornamento es el origen de la
arquitectura", y tres decenios ms tarde Gaud abogara por ese mismo ornamento con todas sus
fuerzas, desarrollando a finales de los aos 80 la gran puerta de hierro en el palacio Gell, en
Barcelona, que se acerca muchsimo al nuevo estilo. En la universidad estudi el neogtico,
especialmente siguiendo las teoras de los arquitectos franceses, convirtindose el libro de Viollet-
le-Duc sobre la arquitectura francesa de los siglos XI y XVI en la Biblia de los jvenes arquitectos
y, por supuesto, tambin para Gaud quien viaj a Carcasona, ciudad antigua que haba sido
restaurada por este terico francs; de Viollet-le-Duc parte su formacin clsica matemtica y
cientfica sobre los problemas arquitectnicos, y su inters por los problemas histricos y su
curiosidad artstica universal. Posteriormente se vera atrado por la fascinacin que lo extico tuvo
en el romanticismo europeo, la ola de orientalismo que durante el siglo XIX reinaba en los salones
ms refinados, y con mayor razn por las obras de arquitectura musulmana tan abundantes en la
Pennsula Ibrica.

"La meta de Gaud nunca fue la pureza de estilo; no imitaba con exactitud, sino que ms bien se
inspiraba en los edificios de la antigedad, siguiendo las enseanzas de Viollet-le-Duc, quien
haba prevenido contra una mera copia de los modelos antiguos: hay que analizar las grandes
obras del pasado para poder enriquecer el presente con nuevos conocimientos. Las creaciones de
Gaud pueden ser consideradas como la puesta en prctica de ese programa terico. ... Resulta
evidente que sus ideas arquitectnicas eran ms audaces de lo que las instituciones municipales y
estatales podan aceptar y premiar. Slo en una ocasin le fue otorgado una mencin honorfica,
precisamente por uno de sus edificios ms convencionales, la casa Calvet."57

Barcelona era una ciudad en constante aumento; la economa floreca gracias a la industria del
algodn y del hierro, y la burguesa en ascenso se encontraba en su mejor momento, nuevo entorno
social que marcara la forma de pensar de Gaud en sus comienzos, fascinndole las nuevas teoras

57
ZERBST, Rainer Antoni Gaud.
20
sociales, buscando un compromiso en relacin a los problemas de los trabajadores, por lo que su
primer gran proyecto fue el alojamiento de los trabajadores de una fbrica, un trabajo conjunto con
la cooperativa de Matar, del que slo se construyeron una nave de la fbrica y el kiosko, mas este
proyecto fue presentado en 1878 en la Exposicin Universal de Pars, donde Gaud entablara
amistad con Eusebi Gell i Bacigalupi58, el promotor de muchas de sus construcciones posteriores.

Aunque Gaud no cont con la aprobacin de las instituciones oficiales, siempre hubo mecenas a su
alrededor que lo elogiaron y fomentaron su trabajo, recibiendo gran cantidad de encargos cuando
apenas hubo realizado su primera obra importante; cabe notar que la obra ms importante de su
vida le fue encargada antes que construyera las primeras obras que pondran de manifiesto su
originalidad59, una de las obras ms ambiciosas de Barcelona: la Asociacin de devotos de San Jos
compr en 1881 un bloque de casas en la periferia de la ciudad, donde deba ser construida una
iglesia dedicada a la Sagrada Familia60.

Perodo rabe
Siguiendo los planteamientos de Viollet-le-Duc, Gaud no realiza una simple imitacin del arte
rabe, siendo ms bien una inspiracin o estmulo al que incorpora elementos propios, por lo que
sera ms adecuado llamarlo "perodo mudjar"61. Perodo en que predomina la lnea rabe,
"...aunque no pueda decirse con toda exactitud si recuerda modelos rabes o persas."62

Casa Vcicens 1883-1888


Manuel Vicens i Montaner, fabricante de ladrillos, le encarg en 1878 la construccin de una casa
en la calle Sant Gervasi, Barcelona, trabajos que comenzaron cinco aos despus y trabajando en
ella cinco aos ms. En esta obra funde la tradicin civil arquitectnica de la pennsula con el arte
rabe milenario; mientras que en la parte inferior utiliza las formas espaolas, a medida que
asciende emplea elementos de raigambre musulmana o quiz persa. En su construccin utiliz
materiales asombrosamente baratos, siendo uno de los aspectos ms relevantes de la obra la
conjuncin de sto, piedra natural ocre como elemento base combinada con ladrillo y azulejos
multicolores.

58
Exponente tpico de la nueva Catalua, quien se haba enriquecido gracias a la industria textil; a travs de sus viajes a
Inglaterra se haba familiarizado con las ltimas corrientes artsticas y las nuevas ideas de reforma social.
59
Como la Casa Vicens, la casa de campo el Capricho y el Palacio Gell.
60
"Tras el proyecto lata un propsito de tipo poltico. Queran que sirviera como propuesta contra la creciente
industrializacin y la prdida de los valores antiguos. Durante el siglo XIX San Jos se haba convertido en el patrn
de aquellos grupos, dentro de la iglesia catlica, que propagaban una reaccin contra la secularizacin progresiva. El
reconocimiento de la familia debera fomentar el retorno a la moral tradicional. No se haba pensado construir
nicamente una iglesia, sino que alrededor de la misma, debera asentarse todo un complejo de instalaciones de tipo
social como escuelas, talleres, salas para conferencias, etc., todas ellas dirigidas por la iglesia. Se trataba de un
proyecto similar al promovido por la cooperativa de Matar en el que Gaud, poco antes, haba tomado parte
intensamente." ZERBST, Rainer op. cit.
61
Ya que el estilo mudjar es el que mezcla elementos arquitectnicos rabes e hispanos.
62
ZERBST, Rainer op. cit.
21

Su planta no es especialmente original, en lneas generales, cuadrada, excepto el comedor que


avanza ligeramente hacia la entrada, diseada como un pequeo atrio, forma que se disimula al
desplazar la casa a la parte trasera del solar y as consigue que el jardn conserve su integridad y
parezca ms grande de lo que en realidad es, mas la rica configuracin de la fachada con
sorprendentes concavidades, con numerosos balcones salientes y la distribucin de las superficies
decorativas en el muro, completan el atractivo de la obra; sus diferentes torrecillas le dan un aspecto
extravagante.

Este edificio responde a la fantasa particular del arquitecto, siendo difcil definir el estilo en que
fue concebido, como si ms bien fuera un collage de los estilos ms diversos, o como una ruptura
de estilos: los numerosos azulejos de color azul verdoso y blanco que se extienden como filetes a lo
largo del muro, ordenados en forma de tableros de ajedrez, elementos geomtricos que recuerdan
las construcciones rabes, combinados con bandas cermicas decoradas con damasquinas de
naranja intenso; las torrecillas que ornan el tejado y que recuerdan los minaretes de las mezquitas, y
una decoracin a base de azulejos que semejan los motivos ornamentales de los edificios islmicos;
la verja del jardn realizada en hierro forjado, presenta como motivo bsico una hoja de palma
digitada que se acerca ms al modernismo.

Esta encantadora decoracin se prolonga en el interior, presentando una verdaderamente


desconcertante mezcla de formas artsticas, pero manejadas con gran pureza estilstica. La nota
puramente musulmana la da Gaud en el fumoir, el saln de fumadores, que semeja un pequeo
gabinete con un narguile en el centro rodeado de exuberantes cojines y almadraques; la mitad
inferior de las paredes aparecen cubiertas con azulejos azul y dorado con motivos florales
estampados, en tanto que la parte superior se adorna con ricos relieves realizados en placas de
cartn piedra, completando la decoracin el riqusimo mocrabe ornado con racimos de uvas.

El comedor es la habitacin ms suntuosa de toda la casa y en la que ms se acerca al Art Nouveau,


adems de constituir el ncleo de la edificacin; los espacios entre las vigas, estriadas, del techo los
decor con delicadas ramas de cerezo de hojas verdes con una ptina dorada, arrancando de veneras
en que el dorado se desvanece hasta llegar al rojo de las cerezas, sobre un lambrn escalonado
inspirado en los mocrabes del islam; su mobiliario enmarca las pinturas murales, en tanto que el
resto de la superficie del muro, en clido tono marrn, se decora con ramilletes de flores y
enredaderas de hiedra, y los marcos de las puertas con motivos de pjaros.

"La fantasa de Gaud no parece tener lmites; como si se tratara de un juego, hace uso de las
formas ms variadas siempre que acenten la decoracin. Incluso la falsa cpula creada en el
Barroco63 que gracias a la pintura da la sensacin de ser real, encuentra aqu un brillante
ejemplo. A primera vista parece que nos encontramos bajo el cielo y vemos los pjaros revolotear
y posarse en los saledizos, pero una ojeada posterior muestra la verdadera concepcin de la
cubierta."64

63
Yo dira en el perodo manierista.
64
ZERBST, Rainer op. cit.
22

Ya encontramos en esta obra caractersticas que definirn el modo de trabajo de Gaud: el empleo
de diferentes materiales, la conjuncin de piedra de mampostera sin labrar con azulejos de
cermica, la construccin "orgnica"65 en la que una idea se va sumando a las precedentes66, un
personal modo de trabajo que en lugar de abordar la realizacin de un edificio partiendo de un plan
fijado con antelacin, desarrolla el trabajo paulatinamente a lo largo de la construccin. "Podra
decirse que sus creaciones cobran forma igual que las plantas en la naturaleza, que se van
transformando a medida que crecen."67

El Capricho 1883-1885
La casa de campo en Comillas, Santander, apodada "El Capricho"68, construida paralelamente a la
casa Vicens, presenta caracteres estilsticos similares, mas desarrollada con mayor fantasa,
enlazando en esta obra la Edad Media69 y la gracia de las residencias orientales.

Este es un edificio compacto, realizado a base de muros de ladrillo decorados con nueve hileras
uniformes de este material alternadas con motivos de azulejos que le dan un toque rabe, pero con
motivos de raigambre hispnica, una flor similar al girasol; "Este motivo reaparece siempre y es
una repeticin donde se debe encontrar la alusin a los principios constructivos rabes."70 Los
muros arrancan de un zcalo realizado en piedra sin desbastar.

El elemento que mejor podr corresponder al sobrenombre de esta edificacin es una esbelta torre
que se eleva "caprichosa" y sin ninguna funcin aparente, evocando un minarete, desplantada sobre
gruesas columnas de concepcin medieval, culminada en una cubierta muy original
asombrosamente inclinada para adaptarse al clima lluvioso del lugar, y "...que parece haberse
liberado de toda fuerza gravitatoria."71. El calificativo de caprichoso tambin podra aplicarse a los
pequeos balcones de las esquinas, dotados de una exagerada barandilla y una cubierta conformada

65
Resultado del lapso de tiempo en que se realiza la construccin.
66
"Esta forma de construir llevara a los dueos del edificio casi hasta la ruina. Con la introduccin de los azulejos se
impuso una nueva moda en Catalua que habra de recompensar con creces a Vicens, fabricante de los mismos."
ZERBST, Rainer op. cit.
67
ZERBST, Rainer op. cit.
68
Sobrenombre que responde a la voluntad del cliente, don Mximo Daz de Caigan, que deseaba una casa para un
soltero adinerado, desarrollando Gaud "...como un elemento extrao proveniente de otro mundo...", segn palabras de
Zerbst.
69
Perodo de florecimiento de Catalua; tras el resurgimiento de la Edad Media a fines del siglo XIX, fue para los
catalanes algo ms que una cuestin puramente artstica, interpretado como un resurgimiento poltico, ya que en esa
poca fue un condado independiente, llamada "Gotalonia" por los visigodos que hicieron de Barcelona la capital de su
reino en el siglo V d. de C., con lengua y derechos propios.
70
ZERBST, Rainer op. cit.
71
ZERBST, Rainer op. cit.
23
por gruesas barras cuadradas de hierro72.

En esta obra nada es uniforme, de all su sobrenombre; su estructura arquitectnica es libre y


arbitraria, gozando de elementos que podran considerarse como extravagantes; la puerta de entrada
se esconde tras un prtico conformado por cuatro gruesas columnas con decorativos capiteles
acnones, sobre las que se desplantan tres arcos de tres centros y de muy robusta apariencia, prtico
sobre el que se eleva la torre.

De planta nica, predominan las habitaciones dirigidas a satisfacer las necesidades sociales de su
dueo: un enorme y elevado saln, una antesala, diversos dormitorios para huspedes y una especie
de jardn de invierno que configura el centro de la construccin, en torno al cual se agrupan, como
apndices, el resto de las habitaciones.

El Capricho "...aparece totalmente traspasado de luz."73; las ventanas del saln central son
gigantescas, separadas por postes de madera que pticamente agrandan la sala, hecho aunado a la
gran altura de la habitacin, que penetra en el espacio propio del desvn y ocupando parte del
entresuelo, una zona tradicionalmente dedicada al servicio; as logra un espacio de doble altura que
seccionaba tres niveles del edificio.

La casa se halla al borde de un declive que hubo de ser nivelado, levantando como muros de
contencin pequeas columnas que siguen el estilo de las desarrolladas en el prtico de acceso.

En 1883 proyecta un pabelln de casa en Garraf para su amigo ntimo y protector, el industrial
Eusebi Gell i Bacigalupi, utilizando la misma combinacin de piedra y ladrillo, proyecto que no
lleg a realizarse.

Finca Gell 1884-1887


Eusebi Gell i Bacigalupi adquiri en 1883 una finca situada a las afueras de Barcelona, entre Les
Corts de Sarri y Pedralbes, en la que se deban reconstruir algunos edificios y la realizacin de
otros adicionales, obra iniciada en 1884.

"Gaud adopta una actitud reservada en la configuracin de su tercera gran obra. Escasos vanos
perforan los muros exteriores; el harem de un sultn podra haberse escondido tras los uniformes
muros de tono claro con decoraciones a base de motivos semicirculares."74 Desarrolla la
reconstruccin dentro de su estilo mudjar, pero aqu con una organizacin ornamental de una
manera "purista", ejemplificada en los elementos semicirculares con que adorna los muros; la
unidad ornamental de edificios tan dispares como caballerizas, picaderos o portera, conforman la
unidad de un nico proyecto.

72
Estos elementos, a primera vista intiles, cuentan con dos tubos metlicos que constituyen el contrapeso necesario
para las ventanas, de forma que al abrirse y cerrarse ponen los tubos en movimiento, produciendo un extrao sonido.
73
ZERBST, Rainer op. cit.
74
ZERBST, Rainer op. cit.
24
Siguiendo los deseos de Gell, para el que lo representativo era fundamental, Gaud concentra su
atencin en la entrada; presenta una austersima entrada, mientras que la portera de la izquierda
ofrece al visitante un ngulo hostil, el largo lado derecho, coronado con una suntuosa y achatada
cpula que cubre el picadero, rematada por una pequea torre-linternilla, se levanta inaccesible. Un
temible dragn, configurando la puerta de hierro, intercepta el paso de los osados visitantes que se
acercan hasta la entrada.

Esta puerta, situada entre la portera y las caballerizas, reviste mayor importancia que los edificios;
es un ejemplo caracterstico del talento de Gaud para la herrera y de las formas modernistas
logradas en su obra. La verja es una pieza nica de 5 metros de ancho y sujeta lateralmente a un
poste de ms de 10 metros de altura, de la cual desciende el motivo superior de la puerta para
generar un elegante perfil, un enorme dragn sinuoso que amenazadoramente abre sus fauces75; la
mitad inferior se estructura mediante una decoracin abstracta calada, a base de lminas metlicas
cuadradas engastadas en una trama, tambin cuadrada, en posicin romboidal.

La portera es un edificio compacto, compuesto por un nico piso de planta octogonal, cubierta con
una cpula rebajada76 sobre pechinas, rematada por una torre-linternilla de seccin circular en su
arranque, y perforada por numerosas ventanas para conceder a la estancia una luz uniforme,
generando una planta estrellada de mltiples puntas sobre la que se desplanta un cupuln peraltado
recubierto de azulejos multicolores. Los muros interiores, decorados con ajaracas en forma de
alvolos, se desplantan sobre un zcalo en piedra; el resto de la ornamentacin la conforman los
marcos en ladrillo de las ventanas77 y los aristones esdrujulados del mismo material, apareciendo
los remates de las fachadas ornados con una especie de almenado que arranca de un tema inspirado
en el abilletado o taqueado jaques, tema que tambin circunda la base de la cpula.

La portera se enlaza con las cuadras, una construccin baja y alargada, mediante el revestimiento
de los muros exteriores, y el picadero, adjunto a las caballerizas, apenas se distingue exteriormente
de las mismas, presentando ste ltimo, al igual que la portera, una torre-linternilla en este caso
para ventilacin, elementos que establecen otro lazo de unin formal entre dos edificios de estilos
completamente diferentes.

En el interior de las caballerizas encontramos los elementos ms significativos de este proyecto, el


precedente de las formas abovedadas propias de Gaud, recordando en esta obra la nave de fbrica
proyectada en Matar. "Las caballerizas se cubren con limpias bvedas de perfil catenrico que
amplan visualmente el espacio y la luminosidad, aunque todava no presentan la exagerada forma
parablica."78
75
"Este dragn da nombre a la puerta y es, al mismo tiempo, una prueba temprana del universo simblico gaudiano:
Es el guardin del jardn y, por muy decorativo que parezca con sus arabescos, cumple su cometido a la perfeccin, ya
que al abrirse la verja, levanta amenazante su pesada garra de hierro." ZERBST, Rainer op. cit.
76
Un nuevo elemento en el lenguaje arquitectnico de Gaud, que nuevamente se repite en los remates de las torres de
base cuadrada.
77
Que ya preludian la forma parablica que desarrollar en sus construcciones posteriores.
78
ZERBST, Rainer op. cit.
25

En esta obra ya se perciben las nuevas tendencias de Gaud, las influencias norteas, con las formas
neogticas inconfundibles que continuar desarrollando durante los prximos aos, patentes en la
puerta del jardn.

PERODO GTICO
Los logros de esta nueva tendencia estilstica se encuentran en la primera gran obra realizada para
Gell, la casa que Gaud comienza en 1886 y que terminar convirtindose en un palacio.

Palacio Gell 1886-1888


En 1886 comienza la construccin de la Casa Gell, en la calle Conde del Asalto79 en Barcelona.
Presenta una sobria fachada de lnea historicista80, compuesta por grandes bloques de mrmol gris
pulido, desarrollada con gran riqueza de lneas definidas y cuyo adorno fundamental es la pequea
tribuna compuesta por largas ventanas dispuestas simtricamente, ligeramente sobresaliente de la
primera planta y que se eleva en los extremos hacia el segundo piso. Renunci casi por completo a
la ornamentacin escultrica, colocando tan slo una columna con el emblema de catalua situada
entre las puertas en arco catenrico de la entrada, stas de gran tamao en relacin con el resto de la
fachada, elemento completamente anacrnico con verja de hierro forjado que va ha ser uno de sus
primeros contactos con el Art Nouveau, en el rico ornato del tercio superior a base de barras de
hierro entrelazadas que dejan entrever las iniciales del dueo de la casa; los enmarca una lnea
sinuosa, similar a una fusta que descubre la verdadera funcin de las puertas y justifica su gran
tamao, ya que estaban diseadas para permitir el paso de los carruajes de los invitados81, adems
de crear en el espectador la impresin de encontrarse ante un palacio gigantesco.

Exteriormente, resaltan las caprichosas 18 torrecillas que recubren las chimeneas y canales de
ventilacin del tejado, que habran de convertirse en uno de los elementos caractersticos del estilo
gaudiano, "...creando as un jardn encantado sobre la terraza del palacio."82, como si fuera un
pequeo bosque de cipreses conformado por extraas esculturas de carcter surrealista, a menudo
retorcidas o con puntas y esquinas adicionales, recubiertas con una rica ornamentacin de azulejos
multicolores83. Contrasta con estos elementos la extravagante torre apuntada en que remata la
cpula de la sala central, dndole al palacio un improcedente carcter sacro.

En el interior vuelve a utilizar la forma catenrica ya anteriormente usada en Matar, en las


caballerizas de la finca Gell y en la Casa Vicens84, aqu para jugar con la tradicin gtica,
79
Actualmente Nou de la Rambla.
80
Esta fachada ligeramente recuerda a los palacios urbanos renacentistas de Venecia.
81
Para los caballos proyect una especie de "garaje subterrneo", un patio de entrada con una rampa ligeramente
inclinada que diriga hacia los stanos, donde se encontraban las cuadras.
82
ZERBST, Rainer op. cit.
83
Son uno de los primeros ejemplos para las torres terminadas en mitra que deberan coronar la Sagrada Familia.
84
Elemento de soporte fundamental para su obra, que le ofreci la posibilidad de prescindir de los arbotantes y
pinculos, a los que consideraba como el gran defecto del gtico.
26
desarrollando en la antesala del piso principal una arcada compuesta por columnas y arcos
catenricos de mrmol gris de Garraf pulido; en las diferentes dependencias de este palacio pueden
contarse hasta 127 columnas de las formas y tamaos ms diversos, desde las pequeas y robustas
columnas de apoyo del stano, que muestran cmo Gaud no respetaba las proporciones,
abundancia que genera una ilusin ptica y da la impresin de ser un edificio imponente, misma
sensacin que produce la escalera hacia el piso principal, que abarca seis plantas del edificio.

En un principio se haba previsto hacer una habitacin al borde del edificio que sirviera al
propietario, ferviente admirador de Wagner, para escuchar msica, habitacin que "...debi adquirir
un carcter fascinante...", al decir de Zerbst, pues conforme avanzaba la construccin se convirti
en el centro neurlgico del proyecto y lleg a ocupar ms de tres pisos del mismo, convirtindose en
una especie de descomunal columna vertebral en torno a la cual se distribuyen el resto de las
habitaciones; para satisfacer la melomana de Gell, dise un rgano cuyos tubos situ en la
galera superior para que la msica, desde las alturas, se "derramara" sobre el oyente.

Este saln, que parece inmenso, solo tiene una superficie de 9 metros2 pero 17.5 metros de altura, se
corona con una gran cpula recubierta interiormente con piedras de forma hexagonal, que aparece
perforada por numerosos orificios circulares, generando la sensacin de estar bajo un cielo
estrellado dentro del edificio, cuya altura produce una sensacin aplastante. Un altar completa la
concepcin de esta singular estancia.

Gaud trat las habitaciones secundarias con gran cuidado, especialmente en la concepcin de las
cubiertas desarrolladas como artesonados mudjares en eucalipto, ciprs o haya, adornadas con
celosas que a la vez sirven de estribos.

Otros dos edificios pertenecen a este a estos mismos aos, mas son rigurosamente gticos, por ser
construcciones religiosas: el piso superior del Colegio de Teresianos de Barcelona y el Palacio
Episcopal de Astorga, Len.

Colegio Teresiano 1888-1889


El Colegio de los Teresianos, colegio y casa matriz para la orden teresiana en Barcelona, es un
edificio de formas austeras, hecho marcado por las reglas fundamentales de la comunidad que son
pobreza y templanza, puramente neogticas pero con el peculiar toque gaudiano, ya que aunque
Gaud "...se senta fascinado por el gtico, pensaba que era un estilo imperfecto con defectos en el
mbito constructivo. Conceba los arbotantes -elementos imprescindibles en el gtico- como un
simple apoyo para recoger el peso de las bvedas y los llamaba despectivamente "muletas" y su
mxima aspiracin era levantar un edificio sin ellas. Encontramos los primeros indicios en la
inclinacin ascendente de los arcos parablicos -pseudoparablicos- que configuran los pasillos
superiores del Colegio Teresiano."85

En la fachada principal destaca el gran blasn coloreado de la orden que tena aqu su casa matriz,
La Compaa de Santa Teresa de vila, ubicado en el casi nico elemento ornamental de esta obra
tan asctica, una tribuna que se eleva como torre sobre la entrada y que rompe con la rigidez de la

85
ZERBST, Rainer op. cit.
27
planta rectangular. Otro elemento que podra considerarse como banal es el remate almenado en
zigzag, mas hace alusin al propio estilo del edificio, ya que la filosofa de la Santa se orientaba
hacia la Edad Media, poca del florecimiento del gtico; la fachada exterior del piso superior
presenta una serie de arcos apuntados86 de diferentes tamaos, los que tambin aparecen en la ya
mencionada tribuna, preeminencia del gtico que rompe con las contraventanas que vuelven a la
forma rectangular de la planta.

En este proyecto, la casa matriz ya estaba construida hasta el primer piso, que habra de limitarle
fuertemente, en los otros pisos marc su sello inconfundible. La planta existente se divida en tres
estrechas franjas paralelas, y en el stano un largo corredor se extenda siguiendo el eje del edificio,
que en la planta baja se corresponda con pequeos patios interiores para iluminar las habitaciones y
se iban ensanchando hacia el piso superior; esta estructura, en su interior normalmente habra
precisado de dos muros transversales de soporte, como los existentes en la planta baja, mas Gaud
en los pisos superiores transform esta distribucin, construyendo largos pasillos simtricos a base
de una serie de arcos parablicos, nico elemento estilstico que define el edificio, que constituan
el apoyo suficiente para el resto del edificio y reemplazando al interminable muro que constitua el
elemento de soporte; "...en su lugar se abriran amplios corredores que, merced a la sucesin de
arcos, casi parecan un crucero y animaban as la austera construccin."87 Estos arcos, revocados
de blanco, los separ por numerosas ventanas que se abren hacia el patio interior, generando que los
pasillos se baen de una tenue luz indirecta propia de una atmsfera de recogimiento
contemplativo.

Tal vez es sta la nica obra donde Gaud tuvo que subordinar su gusto estilstico a la espiritualidad
del cliente, ya que era un hombre de carcter anticlerical88.

"En el edificio slo se emplearon materiales sencillos y baratos: muros de piedra sin desbastar
alternando con ladrillo. Sin embargo las quejas del padre Ons tenan cierto fundamento, ya que
el arquitecto se permiti ciertos lujos aunque fueran en estos materiales. Como remate de la
fachada levant una cresta almenada de ladrillo que tambin aluda al gtico, ofreciendo un
elegante perfil en zigzag. Otro gasto innecesario eran los arcos falsos de ladrillo que, si bien no

86
Tudor, falsos arcos y los catenricos propios de Gaud.
87
ZERBST, Rainer op. cit.
88
"El encargo de la Sagrada Familia le atrajo por motivos arquitectnicos desde un principio, sin olvidar que un
artista de su talla no poda rechazar un proyecto de tal magnitud. [...] El presupuesto era escaso y el hecho de que
Gaud se atreviera al mismo, tanto como fue posible, prueba que en sus obras siempre se ajust a la realidad, bien
fueran las condiciones materiales del terreno o la simbologa de los edificios [...] Las crticas del fundador de la orden,
Enric d'Oss i Cervello, no lo dejaron sin embargo impasible. Cuando ste le hizo algunos reproches en cuanto a los
gastos, el arquitecto hizo alarde una vez ms de su tenaz carcter: "Cada uno a lo suyo padre Enric. Yo a construir
casas y usted a decir misa y rezar".
"Las protestas del padre fundador (se trataba de una orden joven cuyo nacimiento se remontaba a 1876) no eran del
todo infundadas y hacan referencia a las crecientes facturas de ladrillos. La construccin del Colegio estaba sometida
no slo a restricciones econmicas, sino que el ideal de pobreza iba acompaado de templanza, lo cual representaba
sobriedad a todos los niveles. En general, Gaud siempre se atuvo a este principio, aunque a veces le resultara difcil
porque naturalmente no poda librarse de su estilo arquitectnico por completo." ZERBST, Rainer op. cit.
28
tienen ninguna funcin constructiva, conceden a estas desnudas estancias un carcter festivo
ligeramente rstico. En los muros se combinan zonas de un blanco impecable con superficies de
ladrillo rojo, creando una sntesis de ascetismo y confort rstico. Desde el riguroso punto de vista
de la orden, las simples columnas espiraloides resultaban excesivas (recuerdan ligeramente a los
remates de las chimeneas de la Casa Vicens; as como las torres de la Sagrada Familia). Se
trataba de la nica incursin en el terreno puramente ornamental que encontramos en todo el
edificio.

"Como contrapartida de esta austeridad, Gaud se ocup intensamente de la iconografa de la


orden; la casa matriz teresiana representa el comienzo del creciente inters que el artista sinti
por los elementos simblicos. Las almenas del tejado se adornaban con birretas doctorales,
aludiendo [a] Santa Teresa como la primera doctora de la Iglesia (estos bonetes seran retirados
en 1936). Seis veces aparece el blasn de la orden, cuya versin ms ostentosa encontramos en el
centro de la tribuna. Otras seis veces tropezamos con las iniciales de Santa Teresa en rejas de
hierro forjado. Una banda con dos capas de ladrillo anima el muro de piedra entre los pisos
superiores, adornada con placas de cermica que llevan el nombre de Jess. Estas iniciales
aparecen 127 veces en cermica y 35 en las rejas de hierro. Todos estos smbolos no pueden ser
interpretados como un simple juego formal, sino que se trata de alusiones simblicas. Es necesario
sumergirse por completo en el edificio para descubrir que representaba una especie de
materializacin de la hagiografa89 teresiana (la propia casa matriz de la mstica constituye otro
gran misterio). No est claro si los contemporneos de Gaud fueron capaces de reconocerlo, de
haber sido as quiz hubieran respetado las birretas doctorales, aunque lo ms probable es que
vieran en ello un ejemplo ms de la extravagancia arquitectnica del artista."90

Palacio Episcopal de Astorga91 1887-1893


Dentro de la obra de Gaud, este palacio episcopal es el que puede calificarse como estrictamente
neogtico, siendo considerado por algunos crticos como el mejor ejemplo del neogtico espaol;
como un autntico retorno a la Edad Media, son los imponentes muros perforados por ventanas
ojivales del Palacio Episcopal de Astorga, que tambin aparecen en la Casa Botines, en Len, mas
en estas obras ya aparece el elemento con que Gaud quera suplir al arbotante, el pilar inclinado.

Basndose en los conceptos del terico francs Viollet-le-Duc92, y de acuerdo con la funcin y
89
Historia de la vida de los santos.
90
ZERBST, Rainer op. cit.
91
Un incendio destruy el antiguo palacio episcopal de Astorga, por lo que en 1887 el obispo Juan Bautista Grau i
Vallespins, procedente al igual que Gaud de Reus, le encarga el proyecto de uno nuevo, mas cuando le plantean este
proyecto Gaud estaba de lleno centrado en los proyectos de la Sagrada Familia y el Palacio Gell que todava estaba en
obra; al no poderse desplazar al lugar, pidi los planos concernientes y fotografas de los alrededores, las que fueron
determinantes para la concepcin externa del edificio, cuyo resultado entusiasm al obispo, mas la Academia de San
Fernando, quien deba aprobar el proyecto, mostr una actitud reservada, teniendo Gaud que revisar dos veces los
planos siguiendo los deseos de la Academia, y al contrario de su costumbre, present unos planos sumamente precisos
para impedir con ellos las objeciones que ya prevea.
92
Quien recomendaba como requisito imprescindible el estudio intensivo de los antiguos edificios gticos, pero siempre
evitando la copia directa de los mismos.
29
carcter de la obra, puso en prctica este programa con toda perfeccin, acercndose tanto a los
modelos histricos que en los capiteles del piso principal desarroll unos capiteles del gtico
francs, hasta el punto que las placas estrelladas de ocho puntas son una directa imitacin de la
Sainte Chapelle de Pars; las lneas de inspiracin gtica predominan tambin en el comedor del
primer piso, bien iluminado por las numerosas ventanas. Cabe aclarar que, fuera de estos
elementos, es muy vago el aspecto gtico del resto del edificio, ya que sus torres circulares
recuerdan ms un castillo feudal que una construccin religiosa. "La puerta, que sobresale
poderosamente del conjunto, presenta monumentales arcos los que en lugar de elevarse hacia lo
alto, han sido achatados y parecen encogerse. Tambin las ventanas tienen una forma ligeramente
apuntada."93

A diferencia de todas sus obras anteriores, en la fachada exterior de este palacio empleo el granito
blanco, relacionando simblicamente este color con el de las vestiduras episcopales, fachada que
culminara en un techo tambin blanco que no llego a realizarse, ya que el obispo Grau falleci
antes de concluirse la obra y la Junta Diocesana, que nunca haba credo demasiado en los planes de
Gaud, intent inmiscuirse y el artista indignado abandon la direccin de las obras, concluyndose
la obra fuera del proyecto original. Los ngeles que aparecen a ambos lados frente a la puerta
originalmente deberan haberse colocado sobre el tejado.

La Casa de los Botines94 1891-1892


Sus clientes, Simn Fernndez y Mariano Andrs, dos socios comerciales, pidieron a Gaud la
construccin de este edificio en la plaza de San Marcelo, Len; en un principio estaban interesados
en un establecimiento comercial que en los pisos superiores tuviera algunas viviendas para alquiler,
funciones a las que se atuvo estrictamente, desarrollando los almacenes en el stano y arriba
oficinas. A excepcin de los escasos ornamentos y toques goticistas, es un edificio de aspecto
espartano.

ESTILO PROPIO
Tras un corto perodo en que realiza austeras construcciones de inspiracin gtica,
desenfrenadamente se dedicar a desarrollar su propio estilo, alejndose cada vez ms de toda
imitacin y presentando tan slo ligeras reminiscencias modernistas que son notorias en la casa que
construy en 1898 para los herederos de Pere Mrtir Calvet.

Casa Calvet 1898-1899


Esta construccin, en la calle de Casp, Barcelona, tena que acoger una planta comercial y servir al
mismo tiempo de vivienda, quiz por eso el artista reprimi un poco de su creatividad,
desarrollando un edificio convencional, por el que Gaud recibira una mencin honorfica, el nico
reconocimiento oficial a lo largo de su vida95, aunque en ella puede encontrarse una pequea dosis

93
ZERBST, Rainer op. cit.
94
Denominada as por el padre del seor de la casa, Joan Homs i Botins.
95
"Quiz la administracin se alegraba de que el artista hubiera realizado en el centro de Barcelona una refinada
vivienda, frente a las imaginativas arquitecturas que hasta ese momento haba llevado a cabo." ZERBST, Rainer op.
cit.
30
de fantasa, como las efigies de tres santos que, desde el piso superior se asoman hacia la calle,
las gras ricamente decoradas, e incluso la altura del edificio, que sobrepasa el mximo permitido.

Cripta de la Colonia Gell 1898-1917


Segn el proyecto original de Gaud, tena que llegar a convertirse en una iglesia y la cripta tambin
quedo inconclusa; para su realizacin se inspir en el entorno natural, situada en el centro de la
colonia obrera de Santa Coloma de Cervell; fundada por Eusebi Gell en 1898. Es una de las
obras maestras de Gaud, cuya cubierta descansa sobre columnas de ladrillo y basalto; en la sala
central la atencin se dirige hacia el centro sagrado, ya que los arcos se concentran radialmente en
un punto sobre el altar, el cual aparece rodeado por un deambulatorio en forma de U que contradice
el espritu de una cripta.

Bellesguard 1900-1909
Casa de campo construida para doa Mara Sagus. Aunque en casi todas sus obras se encuentran
indicios de las inclinaciones nacionalistas de Gaud, que era un catalanista por completo, esta obra
lleg a convertirse en el smbolo de Catalua, el sueo de un grandioso pasado que se remontaba a
la Edad Media. Presenta una magnfica puerta, que junto con las apuntadas almenas y la elevada
torre "... parecen una reliquia de los tiempos antiguos. Pero no es slo el estilo lo que recuerda la
poca gloriosa de Catalua, sino tambin el terreno donde se construy el edificio."96 En este lugar
se haba levantado una suntuosa residencia perteneciente a Mart I, ltimo rey de Aragn,
respetando Gaud las escasas ruinas de aquella casa seorial, como monumento de advertencia para
los catalanes.

Parque Gell 1900-1914


Gell, durante sus viajes a Inglaterra, ide el ambicioso proyecto de desarrollar en Barcelona una
ciudad-jardn, que estuviera en completa armona con el paisaje, proyecto del que tan slo se
construyeron dos de las casas planeadas, reducindose el proyecto a este parque, siendo uno de los
numerosos proyectos incompletos de Gaud. En esta obra, por primera vez lleva a la prctica su
concepto integral de arquitecto, basado en las teoras de Ruskin, quien deca que la arquitectura
deba representar la sntesis del arte, pues el arquitecto deba ser pintor y escultor al mismo tiempo,
concepto plasmado virtuosamente en sus fantasas arquitectnicas basadas en una estricta tcnica
constructiva, como en el largo banco ornado con fragmentos cermicos que inacabable serpentea
delimitando la explanada, como si fuese un lienzo multicolor de Joan Mir, cuyos azulejos dan la
sensacin de una pintura surrealista, "...una pintura tridimensional dentro de la naturaleza."97, la
obra de un arquitecto embriagado de color.

"El parque en s es mucho ms importante que las dos villas, ya que se convirti en una creacin
de inusitado atrevimiento dnde el arquitecto, en plena madurez, consigue la plasmacin en la
realidad de su desbordante fantasa. An cuando los planos fueran de una osada mayor que la
propia realizacin, el resultado presupone la ruptura con todas las tradiciones arquitectnicas
existentes hasta el momento. Los edificios, en especial la gigantesca terraza del centro, se pueden

96
ZERBST, Rainer op. cit.
97
ZERBST, Rainer op. cit.
31
definir como audaces desde el punto de vista constructivo; la concepcin de las superficies y
contornos es testigo de una libertad que apenas hoy da encuentra parangn."98

Casa Batll 1904-1906


Entre 1904 y 1906 realiza en el Paseo de Gracia #43, en Barcelona, la Casa Batll, una obra de
mxima originalidad que apunta a una arquitectura que cada vez ms se aleja de la creacin artstica
humana, cuya fachada brillante, verde azulada, evoca la superficie del mar con sus pequeas crestas
de espuma, y como si estuviesen a-masados en barro los marcos y las repisas de las ventanas; esta
fachada genera la sensacin de movimiento, como si todo brotara y retrocediera. La calefaccin
descentralizada, costumbre corriente en la Barcelona del momento, permite a Gaud desbordar su
fantasa, plagando su cubierta con chimeneas, como si fuese una versin en miniatura del Parque
Gell.

Casa Mil 1906-1910


Si la Casa Batll dej estupefacta a la opinin pblica, su desconcierto fue mayor con la Casa Mil,
construida en el #92 de la misma calle, una gran casa haciendo chafln, y aunque carente de color,
aqu el edificio presenta mayor movimiento, con sus ventanas y balcones redondeados que a modo
de alvolos perforan el muro, e interiormente el movimiento se contina, ejemplo del clmax de la
arquitectura orgnica a que ha llegado Gaud, como si la casa creciera por s misma, al desaparecer
los habituales muros de apoyo, como si fuera una gigantesca escultura.

Ante esta magna obra, una inagotable fantasa arquitectnica, slo pudieron responder con irona,
conocida popular y despectivamen-te como "la Pedrera", haciendo referencia a su aspecto exterior
similar a una cantera, "La Empanada", "El Avispero".

La Sagrada Familia 1893-1926


"Si los montones de piedras, los andamios y las gigantescas gras no pertenecieran al aspecto
permanente de la iglesia, nos parecera estar ante el portal principal de la casa de Dios."99

Retom, al igual que en el Colegio Teresiano, un proyecto ajeno. Gaud segua construyendo la
Sagrada Familia mientras realizaba sus otras obras, la cual permanecera inacabada a la muerte del
arquitecto y todava est en construccin100, no slo por la magnitud de la obra, sino por la
resolucin de los fundadores, ya que la iglesia deba financiarse con limosnas y donativos, una
verdadera iglesia de los pobres; en 1904 rehsa cualquier otro encargo y se dedica exclusivamente a
ella, trasladndose al final de su vida a vivir al estudio, para as poder discutir con los obreros tanto
como fuera necesario, y de este modo a lo largo de los aos surgieron diferentes transformaciones.

En la Sagrada Familia desarroll su teora sobre la perfeccin del gtico, desapareciendo los

98
ZERBST, Rainer op. cit.
99
ZERBST, Rainer op. cit.
100
La fachada ni siquiera se ha comenzado. Si alguna vez llega a ser concluida del todo, sobrepasar todas las
dimensiones conocidas, y la misa de inauguracin resonar como el eco de las huestes celestiales: 1500 cantores tienen
sitio en el coro, 700 nios y 5 rganos.
32
contrafuertes y arbotantes, para as demostrar la resistencia de sus pilares inclinados.

Las Bodegas Gell 1895-1897


Construidas para Eusebi Gell i Bacigalupi en Garraf, Siges. Obra atribuida durante mucho tiempo
a su amigo y colaborador Francesc Berenguer i Mestres y de hecho, a primera vista no es una obra
tpica de Gaud, mas son indudablemente gaudianos los elementos que presenta, como la
combinacin de bloques de piedra sin desbastar y ladrillo como elemento decorativo. "Las bodegas
constan de una serie de formas diferentes entre s: Sobre las bodegas se encuentra una planta que
sirve de vivienda y encima una capilla. Desde el punto de vista formal, desentona por completo con
el resto de su obra; ni siquiera se puede encontrar una correspondencia con las fantsticas
construcciones de inspiracin rabe en su poca temprana. A pesar de todo, tropezamos con todo
tipo de estructuras tpicamente gaudianas."101

Antoni Gaud muri en 1926 despus de ser atropellado por un tranva en las famosas Ramblas
barcelonesas.

ROMANTICISMO NRDICO

El arte llega a ser... el carcter de todo impulso humano


positivamente vital o constructivo y, como eterna voluntad de
conciencia, se convierte en la anttesis de toda voluntad de
poder, espritu de paz contra espritu de guerra, "virtud
contra furor".

Giulio Carlo Argan

Al igual que el modernismo cataln presenta la tendencia hacia una "arquitectura nacional",
surgiendo en aquellos pases de Europa preocupados por buscar sus races autctonas.

"El exponente ms cualificado de esta tendencia es, sin duda, el arquitecto holands H. P. Berlage
(1856-1934)102, quien despus de un perodo de eclecticismo basado en toda la gama de estilos
europeos, adopt en la Bolsa de Amsterdam, de 1884-1898, un estilo "neorromnico" lleno de
contenidos. Por su estructura, su rigurosa articulacin volumtrica y el contraste de los materiales
empleados, el edificio de la Bolsa entronca con el corazn de la ciudad histrica, convirtindose, a
la vez, en un "monumento moderno" en sentido propio 103. Su inters por la comunidad en el
entramado urbano, queda perfectamente reflejado en los proyectos de expansin de Amsterdam-
Sur (1910-1915), o en los planos trazados para La Haya (1908) y Purmerend (1911), rpidamente
apoyados en los crculos oficiales holandeses y reforzados por una serie de medidas urbansticas,

101
ZERBST, Rainer op. cit.
102
"... cuya visin tena un gran peso en la naciente conciencia social de la poca..." SCHULZE, Franz op. cit.
103
"... una obra calificada de "moral" por quienes aplaudan el hecho de que se dejara de lado todos los estilos
histricos en favor de la honradez de la construccin y la sinceridad en el uso de los materiales, especialmente el
ladrillo." SCHULZE, Franz op. cit.
33
que facilitaron la formacin de bienes comunales en las respectivas ciudades." 104

Otros arquitectos holandeses siguieron la lnea marcada por Berlage, este romanticismo tuvo su
momento culminante en Finlandia, en torno a la obra de Lars Sonck105: la central telefnica de
Helsinki (1905), la catedral de Tampere (1908); y de Elio Saarinen106: el pabelln finlands de la
Exposicin universal de Pars (1900), la villa-taller de Hvittrsk, la Estacin de Helsinki (1904-
1914), quienes buscaban formar una cultura arquitectnica autctona basada en el naturalismo
primigenio107. Esta "bsqueda de los orgenes" dirigi las experiencias de muchos arquitectos
europeos hacia lo romntico de la arquitectura americana, hacia las enseanzas de Richardson y al
romanticismo de Louis Sullivan y Frank Lloyd Wright, hecho ejemplificado en la Holland House
de Hendrik Petrus Berlage (Londres, 1914), las obras del sueco F. Boberg y de los alemanes R.
Curjel, T. Ficher y K. Moser.

HENDRIK PETRUS BERLAGE 1856-


Educado en la tradicin de los tericos racionalistas del siglo XIX, tales como Gottfried Semper y
Viollet-le-Duc, fue uno de los primeros europeos que a principios del siglo XX suscribieron la
Sachlichkeit como "... una actitud creadora estticamente apropiada y moralmente imperativa.

"Berlage estaba considerablemente ms liberado que Behrens de toda responsabilidad simbolista


residual de la Kunstwollen o del Volksgeist. Convencido de que el cristianismo era una fuerza
acabada, el artista holands crea que ahora era la ciencia la que proporcionaba el estmulo para
un nuevo orden moral, que, adems, era relevante no slo para una nica nacin, sino para todo el
mundo. Esta visin supranacionalista, con sus implicaciones de universalidad, tena su corolario
esttico en su hanhelo de un "estilo" objetivo, un modo de expresin global derivado
orgnicamente de una sociedad basada en los principios del orden y la ley. La proporcin en la
geometra poda suministrar un medio formal para reflejar ese orden en la arquitectura y
conducira, de acuerdo con esto, a la cualidad ms deseable en el arte de construir: el reposo. Este
ltimo era alcanzable a todos los niveles, en palabras de Berlage, como "el reposo encantador en
una obra pequea, la noble calma en la arquitectura monumental. Ante esto (es decir, en la
arquitectura antigua), nuestras obras actuales producen la impresin de ser muy inquietas. Casi
podra decir que las dos palabras "estilo" y "reposo" son sinnimos; y que as como Reposo es
igual a Estilo, Estilo es igual a Reposo."

"El orden que Berlage vea como condicin necesaria para el "estilo" no slo era posible en las
leyes del hombre, sino que era real en la naturaleza. Solucion las cuestiones de las normas y los
tipos de la esfera natural guiado por Semper, a quien citaba:

"As como la naturaleza es siempre econmica en sus motivos, aun en su infinita abundancia, y

104
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
105
1870-1956.
106
1873-1950.
107
Afn al alcanzado en la msica de Sibelius o en la poesa de Elias Lonnrot.
34
repite constantemente sus formas bsicas, aunque modificndolas en mil maneras distintas
conforme a la condicin de sus criaturas y a su manera de vivir, estirando o limitando algunas,
ocultando o revelando otras; as como la naturaleza posee sus procesos evolutivos, dentro de
cuyos lmites los viejos motivos reaparecen de continuo en nuevas creaciones, as tambin el arte
se mueve dentro de los lmites de ciertas Normas o tipos derivados de la vieja tradicin, que
reaparecen constantemente en diversas formas, cada una de las cuales posee su propia historia,
como en la naturaleza. Nada es, en consecuencia, puramente arbitrario, todo est regido por la
circunstancia y la relacin"."108

La obra arquitectnica de Auguste Perret, Tony Garnier y Freyssinet109 constituyen un puente entre
el Art Nouveau y el Racionalismo; su importancia estriba en haber iniciado la construccin a base
de estructuras de hormign armado, a la vez que introducan muchos de los postulados que regiran
despus en el Racionalismo, mas en sus construcciones se tiende a una geometra elemental, carente
de la pureza que caracterizara a los posteriores arquitectos racionalistas.

TONY GARNIER 1869-1948


Este arquitecto francs se impuso como tarea fundamental "...la recuperacin del clasicismo como
lenguaje reductivo..."110, comenzando a partir de 1911 la redaccin del proyecto de Une cit
industrielle, tude pour la construction des villes, en el que recoge, adems de las aportaciones de
Otto Wagner y A. Soria y Mata111, las tendencias de la cultura urbanstica alemana, mas bajo una
concepcin formalmente unitaria propia de la tradicin francesa. "Su adhesin a la tradicin
experimentalista francesa en torno al uso del hormign armado, no debe entenderse como fruto de
consideraciones meramente utilitarias y tcnicas, ya que al identificar la nueva ciudad con el
"reino del trabajo", Garnier pretende demostrar que sta no puede ser ms que el lugar por
excelencia donde se manifiesten las tecnologas ms avanzadas."112

El planeamiento de la Cit Industrielle, que propuso en 1901, consista en construir una ciudad con
torres de hormign armado espaciadas convenientemente113, cuya planta baja deba quedar libre
para el trnsito; las zonas residenciales estaran ubicadas en las torres, con jardines sobre los techos.

Su ciudad ideal prevea 35.000 habitantes y su trazado derivaba de una red de arterias de circulacin
con vas especiales para cada tipo de transporte; el corazn de la ciudad de Garnier era un gran

108
SCHULZE, Franz op. cit.
109
Obra suya es uno de los primeros hangares de hormign construidos en Orly, en 1922.
110
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
111
1844-1920. Autor del modelo organizativo de la Ciudad Lineal, con su propsito de "ruralizar la ciudad y urbanizar
el campo."
112
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
113
Llevando, en cierto modo, el concepto de la casa de departamentos de la calle Franklin de Perret al mbito del
planeamiento urbano. En este proyecto aparecen los primeros "pilotis", que tanta importancia tendrn despus en el
Racionalismo posterior de Le Corbusier.
35
centro cvico, y prevea zonas para la industria, el comercio, residencias, salud, etc.

Desde 1905, con el apoyo de los alcaldes de Lyon y siguiendo estos principios se convierte en el
principal protagonista de la vida de su ciudad; entre 1906 y 1932 realiza los Abbattoirs de la
Mouche114, a los que pronto le siguieron el Hospital de la Grande-Blanche, 1909, y el Estadio de
Lyon, 1913, donde las formas del repertorio clsico y la tecnologa se someten a preservar una
continuidad histrica.

En 1915, junto con Perret, proyecta y dirige las obras del estudio de Lyon, donde se opera con una
serie de elementos geomtricos muy simples pero sin caer en una excesiva frialdad; la lnea recta se
suaviza con el empleo equilibrado de la curva geomtrica, consiguindose un conjunto
desornamentado de indudable elegancia.

Garnier y Perret fueron de los pocos arquitectos importantes que se resistieron a la voluptuosidad de
las formas permitida por el concreto, insistiendo en la lgica arquitectnica derivada de la disciplina
de sus esqueletos de hormign.

AUGUSTE PERRET 1874-1954


Partidario de las ideas de Tony Garnier, la obra de Perret es la culminacin de una tradicin basada
en el empleo de las nuevas tecnologas del hormign armado, utilizadas para conseguir una mayor
simplificacin y claridad en formas y estructuras115; la decoracin naturalista de la casa de
departamentos de la rue Franklin en Pars, 1903, no oculta la funcin estructural y el valor
renovador del hormign utilizado en su construccin, anticipando las posibilidades que el uso de
este material constructivo aporta a la bsqueda de una arquitectura desornamentada, como
posteriormente lo demostrara en la austera decoracin y sencilla estructura del garaje de la rue
Ponthieu de 1905, y en la iglesia de Nuestra Seora de Raincy, de 1923.

El edificio de la calle Franklin, fue la primera construccin en altura con esqueleto de hormign
armado; de nueve pisos, el hormign armado lo dej sin terminar, claramente expresado en la
fachada116. La trama de columnas y vigas est cerrada por vidrio casi completamente, excepto en
pocas partes ocluidas con paos de ladrillo para cubrir reglamentos especiales de la zona. "La
planta del edificio es muy abierta: el nico elemento fijo est dado por las columnas y algunas
escaleras. Todo lo dems est ubicado libremente por tratarse de elementos no estructurales,
produciendo una gran flexibilidad. En la planta baja, por ejemplo, donde se ubic el estudio de
Perret, ... [se] poda ver el extraordinario espectculo de un alto edificio aparentemente en el aire,
apoyado solamente sobre delgadas columnas; todos los muros, todos los tabiques interiores, eran
grandes paos de vidrio, algunos transparentes y otros traslcidos.

114
Sector de la Cit que se convierte en una obra maestra de funcionalidad.
115
"... tom un material plstico en un tiempo en que el exceso de la plstica constitua la moda, y lo forz con una
disciplina clsica controlada que, saba l, implicaba la nica solucin racional para solucionar los urgentes
problemas de su poca: la construccin de edificios altos, de esqueleto liviano y planta sumamente flexible." BLAKE,
Peter op. cit.
116
Perret deca que "La decoracin siempre esconde algn error de la construccin."
36

"Aqu con toda seguridad, encontr Corbu 117 por primera vez el concepto de "pilotis", o sea
columnas de apoyo para un edificio de gran altura, liberando el suelo como espacio debajo del
mismo; concepto que Corbu desarroll luego como parte de un revolucionario principio de
planeamiento urbano, as como elemento de arte."118

Es ejemplo del modo de Perret de esconder la planta baja tras la fachada principal, y de los pisos
superiores en voladizo proyectndose por fuera de la lnea vidriada de la planta baja, concebido
desde un marco orgnico y homogneo que presenta la conformacin de un rbol; fue la primera
construccin alta realizada segn este principio. Tambin aqu desarroll Perret un jardn en el
techo; los dos ltimos pisos estaban retirados para formar pequeas terrazas, en donde ubic en
maceteros plantas de hoja perenne.

La cubierta plana con el jardn colgante, la presencia de acusados entrantes y salientes en la


fachada, las vidrieras que dan luz al cubo de la escalera y la planta, donde se aprovecha al mximo
el espacio libre que deja la construccin en esqueleto, son ya un exponente claro de las nuevas
tendencias.

En la dcada de los aos veinte, en obras como la Maison Cassandre, 1924, y el proyecto para la
sede de la Sociedad de Naciones, 1927, lleg a tal simplificacin decorativa utilizando la geometra
como elemento exclusivo de su lenguaje.

Le Corbusier dijo de su maestro: "Perret tuvo el coraje de construir con hormign armado a la
vista, e insisti en que su mtodo estructural revolucionara nuestra arquitectura."119

Otras obras suyas son tambin el Teatro de los Campos Elseos de 1913, un gran taller de
confeccin de 1919 en Pars, la iglesia de Montmagny de 1925, la Sala de Conciertos de la Escuela
Normal de Msica de Pars y el Museo de Obras Pblicas de Pars de 1937. Despus de la Segunda
Guerra Mundial, entre 1945 y 1954, se encarga de los proyectos de reconstruccin de Le Havre,
destacando entre ellos la iglesia de San Jos, entre 1949 y 1956.

LA ESCUELA DE GLASGOW Y LA SECESIN VIENESA


Presedente del Art Deco

Sus caractersticas difieren de las lneas ondulantes del Art Nouveau, siendo ms propias del Art
Deco.

"El escocs Ch. R. Mackintosh (1868-1928), aprovechando la herencia clarificadora del Arts and
Crafts, inaugura una tendencia basada en el uso de la lnea recta, las composiciones planimtricas
y los volmenes ortogonales, completados con una sencilla y delicada ornamentacin geomtrica,
117
Le Corbusier entr a trabajar al taller de Perret en 1908.
118
BLAKE, Peter op. cit.
119
En BLAKE, Peter op. cit.
37
magistralmente sintetizados en la Escuela de Arte de Glasgow, 1898, y en sus sencillos y
racionales diseos de interiores, que constituyen una nueva y fascinante interpretacin del Art
Nouveau. A diferencia de otros arquitectos modernistas, su obra tuvo una continuacin inmediata
en Austria, en la obra de un grupo de arquitectos vieneses, precursores de la arquitectura alemana
de los aos veinte."120

"Charles Rennie Mackintosh (1868-1928), su esposa Margaret Mac Donald, su cuada Francs
Mac Donald y el esposo de sta, el arquitecto Mac Nair, formaron una pequea comunidad en
Glasgow, devota del establecimiento de un nuevo estilo en las artes aplicadas. Los Mackintosh
(llammosle as al grupo) trabajaron en la prctica de un "arte total" sin la enajenacin de los
prerrafaelistas sobre teoras sociales. Su inters se basaba ms en lograr una perfeccin que hacer
teora de sus ideales. Trabajaron para una escasa clientela, rodeados de un pblico indiferente y
hostil, logrando no obstante un estilo de alta calidad y gran originalidad."121

El edificio para la Escuela de Artes de Glasgow, 1899, es un importante precedente del Art Deco,
obra de Mackintoch que presenta una compleja sntesis de diseo mediante el uso de la
geometrizacin; ostenta una majestuosa forma rectangular que contrasta con su interior asimtrico,
de un funcionalismo sin convenciones y de una concepcin espacial en la cual la decoracin se
integra para formar una unidad plstica, caracterstica de su autor. "En esto reside, ms que en otros
elementos, la importancia que tiene la obra de Mackintosh en la forma expresiva del Art Deco, ya
que las caractersticas principales de ste en cuanto a unidad estilstica y en consideracin de su
funcionalismo coinciden con las cualidades de la Escuela de Glasgow..."122

LA SECESIN VIENESA
El estilo ingls sirvi de gua para los entusiastas del Art Nouveau austriaco, que pronto adquirieron
una independencia estilstica y despus desarrollaran una ntima relacin con las obras de
Mackintosh. Viena fue una de las ltimas capitales europeas que adopt el Art Nouveau.

"La transformacin de la Karlsplatz, y la construccin de la Iglesia Steinhof y de la Caja de


Ahorros de Viena de 1905, ejemplifican la revisin a fondo de la prctica arquitectnica y
urbanstica acadmica efectuada por O. Wagner (1841-1918), en torno al cual se aglutinaron una
serie de arquitectos, que junto a l constituyen la llamada Escuela de Viena. La organizacin
ntida de amplios espacios, las planimtricas soluciones de revestimiento, y la aplicacin de una
escasa y bien distribuida decoracin, propias del maestro, aparecen elegantemente desarrolladas
en el simblico y potico edificio de la Secesin de Viena de 1898, obra de su discpulo J. M.
Olbrich (1867-1908), y en el Palacio Stclet, de J. Hoffmann (1870-1956), en el que podemos
apreciar, adems, claras referencias a la obra de Mackintosh. La simplificacin volumtrica y la
depuracin del sistema ornamental a que llega la escuela, tiene su referencia ms acusada en las
obras de A. Loos (1870-1933), que, junto con su opsculo Ornamento y delito y dems escritos

120
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
121
ESQUEDA, Xavier op. cit.
122
ESQUEDA, Xavier op. cit.
38
tericos [...] sentaron las bases de la potica racionalista."123

OTTO WAGNER 1841-1918


Los primeros proyectos de este arquitecto pertenecen al historicismo que iba desde el Renacimiento
hasta el rococ con matices del perodo de Luis XVI y, a finales del siglo XIX estaba an diseando
obras dentro de los lmites de lo inventado por Karl F. Schinkel, enriquecidas por los artefactos y
por el vocabulario tecnolgico, pero sin concesiones a la irona.

Este arquitecto austriaco fue uno de los grandes impulsores del Racionalismo, al reaccionar contra
el estado de fluidez en que haba cado el Jugendstyl, con sus fantasas ornamentales e impone una
vuelta a la sencillez, la claridad y el funcionalismo124.

Al incorporarse a la Secesin Vienesa construye el edificio de oficinas administrativas de cuentas


de ahorro postal en Viena, en 1905125, la ya nombrada Iglesia de Steinhof y la fachada del edificio
sobre Weinzeile, en los que desarrolla la simplicidad y claros fundamentos en los que basa su
arquitectura, con sus proporciones cbicas, sus formas compactas y superficies lisas que
demuestran una ligera relacin con el clasicismo126, elementos que ya desaparecen en las obras de
sus discpulos Josef Hoffmann, Josef Maria Olbrich y el diseador Koloman Moser (1868-1916),
quienes iniciaron el estilo geomtrico viens y cuyos diseos aparecen por primera vez en la revista
"Ver Sacrum".

Dentro de este contexto, el primer ejemplo es el edificio proyectado por Olbrich para albergar las
exposiciones de la Secesin Vienesa, "Wiener Sezessin", construido de 1889 a 1899, utilizando
bloques de superficies lisas y coronado por un domo de tres cuartos de esfera en bronce dorado,
formado por hojas de laurel entrelazadas127; sobre la entrada de este edificio se encuentra una
inscripcin que reza "A LA ERA SU ARTE, AL ARTE SU LIBERTAD", y a la izquierda del acceso
del vestbulo, las palabras "Ver Sacrum", Primavera Sagrada, como una proclama a su funcin
regenerativa.

ADOLF LOOS 1870-1933


De la misma tendencia que Peter Behrens, se form en el racionalismo americano de Louis
Sullivan, introduce con matices personales aquellas ideas, arremetiendo fuertemente contra el
decorativismo del Art Nouveau para generar una arquitectura simple a base de planos, combinados

123
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
124
Que se inici en el Positivismo con el descubrimiento de nuevos materiales que abran nuevos horizontes al arte de
construir.
125
Donde se emplean todos los nuevos materiales con un sentido que podramos llamar clsico de la arquitectura;
rehuye a todo decorativismo intil y reaparece as la funcionalidad. Emple el vidrio y el acero para cubrir la bveda, y
las columnas que la sostienen son de seccin rectangular sin la menor ornamentacin.
126
Ya que por su formacin no pudo desprenderse por completo de las influencias goticistas o modernistas.
127
"...este elemento aparentemente incongruente es una parte no slo eclctca sino esotrica, propia del pensamiento
de la poca..." ESQUEDA, Xavier op. cit.
39
de tal modo que determinen un espacio determinado entre ellos, pero no cerrado, sino en
contacto con la naturaleza, y as el volumen del edificio no se enfrenta al espacio exterior, lo
estructura.

Su obra es el mejor exponente entre vanguardia128 y renuncia al "estilo"; en ella la negacin del
"estilo", del ornamento y en definitiva, de lo "superfluo" se estableci desde unos planteamientos de
vanguardia, radicalmente crticos con la tradicin, que adquieren forma terica, adems de otros
escritos, en su libro Ornato y delito (1908), cuerpo terico en el que sustenta los principios que
informaron sus primeras obras y su produccin de anteguerra129; as vemos la simplificacin del
lenguaje de Warner en la Looshaus de Viena (1910), el riguroso geometrismo de la fachada de la
Casa Stainer del mismo ao en Viena, el lenguaje indiferente de la vivienda de la Sauraugasse
(1913) en Viena, hasta que su polmica anticlasicista se fue radicalizando para ser definitivamente
superada con la Casa Straser de 1919, "...el sueo naturalista que identificaba ornamento y
estilo."130 y a partir de este momento su obra experimenta un cambio notable con la "irona e
indiferencia", al decir de Castillo Oreja, de los proyectos del Chicago Tribune de 1922, y del Hotel
Babylon del ao siguiente, y en las concesiones expresionistas de la casa de Tristan Tzara131, de
1926 en Pars, a partir de la cual reemprendi su dilogo con la vanguardia.

En el mismo campo que Adolf Loos se mueven los arquitectos Hanz Poelzig que ms tarde derivar
hacia el expresionismo; Ernst May, constructor de un grupo de viviendas en Frankfurt; Luckhardt,
Anker, Scharoum, Haesler y otros, todos ellos que fueron los primeros que se preocuparon por
hacer una arquitectura limpia, prctica y social.

EL RACIONALISMO
El Art Nouveau en su momento cumbre cay en un excesivo ornato que "ahogaba las realidades
de las nuevas tcnicas arquitectnicas y su utilizacin en construcciones ms coherentes con el
espritu industrial y progresivo de la poca", y muy pronto surgieron movimientos en contra del
Nouveau, que buscaban una arquitectura desornamentada, utilitaria y basada en los principios
estticos vigentes en las artes aplicadas, destacando entre ellas el Racionalismo; este movimiento
puede considerarse como el punto medio entre la imitacin de lo antiguo y lo ornamental, y el
excesivo tecnicismo standard de la arquitectura positivista.

128
"...no toda la arquitectura moderna tuvo sus orgenes en la vanguardia. Frente al vitalismo expresionista de
anteguerra, el "estilo" y el "contenido" clsicos ya se haban manifestado en la actitud de algunos arquitectos que,
como H. Tessenow, A. Loos, T. Garnier y A. Perret, eran partidarios de un clasicismo moderno y, en definitiva, de una
"arquitectura sin vanguardia." CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
129
Loos deca que la belleza debe conseguirse a base de un juego armnico de superficies y volmenes; esta economa
de medios es el exponente de una madurez expresiva que desprecia los elementos ornamentales superfluos, no
esenciales, ya que la consecucin de belleza debe lograrse a partir de los elementos bsicos e imprescindibles de la
construccin, y todo lo que se aada no tiene razn de ser e indica incapacidad.
130
CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.
131
Poeta rumano (1896-1963), uno de los fundadores del dadasmo. Exponente del "Nadismo", expres su arte
liberndose de la conciencia representativa del mundo, desligado de la concepcin ideolgica.
40
En el Racionalismo se utilizan estructuras monolticas de hormign armado; los edificios son
conjuntos de masas geomtricas cbicas, desornamentadas, que se combinan segn los principios
de las artes plsticas, sobre todo del cubismo y del neoplasticismo; se busca una esttica de ruptura
y creacin de espacios a base de superficies y volmenes, donde domina el ngulo recto, cuando no
se trata de un solo bloque paraleleppedo; los edificios se orientan hacia un funcionalismo simple y
prctico, tendente a cubrir con eficacia necesidades sociales.

A partir de este momento las artes aplicadas tendrn gran influencia en la arquitectura, sobre todo la
pintura; los diversos movimientos pictricos que hasta nuestros das se irn sucediendo dejarn su
influencia en el trabajo de los arquitectos, que en muchos casos seguirn los principios de aquellas
tendencias y tendrn sucesivamente su representacin arquitectnica; as el cubismo132 de Picasso y
Juan Gris es patente en la arquitectura de Mallet-Stevens y Lurcat; el futurismo133; el
neoplasticismo134 de Piet Mondrian en Rietveld, J. J. P. Oud y van Eesteren; y el expresionismo135
en la obra del alemn Erich Mendelsohn. Los arquitectos acoplaron su trabajo con volmenes a las
concepciones plsticas de los pintores, y en general se trata de una reaccin contra el naturalismo
postimpresionista en busca de algo ms abstracto y universal, con un objetivo comn, salvo en el
expresionismo, que es la bsqueda de una nueva concepcin del espacio, hasta ahora considerado
tridimensional.

Uno de los primeros exponentes del racionalismo es el movimiento alemn denominado Werkbund,
cuya orientacin general tiende a una fusin de los principios del Arts and Crafts, con las nuevas
innovaciones mecnicas fruto del empleo de los materiales recin descubiertos y sus condiciones
tcnicas, siendo el principal arquitecto de esta tendencia Peter Behrens.

En Amrica, Sullivan fue uno de los ms importantes seguidores del racionalismo.

EL CUBISMO

Nuestros ojos estn hechos para ver las formas bajo la luz:
cubos, esferas, cilindros o pirmides son las grandes formas
fundamentales.
Le Corbusier

Antes de la Primera Guerra Mundial surge el cubismo136, una de las tendencias del "purismo
132
Trata de representar los objetos en todos sus aspectos desde todos los puntos de vista posibles y reducirlos a sus
componentes geomtricos ms simples.
133
Trata de conseguir un dinamismo plstico; se pretende captar el movimiento de los modelos en cada una de sus
situaciones y todas simultneamente ante el espectador.
134
Reduce la pintura a su ms elemental expresin, mediante rectngulos de colores primarios puros y conjugados.
135
Se busca una fuerte valoracin de la forma y el color, tendente a la consecucin de un naturalismo de fuerza vital.
136
"Partiendo Czanne, el cubismo elabora un lenguaje que quiere ser completamente racional o "analtico",
devolviendo la tercera dimensin, que es la de la ilusin o del "naturalismo" o del sentimiento, a la certeza objetiva de
las dos primeras. El lenguaje figurativo cubista est tericamente exento de variaciones nacionales... Pero es cierto
41
pictrico", que marca el inicio de la explotacin de la visin estructural polifactica de un objeto
e incide en la estructura de ste, explotacin que surge de la imaginacin y como producto del
subconsciente liberado mediante el uso del anlisis sinttico y la desintegracin, logrndose as
sujetar la realidad a la simplificacin geomtrica; todo esto trae como resultado un arte difcil de
captar por los ojos de espectadores en especial para los no acostumbrados a entenderlo.

En estos nuevos cambios estticos no solo las formas geomtricas intervienen en la pintura, el color
en el "orfismo" de Robert Delaunay irrumpe tornndose forma y sujeto, aportando de esta manera al
cubismo de Braque137 y Picasso una mayor emocin a la desintegracin analtica, adems de incluir
tratamientos onricos y subjetivos en su obra. Entre las obras cubistas de estos dos pintores
realizaron retratos de personas y objetos de tal manera, que los diversos lados del modelo animado
o inanimado, eran visibles simultneamente.

Al plasmarse en la arquitectura estas nuevas corrientes pictricas, se da el primer paso hacia la


arquitectura moderna, llegndose al juego de la materia y el espacio como elementos propios de su
desarrollo vivencial para el ser humano, algo as como un nuevo Renacimiento, pero a escala ms
humana, no monumental. Todo ello "... signific para la arquitectura la posibilidad de explotar
nuevos y distintos tipos de espacio; no embotellado en cubculos, ni esttico dentro de cuatro
muros, piso y techo, sino perceptible simultneamente desde fuera, adentro, visto por el observador
que lo atraviesa, antes que congelado en una posicin determinada en el total de la composicin.
En una forma distinta Frank Lloyd Wright haba realizado el mismo descubrimiento respecto al
tiempo-espacio aos antes, pero su espacio era fundamentalmente horizontal. Los descubrimientos
sobre el espacio alcanzados por los cubistas y futuristas eran ms concretos formalmente y ms
amplios, arriba, abajo, de costado, hacia atrs, hacia adelante, sincronizadamente."138

En 1917 Amde Ozenfant y Charles-Edouart Jeanneret firmaron un manifiesto titulado Aprs le


cubisme, que sugera que mientras el cubismo haba purificado el aire apartando los elementos
que distraen por su realismo, de la pintura, ahora ya degeneraba en una especie de movimiento
ldico, romntico y decorativo, proponiendo volver a los fundamentos racionales y geomtricos
dentro de su tradicin, que denominaron Purismo. En compaa del poeta Paul Derme iniciaron
en octubre de 1922 la publicacin de una revista, que llamaron L'Esprit Nouveau, dedicada a las
artes plsticas y a la arquitectura, ingeniera, msica, literatura, diseo industrial, y a la "nueva
esttica de la vida moderna".

tambin que aquella figuracin cubista, aun-que pareciera tan cierta y substanciosa, era lo suficientemente corruptible
como para poder disolverse bien pronto en esa literalidad chata y sin objeto que se llama surrealismo, y que mejor
debiera llamarse subnaturalismo." ARGAN, Giulio Carlo op. cit.
137
Georges Braque, pintor francs (1882-1963), promotor del cubismo y uno de los mejores pintores contemporneos
de bodegones.
138
BLAKE, Peter op. cit.