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Gutierrez-Escobar, L. (2015). Soberana alimentaria. La red de semillas libres de Colombia.

[Con]textos, 4(13), 11-24

Soberana alimentaria. La Red de Semillas Libres de Colombia


Food sovereignty. The Colombian network of free seeds
COLCIENCIAS TIPO 1. ARTCULO ORIGINAL
RECIBIDO: ENERO 12, 2015; ACEPTADO: MARZO 15, 2015

Laura Mara Gutirrez Escobar


lgutierr@live.unc.edu

Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, NC

Resumen
Este artculo investiga iniciativas de defensa de la soberana alimentaria, el territorio y la agrobiodiversidad en Colombia, a partir de la
recuperacin de semillas tradicionales como patrimonio colectivo de los pueblos y la lucha contra los transgnicos y las leyes de
propiedad intelectual sobre material vegetal en el marco de los Tratados de Libre Comercio, en especial con Estados Unidos. En
especfico, me refiero a la Red de Semillas Libres de Colombia [RSL], una confluencia de organizaciones campesinas, indgenas y
afrodescendientes as como algunas ONG y otras organizaciones de la sociedad civil nacionales e internacionales. Se discute cmo la
recuperacin y defensa de semillas tradicionales y libres de propiedad intelectual son formas de resistencia frente al proyecto
neocolonial de la agricultura corporativa y la biotecnologa que nos imponen el conocimiento occidental experto, la
mercantilizacin de la vida, las lgicas de acumulacin de capital, y la destruccin de la economa campesina.
Palabras Clave
Territorios libres de transgnicos; semillas; Tratados de Libre Comercio; transgnicos.

Abstract
This paper research about initiatives of defense of: food sovereignty, territory and agro-biodiversity in Colombia, from the recovery
of traditional seeds as collective heritage of peoples and the fight against GMO and intellectual property laws about plant material,
related with free trade agreements, especially with the United States. Specifically, I refer to the Red de Semillas Libres de Colombia
[Network of Free Seeds], a confluence of farmers, indigenous and African descent organizations, as well as NGOs and other
organizations from national and international civil society. It discusses how the recovery and defense of traditional seeds, free of
intellectual property, are ways of resistance to neo colonial project of corporate agriculture and biotechnology, imposed by the
"expert" Western knowledge, the commoditization of life, the accumulation capital and the destruction of the peasant economy.
Keywords
Free of GMO territories; seeds; Free Trade Agreements; GMO.

Esta investigacin fue financiada por la Beca Doctoral Francisco Jos de Caldas de Colciencias y la Grassroots Development
Fellowship de la InterAmerican Foundation. La autora agradece al Instituto Colombiano de Antropologa e Historia [ICANH] y a la
Red de Semillas Libres de Colombia []RSL], en especial al Grupo Semillas, por el apoyo a esta investigacin, y a Germn Vlez por las
correcciones a este artculo. El presente texto se deriva de la presentacin realizada por la autora en el Congreso de Sabidura
Ancestral y Agroecologa, organizado por la Fundacin Ecolgica Karibia, la Universidad Nacional de Colombia, sede Palmira, y el
Centro Provincial de Gestin Agropecuaria para el suroccidente del Valle.

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Gutierrez-Escobar, L. (2015).

I. INTRODUCCIN de los derechos de propiedad intelectual a los organismos


vivos y el desarrollo de nuevas tecnologas como la
Este artculo se basa en el trabajo de campo, iniciado en
manipulacin gentica (Grupo ETC, 2008).
enero de 2013, para la tesis doctoral de la autora, con la
Red de Semillas Libres [RSL] y, en especial, con el Grupo Desde principios de la dcada de los noventa, ha
Semillas. venido ocurriendo un proceso de integracin vertical y
horizontal de empresas de biotecnologa, semillas y
Las principales metodologas utilizadas son la
agroqumicos que llev a la consolidacin de seis grandes
observacin participante, durante reuniones y eventos
compaas transnacionales [TNC], que controlan la
organizados por la RSL, como trueques de semillas,
mayora de las semillas comerciales y sus patentes, y la
encuentros regionales y nacionales, y conferencias
produccin de agrotxicos, como el glifosato, a nivel
acadmicas, y entrevistas semi-estructuradas realizadas a
mundial: Monsanto, Syngenta, Dow Agrosciences,
lderes locales y regionales, y a especialistas en semillas
DuPont, Bayer y BASF. Segn el Grupo ETC (2008), en
tradicionales de organizaciones pertenecientes a la RSL 1.
2007 slo tres de ellas, Monsanto, DuPont y Syngenta,
En la primera parte se examina cmo la biotecnologa y controlaron el 47% del mercado global de semillas. Como
los derechos de propiedad intelectual permiten el resultado, las transnacionales de la biotecnologa estn
acaparamiento y la monopolizacin de las semillas y los acaparando las semillas, mediante la ingeniera gentica y
conocimientos y prcticas asociadas a stas por parte de los derechos de propiedad intelectual, obteniendo un
las compaas de biotecnologa y las instituciones control monoplico sobre ellas.
gubernamentales y multilaterales, con nfasis en la
experiencia colombiana; en la segunda, se analizan las III. TECNOLOGAS DE MANIPULACIN GENTICA Y
semillas como un bien comn y su importancia para la ACAPARAMIENTO DE SEMILLAS EN COLOMBIA
reproduccin social y cultural de las comunidades; la
tercera muestra cmo la RSL, a partir de cinco ejes de Las tecnologas de manipulacin gentica han sido
accin, ha politizado las semillas como smbolo y elemento desarrolladas para beneficiar principalmente a la agricultura
de resistencia contra los transgnicos y las leyes de corporativa y al sector de la biotecnologa. Prueba de esto
propiedad intelectual y para la construccin de sistemas es que la mayora de transgnicos fueron desarrollados
agrcolas alternativos basados en la defensa de la soberana para los cultivos ms lucrativos y agroindustriales del
alimentaria, la biodiversidad, los sistemas tradicionales de mundo, como la soya, el maz, la canola y el algodn, con
cultivo y conocimiento, y la agroecologa. el objetivo de producir agrocombustibles, concentrados
para animales y aceites y aditivos, como el sirope de maz,
para la industria alimenticia (Grain, 2010). En contraste, la
II. TRANSGNICOS, DERECHOS DE PROPIEDAD
agricultura de pequea escala contina siendo la principal
INTELECTUAL Y ACAPARAMIENTO DE SEMILLAS
productora de alimentos bsicos para el consumo humano,
Una caracterstica del actual modelo econmico tanto en Colombia como en el resto del mundo (PNUD,
neoliberal es lo que el gegrafo norteamericano David 2011) 2.
Harvey (2003) ha denominado la acumulacin por
Las compaas de biotecnologa despojan a los
desposesin o un renovado proceso de acumulacin de
campesinos de sus semillas mediante el uso de las
capital mediante la privatizacin y mercantilizacin de los
tecnologas de uso gentico restrictivo, coloquialmente
bienes comunes. En el actual rgimen corporativo
denominadas terminator, las cuales constituyen una patente
alimentario (McMichael, 2009), sta acumulacin por
biolgica, puesto que modifican las plantas genticamente
desposesin se sustenta, no solamente en el acaparamiento
para que sean estriles o produzcan semillas suicidas y,
global de la tierra, sino en la mercantilizacin de otros
por tanto, no puedan ser guardadas por los agricultores no
bienes comunes, antes excluidos o marginalmente
puedan guardar semillas para prximas siembras. La
integrados a los circuitos del capital, mediante la expansin
amenaza es an mayor dado que estas variedades
transgnicas pueden esterilizar las no transgnicas y sus
1
Para ver una lista de las organizaciones vinculadas a la RSL, consultar la
2
Declaracin de principios de la RSL en Segn el PNUD, los cultivos campesinos predominantes en Colombia siguen
http://www.redsemillaslibres.org/declaracin-de-principios-castellano-y- siendo los que abastecen la canasta bsica como hortalizas y frutas, caa
portugus/ panelera, frijol, maz, trigo, pltano, yuca y ame, entre otros.

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parientes silvestres, por lo que la ONU (1992), mediante el inici sembrando menos de 4,000 hectreas en 2002, lo
Convenio sobre la Biodiversidad Biolgica, ha declarado que significa un aumento de ms del 1.200% en diez aos
una moratoria mundial a la tecnologa terminator. Sin (Grupo Semillas, 2012); en cuanto al maz, su produccin
embargo, las TNC de la biotecnologa estn tratando de en 2008, un ao despus de aprobarse su siembra
eliminar dicha moratoria a travs de una nueva generacin comercial, era de 10.000 hectreas, lo que significa que en
de semillas terminator. Esta nueva generacin forma parte slo tres aos multiplic su produccin casi seis veces.
del proyecto Transcontainer de la Unin Europea que Desde 2007 el ICA ha aprobado siembras comerciales
pretende desarrollar esterilidad transgnica reversible controladas para cinco tipos de maz transgnico, todos
mediante un inductivo qumico (Grupo ETC, 2007). resistentes a insectos (Bt), tolerantes a herbicidas (glifosato
y glufosinato) o una combinacin de ambas tecnologas
Las comunidades tambin se ven despojadas de sus
(Grupo Semillas, 2012).
semillas tradicionales a medida que se expande la
agricultura corporativa transgnica y se destruye la
biodiversidad, gracias al modelo de monocultivo y el uso A. La UPOV91, los derechos de propiedad intelectual (DPI) y el
intensivo de agrotxicos, que resulta en lo que se han acaparamiento de semillas en Colombia
denominado desiertos verdes o amplias extensiones de Con el desarrollo de la biotecnologa en Estados
tierra donde slo crecen cultivos genticamente Unidos a principios de la dcada de 1980, los regmenes de
modificados [GM]. Por ejemplo, el producto insignia de propiedad intelectual en ese pas adjudicaron, por primera
Monsanto es la lnea de semillas Round-Up Ready, que vez en la historia, la propiedad privada sobre organismos
modifica la planta genticamente para que sea tolerante al vivos, arguyendo que la modificacin gentica constitua la
glifosato, un herbicida de alto espectro que afecta a todos invencin de nuevas formas de vida que podan ser
los dems organismos vivos, destruyendo los ecosistemas, patentadas (Shiva, 2001; Sell, 2009). De esta manera, los
contaminando el suelo y las fuentes de agua, y afectando organismos vivos, su estructura gentica, sus partes y sus
gravemente la salud humana. 3 No es de extraar que sistemas de reproduccin, como las semillas, as como el
Monsanto, Dupont, Syngenta y Bayer, aparezcan en la lista conocimiento sobre los mismos, se convirtieron en
de las diez primeras compaas productoras, tanto de mercancas generadoras de altas tasas de ganancia y
semillas, como de insumos qumicos (Grupo ETC, 2008). acumulacin de capital para las compaas de
En Colombia slo han sido aprobadas siembras biotecnologa (Shiva, 2001; Sell, 2009; Scharper &
Cunningham, 2009).
comerciales controladas para tres cultivos GM,
comenzando en 2002: maz, algodn y clavel azul. Adems El TLC firmado con EE.UU en 2012 exige a Colombia
el Instituto Colombiano Agropecuario [ICA] autoriz, en adaptar su legislacin para cumplir con los estndares de
2007 y 2008, siembras experimentales de soya y arroz una versin extendida del Acuerdo sobre los Aspectos
transgnicas e investigaciones en papa, caa de azcar, comerciales de los derechos de propiedad intelectual [Trade
pastos, caf y yuca, entre otros. En 2011 se sembraron Related Aspects of Intellectual Property Rights, TRIPS],
108.569 hectreas de transgnicos en Colombia, denominado TRIPS-Plus, de la OMC (1994) 5. Como
discriminados por cultivo de la siguiente manera: maz, consecuencia de este TRIPS-plus, Colombia debi
59,000 ha; algodn, 49,000 ha; y clavel azul, 4 ha (Grupo adherirse al Convenio Internacional para la Proteccin de
Semillas, 2012) 4. Si bien el rea total sembrada en las Obtenciones Vegetales, en su versin de 1991
transgnicos es mnima en comparacin con otros pases (UPOV91), que es el sistema de derechos de propiedad
suramericanos, su tasa de crecimiento ha sido exponencial, intelectual sobre material vegetal que ms claramente
al igual que en esos pases. En el caso del algodn, el pas permite la mercantilizacin de la biodiversidad, despojando
3
as a los pueblos y a toda la humanidad de este
En Argentina, por ejemplo, donde las fumigaciones areas con glifosato
superan los 200 millones de litros al ao y afectan a ms de 12 millones de patrimonio colectivo (Grupo Semillas, 2011).
personas (Aiuto, 2006), las comunidades afectadas han iniciado la campaa
Paren de Fumigarnos. Igualmente, Andrs Carrasco (2013) demostr que en La UPOV91, aprobada en Colombia mediante la Ley
las principales provincias sojeras de la Argentina, la incidencia de 1518 de 2012, desconoce los derechos de los agricultores,
malformaciones genticas y cncer es significativamente ms alta que en el
resto del pas.
4 5
Desde 2006 el ICA aprob el empleo de varios tipos de maz, soya, trigo, Esta imposicin de TRIPS-plus es recurrente en los TLC firmados por
remolacha y arroz transgnicos, para la elaboracin de concentrado para EE.UU., para obligar a los pases firmantes a adoptar los mismos niveles de
animales (Grupo Semillas, 2012). proteccin de la propiedad intelectual que rigen en ese pas (Sell, 2009).

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al impedirles la libre resiembra y el uso, intercambio y similarmente confundibles con una protegida legalmente 6.
comercializacin de semillas. Esta ley define que para Muestra de ello, es el documental de Victoria Solano
obtener derechos de propiedad intelectual sobre una (2012), el cul evidencia que el ICA, no slo decomis y
semilla, sta debe ser homognea, distinguible y estable, destruy semillas de arroz en el municipio de Campoalegre
tres parmetros que benefician a las compaas semilleras (Huila, Colombia), sino que tambin judicializ a los
puesto que son inaplicables a las semillas criollas, dueos de negocios que secan el arroz de los agricultores
heterogneas y cambiantes, fruto del constante trabajo de la zona para que puedan almacenarlo como semilla o
fitogentico por parte de los campesinos (Gutirrez- venderlo.
Escobar, 2012; Grupo Semillas, 2011). Esta ley tambin
La ley 1518 fue declarada inexequible por la Corte
promueve la biopiratera dado que define como obtentor
Constitucional por falta de consulta previa, como resultado
a quien haya inventado o descubierto y puesto a punto una
de la demanda interpuesta por una serie de organizaciones
variedad (Gutirrez-Escobar, 2012; Grupo Semillas, 2011;
sociales y ONG agrupadas en torno a la campaa Semillas
nfasis aadido), por lo que una empresa puede reclamar
de Identidad. Igualmente, el gobierno nacional se
derechos de propiedad intelectual [DPI] sobre cualquier
comprometi a congelar la Resolucin 9.70 por dos
variedad vegetal criolla con slo registrarla como su
aos, como resultado de las negociaciones del paro
descubrimiento, e impedir as su uso a las comunidades y
agrcola nacional de agosto de 2013; compromiso que, sin
a cualquiera que comercialice productos que contengan
embargo, ha incumplido hasta el momento.
esta variedad, a menos que le paguen regalas. An ms
grave, la ley dice que el trmino "variedades protegidas" El uso de semillas certificadas, en especial transgnicas,
incluye a las similarmente confundibles con una protegida incentiva el endeudamiento y la mayor dependencia de las
legalmente, por lo que las compaas de semillas podran compaas semilleras por los altos costos de las semillas y
cobrar regalas o impedir el uso de semillas tradicionales de los insumos asociados, as como la especializacin en
que simplemente se asemejen a variedades sobre las que un slo cultivo comercial, generalmente un commodity para
tienen DPI (Gutirrez-Escobar, 2012; Grupo Semillas, la exportacin, en detrimento de la produccin para el
2011). autoconsumo, donde se siembra la mayora de las
variedades criollas y nativas que no tienen salida en el
Por su parte, para cumplir con las normativas del TLC
mercado. Igualmente, las semillas GM son genricas y no
con EE.UU., el ICA expidi la Resolucin 970 de 2010,
se adaptan a las variadas condiciones climticas y de plagas,
que exige que todas las semillas en Colombia sean
enfermedades y suelos de los campesinos ni hablar de
certificadas y registradas en su sistema de informacin de
requerimientos culturales, a diferencia de las semillas
cultivos, aduciendo razones de calidad, productividad y
criollas y nativas. Por ejemplo, el algodn Bt de Monsanto
fitosanidad. Por lo tanto, los campesinos que quieran usar
no lidia con el picudo, la principal plaga que ataca los
semillas de su propia reserva deben certificarlas mediante
cultivos en Crdoba, responsable de millonarias prdidas
un procedimiento dispendioso y costoso, que muchos no
de los agricultores de la zona por las que ni el ICA ni la
pueden cumplir; slo pueden guardar y resembrar las
compaa se responsabilizaron (Grupo Semillas, 2009).
semillas de las empresas por una sola vez, en reas de hasta
cinco hectreas y nicamente para el autoconsumo; y no Empresas de biotecnologa como Monsanto, Syngenta
pueden intercambiar ni vender semillas certificadas sin y la organizacin Pajonales son entonces las mayores
permiso del obtentor (Grupo Semillas, 2013). beneficiarias de la reciente legislacin sobre propiedad
intelectual que criminaliza el uso de semillas no certificadas
El ICA ha venido decomisando y destruyendo semillas,
ante el ICA y, por tanto, les facilita obtener un control
as como judicializando a los agricultores que no cumplan
monoplico del mercado. Asimismo, las transnacionales de
con la Resolucin 9.70 mediante la Ley 1032 de 2006.
biotecnologa pueden demandar a los agricultores
Dicha ley establece prisin de cuatro a ocho aos y multas
colombianos, como ocurre constantemente en EE.UU y
de 26.6 a 1.500 salarios mnimos legales vigentes [SMLV]
Europa, cuando encuentren en sus cultivos variedades
para aquellos que usurpen derechos de propiedad
patentadas o similarmente confundibles por las cules
intelectual para variedades vegetales protegidas o
6
Entre 2011 y 2012, el ICA report el decomiso de 1.167.225 kg de semilla,
la mayora de arroz; pero tambin de papa, maz, trigo pastos, frijol, entre
otras (Grupo Semillas, 2013).

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no se hayan pagado regalas, incluso en los casos en que otro, niega e invisibiliza el mejoramiento fitogentico que
haya sido por contaminacin transgnica involuntaria. se produce en sistemas informales de semillas mantenidos
por las comunidades indgenas, campesinas o
IV. COLONIALIDAD DEL PODER, BIOPIRATERA Y afrodescendientes, convirtindose en una forma de
MERCANTILIZACIN DE LAS SEMILLAS dominacin basada en la violencia epistmica o
colonialidad del saber (Mignolo, 2002). Como resultado,
En Colombia, como en el resto del sur global, se ha
los derechos de propiedad intelectual y la biotecnologa se
construido al campesino, como parte de los discursos
han convertido en una forma de extractivismo neocolonial
sobre el desarrollo y el modelo de Revolucin Verde,
que la activista india Vandana Shiva (2001) ha denominado
como un sujeto econmico atrasado que no tiene
biopiratera, mediante la cual las compaas
suficiente tierra, tecnologa, capital, conocimientos y
transnacionales mercantilizan y monopolizan la
habilidad empresarial para ser productivo y competitivo en
biodiversidad y los conocimientos de los agricultores sobre
la economa globalizada (Escobar, 2005). Como resultado,
la misma, en especial en el sur global. No hay que olvidar
las polticas oficiales y de los gremios empresariales se han
que muchas de las propiedades de las variedades
centrado en la transferencia de tecnologa y conocimiento
transgnicas e hbridas desarrolladas en los laboratorios se
top-down, para ensear a los campesinos las bases cientficas
basan en el conocimiento ancestral y colectivo de
del cultivo (el uso de fertilizantes y herbicidas qumicos o
campesinos, indgenas y afro-descendientes y son
de las semillas mejoradas), el manejo racional del cultivo
producidas a partir de la biodiversidad que ellos mismos
(reinversin de capital o la contabilidad) y el espritu
han ayudado a crear y mantener en sus territorios por
empresarial (competitividad en el mercado o la actitud
siglos.
positiva frente al riesgo).
Las semillas tradicionales, fruto del mejoramiento
Este proceso discursivo y de formacin de
fitogentico de las comunidades rurales en su prctica
subjetividades, por el cual los pequeos agricultores
agrcola, son consideradas por las compaas de
(campesinos, indgenas y afro-descendientes), sus sistemas
biotecnologa como materia prima para el desarrollo de
de produccin y de conocimiento son construidos como
semillas mejoradas, en especial transgnicas, que a su vez,
inferiores y atrasados se enmarca en procesos ms amplios
son objeto de apropiacin privada por el proceso de
de dominacin (neo)colonial de todos aquellos sujetos y
transformacin tecnolgica que han sufrido en los
cosmovisiones que no responden a la modernidad
laboratorios. Las semillas mejoradas son entonces
capitalista. Como el grupo de modernidad / colonialidad /
consideradas un producto cultural avanzado, fruto de
descolonialidad ha planteado, la modernidad no puede ser
aquellas sociedades civilizadas que son capaces de
entendida sin su lado oscuro aquel de la colonialidad o la
transformar y dominar a la naturaleza. Las tecnologas de
matriz colonial del poder basada en la oposicin
manipulacin gentica se consideran ms avanzadas
dicotmica entre nosotros blancos, occidentales,
porque rompen los procesos evolutivos al cruzar las
civilizados, racionales y los otros no blancos, no
barreras de las especies. Por ejemplo, la introduccin de
occidentales, atrasados, primitivos, irracionales (Quijano,
ADN de la bacteria Bacillus thuringiensis en la secuencia
2007; Mignolo, 2002). Como resultado, los pueblos del sur
gentica de plantas como el maz o la soya, para producir la
global y sus sistemas tradicionales de conocimiento y
lnea de semillas Btresistentes a insectos, un proceso que
produccin, han sido invisibilizados y marginalizados
sera imposible en la naturaleza, dado que no puede haber
como otros racializados, constituyndose en lo que
transferencia de genes entre especies diferentes. Los
Walter Mignolo (2002) llama la diferencia colonial,
mtodos de hibridacin convencionales, que usan las
entendidos como inferiores al capitalismo y a la ciencia
comunidades rurales, mantienen estos lmites evolutivos y,
occidental.
por tanto, las semillas tradicionales son consideradas
Esta diferencia colonial se expresa en el actual rgimen inferiores al mantenerse ms cercanas a su estado natural
de propiedad intelectual sobre material vegetal que, por un (Van Dooren, 2008).
lado, slo reconoce capacidad de innovacin y produccin
Igualmente, cuando una compaa de biotecnologa
de conocimiento a la ciencia occidental en este caso la
reclama patentes y derechos de obtentor sobre una semilla
agronoma y biotecnologa, y a las corporaciones como
transgnica, como una invencin humana, se niega la
principales actores de la globalizacin capitalista. Por el

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creatividad y el trabajo de la naturaleza. Al fin y al cabo, redes sociales de intercambio y de la produccin de


una semilla GM no es una invencin humana, dado que los semillas, se produce la alienacin social de los mismos: se
cientficos nicamente aslan y manipulan ciertos genes en pierden los conocimientos agronmicos y culturales sobre
los laboratorios. Cualquier semilla es inviable sin la semillas y se les aliena de la naturaleza, pasando a ser
estructura biolgica de la planta, el ADN, los procesos dependientes de instituciones burocrticas y jerrquicas
metablicos y las protenas, que son creacin de la (Aistara, 2011).
naturaleza; al ser cultivada depende igualmente del
ecosistema, del agua, la energa solar, los microorganismos V. SEMILLAS, SOBERANA ALIMENTARIA Y BIENES
del suelo, etc. As mismo, las tecnologas de manipulacin COMUNES
gentica evidencian un reduccionismo gentico donde los
La capacidad de las comunidades rurales para mantener
genes pasan a ocupar un lugar similar a la economa o el
y enriquecer la agrobiodiversidad y su actividad agrcola ha
mercado en la sociedad humana: son la estructura esencial
dependido de la soberana en semillas (seed sovereignty),
de la vida que opera independientemente y de manera
entendida como el derecho de los pueblos y las naciones
determinante y explicativa sobre el resto de esferas y
para decidir cmo y cules semillas guardar y cultivar, y
procesos biolgicos de los organismos vivos (Noble,
quin tiene acceso y derechos sobre las mismas, de acuerdo
2008). En cambio, entre cientficos de corrientes de
con normas culturales establecidas (Kloppenburg, 2010) 7.
pensamiento crtica (como la Biologa de Sistemas), los
En las comunidades rurales la soberana en semillas es
genes son considerados un elemento de un complejo
usualmente garantizada a travs de sistemas informales
sistema socio-natural donde todos los elementos estn
donde las semillas funcionan, en gran medida, como bienes
interrelacionados. Por tanto, se reconoce que cuando se
comunes; es decir, donde predomina el acceso y la
altera la secuencia gentica de una planta, introduciendo
circulacin colectivos de las semillas y los conocimientos y
genes de otros organismos vivos, como bacterias, esta
prcticas agronmicas y culturales asociados a las mismas
alteracin produce consecuencias impredecibles e
(ACB, 2012; Aistara, 2011). Por tanto, las semillas circulan
incontrolables, sobre todo en el sistema metablico de la
libres de derechos de propiedad intelectual y son
planta y el ecosistema circundante donde sta se desarrolla.
consideradas un patrimonio de los pueblos, heredado de
Igualmente, las comunidades rurales tienen una las generaciones pasadas y un legado para aquellas que
cosmovisin ms relacional, por la cual conciben las estn por venir.
semillas como el producto de la interconexin entre
El carcter patrimonial y colectivo de las semillas no
sistemas vivos, incluyendo a los seres humanos y sus
significa, sin embargo, que stas sean de acceso libre y
prcticas agrcolas (Escobar, 2005). Las semillas son
universal, en el sentido de que no exista ningn tipo de
producidas en una compleja red de relaciones socio-
regulacin sobre los derechos al uso, propiedad y
naturales: el trabajo del campesino, los conocimientos
circulacin de las mismas. Al contrario, los sistemas
transmitidos por generaciones pasadas, el trabajo de
informales de semillas estn regulados socialmente y se
polinizadores, como las abejas, los nutrientes del suelo, etc.
sustentan en la capacidad de los agricultores para guardar e
Las semillas son, entonces, co-creaciones entre la
intercambiar semillas basados en la reciprocidad, las redes
naturaleza y el hombre, que dependen tanto de procesos
de parentesco, la coercin social y los requerimientos
biolgicos como de domesticacin agrcola y ocupan un
productivos y culturales. De acuerdo con la Declaracin de
lugar importante en las cosmovisiones de las comunidades
Yvapuruvu (2013), firmada por diversas organizaciones y
rurales (Van Dooren, 2008). Para garantizar los DPI el
ONG latinoamericanas agrupadas en la Alianza
trabajo de la naturaleza y del agricultor deben ser
Biodiversidad, la Red por una Amrica Latina Libre de
invisibilizados de la genealoga de la semilla, la cual ve
reducida a su historia de manipulacin en el laboratorio.
Por tanto, los DPI y la biotecnologa son un tipo de 7
El concepto de soberana en semillas (seed sovereignty) viene de
Kloppenburg. Sin embargo, en este artculo se mantiene una relacin ms
alienacin necesaria para mercantilizar las semillas: cuando cercana entre este concepto y el de soberana alimentaria. Para Kloppenburg
las leyes de semillas le impiden a los campesinos guardar, (2010, p.385), la soberana en semillas constituye [] coherent and robust
structure. The central and organizing feature of this structure would be a
usar e intercambiar sus semillas libremente, los estn commitment to institutionalized recognition of genetic resources and
separando de sus medios de produccin y del fruto associated cultural/indigenous/community knowledge as a broadly social
product, a collective heritage of farming communities that is to be freely
colectivo de su trabajo. Al alienar a los campesinos de las exchanged and disseminated for the benefit of all".

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Transgnicos y la Campaa Mundial de la Semilla Va Ante la mercantilizacin y monopolizacin de las


Campesina, las semillas fueron criadas mediante el trabajo, semillas por parte de las corporaciones e instituciones
la creatividad, la experimentacin y el cuidado colectivo. A estatales y multilaterales, las organizaciones sociales y
su vez, ellas fueron criando a los pueblos, permitiendo sus algunos grupos de la sociedad civil alrededor del mundo
formas especficas de alimentacin, de cultivar, de han propuesto varias alternativas para construir sistemas
compartir y de desarrollar sus visiones de mundo. Estn, alternativos de semillas, donde stas sean bienes comunes.
por lo tanto, ntimamente ligadas a normas comunitarias, Estas alternativas abarcan tanto los sistemas formales
responsabilidades y derechos. aquellos donde las semillas y los conocimientos y prcticas
agrcolas y culturales asociadas a las mismas, circulan en
Las prcticas alrededor de las semillas revelan diversos
espacios institucionales, como los laboratorios y los
significados de valor y comportamiento econmico que
programas de fomento pblico, como informales de
corresponden slo parcialmente con el modelo neoclsico
semillas donde las semillas circulan por espacios
de eleccin racional. Las semillas, como la tierra, no
marginales como las cocinas, huertas y campos de cultivo
pueden ser reducidas a un recurso natural para ser
de los pequeos agricultores, las redes de familias
explotado o a un medio de produccin; en este sentido, las
guardianas de semillas o los mercados campesinos.
semillas estn ms cercanas conceptualmente a la visin
relacional de territorio que incluye, no solamente el En los sistemas formales de semillas, las propuestas de
espacio biofsico, sino tambin la reproduccin social y soberana en semillas reconocen el carcter colectivo de los
cultural de la comunidad (Escobar, 2005). Entre las recursos fitogenticos y la produccin de conocimiento en
organizaciones de la Red de Semillas, las semillas son el diseo e implementacin de polticas pblicas
consideradas fuente de vida y sustento, entes sagrados (Kloppenburg, 2010). Por ejemplo, las experiencias en
usados en rituales durante las actividades agrcolas y los programas de fitomejoramiento participativo
trueques de semillas, seres que deben ser criados y (Participatory Plant Breeding) buscan forjar colaboraciones
cuidados como si fueran hijos, ligadas al rescate y la exitosas entre sistemas de semillas informales y formales,
defensa de la cultura (por ejemplo, la lengua y la dado que las semillas hbridas y los mtodos de
gastronoma) y los sistemas de conocimiento y de mejoramiento cientfico son fuente importante de nuevo
produccin tradicionales. Este proceso de defensa de la germoplasma para los agricultores (Salazar & Louwaars,
cultura y el territorio a travs de la politizacin de las 2006; Rubyogo, 2007). Estos sistemas de semillas
semillas ha sido especialmente fuerte entre las integrados (ACB, 2012) pueden fortalecer las semillas
comunidades indgenas de la Red de Semillas. Una como bienes comunes a nivel local y global, siempre y
guardiana de semillas del resguardo zen de San Andrs de cuando respondan a los intereses y las necesidades de los
Sotavento, en Crdoba, describe la importancia cultural de campesinos, y mantengan las nuevas variedades libres de
las semillas tradicionales para su comunidad: derechos de propiedad intelectual para que las
comunidades puedan usarlas y experimentar con ellas
Las semillas criollas son el futuro, ligadas
libremente.
a la madre tierra [] tenemos una gran
responsabilidad porque nuestras semillas En los sistemas informales de semillas, las propuestas
representan la pervivencia de nuestro pueblo, se centran en la conservacin y defensa de las semillas en
de nuestra cultura, porque las semillas van las comunidades y los territorios (in situ), como la creacin
amarradas con el conocimiento tradicional, la de redes de guardianes de semillas, casas comunitarias de
alimentacin y los rituales, algunas de ellas semillas, trueques de semillas, agricultura urbana y
para hacer la chicha [], para hacer los Territorios Libres de Transgnicos [TLT], entre otros. De
arreglos de las muchachas cuando se van con esta manera, el guardar y compartir semillas constituye,
los compaeros, para el chocolate de maz tanto formas de resistencia cotidianas, como formas
cariaco 8, algunas para uso medicinal 9. organizadas frente al cercamiento de las semillas por parte
de los gobiernos y las corporaciones. La conservacin de
las semillas es un acto poltico que reafirma las identidades
8
Bebida de maz, cuyo color y consistencia se parece al chocolate. Slo puede
ser elaborada a partir del maz cariaco, variedad tradicional de la zona Zen de
Crdoba y Sucre. defensa de los maces criollos, Universidad Nacional de Colombia, Bogot,
9
Intervencin en el Encuentro de organizaciones locales y sociales para la 23 mayo de 2013.

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Gutierrez-Escobar, L. (2015).

y la memoria individual y colectiva, mantiene las relaciones El principio central de la RSL de Colombia es que la
sociales, especialmente aquellas basadas en el parentesco y recuperacin, conservacin y circulacin de semillas
la reciprocidad, y contribuye a la defensa de la economa criollas debe ser realizada por las propias comunidades, en
campesina y los territorios (Nazarea, 2005). sus huertas y campos de cultivos, como se ha hecho por
generaciones o lo que en la literatura se conoce como
Figura 1. Sistemas alternativos de semillas conservacin in-situ, para combatir la mercantilizacin de
Sistemas informales de las semillas y garantizar el control sobre las mismas y sus
semillas:
*Conservacin en las fincas
propiedades agronmicas y culturales; es decir, la
Sistemas formales de (in situ)
soberana en semillas de los pueblos que dependen de las
semillas: *Familias guardianas de
*Sistemas de semillas mismas. Con la recuperacin, conservacin y circulacin
fitomejoramiento *Casas comunitarias de
participativos semillas de semillas tradicionales, la RSL busca, as mismo, debilitar
*Trueques de semillas
*Sistemas de garanta
la dependencia de las organizaciones y comunidades de las
Sistemas
participativos
semillas y los paquetes tecnolgicos de las compaas de
alternativos de
semillas: las biotecnologa, evitar la entrada de semillas transgnicas
semillas como
bienes comunes mediante programas de fomento agrcola y de ayuda y
seguridad alimentaria, y promover sistemas de produccin
agroecolgicos y diversificados, como el bosque cafetero o
los faros agroecolgicos de las comunidades negras del
VI. SEMILLAS DE ESPERANZA, SEMILLAS DE Pacfico (RSL, 2013).
RESISTENCIA: LAS SEMILLAS TRADICIONALES Y LA Para una guardiana de semillas del resguardo indgena
DEFENSA DE LA CULTURA, LA SOBERANA de Caamomo y Lomaprieta en Riosucio (Caldas,
ALIMENTARIA Y EL TERRITORIO EN COLOMBIA Colombia), la importancia de reabastecer el territorio con
Actualmente en Colombia se est conformando una semillas tradicionales est relacionada con la defensa de la
articulacin de organizaciones a nivel nacional que trabajan soberana alimentaria. Para ella, la Federacin Nacional de
en la recuperacin, conservacin y defensa de las semillas Cafeteros introdujo en Riosucio, as como otros
tradicionales. Su objetivo es luchar contra la agricultura municipios del pas, el monocultivo de caf, a partir del
corporativa transgnica y la monopolizacin de las semillas modelo de Revolucin Verde, el cul condujo a la
y promover una agricultura diversificada y social y destruccin del cultivo diversificado del caf o bosque
ambientalmente sostenible, a partir de la agroecologa y los cafetero, por lo que muchos de nuestros agricultores
sistemas de cultivo y conocimiento tradicionales, que perdieran gran parte de sus semillas y de su cultura, porque
defienda los territorios, la agrobiodiversidad, la soberana haba que sembrar caf hasta en la cocina. Las redes de
alimentaria de los pueblos y el derecho a que las semillas guardianes de semillas y la casa comunitaria de semillas de
caminen libremente en las manos de los agricultores. este resguardo son iniciativas para fortalecer la
autogestin, la economa y la autonoma local de
Esta RSL converge y se inspira en otras iniciativas a
comunidades indgenas como la embera-cham de
nivel latinoamericano y mundial como la Red por una
Riosucio 10. Por ejemplo, la recuperacin y conservacin de
Amrica Latina Libre de Transgnicos [RAALT], la
semillas tradicionales estimula el trabajo colectivo en
Alianza Biodiversidad, la Campaa Mundial de Semillas de
minga, donde los guardianes trabajan conjuntamente en la
la Va Campesina y la Red de Semillas Libres de Amrica.
siembra y el almacenamiento de semillas tradicionales en
La RSL es un proceso abierto y descentralizado, integrado
cada una de sus parcelas, de manera rotativa. Durante la
por organizaciones sociales de campesinos, indgenas y
minga, los guardianes comparten e intercambian semillas y
afrodescendientes de todo el pas, ONG nacionales e
conocimiento sobre las mismas, no solamente agronmico,
internacionales y centros de investigacin. La RSL ha
sino tambin gastronmico, medicinal y ritual porque si
definido cinco ejes de accin, a saber: la conservacin y
se pierde el uso, se pierden la semillas 11.
recuperacin de las semillas; la formacin, capacitacin e
investigacin propia; la comunicacin o divulgacin de la 10
Intervencin en el Primer Encuentro Nacional de la Red de Semillas Libres
problemtica de las semillas y de las acciones de de Colombia, Bogot, octubre 2 de 2013.
resistencia; la incidencia poltica; y el accionar jurdico. 11
Guardiana de semillas, entrevista personal

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Soberana alimentaria. La red de semillas libres de Colombia. [Con]textos, 4(13), 11-24

Las iniciativas de la RSL para el eje de conservacin de o mediante el intercambio con otras redes de guardianes y
semillas incluyen la promocin y el apoyo a las redes de casas de semillas, y su objetivo es que las semillas circulen
familias guardianes de semillas, a las ferias de semillas, las constantemente entre los agricultores para que no pierdan
casas comunitarias de semillas, la agricultura urbana y las sus cualidades agronmicas y su capacidad de germinacin,
alianzas solidarias entre productores y consumidores 12. As mantengan su relevancia cultural y fortalezcan los sistemas
mismo, la articulacin de iniciativas locales mediante una de produccin tradicionales y agroecolgicos.
campaa nacional de rescate de maces criollos, dada la
Si bien la comercializacin es un componente
importancia de este grano para la soberana alimentaria y la
importante de las redes de guardianes de semillas y de las
diversidad cultural de nuestros pueblos. La conservacin in
casas de semillas, la mercantilizacin y apropiacin
situ de semillas se basa en los agricultores, incluyendo las
monoplica de las semillas no son sus objetivos. Por esta
familias guardianes de semillas, aquellas que son
razn, las semillas son producidas y circulan por su valor
reconocidas por sus conocimientos sobre
de uso para recuperar y conservar variedades tradicionales,
agrobiodiversidad y su dedicacin para mantener y
en vez de servir simplemente como un medio para la
recuperar variedades tradicionales en sus fincas. A su vez,
acumulacin de capital mediante la generacin de plusvala.
se han articulado redes como la Red de Guardianes de
Por ejemplo, la casa de semillas del resguardo de
Semillas de Vida, conformada en el 2002, que agrupa
Caamomo y Lomaprieta tiene un fondo comn para
guardianes del sur de Colombia y el norte del Ecuador o la
comprar semillas a los custodios o guardianes de semillas,
Red Agroecolgica del Caribe (RECAR), que busca el
como una manera de apoyar econmicamente a estas
intercambio permanente de semillas y conocimientos para
familias que dedican tiempo, recursos y dedicacin a
fortalecer y mantener la agrobiodiversidad de sus
sembrar semillas tradicionales que generalmente no tienen
territorios.
salida al mercado. Esta iniciativa tambin pretende brindar
Igualmente, dada la amenaza de contaminacin gentica reconocimiento, capacitacin y remuneracin justa a las
de las variedades tradicionales con la creciente presencia de familias guardianes de semillas y, al mismo tiempo,
alimentos y semillas genticamente modificadas debido, comercializar semillas a precios bajos para que los
tanto a las importaciones, como a su cultivo en el pas, se agricultores de menores recursos puedan acceder a ellas. Al
est impulsando la creacin de casas comunitarias de respecto, la etiqueta del empaque de semillas aclara Esta
semillas para garantizar una produccin ms estable y semilla no es un producto comercial, el costo es para
abundante de semillas tradicionales, para abastecer a las reconocerle al custodio su esfuerzo y dedicacin.
comunidades rurales y urbanas. Estas casas comunitarias
El segundo eje de trabajo de la RSL es la formacin de
son espacios de produccin y comercializacin de semillas
las comunidades y las familias guardianes de semillas a
tradicionales, orgnicas y libres de derechos de propiedad
partir de la promocin del modelo de campesino a
intelectual, las cules constituyen reservas orientadas al
campesino y el dilogo intercultural, intercientfico e
autoabastecimiento y la distribucin (Carrera, 2012, p.11).
intergeneracional, que incluya la colaboracin con sectores
Por ejemplo, en caso de que alguna familia o comunidad
crticos de la academia y con organizaciones e instituciones
haya perdido reservorios de semillas tradicionales, stas
de la sociedad civil, como jardines botnicos 13, institutos
pueden reabastecerse en las casas de semillas mediante la
de investigacin en agronoma y medio ambiente 14 o
compra directa o con el compromiso de devolver parte de
colectivos artsticos 15 que trabajan por la recuperacin de
la semilla que obtengan en la prxima cosecha (Carrera,
las semillas tradicionales. La formacin incluye propuestas
2012). En contraste con las colecciones de semillas ex situ,
de apoyo y fortalecimiento de centros de formacin
creadas y mantenidas por instituciones como el CIAT o
Corpoica, las casas de semillas buscan fortalecer en vez
de reemplazar la conservacin in situ. Por tanto, estas
13
Por ejemplo, el Jardn Botnico de la Universidad de Caldas en Manizales y
el Jos Celestino Mutis en Bogot.
casas son abastecidas por los guardianes de semillas locales 14
Por ejemplo, el Foro Permanente en Agroecologa del Instituto de
Investigaciones Ambientales de la Universidad Tecnolgica de Pereira, y el de
Ingeniera Agroecolgica de la Corporacin Universitaria Minuto de Dios en
12
Por ejemplo, la Mesa Distrital de Agricultura Urbana, que promueve huertas Bogot.
15
comunitarias en Bogot o grupos de consumo consciente y solidario, que Por ejemplo, el Museo Itinerante del Maz y las intervenciones artsticas de
comercializan productos agroecolgicos de pequeos productores como La La Otra, en el barrio La Perseverancia en Bogot, alrededor de las huertas
Canasta y Familia de la Tierra en Bogot y la Red Colombiana de Agricultura comunitarias, y las chicheras como iniciativa para promover la seguridad
Biolgica (RECAB) y Agrosolidaria, a nivel nacional. alimentaria y la lucha contra el desalojo por proyectos de renovacin urbana.

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Gutierrez-Escobar, L. (2015).

campesinos y escuelas agroecolgicas, como la Escuela soberana alimentaria: el bajo uso de insumos qumicos, la
Itinerante del Norte del Cauca, la Escuela Agroecolgica adaptabilidad a las condiciones locales de suelos y
del Sur del Tolima Manuel Quintn Lame o las Escuelas climticas y su importancia cultural; cualidades que van
Agroecolgicas del Valle del Cauca. Igualmente, se ms all de la productividad y que las semillas certificadas,
promueve la investigacin propia mediante iniciativas a diferencia de las tradicionales, no pueden cumplir.
como el Diagnstico de maces criollos, un proyecto
El eje de comunicacin de la RSL busca la
participativo de las organizaciones sociales de la Red de
documentacin y difusin de procesos en torno a la
Semillas, con el apoyo de la Campaa Semillas de
defensa de las semillas y la centralizacin de la informacin
Identidad y el Grupo Semillas, para identificar cules son
de todas las organizaciones pertenecientes a ella, haciendo
las variedades de maces criollos de cada comunidad as
uso de mltiples formatos, espacios y medios de
como los agricultores y custodios que las conservan, y
comunicacin populares, como radios comunitarias,
emprender y apoyar iniciativas de recuperacin de aquellas
canales de televisin, medios impresos y audiovisuales,
variedades que estn escasas o perdidas y los
pginas web, festivales y trueques de semillas 17.
conocimientos tradicionales sobre ellas.
Igualmente, se busca difundir materiales educativos e
El rea de formacin se concibe, entonces, como una investigaciones apoyadas por la RSL, como mapas de
resistencia de las comunidades y organizaciones sociales, zonas con alta incidencia de cultivos transgnicos y de
como una desobediencia epistmica (Mignolo, 2002) frente territorios libres de transgnicos e inventarios de semillas
a la imposicin del conocimiento experto occidental, en que se han rescatado o se quieren rescatar. Igualmente,
especfico, la construccin discursiva dominante de las visibilizar los logros de las comunidades y organizaciones
semillas tradicionales como inferiores a las variedades de la RSL en Latinoamrica y el mundo, en el rescate de
hibridas y transgnicas, y del modelo de monocultivo con semillas y en las demandas contra las leyes de semillas.
uso intensivo de agrotxicos, como ms avanzado frente a
El eje de accionar jurdico de la RSL busca derogar,
paradigmas alternativos como la agroecologa. Para un
mediante demandas judiciales, toda legislacin que se
profesor de las escuelas agroecolgicas del Valle del Cauca
derive de la aplicacin del convenio internacional UPOV91
en Tulu: hay que devolverle el respeto al profesionalismo
y otras normas de propiedad intelectual y control del uso y
emprico campesino que desarrolla semillas que estas
circulacin de las semillas, por considerar que stas violan
adaptadas a las condiciones y necesidades locales y
los derechos sobre el patrimonio gentico de la nacin, los
regionales; debemos tener una agenda propia en
derechos colectivos de los pueblos para el libre uso, la
agroecologa 16.
produccin y comercializacin de las semillas, y la
El desarrollo de sistemas de garanta participativos, para criminalizan del uso de las semillas por los agricultores, y
evaluar la calidad de las semillas tradicionales producidas han sido proferidas sin realizar consulta previa, libre e
por los guardianes de semillas y distribuidas en las casas de informada, con poblaciones tnicas y campesinas (RSL,
semillas, son tambin producto del esfuerzo de las 2013).
organizaciones de la RSL por producir conocimiento
Algunas de las organizaciones de la RSL, con el apoyo
propio y desde abajo, que sustenten modelos agrcolas
del Colectivo de Abogados Jos Alvear Restrepo, han
alternativos. La calidad de las semillas es garantizada a
interpuesto demandas de inexequilidad de la ley 1518 de
partir de criterios que difieren significativamente de
2012 y del artculo 306 del cdigo penal, as como una
aquellos usados para evaluar las semillas hbridas y
tutela contra la Resolucin 9.70 de 2010 del ICA, ante la
transgnicas. Mientras que instituciones como el ICA y las
Corte Constitucional. Estas acciones judiciales se
compaas semilleras evalan principalmente su
entienden como una estrategia complementaria, cuya
productividad por hectrea y consideran a las semillas
viabilidad depende de la movilizacin social y de las
tradicionales improductivas y riesgosas, en trminos de
acciones colectivas para la defensa y recuperacin de
fitosanidad, las casas comunitarias de semillas consideran
semillas tradicionales. Adicionalmente, en el paro nacional
que la calidad de las semillas se relaciona con la promocin
agrario de agosto de 2013, las organizaciones de la RSL
de modelos sustentables de agricultura que garanticen la
promovieron el tema de las leyes de semillas como parte
16 17
Intervencin en el Primer Encuentro Nacional de la Red de Semillas Libres Por ejemplo, el programa de radio "Cuenta mi abuelo que su padre le deca.
de Colombia, Bogot, octubre 2 de 2013. Memorias de la biodiversidad .

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Soberana alimentaria. La red de semillas libres de Colombia. [Con]textos, 4(13), 11-24

del pliego de peticiones en las mesas de negociacin entre o de seguridad alimentaria, que contengan semillas y
el gobierno nacional y los diversos representantes de los alimentos transgnicos o paquetes tecnolgicos que
agricultores (Dignidad Agropecuaria Nacional y la Mesa atenten contra nuestras semillas tradicionales, saberes
Agraria de Interlocucin y Acuerdo), planteando la ancestrales y el territorio".
derogacin de todas las normas de propiedad intelectual y
El reglamento interno del resguardo Zen de San
control de las semillas en el pas.
Andrs de Sotavento en Crdoba, como territorio libre de
Por ltimo, el eje de incidencia poltica de la RSL busca transgnicos, prohbe cualquier estudio e investigacin,
integrar los enfoques de agroecologa y soberana tanto por zenes, como por personas e instituciones ajenas
alimentaria a las polticas pblicas, obtener respaldo para al territorio, que fomente la biopiratera o la aplicacin de
las iniciativas de recuperacin y conservacin de semillas cualquier forma de propiedad intelectual (patentes) sobre
tradicionales y ejercer presin, mediante la movilizacin los recursos genticos y el conocimiento tradicional de la
pacfica y la denuncia, para derogar la legislacin sobre cultura Zen. Tampoco se permite la manipulacin de
derechos de propiedad intelectual de semillas y, en general, genes ni la obtencin de productos derivados de nuestra
derrotar el modelo de agricultura corporativa y los TLC. biodiversidad o de las personas de nuestro pueblo (Resguardo
indgena Zen de San Andrs de Sotavento & RECAR,
La RSL le exige, tanto al gobierno, como a las
2011).
instituciones multilaterales, que en vez de criminalizar,
decomisar y destruir las semillas tradicionales, se ejerza un As mismo, el reglamento dispone que los miembros de
fuerte control sobre las empresas transnacionales quienes la comunidad se comprometen a no introducir ni sembrar,
se apropian de las semillas certificadas y patentadas que no solamente semillas y alimentos transgnicos, sino
monopolizan el mercado y la disponibilidad de semillas e tambin todos aquellos cuya procedencia sea desconocida
imponen precios especulativos; se realicen controles de o que se sospeche sean transgnicos, e informar la
calidad y sanidad de semillas certificadas; y se establezca presencia de deformaciones en las plantas u otros indicios
una moratoria de transgnicos en el pas (RSL, 2013). que permitan identificar posible contaminacin gentica.
Asimismo, que las polticas pblicas sobre semillas se Las que se encuentren en el territorio del resguardo sern
orienten a favorecer los sistemas vivos de semillas, su libre decomisadas, destruidas y remplazadas por semillas
circulacin, uso, manejo y cuidado, bajo el control de los criollas (Resguardo indgena Zen de San Andrs de
pueblos y las comunidades, promoviendo la agroecologa y Sotavento & RECAR, 2011, pp.31-32).
la investigacin participativa, para el desarrollo de semillas
Sin embargo, la contaminacin transgnica es muy
de buena calidad, acordes con sus necesidades y
difcil de evitar y controlar para las comunidades que se
condiciones ambientales, culturales y socioeconmicas
han declarado territorios libres de transgnicos, porque es
(RSL, 2013).
imposible la coexistencia entre variedades transgnicas y
La incidencia poltica se plantea desde varias estrategias no transgnicas. Por un lado, para las comunidades no
como la participacin en los planes de desarrollo locales, la indgenas, quienes son poseedoras de una gran
creacin y fortalecimiento de comits municipales de agrobiodiversidad, no existe ninguna proteccin jurdica ni
soberana y seguridad alimentaria y territorios libres de polticas de bioseguridad especficas por parte del Estado
transgnicos, y la movilizacin social pacfica y con sentido colombiano contra la contaminacin transgnica. Por el
cultural. En Colombia, cinco resguardos indgenas se han otro, el ICA ha decretado la prohibicin de sembrar
declarado territorios libres de transgnicos: San Andrs de transgnicos a menos de 300 metros de los territorios
Sotavento (Zen, Crdoba y Sucre), Caamomo y indgenas; sin embargo, esta medida es inoperante por
Lomaprieta (Embera-Cham, Caldas), Mayabangloma varias razones. Primero, porque la polinizacin, en plantas
(Wayuu, La Guajira), Yanobuco e Iquira (Paz, Huila), as como el maz, puede ocurrir en radios que superan los 300
como los municipios de La Unin (Nario) y Riosucio en metros, debido a la accin de los vientos y de los insectos
Caldas (Semillas de Identidad, 2012). Segn la declaracin polinizadores. Segundo y esto aplica para todas las
de 2009 del Resguardo de Caamomo y Lomaprieta, comunidades, porque las medidas de bioseguridad no
mediante los territorios libres de transgnicos "se prohbe contemplan que la contaminacin transgnica se puede dar
la implementacin en nuestros territorio de programas y va importacin de alimentos y programas de ayuda y
proyectos gubernamentales o privados de fomento agrcola seguridad alimentaria. En los pases productores de

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Gutierrez-Escobar, L. (2015).

transgnicos, como EE.UU. y Argentina, la agro-industria la biotecnologa, criminalizando las variedades tradicionales
ha bloqueado cualquier iniciativa de etiquetado de y poniendo en riesgo la agrobiodiversidad, atentando
alimentos que contengan transgnicos, por lo que es muy contra el derecho a la reserva y al libre uso, intercambio y
difcil detectarlos en las importaciones que entran al pas, comercializacin de semillas por parte de agricultores
por efecto de los TLC o a travs de programas de ayuda rurales y urbanos, afectando gravemente a la economa y a
alimentaria del gobierno colombiano como el Programa los sistemas de conocimiento campesinos. Estas polticas
Red de Seguridad Alimentaria o Familias en Accin o de responden a las versiones actualizadas de los discursos
cooperacin internacionalUSAID, FAO. sobre el desarrollo que construyen a los campesinos, sus
semillas y formas de fitomejoramiento, como atrasados
El Plan Maz-Pas es un ejemplo de cmo los
frente a la biotecnologa y la agricultura corporativa, lo
programas de ayuda alimentaria y fomento agrcola estn
cual, a su vez, justifica la biopiratera y otras formas de
promoviendo la produccin agroindustrial de maz hbrido
extractivismo neocolonial.
y GM, con un claro sesgo en contra de la produccin
campesina considerada ineficiente y poco competitiva, y Mediante cinco ejes de accin conservacin y
amenazando la biodiversidad en maz. Este plan busca recuperacin de las semillas; formacin, capacitacin e
fortalecer la seguridad alimentaria y la autosuficiencia de investigacin propia; comunicacin o divulgacin de la
Colombia, a travs del incremento de la oferta sostenible problemtica de las semillas y de las acciones de
de maz amarillo tecnificado (Fenalce, 2011, p.5). La idea resistencia; incidencia poltica; y accionar jurdico, las
es promover la siembra de maz tecnificado en asocio con distintas organizaciones de la RSL buscan reivindicar otros
otros productos agrcolas, con un fuerte componente de tipos de conocimiento y formas de agricultura alternativas
endeudamiento a travs del programa Desarrollo Rural con al modelo de Revolucin Verde y el agro-negocio, a partir
Equidad y Finagro. Igualmente se busca la de la agroecologa y los saberes y prcticas tradicionales de
comercializacin formal y estable del grano mediante las comunidades rurales para construir soberana en
alianzas pblicoprivadas con la industria avcola, semillas.
porccola y de alimentos balanceados (Fenalce, 2011, p.6).
De esa manera, la RSL ha politizado las semillas, como
Es decir, el maz no ser realmente para garantizar la
un elemento, por un lado, de resistencia frente la
seguridad alimentaria de los campesinos y de las ciudades,
agricultura corporativa transgnica y las leyes de semillas y,
sino para que stos provean maz barato para la
por el otro, de recuperacin y defensa de los sistemas
agroindustria y generen ingresos para las compaas de
tradicionales de produccin, el territorio, la
semillas e insumos, con la expansin en el uso de semilla
agrobiodiversidad y la diversidad cultural del pas.
certificada, incluyendo transgnica, los paquetes
tecnolgicos y el crdito. Para la RSL, las semillas no son mercancas para la
acumulacin de capital, sino bienes comunes producidos
Dada la fallida poltica de bioseguridad y la
en una compleja red de relaciones socio-naturales. El
imposibilidad de controlar la contaminacin transgnica,
carcter de bien comn no significa un acceso libre y
las organizaciones de la RSL exigen la moratoria nacional a
universal, sino un patrimonio de los pueblos, regulado
la introduccin, siembra y comercializacin de semillas y
socialmente por los distintos usos y costumbres, al servicio
alimentos transgnicos, conjuntamente con la promocin
de la humanidad.
de la defensa de las semillas nativas y tradicionales y los
sistemas de cultivo y conocimiento tradicionales y
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CURRCULUM VITAE
Laura Mara Gutirrez Escobar. Candidata a Doctora en
Antropologa, Universidad de Carolina del Norte en
Chapel Hill. Investigadora Externa del ICANH y el Grupo
Semillas.

24 |Universidad Santiago de Cali