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Christian Schnake F.

Octubre de 2012

La identidad personal, personalidad y sexualidad

"Quien en nombre de la libertad renuncia a ser el que tiene que ser, ya se ha matado en vida: es un suicida en pie. Su
existencia consistir en una perpetua fuga de la nica realidad que poda ser." (Ortega y Gasset, Jos)

Qu es la Identidad Personal?

En psicologa los trminos: identidad, personalidad, yo, s mismo, entre otros, no han logrado una
definicin precisa. Pareciera que en el intento por alcanzar una mayor exactitud de los trminos
hemos generado una confusin mayor.

Algunos autores al tratar de explicar la identidad por algunos de sus rzagos o caractersticas, no
llegan a la definicin esencial de la identidad y confunden algunos aspectos de esta que intentan
articular, con la identidad misma que abarca mucho ms.

Otros autores, tratando de evitar el problema que causa sealar que la identidad es una
construccin, pero que a la vez no cambia ya que es la que da la permanencia al sujeto, han
sealado una distincin entre la identidad constitutiva e identidad prctica, donde la primera
correspondera a la identidad propiamente tal y la segunda a lo que conocemos como identidad
psicolgica1.

A mi parecer, es ms conveniente mantener la originalidad del trmino identidad slo para


referirnos a lo que el autor ha llamado identidad constitutiva, hacindome cargo de las
dificultades que esto puede traer para entender el proceso de desarrollo de la identidad.

Para la definicin de la identidad, es conveniente recordar que el todo es ms que la suma de las
partes. Con esta premisa comprenderemos que explicar la identidad a partir de algunas de sus
caractersticas, nos puede llevar a reduccionismos y definiciones errneas e incompletas2.

Si examinamos el trmino identidad, en cuanto a su raz etimolgica, veremos que su origen


proviene del trmino latino identitas que a su vez proviene de idiem que significa lo mismo,
es decir, lo propio de la identidad es permanecer, dar continuidad, ser lo mismo, es decir, es un
principio de unidad en la persona.

1
Cfr. Vigo, A. (1993) en Chomali, F. (2008) La homosexualidad. Algunas consideraciones para el debate
actual Ed. centro de Biotica Pontificia universidad Catlica de Chile. (p.41)
2
Papalia, Wendkos y Duskin (2001, P. 679), a partir de Erikson sealan que la identidad se forma cuando la
gente joven resuelve tres problemas importantes, la eleccin de una ocupacin, la adopcin de valores para
creer en ellos y vivirlos, y el desarrollo de una sexualidad satisfactoria. Con ello reducen la identidad al
logro de tareas psicosociales, dejando fuera otros aspectos de la identidad personal y dando a entender que
hasta que no se logra la resolucin de estos problemas, tampoco se forma la identidad. Pero si es necesaria
la resolucin de estos problemas para el logro de la identidad, podemos decir que antes de eso no hay
identidad en el sujeto?. Parece una pregunta absurda, pero no lo es, ya que si la identidad se construye,
antes de su construccin no existe.
Christian Schnake F.
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La identidad personal, es aquello que nos define en cuanto a quienes somos, aquello que siempre
es lo mismo en la persona y que por lo tanto nos caracteriza y diferencia del resto de las personas.
Al sealar que nos define en cuanto a quienes estamos dando luces sobre un sustrato
fundamental de nuestra identidad y es que no somos un algo, sino un alguien.

Con esto quiero destacar el hecho de que somos seres personales3 y como tales hemos de
reconocer en nosotros, ciertas caractersticas que son propias a nuestro ser, como la libertad y la
capacidad de amar.

La identidad es aquello que nos identifica con nuestro ser ms intimo, que nos permite
reconocernos como persona humana nica en el tiempo y que nos orienta en la direccin del
desarrollo de la plenitud de nuestro ser4.

Podramos diferenciar la identidad de la personalidad, sealando que la identidad es ms cercana


al ser mismo del sujeto y es llamado a la purificacin ms perfecta del mismo ser, en tanto que la
segunda se refiere al modo de ser del sujeto, el que puede modificarse sin cambiar lo esencial del
individuo.

Cuando hablamos de la personalidad nos referimos a la manera, ms o menos estable, en que se


expresan u ordenan ciertas caractersticas de una persona, en cambio cuando nos referimos a la
identidad nos estamos refiriendo a aquello que define y es propio de aquella persona, lo
sustancial, lo que no es modificable sin que sea otro.

Desde esta perspectiva, podemos sealar que la identidad es aquello que otorga continuidad al
individuo en el tiempo, es lo que hace que el sujeto siga siendo, a pesar de los cambios que
pueden ir afectndolo.

La identidad responde a la naturaleza del ser personal5 y lo gua continuamente a la bsqueda de


un mayor descubrimiento y aceptacin de lo propio, de un s mismo cada vez ms autentico y
libre.

Mientras que la personalidad puede verse afectada, obstruida u alterada en su desarrollo, la


identidad no puede afectarse, ya que es connatural al hombre, est inscrita en su propia
naturaleza personal individual, vive en el hombre inalterable y expectante a ser descubierta.

3
En relacin a la definicin de persona, Melendo, citando a Santo Toms seala que la persona es:
Subsistens in rationali natura, es decir, aquel que subsiste en una naturaleza racional (Melendo, 2008).
Esta naturaleza racional, nos abre a una inmensidad de capacidades exclusivas de estos seres, a saber: la
inteligencia, la voluntad, el amor, etc.
4
Al respecto, el Dr. Polaino seala: Lo que resiste a los diversos cambios biogrficos es lo que constituye su
identidad personal, lo que la configura como la singular persona que es (Polaino, 17 - XI - 2007).
5
Ya que slo la persona es capaz de preguntarse por s mismo, por ser consciente de su propia realidad, tal
como plantea Formet: El ser propio o personal es una realidad metafsica, que no slo no es captable por
los sentidos, como todas las otras, sino que tampoco es objeto de la inteligencia. Su conocimiento es
posible, porque a cada persona se le revela en su propia conciencia intelectual, en la percepcin intelectual
de que es, o existe, de lo que tiene una absoluta certeza y cuyo objeto, su ser propio, indica con la palabra
yo (Forment, agosto 2004).
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La cuestin aqu es Qu son entonces los denominados trastornos de la identidad?, existe
propiamente un trastorno de la identidad o es otra cosa?

Si afirmamos que la identidad nos refiere a quienes somos, y a la vez esto est, al menos en gran
parte, definido por nuestra naturaleza personal, corpreo espiritual (lo que nos hace nicos, libres
e individuales) queda poco margen para la enfermedad en el mbito de la identidad. Sin embargo
el que la identidad exista desde el origen, no implica que el sujeto logre descubrirla y ordenar su
personalidad a esta.

El proceso de descubrimiento de la identidad es lento y va acorde, tambin, a los procesos del


desarrollo psquico de la persona. Una personalidad ms libre e integrada, favorecer el logro de
este descubrimiento, una personalidad ms enferma o inmadura, quiz nunca llegue a encontrarse
con su verdadera identidad y es aqu donde encontraremos los denominados trastornos de
identidad.

Desde esta perspectiva el trastorno, ms que ser un problema de la identidad, es un problema del
sujeto en el descubrimiento de su ser ms profundo y autntico6. Cuando nos referimos a la
identidad, ms que pensar en un proceso de formacin de la misma, debisemos pensar en un
proceso, que principalmente es descubrimiento paulatino de lo propiamente humano y lo singular
de cada ser personal.

Esta ltima frase combina dos elementos, lo propiamente humano que sera aquello que viene
dado desde nuestra naturaleza personal con lo singular de cada uno, que nos invita a llegar a ser
lo ms perfectamente posible lo que estamos llamados a ser.

Desde esta perspectiva, es fundamental que el psiclogo conozca ciertas caractersticas que son
propias del ser humano y lo definen en cuento tal, por lo mismo son parte esencial de su
identidad, a fin que pueda servir al paciente como gua en el proceso de liberacin de aquellas
condiciones o conductas, que no le permiten descubrir y adherir, en forma autntica, a su propia
identidad personal7.

Lo complejo en este proceso, es que si bien podemos conocer aquellas caractersticas


propiamente humanas a la luz de una buena antropologa, hemos de respetar la forma particular
que cada sujeto tiene de introducir la novedad de su singularidad, a fin de no entorpecer en el
descubrimiento de su identidad, por medio de nuestras propias proyecciones.

6
J. Philippe (p.35) seala: lo que bloquea a determinadas personasen la acogida de la gracia de Dios, lo que
las paraliza en su progreso humano y sobrenatural, suele deberse a que no se aceptan tal cual como son, y
no admiten sus limitaciones de criaturas. Este aceptarse tal cual uno es, refiere a la identidad misma del
sujeto y la negativa a descubrirse equivaldra a esta no haceptacin.
7
Una idea similar plantea la Dra. Ennis al sealar: Todo lo que respeta la naturaleza, porque la percibe en
su totalidad y la acepta en su identidad y destino, promueve activamente su realizacin, su
perfeccionamiento y, en caso del hombre, le permite alcanzar su verdadera libertad y felicidad. stas
pueden ser totales cuando al orden de la naturaleza se agrega el de la sobrenaturaleza, sea el de la gracia,
cuyo campo nos abre la teologa, sin el cual no se puede entender al hombre existencialmente. (Ennis,
2008)
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La identidad, nos remite con rapidez a la pregunta por Quin soy?, sin embargo no se limita al
presente sino que integra el pasado, Quin he sido? y se abre al futuro de Quin estoy llamado
a ser? Esta segunda pregunta, es tambin una pregunta por la trascendencia, que nos invita a
pensar la identidad personal como un ideal por ser descubierto en cada sujeto.

El proceso de descubrimiento de la identidad, no es slo un proceso auto reflexivo, sino de


apertura del ser personal al contacto con otros, donde el sujeto descubre su necesidad de
trascendencia, y se va descubriendo a s mismo en una relacin autentica con el resto de las
personas8.

En la medida que la persona humana ms se encuentra a s misma, ms se descubrir libre y esa


libertad se orientar a la entrega personal en bsqueda del bien y a la entrega hacia los dems.9

Una pregunta razonable a realizar es como ocurre este encuentro con el s mismo, y quiz la
respuesta ms adecuada la da Jacques Philippe (2008), cuando seala: el hombre es un ser
marcado por el pecado, pero que, an ms profundamente, es un ser esencialmente llamado. El
hombre debe descubrir a que ha sido llamado y desarrollar aquellos talentos que le han sido
entregados por Dios, en la medida que el hombre va desarrollando sus facultades y va
actualizando sus potencialidades, ests irn iluminando la obscuridad respecto de su ser intimo.

Esta nocin de llamado es fundamental, Dios entabla un dilogo con el hombre, le propone un
camino de vida y espera una respuesta libre de su parte (Philippe, 2008) esta propuesta es
aquello a lo que llamamos identidad, no es algo sobre aadido al desarrollo normal sino una
dimensin estructurante de nuestra identidad de hombre o de mujer (Philippe, 2008) que hemos
recibido en nuestro ser personal ms ntimo.

Frente a esto hay quienes se preguntan si esta visin no termina por ser una mirada determinista
del hombre y si no se contradice entonces con el principio de libertad personal. A esto se podra
responder que la libertad del hombre est en la fidelidad que tiene con su propia identidad o
como dira Philippe: No obtenemos esta libertad instantneamente y de manera plena; se
construye progresivamente y con paciencia, da tras da, y se adquiere precisamente mediante la
fidelidad en la respuesta a las llamadas que Dios nos hace percibir. Desde esta perspectiva

8
Al respecto Elizabeth Lukas ha sealado: el ser humano encuentra su identidad trascendindose a s
mismo a un sentido que hay que satisfacer o a otro ser humano con el que nos encontramos. Desde
esta perspectiva se entiende que la identidad personal no se descubre en una bsqueda egosta del s
mismo, sino en un acto de generosa donacin, ya que el hombre ha sido creado para amar y su identidad se
encuentra entrelazada con el fin para el cual el hombre fue puesto en el mundo. Slo en el amor el hombre
es capaz de descubrir de forma ntida, su identidad ms profunda. En esta misma lnea, es que Toms
Melendo (2009) ha sealado que, por el contrario de lo que se piensa comnmente, el enamoramiento no
es ceguera a ver la realidad de quien se ama, sino ms bien clarividencia del amante a las cualidades ms
profundas y potenciales del amado, es ver lo que realmente es aquel a quien se ama. Eso que el enamorado
logra ver en el otro y que podra no estar actualizado del todo, es quiz parte de la identidad ms profunda
del amado.
9
Vsquez, V. (2012) citando el Concilio Vaticano II seala que el ser humano no puede encontrarse
plenamente a s mismo sino por la sincera entrega de s mismo a los dems.
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libertad e identidad caminan juntas y en la medida que mas logramos descubrir de nuestra
identidad, mayor es tambin la libertad que vamos alcanzando.

Cul es la importancia de la Identidad?

En la medida que reconocemos que la identidad es lo que da unidad al sujeto y que permite tener
resonancias entre lo que va viviendo y su ser intimo, la persona ir descubriendo ms puramente
su ser ms autntico. Podr responder al llamado de su identidad, a ser quien es.

Esta llamada, es una llamada a ser plenamente hombre, plenamente mujer. Esta llamada slo se
puede cumplir totalmente en Cristo: slo l es la persona humana plenamente realizada, que
corresponde ntegramente al proyecto de Dios. El concilio Vaticano II nos dice: El que sigue a
Cristo, hombre perfecto, se perfecciona cada vez ms en su propia dignidad de hombre. (Philippe,
2008)

La identidad entendida como esencia, como aquello que hace que seamos lo que somos y no otro,
es fundamental ya que es el mapa por el cual se ha de llevar un proceso teraputico. Es lo nico
que puede darnos una gua acerca de lo que debe ser un sujeto.

Ahora bien, qu es lo que podemos llegar a conocer de la identidad personal, de este llamado,
que nos permita ayudar en el proceso teraputico sin proyectar aspectos de nuestra propia
identidad?

En relacin a esta pregunta, hemos de considerar que nuestra existencia est en funcin de
nuestro creador. Hemos sido creados por y para amar y por lo mismo nuestra identidad se
encuentra ms plenamente en el amor. Phillipe (2008) seala: Toda llamada o intervencin de
Dios en nuestra vida no tiene otro fin que conducir y llevar a cavo esta identificacin con Cristo,
sentido ltimo de toda existencia humana Toda llamada es una llamada a amar por tanto,
todo lo que dificulta que la persona crezca en su capacidad de entrega de amor, es un obstculo
real al encuentro de su propia identidad.

Lo anterior, es todo un desafo que invita, tanto a terapeutas como pacientes, a descubrir que la
felicidad y la salud mental, estn en ser lo ms propiamente persona humana, en ejercer nuestra
libertad, en aceptar nuestra responsabilidad sobre nosotros mismos y sobre nuestros actos, en
salir de nosotros mismos y volcarnos al amor desinteresado, lo que nos har libres de las ataduras
del egosmo y nos abrir a descubrirnos en toda nuestra humanidad.

La identidad es una gua efectiva, un mapa del tesoro, para encontrar lo ms propiamente
humano, para liberar de ataduras, para guiar al terapeuta en el camino que deber trabajar con su
paciente a fin de ordenar su personalidad para que est en coherencia y consistencia con su
identidad.
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Cuando entendemos la identidad como el llamado a ser lo que somos, la psicologa obtiene un
mapa excepcional para orientar el desarrollo del paciente.

Diferencia entre identidad y personalidad

En relacin a la personalidad, existen varias teoras explicativas sobre este concepto y definiciones
diversas del mismo.

Sin embargo lo esencial a la personalidad es que es un constructo de caractersticas psicolgicas


que se va modificando, desarrollando y perfeccionando en una dinmica articulatoria entre el
carcter y el temperamento, como se ha sealado tradicionalmente, llegando a ser bastante
estable en la persona y que se expresa en el quehacer cotidiano de la persona.

Victoria Vzquez (2012) ha sealado que podra decirse que es un estilo de vida que afecta la
forma de pensar, sentir, reaccionar y actuar de cada uno. Esta forma de ser se encontrara
fuertemente arraigada en la persona, pero al mismo tiempo sea flexible de tal manera que puede
irse modelando a lo largo de la vida a partir de la interaccin con las otras personas o situaciones,
sin que se pierda o se diluya lo ms esencial de nuestra libertad.

Podramos diferenciar la identidad de la personalidad, sealando que la identidad es ms cercana


al ser mismo del sujeto y es llamado a la purificacin ms perfecta del mismo ser, en tanto que la
segunda se refiere al modo de ser del sujeto, el que puede modificarse sin cambiar lo esencial del
individuo.

Un ejercicio que puede ser muy aclarador es comparar la identidad y la personalidad con los
conceptos filosficos de esencia y accidente.

La esencia es aquello que hace que el ser sea lo que es y no otro. En el momento que se modifica
la esencia el ser pierde su identidad y pasa a ser un ser distinto. Esencia e identidad son dos
trminos equivalentes, son aquello que definen al ser y le dan unidad al mismo.

Por otra parte el accidente es aquello que no es en s mismo sino por otro y que puede cambiar sin
afectar el ser del ente, son aquellos rasgos que si bien forman parte del todo, su existencia o
ausencia no afectarn el ser mismo del ente, al menos no al nivel de que este pierda su identidad.

Esencia = Identidad

Ser

Accidente = Personalidad
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Desde esta perspectiva la diferencia entre identidad y personalidad es clara, mientras la primera
apunta al ser mismo de la persona y es difcilmente separable de su ser ntimo o mismidad10, el
segundo refiere al modo en que este ser se organiza, pudiendo esta organizacin ser ms o menos
funcional, facilitando o entorpeciendo del proceso de descubrimiento de la propia identidad, pero
en ningn caso puede actuar modificando la identidad misma, sino slo como herramienta, ms o
menos til, en el descubrimiento de esta.

Un sujeto podra llegar a desconocer su identidad, porque su personalidad est a tal grado
alterada o su autoconciencia tan afectada, que la percepcin de s se vea alterada, sin embargo el
sujeto seguir siendo el mismo. Sera un error afirmar que porque el sujeto es incapaz de
reconocerse ha pedido su identidad. Sera mucho ms correcto afirmar que ha perdido la
capacidad de reconocer o percibir su identidad. De esta manera, es claro lo que sealaba ms
arriba, en cuanto que la identidad no puede ser afectada por enfermedad alguna, sino slo en
forma indirecta, por la dificultad de percibirla o conocerla en forma correcta o completa.

La personalidad en cambio, al ser un constructo, se va desarrollando en la medida que vamos


madurando y ejercitando diversas formas y estrategias de enfrentarnos a la realidad. Se combinan
en este proceso nuestra historia, nuestra gentica y factores externos que van desarrollando en
nosotros estas herramientas y que a lo largo del tiempo se van rigidizando en un patrn estable de
conductas por medio de las cuales enfrentamos el mundo y a nosotros mismos. Por este motivo,
la personalidad juega un rol fundamental y dinmico con la identidad.

El nio pequeo desconoce su identidad, slo tiene un pobre esbozo de la misma y que logra ser
percibida por las manifestaciones ms fisiolgicas: soy nio o nia, ms fuerte o ms dbil, etc.
que lentamente le van causando resonancias internas y que, como una brjula van orientando el
descubrimiento del nio de quien es.

Paralelamente, mientras la identidad va dejndose ver lentamente, la personalidad va


estructurndose y formndose. En la medida que la identidad logra manifestarse e incorporarse
paulatinamente en el desarrollo de la personalidad, este juego dinmico entre la identidad que se
expresa y la personalidad que se forma facilitar el desarrollo de una sana y equilibrada
personalidad que reconoce y respeta lo ms propio de la persona, su identidad.

Cuando en cambio la personalidad se desarrolla en un medio que niega la identidad del nio, que
le impone ser algo distinto a lo que est llamado a ser, si el medio cultural no responde al orden
de la naturaleza humana ese ambiente lo puede desordenar ms fcilmente (Ennis, 2008) y
dificultar el proceso que debe cursar la persona para descubrir su identidad, respondiendo a s al
llamado a ser lo que es.

10
Este trmino es descrito por Vzquez 2012 quien seala: Nuestra mismidad viene inscrita en nuestro
corazn, no es igual a la de nadie ms, es la que nos define como personas y nos hace nicos e irrepetibles a
pesar de compartir algunas caractersticas con otros
Christian Schnake F.
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La sexualidad, como caracterstica propia de la persona humana

Cuando se habla de la sexualidad, se le divide a esta en sexualidad biolgica, psicolgica, etc. Lo


cierto es que tal divisin es inexistente, en cuanto la sexualidad no es un pegote a la persona si no
parte integral de la misma. Sin embargo, entendemos que para fines pedaggicos pueda parecer
til tal divisin, debemos ser consientes que esta explicacin trae en s mismo un reduccionismo
de lo que es la sexualidad personal, adems de abrir la posibilidad de errores manifiestos donde la
identidad sexual se convierta en una construccin y no es parte constitutiva del ser personal y por
tanto de su identidad.

Siendo consistente con lo que he sealado anteriormente, la identidad sexual no debiera tratarse
como un punto aparte, ni si quiera como un plano dentro de la identidad o una caracterstica de la
identidad personal, ya que el ser personal slo es ser personal masculino o femenino y la identidad
goza del mismo beneficio.

Lo anterior es extremadamente difcil, pues los investigadores tendemos a utilizar al anlisis como
medio de simplificar el estudio y poder focalizarnos sobre el objeto de nuestro inters. El
problema es que en el caso de la persona humana, la unidad de su ser es caracterstica propia del
mismo y cuando comenzamos a analizarlo, perdemos con facilidad la capacidad de comprender el
todo.

Polaino (1998) en su libro Sexo y Cultura hace un nfasis en que la identidad sexual no debiera
estudiarse como algo ajeno a la persona, sino como un aspecto o dimensin de esta, que resulta
inseparable de ella. Sin embargo, comete algunos errores al igualar el trmino sexo psicolgico
con identidad sexual, y al sealar que es la misma persona la que adquiere en forma consciente
esta condicin, dando a entender que la identidad sexual es la condicin del hacer consciente la
propia realidad sexual y por ende dando pie a la posibilidad de una identidad sexual que no
responda al ser mismo de la persona, sino ms bien a su capacidad de percibir su propia realidad
(p.47).

El mismo autor, dentro del mismo prrafo, ha sealado que la identidad sexual, es condicin
inseparable de la persona humana y por otra parte seala que se adquiere y es un modo de ser.

La idea me parece confusa y si bien el espritu de lo manifestado apunta a la importancia de la


sexualidad en la persona humana y su carcter esencial dentro de la misma, al sealar que la
identidad sexual se adquiere, y ms an al indicar que es un modo de ser, muestra una fractura en
su planteamiento al confundir lo esencial con lo accidental.

La sexualidad humana no tiene carcter de accidente, es parte constitutiva del ser personal y por
ende no se adquiere, sino que se tiene y no slo desde lo biolgico, sino gravado en la identidad
misma.

Para evitar estos problemas es que me parece conveniente la aclaracin que hemos realizado
sobre la identidad y reformular el problema denominado de identidad sexual y entenderlo
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incorporado dentro de la identidad personal como algo inseparable de ella, como aspecto de una
misma cosa.

Si bien nacemos con una identidad clara, tal como he sealado anteriormente, el descubrimiento
de esta identidad es un proceso que tiene un principio y un fin, pero en el camino por ir
descubriendo la identidad, pueden ocurrir muchas cosas que entorpezcan el proceso y nos dejen
viendo nuestro ser en forma parcial o desfigurada.

En esta misma lnea, algunos autores sealan que los problemas de identidad sexual son en gran
medida una detencin en el desarrollo de la identidad, una dificultad en el descubrimiento de
quien soy en cuanto hombre o mujer, que puede estar enraizado, principalmente, en ciertos
factores psicolgicos y sociales, y en algunos casos apoyado por trastornos fisiolgicos11.

11
Para mayores antecedentes revisar el documento de estudio: La homosexualidad Algunas
consideraciones para el debate actual de fernando Chomali et als. (2008) Editado por el centro de biotica
de la Pontificia Universidad Catlica de Chile (pp. 29 y 30).