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CONOCIMIENTO CORPORATIVO

Naturaleza del conocimiento

Proviene de la palabra griega episteme que significa verdad absolutamente cierta.


El conocimiento es un conjunto de informacin almacenada mediante la experiencia o el aprendizaje (a
posteriori), o a travs de la introspeccin (a priori). En el sentido ms amplio del trmino, se trata de la
posesin de mltiples datos interrelacionados que, al ser tomados por s solos, poseen un menor valor
cualitativo.

Caractersticas del conocimiento

Es tcito
Se orienta a la accin
Est sustentado en reglas
Cambia constantemente

1. ES TACITO

El conocimiento es algo personal, es decir, se forma dentro de un contexto social e individual.


No es propiedad de una organizacin o colectividad. Sin embargo, no es privado ni subjetivo. Aunque es
personal, se construye en forma social. El conocimiento transmitido socialmente se confunde con la
experiencia que el individuo tiene de la realidad. Un individuo siempre asimila las experiencias nuevas por
medio de los conocimientos que posee.

2. SE ORIENTA A LA ACCION

El ser humano siempre est generando nuevos conocimientos por medio del anlisis de sus impresiones
sensoriales (cuantos ms sentidos utilice en el proceso, mejor) y reemplazando los antiguos. Esta cualidad
dinmica del conocimiento se refleja en verbos como aprender, olvidar, recordar y comprender. Para
explicar cmo adquirimos y generamos conocimientos aplicando nuestras percepciones sensoriales a las
capacidades y los datos que poseemos, Polanyi, el creador de la teora del conocimiento tcito, emplea el
trmino proceso de saber. Inspirado en la psicologa gestltica, Polanyi considera que el proceso cognitivo
consiste en reunir pistas fragmentadas por medio de percepciones sensoriales y recuerdos que se agrupan
en categoras. Esto significa que conferimos sentido a la realidad al clasificarla en grupos de teoras,
mtodos, sentimientos, valores y habilidades que podemos utilizar en forma tradicionalmente vlida. Por
tanto, el verbo saber y el sustantivo conocimiento son sinnimos.

3. ESTA SUSTENTADO EN REGLAS

Con el tiempo vamos creando en nuestro cerebro innumerables pautas que


actan como reglas inconscientes que nos permiten manejar todo tipo de situaciones. Estas reglas nos
permiten actuar con rapidez y eficacia sin detenernos a pensar en lo que estamos haciendo. Adems, las
guas de procedimiento desempean un papel vital en la adquisicin y perfeccionamiento de habilidades.
Cuando practicamos una actividad, la probamos y procuramos perfeccionarla. Las reglas tambin estn
relacionadas con el resultado de las acciones. El conocimiento de las reglas y procedimientos funciona
como un conocimiento tcito; es una especie de herramienta de herramientas. Una regla es una referencia
de lo que es correcto y funciona como filtro de nuevos conocimientos. Cuando nos involucramos
tcitamente en un proceso de saber, actuamos en forma inconsciente, no reflexionamos y damos las cosas
por ciertas. Siempre quedan restos de lo que supimos, porque el ser humano nunca olvida todo. John
Maynard Keynes deca que lo ms difcil no es convencer a las personas que acepten cosas nuevas, sino
que abandonen las antiguas.

4. CAMBIA CONSTANTEMENTE

El conocimiento no es esttico, sino que se construye y reconstruye constantemente en la mente de las


personas. Es tcito, est orientado a la accin y basado en reglas, es individual y cambia constantemente.
Sin embargo, como la palabra conocimiento tiene tantas connotaciones, su uso se encuentra en una etapa
de adopcin por parte de las organizaciones y est generando una nueva teora administrativa, muchos
autores continan utilizando el concepto de competencia, la cual est formada por cinco elementos que
dependen entre s.

1. Conocimiento explcito. Implica conocer los hechos. Se adquiere principalmente por medio de
informacin, casi siempre en la educacin formal.
2. Habilidad. Es el arte de saber hacer; implica destacar en alguna prctica (fsica o mental) y se adquiere
principalmente con entrenamiento y prctica. Incluye el conocimiento de reglas de procedimiento y
habilidades de comunicacin.
3. Experiencia. Se adquiere principalmente mediante la
reflexin sobre los errores y xitos pasados.
4. Juicios de valor. Son percepciones individuales sobre aquello que se considera cierto. Actan como filtros
conscientes e inconscientes en el proceso personal de saber.
5. Red social. Est formada por las relaciones del individuo con otras personas dentro de un ambiente y
una cultura que se transmite por tradicin.

Existen dos tipos de conocimiento:

1. El conocimiento tcito, o inconsciente, est en la mente de las personas y se deriva de sus


experiencias y vivencias. Puede ser transmitido de forma vaga y no estructurada por medio de
conversaciones, correos electrnicos y en forma prctica. Es el conocimiento de lo que sabemos, pero que
no se puede expresar en forma oral o escrita. Es el conocimiento ms comn dentro de la organizacin y
est relacionado con la cultura organizacional.El costo de compartir el conocimiento tcito es elevado
porque se basa en la comunicacin directa y su transmisin es poco eficiente

2. El conocimiento explcito est contenido en documentos, manuales, libros o programas de capacitacin


estructurados. Es la acumulacin de polticas, procedimientos y procesos de negocios en los cuales se
basan las operaciones de la organizacin. El costo de compartir el conocimiento explcito a travs de
medios electrnicos y grficos es bajo, pero el costo de capturar el conocimiento tcito y transformarlo en
conocimiento explcito es muy elevado. En muchas organizaciones el conocimiento explcito tiene una vida
muy corta. La informacin se vuelve obsoleta rpidamente porque el entorno de los negocios cambia.

Mientras los occidentales tienden a hacer hincapi en el conocimiento explcito, los japoneses dan ms
importancia al tcito. Sin embargo, ambos tipos no se oponen, sino que se complementan e interactan
cuando se trata de realizar actividades creativas. Nonaka y Takeuchi sealaron que esta interaccin es una
conversin del conocimiento, un proceso social que no se limita a un individuo, lo que permite su continua
expansin. La proporcin entre el conocimiento tcito y el explcito en una organizacin define el equilibrio
entre la innovacin en los negocios y la productividad. Si todo el conocimiento de una organizacin es
explcito, cada persona hace su trabajo de acuerdo con reglas escritas, no hay innovacin y la fuerza de
trabajo puede tener problemas para adaptarse a los cambios en el entorno de los negocios. Si todo el
conocimiento es tcito, la organizacin no es muy productiva porque su fuerza de trabajo difcilmente tendr
acceso al conocimiento corporativo durante las operaciones cotidianas. Las organizaciones deben
determinar qu parte del conocimiento tcito debe convertirse sistemticamente en conocimiento explcito
para formar una fuerza de trabajo que sea al mismo tiempo productiva e innovadora. De acuerdo con
Nonaka y Takeuchi, existen cuatro modelos de conversin, derivados de la interaccin entre el
conocimiento tcito y el explcito, a los cuales llaman espiral del conocimiento (modelo SECI):

La socializacin va del conocimiento tcito al tcito. Es el proceso que consiste en compartir


experiencias para crear conocimiento tcito, como los modelos mentales o las habilidades tcnicas
compartidas. Un aprendiz puede adquirir conocimiento tcito de otras personas todos los das, sin
necesidad de usar un lenguaje, sino por medio de la observacin, la imitacin y la prctica. El secreto para
obtenerlo es la experiencia. La socializacin tambin ocurre cuando hay interaccin y dilogo con los
clientes.
La exteriorizacin va del conocimiento tcito al explcito. Consiste en articular el conocimiento tcito
en conceptos explcitos por medio de metforas, analogas, conceptos, hiptesis o modelos. La escritura
es una forma de convertir el conocimiento tcito en conocimiento articulado. La exteriorizacin es un
proceso de creacin de conceptos nuevos y explcitos, activado mediante el dilogo o la reflexin colectiva.
La combinacin va del conocimiento explcito al explcito. Es un proceso de sistematizacin de
conceptos dentro de un mtodo, lo cual implica una combinacin de conjuntos de conocimientos explcitos.
Las personas intercambian y combinan conocimientos a travs de documentos, reuniones, conversaciones
telefnicas o redes computarizadas de comunicacin. La reconfiguracin de las informaciones existentes
por medio de la clasificacin, el incremento, la combinacin y la categorizacin del conocimiento explcito
(como ocurre con los bancos de datos de las computadoras) puede conducir a nuevos conocimientos. La
educacin y la capacitacin formal en las escuelas adoptan esta forma. La enseanza en un curso de
posgrado en administracin es otro ejemplo.
La interiorizacin incorpora el conocimiento explcito al tcito. Cuando las bases del conocimiento
tcito de las personas son interiorizadas en forma de modelos mentales o de conocimiento tcnico
compartido (know-how), las experiencias obtenidas por medio de la socializacin, la exteriorizacin y la
combinacin se convierten en activos muy valiosos. No obstante, para que la creacin del conocimiento
organizacional sea visible, es preciso socializar el conocimiento tcito acumulado con el de otros miembros
de la organizacin, para iniciar una nueva espiral de creacin de conocimientos.

Uso del conocimiento

Hay dos tipos de conocimiento, de acuerdo con su uso: por si acaso (just-in-case) y justo a tiempo (just-in-
time).

1. El conocimiento por si acaso es el que necesitan las personas antes de desempear su trabajo.
Cuando una compaa admite a un nuevo empleado, ste recibe una capacitacin bsica sobre procesos
de trabajo y experiencias pasadas para desempear su labor. En el pasado, las compaas capacitaban
durante meses a los nuevos empleados, pero ya no es as. El conocimiento por si acaso es fundamental
en la preparacin de las personas para una nueva tarea y utiliza recursos de la empresa que pueden
volverse obsoletos antes de ser utilizados.
2. El conocimiento justo a tiempo es el que necesitan las cundo ejecutan su trabajo. Hoy da el
volumen de informacin es enorme y nadie puede retener
todo el conocimiento requerido. Lo que se pretende con las inversiones en tecnologa de la informacin es
ofrecer conocimiento justo a tiempo, cuando se
necesita. Esto permite una rpida distribucin de la informacin y las organizaciones pueden consolidar
procesos que reduzcan el tiempo requerido para convertir conocimiento tcito en conocimiento explcito.

Tenemos en opinin de Habermas, existen tres niveles de conocimiento:

1. El conocimiento emancipador es el de uno mismo. Es subjetivo y se adquiere por medio de la reflexin


crtica a lo largo del desarrollo individual. Lleva al poder personal, nos libera de aceptar ideas en forma
acrtica y nos hace ms aptos para desafiar la influencia externa de los medios, la publicidad o lderes y
polticos. El conocimiento emancipador se concentra en el desarrollo de la persona que busca aprender
ms para convertirse en un ser actuante e independiente en su medio social.
2. El conocimiento comunicativo es interpersonal e interpretativo de la sociedad, la cultura y las
relaciones humanas generadas por medio del lenguaje y el consenso. Se limita al grupo social y la cultura
a las que pertenece el individuo. Se utiliza para comprender a los otros y las normas y sistemas sociales
en que vivimos. Nos lleva a desarrollar sistemas educativos, crear gobiernos, elaborar programas de ayuda
social, trabajar en pro de los derechos humanos y la justicia y comprender nuestra historia. Se concentra
en las ciencias sociales, las artes, las humanidades, las leyes y la educacin.
3. El conocimiento instrumental es concreto y objetivo, de tipo causa-efecto, derivado de las
metodologas empricas y cientficas. Est compuesto por principios invariables y leyes. Se utiliza para
controlar y manipular el entorno. Nos lleva a construir casas, avanzar en la tecnologa, disear equipos y
buscar medios para aumentar la produccin de bienes y servicios. Es tpico de la ingeniera, la agricultura,
el comercio, los negocios y la tecnologa.
En general, los tres tipos de conocimiento tienen reas definidas.

Los conocimientos que las personas aportan hacen la diferencia para el xito de la organizacin. Cuanto
menor es la cantidad de conocimiento agregado, como ocurre con los obreros que slo trabajan con sus
msculos, ms mecnico ser el diseo organizacional. Mientras mayor sea la aportacin de ideas, como
ocurre con los genios que trabajan en organizaciones basadas en el conocimiento, como Microsoft, ms
orgnico ser el diseo resultante. Lo ms importante es el trabajo cerebral, la inteligencia al servicio de la
tarea, la existencia de conocimientos tiles para la organizacin.

As, el conocimiento representa una capacidad de actuar, la cual se crea continuamente por el proceso
cognitivo. Se trata de una capacidad contextual (el saber no se puede sacar de su contexto). El concepto
de conocimiento implica la existencia de una finalidad. Es probable que el proceso humano de buscar
conocimientos sea una adaptacin natural para ayudarnos a sobrevivir en un ambiente casi siempre hostil
y cambiante.

Conocimiento organizacional

El conocimiento organizacional, o conocimiento corporativo, es cada vez ms importante para el CO, la


administracin y la estrategia organizacional. La organizacin no puede crear conocimiento por s misma,
sin la iniciativa de los individuos y sin la interaccin dentro de los grupos y entre ellos. El conocimiento
puede ampliarse o cristalizarse en grupos, por medio de discusiones y compartiendo experiencias y
observaciones.
Para Nonaka y Takeuchi, la creacin de conocimiento organizacional es una interaccin continua entre el
conocimiento tcito y el explcito, que forma una espiral que depende de cuatro aspectos: en primer trmino,
el modo de socializacin crea un campo de interaccin que facilita el intercambio de experiencias y modelos
mentales. En segundo lugar, el modo de exteriorizacin es resultado del dilogo y la reflexin colectiva, que
recurren a metforas
o analogas significativas para que las personas articulen el conocimiento tcito que, de otra manera, sera
difcil de transmitir. En tercero, el modo de combinacin depende del lugar que se asigne en una red al
conocimiento recin creado y al existente para transformarlos en nuevos productos, servicios o sistemas.
En cuarto aspecto, el aprender haciendo, favorece la interiorizacin.
La adquisicin del conocimiento est ntimamente relacionada con el aprendizaje.