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3as Jornadas de Historia de la Patagonia

San Carlos de Bariloche, 6-8 de noviembre de 2008


Mesa: Estado, Instituciones y sociedad civil en la Patagonia siglos XIX y XX

La Logia Rivadavia en el Territorio de Santa Cruz. 1920-1944


Aixa Bona∗
abona@uarg.unpa.edu.ar

Los estudios sobre el movimiento asociativo voluntario han destacado su


contribución al desarrollo de prácticas, actitudes y valores que permiten avanzar en el
reconocimiento de derechos políticos y sociales, a la vez que aportan a redefinir las
múltiples identidades de pertenencia de los actores sociales de una comunidad.1 La
masonería como sociedad iniciática, con su simbología, códigos y reglas particulares, ha
sido dejada de lado por los historiadores o ha dado lugar a visiones descalificadoras
basadas en teorías conspirativas, pese a su expansión y a la correlación entre el
desarrollo de la masonería y la política, como se ha puesto en evidencia en América
Latina durante el siglo XIX.
Entre sus especificidades se encuentra su carácter iniciático, que requiere para
ingresar a la sociedad el cumplimiento de ritos tradicionales y el mantenimiento de
ciertos secretos que no deben ser revelados por sus miembros.2 Esto además le trae
aparejadas dificultades para la acción de mediación directa en la comunidad, que debe
hacerse a través de otras asociaciones.
De acuerdo a la constitución de la Gran Logia Argentina, “la masonería es una
sociedad filantrópica, filosófica y progresista, basada en la libertad civil y de
conciencia, que tiene por objeto la investigación de la verdad, el estudio de la moral
universal, de las ciencias y de las artes; el ejercicio de la caridad y la práctica de las
virtudes. Tiene como fin el amor a la humanidad y su perfeccionamiento, y por
preceptos la honradez, la ilustración y el trabajo”.3 Esta declaración de fe en los
principios progresistas y liberales, ha atraído a lo largo del tiempo a una multiplicidad
de actores que, desde muy distintas visiones o ideologías, se han sumado a la
organización creyendo interpretarlos en el contexto en que se hallaban insertos.
En el Territorio Nacional de Santa Cruz funcionó la Logia Rivadavia entre
1920 y 1944. Cabe preguntarse entonces, de qué modo estos masones buscaron
concretar en un territorio inhóspito, designado “desierto” en la terminología del SXIX,
los valores de la modernidad que las rige? ¿qué papel tuvo en un territorio con
limitaciones al ejercicio de los derechos políticos que imponía la legislación vigente?

Universidad Nacional de la Patagonia Austral
1
Pilar González Bernaldo, Civilidad y política en los orígenes de la nación Argentina. Las
sociabilidades en Buenos Aires, 1829-1862, Bs AS, FCE, 2001.
2
“Los Misterios en que está envuelta la masonería y que forman sus secretos se irán comunicando por
grados que se confieren despues de muchas pruebas de fidelidad,al que más lo merece y menos lo
solicita” *Programa Masonico, Logia Rivadavia, Documentación privada flia Sureda. La masonería
habría tenido origen entre los constructores de la Edad Media (maçon: albañil en francés) y el misterio
era el compromiso que el maestro asumía de no revelar los secretos de su arte sino a sus hermanos. Lucía
Galvez, ¿Cómo Dios Manda? Iglesia, Masonería y Estado en la Argentina, Bs As, Norma, 2006, pp
34-37. Más tarde la necesidad de preservar el secreto de la organización se afianza frente a las
persecusiones. “Los tan decantados secretos de la masonería a los que se es admitido por iniciación en
tres etapas o grados, son los medios de los que se valen los masones para reconocerse entre sí en
cualquier parte del mundo y también la clave para interpretar los símbolos y las enseñanzas de orden
moral que ellos encierran. Alcibíades Lappas, La masonería argentina a través de sus hombres,
Buenos Aires, sucesores Alcibíades Lappas, 2000, pag 16 y 17.
3
Alcibíades Lappas, op.cit. , pag 15.
2

¿Qué ofrecía esta sociedad al territorio para mantener vigencia durante un cuarto de
siglo?
Nos interesa indagar la actividad específica de la masonería en el conjunto de
las asociaciones integradas por las elites de la región, empeñadas en lograr la definitiva
integración de los territorios a la nación como condición de posibilidad para consolidar
y legitimar su situación.
Para ello comenzaremos con el surgimiento y la caracterización de la logia, que
incluye el perfil de los miembros y el marco normativo y luego el accionar en tres
aspectos: en el ámbito del conflicto social, en su proyección desde el concejo municipal
y a través de acciones sociales y culturales.

Santa Cruz en los años veinte: los orígenes de la Logia Rivadavia

El poblamiento de Santa Cruz se produjo en las últimas décadas del siglo XIX
en base a la ganadería ovina. La población, mayoritariamente extranjera, distribuida en
un inmenso territorio del que hasta 1881 se cuestionaba su pertenencia al estado
argentino4, mostraba junto a la baja densidad una alta movilidad espacial5. A la ausencia
de una antigua elite establecida se unían las particularidades dadas por el absentismo de
los grandes propietarios de latifundios, los fuertes vínculos económicos y sociales con la
región de Magallanes, Chile y la evidente debilidad de las estructuras estatales y de la
sociedad civil. La falta de integración de los extranjeros se pone de manifiesto en la
visión de Santa Cruz expresada por el Tnte Cnel Héctor Varela en su informe al
gobierno nacional: “En general la impresión que causa al argentino es la de que, este
territorio no pertenece a la patria. Los capitalistas en su totalidad son (extranjeros):
ingleses, alemanes, chilenos, franceses, españoles, italianos, rusos, etc. Y en último
término, argentinos. El idioma es el que cada dueño de estancia impone y llega su
nacionalidad hasta imponerse en tal forma, que el propio inglés manifiesta que a sus
hijos nacidos en la Argentina si sus medios no lo permiten llevarlo a Inglaterra lo
llevarán a las islas Malvinas a objeto de que ese inscriba ciudadano inglés desde su
nacimiento. Muy raro son aquellos que conocen nuestra capital, ni por curiosidad se
encuentra en los establecimientos diarios o revistas de nuestra patria y la mayor parte
de los pudientes esperan las oportunidades para trasladarse al país de origen en donde
además de pasear, aprovechan para efectuar compras de todas clases de artículos, aún
aquellos más rudimentarios”6.
A principios de 1920 junto a las dificultades económicas producidas con
posterioridad a la II Guerra Mundial empieza a manifestarse el fenómeno de expansión
del movimiento obrero que desde principios de siglo se desarrollaba en Buenos Aires y
los grandes centros del país, vinculado al desarrollo urbano y la inmigración. Las
demandas laborales se multiplican, tanto a nivel urbano como rural. La inquietud de las
élites frente a lo que percibían como una situación de inestabilidad política y caos

4
A principios de la década de 1870 se asentó al sur del río Sta Cruz Ernesto Rouquard, un industrial
francés que decidió instalar una fábrica de pescado. A los muchos infortunios se sumó el reclamo y las
naves chilenas, que consideraban territorio bajo su soberanía. Sobre el tema vease M Martinic Beros,
Presencia de Chile en la Patagonia Austral, Sgo de Chile, Ed Andrés Bello, 1971 o A Braun
Menéndez, Pequeña historia patagónica, Bs As, emecé, 1959.
5
Según el Censo de 1912 la población extranjera era del 70% y en 1920 del 53%, con una densidad del
0.03% y del 0.07% respectivamente.
6
Resumen general de la campaña de Sta Cruz, Reg Nº 10 de caballería “Húsares de Pueyrredón”. Años
1921-1922, documentación privada, citado por R Guenaga, Los extranjeros en la conformación de la
elite santacruceña, B Blanca, UNS, 1994, pp. 44-45.
3

social, se hizo sentir con toda crudeza en los conflictos rurales que terminarán con la
masacre de 1500 trabajadores.
Es en ese contexto que en Río Gallegos se produce una importante expansión
asociativa con la fundación de un conjunto de asociaciones, entre las que podemos citar
a la Sociedad Rural, el Comité Radical Hipólito Irigoyen (primer partido político con
representación nacional que surge en el territorio), la brigada local de la Liga Patriótica
Argentina, el Río Gallegos Tenis Club, entre otras, que se suman a las existentes,
fundamentalmente étnicas.
Este proceso de integración en agrupaciones sociales va a tener otra expresión en
la conformación de la Masonería en Río Gallegos, que se funda el 15 de marzo de
19207, como la Logia 312 del Rito Escocés Antiguo y Aceptado. Varios de los
fundadores habían sido iniciados en la Logia Hiram en Patagonia8. Posiblemente ha
contribuido a su implantación en la región la cantidad de extranjeros, muchos deben
haber venido iniciados o con vinculaciones, dado que el territorio no se pobló por
expansión de la campaña del desierto, tampoco se ocupó militarmente la zona, de modo
que el contacto no pudo hacerse como en otras regiones de nuevo poblamiento, a través
de la difusión de logias militares.

Perfil de los miembros y marco normativo

Para indagar en la composición de la logia hemos realizado una base de datos


que contiene 80 nombres de miembros a los que he podido acceder, entre 1920 y 1944,
con datos de año de nacimiento, origen y ocupación. A esto agregamos, en caso de
contar con la información, el grado en diferentes años, y la participación en otras
asociaciones o cargos públicos.
Del análisis de la misma se desprende que se trata de hombres nacidos entre
1863 y 19139. Si tomamos el origen vemos que el 74 % son extranjeros, frente al 26%
de argentinos. Es importante aclarar que si bien en 1920 los extranjeros representan el
53%, (lo que muestra una reducción importante con respecto al censo anterior, por el
nacimiento de hijos argentinos), el nivel de integración es todavía relativo, incluso el
manejo del idioma en la segunda generación suele ser deficiente entre quienes
permanecen en las estancias. En cuanto a la nacionalidad los españoles son mayoría,
seguidos por los ingleses, que fueron mayoritarios en el censo de 1895. La proporción
en el interior de la logia reproduce los porcentajes de las nacionalidades del total de
extranjeros según el censo de 1920, la diferencia más notoria es la casi nula presencia de
chilenos en la misma, pese a que representan el 20% de los censados en ese año. La
razón posiblemente esté dada en que buena parte de la población chilena eran
trabajadores migrantes de las estancias y el frigorífico, los que no fueron ámbitos de
7
Acta de fundación 15/1/1920 y carta dirigida al Gran Maestre de la Orden:”Animados del deseo de
trabajar regularmente para el progreso de la Masonería y el bien general de la humanidad, os rogamos
que nos agregueis al centro común de los masones de la República Argentina, otorgandonos la Carta
Constitutiva que regularice la Logia que hemos formado provisoriamente bajo el título distintivo de
Rivadavia(...)” Lo firman 7 miembros, el mínimo requerido para constituir una logia.
8
La documentación indica la presencia de esta logia en Río Gallegos desde 1903. La logia Hijos de
Hiram junto a la Estrella del Sur habrían sido fundadas por los ingleses durante la ocupación de Buenos
Aires con el objeto de iniciar elementos nativos o extranjeros residentes en Buenos Aires, P J Maguire,
La masonería y la emancipación del Río de la Plata, apartado del Boletín Del Instituto de Historia
Argentina, 1969, pp 15-18
9
Un análisis más preciso exigiría tomar la fecha de iniciación y permanencia en la logia de cada uno de
sus miembros, no contamos con esa información y sólo he tomado el año de nacimiento como referencia
para tener un perfil y saber si comparten una generación, es decir determinadas pautas y códigos en
común.
4

reclutamiento de la logia que, como parece haberse dado históricamente en la


masonería, tendía a vincularse con las elites.

lugar/origen Frecuencia Porcentaje


Español 32 41,6
argentino 20 26,0
Británico 8 10,4
Danés 3 3,9
Italiano 3 3,9
Alemán 2 2,6
uruguayo 2 2,6
yugoeslavo 2 2,6
checoeslovaco 1 1,3
Chileno 1 1,3
Escocés 1 1,3
estadounid 1 1,3
Frances 1 1,3
Total 77 100,0

En cuanto a la ocupación vemos que se integra mayoritariamente por empleados


y comerciantes, es decir sectores urbanos, si se tiene en cuenta además la presencia de
profesionales, oficios manuales y empresarios. Según el programa masónico ”La
masonería no necesita poderosos, pero tampoco admite en su seno personas que no
tengan una ciencia, arte, oficio o renta con que atender a las necesidades de su familia
y sin menoscabar estos primeros deberes, un pequeño sobrante para hacer frente a los
gastos de la sociedad y socorro a los necesitados”10, es evidente que la exigencia no es
elevada, dada la presencia de jornaleros y diversos oficios manuales como albañiles,
sastres, panaderos etc, dentro de la misma, aunque en conjunto representan sólo el 9 %
del total. En cuanto a los hacendados, analizando las situaciones encontramos dos casos
de grandes latifundistas, otros dos pueden catalogarse como medianos propietarios y el
resto se integra por pequeños propietarios y arrendatarios.11 Entre los datos
complementarios que figuran en algunas planillas, aparece la religión protestante o
católica en proporción similar, una gran mayoría de casados, y unos pocos casos de
hijos de padre masón.

Frecuencia Procentaje
empleado 21 27,6
comerciante 15 19,7
profesional 11 14,5
hacendado 10 13,2
oficio manual 7 9,2
empresario 6 7,9
Jornalero 5 6,6
periodista 1 1,3
Total 76 100,0

10
Programa masónico, Archivo privado familia Sureda.
11
Seguimos en esto la clasificación propuesta por E Barbería, Los dueños de la tierra en la Patagonia
Austral, Bs As, UFPA, 1996.
5

Los requisitos para el ingreso se referían a la conducta y moral y los candidatos debían
ser propuestos por otros miembros y la aceptación se resolvía por voto secreto12. El
período de mayor cantidad de miembros parece haber sido entre 1932 y 193813, la
actividad regular incluía dos reuniones mensuales (las inasistencias eran multadas),
conferencias que debían dictar sus miembros obligatoriamente (si no se contaba con
trabajos propios se debían leer de otros autores) y aportes pecuniarios mensuales,
además de donaciones al Orfelinato masónico14. También era necesario mantener la
reserva sobre asuntos de la logia15. Las propuestas pueden seguirse a partir de la
actividad de sus miembros más relevantes y de la correspondencia o archivos de la
misma.
En rasgos generales podemos decir que la logia se componía mayoritariamente
de extranjeros (en una proporción mayor que la del conjunto de la población), que
desarrollaban actividades urbanas y sólo una minoría representaba los intereses de los
grandes latifundistas de la región. Esta composición se corresponde con la de los
elencos políticos en el territorio, (es decir quienes participaban en la vida política y los
cargos electivos), integrada fundamentalmente por comerciantes, profesionales,
empleados y algunos hacendados, pero no los integrantes de las grandes sociedades
ganaderas, navieras y comerciales que no residían en la capital de Santa Cruz.

El accionar ante el conflicto social

Las actividades de la logia se desarrollaron en diferentes ámbitos, sean estos


estatales o de la sociedad civil, donde puede reconocerse a distintos miembros
participando con propuestas, creando nuevas instituciones o generando inciativas
tendientes a debatir y resolver problemáticas de los Territorios Nacionales.
La documentación de la logia permite identificar el accionar de la misma frente al
conflicto de los trabajadores rurales; en la correspondencia con el consejero del interior
de la Gran Logia Argentina el Gran Maestre se lamenta de las “Huelgas y desmanes de
algunos forajidos, los que a su vez han afectado hondamente a los componentes de esta
logia tanto en sus intereses como en lo moral” y destacan las dificultades que tienen
para mantenerse en funcionamiento y que obligó “a que se malograsen grandes y
benéficas obras que estaban proyectadas”. Solicitan al Gran Maestre que utilice su
influencia para lograr la intervención del gobierno nacional y más tarde “lamenta que la
masonería argentina no cuente con suficientes fuerzas para conseguir apoyo del
superior gobierno nacional”16. Unos meses después el pedido se centra en el envío de

12
“Para las iniciaciones se recomienda a los hher:. proponentes que los propuestos sean personas que
respondan a nuestro programa, y es obligación de todos los hher:.de examinar las costumbres y la vida
privada de los profanos propuestos, dando cuenta al Venerable de cualquier dato reprobatorio que
consiguiese”. Aug:. y Resp:. Log:. Reglamento Particular Interno, 1921, Río Gallegos, pp 5.
13
Según surge de las planillas con que contamos y de las declaraciones de ex miembros, causa “Logia
Rivadavia. Infracción al artículo 255 del Código Penal”. Archivo del Juzgado Federal, Exp Nº 1160, F
628, 1946.
14
Reglamento particular Interno, pp 5, 6 y 10.
15
“La masonería tiene secretos que no pueden penetrarse y juramentos que no deben quebrantarse, pero
ni unos ni otros se oponen en lo más minimo a la Religion, a las Leyes y a la Moral. Programa Masónico.
“Todo hno debe evitar el hacer conocer en público su calidad de masón, sino solamente cuando los
intereses de la Orden así lo requieran y no deben tratar de asuntos y secretos de la Orden sino con hher:.
regulares de su mismo grado y en lugares ocultos a los profanos”.
16
Archivo de la Gran Logia de la Argentina (en adelante AGLA), Buenos Aires, Caja 433, Cartas de Max
Loewenthal, el Venerable al Consejero del Interior, R Carrasco 15/5/20 y 14/3/1921. Puede considerarse
que todas las cartas expresan la posición oficial de la logia ya que además de estar escritas con membrete
de la institución llevan la firma del Venerable, el Secretario y el 1er vigilante.
6

ejercito de caballería, coincidiendo con el pedido que realiza el gobernador del territorio
y la Sociedad Rural. “Este Taller vería con regocijo, que el Poder Ejecutivo de la
Orden y demás autoridades del Sup.’ Consejo gr:. 33, aunara esfuerzos para tratar de
conseguir que el Superior Gobierno Nacional, se decidiese mandar a estas regiones un
destacamento más o menos numeroso de fuerzas de caballería, para garantizar vidas y
haciendas de los pobladores...”17
Las solicitudes se vuelcan también para lograr el desplazamiento de Ismael
Viñas, juez letrado del territorio, cuya actuación consideran “nefasta para estas
regiones: ha promovido el desorden, el alzamiento contra las leyes del país, ha
fomentado el crímen, el robo y el incendio apoyando decididamente el elemento ácrata
con fines inconfesables..” Dado que la Comisión Investigadora de la Cámara de
Diputados de la Nación no se ha pronunciado aún piden la intervención de la Gran
Logia Argentina: “Obra pues de masones es intervenir en este asunto utilizando los
medios que sean necesarios para que la Cámara de Diputados adopte un temperamento
que siquiera sea el de suspensión del funcionario aludido, hasta tanto se pronuncie en
definitiva si hay o no causa suficiente para formarle un juicio político”. 18 La Gran
Logia toma en cuenta los pedidos: “infórmese en la C. de Diputados sobre el asunto del
Dr. Viñas y contéstese oportunamente.”
En 1922 se produce el viaje de Manuel Carles a Río Gallegos, luego del
reconocimiento de la brigada local surgida en julio de 1921. En el comité de recepción y
en el almuerzo de agasajo, es visible la presencia de miembros de la logia, que apoyarán
la creación de sub-brigadas a cargo de los dueños o administradores de estancias. “Se
los proveyó de escudos y banderas, con la recomendación de poner aquel en sitio bien
visible de la casa principal o de otra que podía destinarse para local de la brigada y de
izar el pabellón todos los domingos y fiestas patrias, tratando de dar a ese acto toda la
solemnidad posible19. Aunque, como destaca Rosario Guenaga, en las estancias buena
parte de los propietarios no hablaba castellano, estas acciones les permiten identificar a
los ganaderos con la nación y los obreros con “el otro” como forma de legitimar
exclusiones. Esta idea de argentinizar a los obreros coincide con la preocupación de la
logia: “Es doloroso que solamente exista como elemento subversivo una colonia
extranjera y que no se cuente entre todos ellos un solo argentino” 20
De este modo una elite poco consolidada y sin vínculos sólidos en el orden
nacional con otros poderes y asociaciones, logra anudar lazos con una asociación
tradicionalista y xenófoba, identificada con los sectores más conservadores y la iglesia.
Con ella confluirá también la Logia Rivadavia, pese a representar dos vertientes que en
otras regiones aparecen enfrentadas. Como sucede en distintas cuestiones, esta posición
no es unánime en la masonería argentina.21
En 1926 la presidencia de la brigada local de la Liga Patriótica recae en Ibón
Noya, quien en ese carácter lanza la iniciativa de “celebrar en esta sede un Congreso

17
AGLA, Caja 433, Carta de Max Loewenthal, el Venerable al Consejero del Interior, R Carrasco,
9/9/21.
18
AGLA, Caja 433, Carta de Max Loewenthal, el Venerable al Consejero del Interior 9/9/21
19
Edelmiro Correa Falcón y Luis Klalppenbach, La Patagonia Argentina. Estudio gráfico y documental
del Territorio Nacional de Santa Cruz, Bs As, Gmo Kraft, 1924, pág 98.
20
AGLA, Caja 433, Carta de Max Loewenthal, el Venerable al Consejero del Interior, 27/9/20. La idea de
argentinizar los territorios nacionales, esta presente en esta etapa fundacional de la identidad nacional en
las distintas regiones patagónicas, vease Mario Rodríguez, “La prensa escrita y la construcción de un
imaginario regional y nacional en la Patagonia Austral durante las primeras décadas del siglo XX: El caso
de la Revista Argentina Austral”, en V Jornadas de Historia Regional, R G, 2002.
21
Lucía Galvez hace mención sobre treinta logias españolas (anarquistas, socialistas y comunistas), que
se asociaron con las locales. Lucía Galvez, op. cit, pp 248.
7

General que abarque la universalidad de asuntos vinculados a los intereses de los


territorios nacionales”22.
El programa se divide en dos grandes secciones: una que “consulta a los
sentimientos espirituales relacionados con al provincializacion de aquellas
gobernaciones que por su potencialidad economica- social, por su mayoria de edad,
diríamos, están en condiciones de emanciparse de la tutela del Gobierno Federal(...); la
argentinización de los habitantes de las fronteras, el fomento a la instrucción primaria,
las artes y las ciencias” y la segunda sección se refiere a las problemáticas económicas
más acuciantes en los territorios. La comisión ejecutiva presidida por Noya, está
integrada por varios miembros de la logia, junto a los más importantes hacendados de la
región como Mauricio Braun y Alejandro Menéndez Behety y miembros de la Sociedad
Rural de Santa Cruz23.
El Congreso se llevó a cabo en febrero de 1927 y contó con la presencia de los
gobernadores Misiones, Río Negro, La Pampa y Formosa, representantes del Consejo
Nacional de Educación, el Director General de YPF Enrique Mosconi y de distintas
organismos oficiales nacionales, como también la Sociedad Rural Argentina, la Bolsa
de Comercio de Buenos Aires, diarios de Buenos Aires (la Prensa, La Nación, La Razón
etc.), Comisiones de Fomento, brigadas locales y una extensa lista de adherentes.
En el desarrollo del congreso se presentaron ponencias vinculadas a una amplia
gama de problemáticas. La logia adhirió a la convocatoria y estuvo representada
oficialmente por C. Chaila y E. Kietzmann, pero hubo dos trabajos que fueron expuestos
por quienes tenían los grados más altos y fueron además los miembros más prominentes
en ese período: Julio Ladvocat e Ibón Noya. 24También expuso Juan Hilarión Lenzi, si
bien en ese momento aún no había ingresado a la logia.
Evidentemente el congreso funcionó como un mecanismo tendiente a reducir o
excluir el conflicto reciente, luego de la “pacificación” del territorio. En otro trabajo he
destacado como saldo del mismo el sentar las bases de lo que serían dos aspectos
fundamentales: abrir un debate sobre la problemática de los territorios con participación
de entidades y autoridades, que permitió aportar diagnósticos y propuestas sobre
problemas sociales, laborales y económicos. Por otro la autorrepresentación de las
elites, que se va conformando en torno al mito del pionero, que con algunas variantes
mantuvo vigencia en el tiempo en la Patagonia. En él la idea de frontera de Turner como
clave explicativa se ve reforzada en el plano de lucha contra la naturaleza inclemente
por personalidades superiores25. Esta idea, sustentada también por Manuel Carlés en el
discurso de apertura y en varios trabajos desde distintos ángulos, permitía legitimar a la
vez que cohesionar a las elites de la región, hasta entonces carentes de articulación por
lo reciente del poblamiento, por la dispersión geográfica y por su heterogeneidad.

22
Liga Patriótica Argentina, Congreso General de Territorios Nacionales, celebrado en Rïo Gallegos,
febrero de 1927, Bs As, Biblioteca de la Liga Patriótica Argentina, Talleres Gráficos J Rosso, 1927,
Organización del Congreso, Nota de Invitación de I Noya a M Carlés, pp13
23
Integran la Comisión Ejecutiva Ibon Noya, Julio Ladvocat, Max Loewenthal, Luis Pietrapiana, H
Elbourne, Rodolfo Mortensen y Cesar Chaila, todos miembros activos de la logia.
24
Son además los que llegan a los grados más altos de la logia en el territorio: Noya, grado 33, el máximo
del rito escoces antiguo y aceptado y Ladvocat, grado 30.
25
“La voluntad y el carácter del hijo de estas regiones están forjados en la lucha titánica del hombre con
la naturaleza y en ese combate eterno y sin tregua contra los elementos, en que el luchador ha sido
huérfano de la ayuda oficial, se ha forjado una superioridad razal que se destaca cuando se traza la
semblanza de estos pueblos con aquellas sociedades que han evolucionado dentro de naturalezas más
pródigas” Discurso del Dr
Mario Rébora, Congreso de Territorios Nacionales realizado por la Liga Patriótica Argentina, Biblioteca
de la Liga Patriótica, Talleres gráficos J Rosso, 1927, pp55.
8

Actividad desde el ámbito estatal: los Concejos Municipales

Un espacio de particular interés para los miembros de la logia a lo largo del


tiempo han sido los concejos municipales. Ibon Noya fue presidente de la Sociedad
Rural, luego de las elecciones municipales de 1920 preside también el Concejo
Municipal, junto a Nicolás Feller, también integrante de la logia y José Susacasa que se
integrará con posterioridad. Su gestión se mantuvo intransigente frente a las demandas
de los obreros municipales26. La participación en el Concejo se mantiene en 1922,
cuando se suma Max Loewethal, socio fundador, y más tarde Lockhart y Salvador Lago,
todos integrantes que acompañan a Ibon Noya. Estos sectores se verán desplazados por
el enfrentamiento con Bartolomé Perez, fundador del Partido Radical y también
integrante de la logia, quien desde el partido formula críticas al accionar del otro sector
dentro y fuera del concejo municipal. 27
Luego de intermitencias e intervenciones los masones recuperan el control del
concejo municipal, que mantendrán por espacio de doce años, con la presidencia de
Braulio Zumalacarregui y la integración de varios de sus miembros al mismo en forma
continuada a través del partido vecinalista que los representa, la Concentración Popular.
Zumalacarregui era un médico, nacido en Entre Ríos, que llegó en 1923 y posiblemente
a su llegada ya estaba iniciado en la masonería28, estableció contacto con J Ladvocat y
más tarde contará con un establecimiento ganadero. La proclama de lanzamiento
destaca la idea de progreso y carece de identificación política partidaria, con una
propuesta amplia. Esta agrupación vecinalista mantuvo el control de la comuna a través
de comicios hasta que el golpe de 1943 dispuso la suspensión de las elecciones y su
reemplazo por comisionados municipales, política que mantuvo el peronismo.
En los años treinta se produjeron diversos proyectos y reclamos para darles
derechos políticos a los habitantes de los territorios nacionales. J H Lenzi, un
reconocido periodista nacido en Viedma, sin duda uno de los más relevantes estudiosos
de las temáticas políticas y económicas de los territorios, contribuyó a instalar el debate
y generar consenso en los medios de opinión, integró el Concejo Municipal por la
Concentración Municipal y más tarde la Logia Rivadavia 29.
Por iniciativa de la Comuna de Río Gallegos que promueve la realización en
1933 en Buenos Aires del Primer Congreso de Municipios Territoriales, que presidió
Braulio Zumalacarregui con H Lenzi como Secretario. Más allá de las posiciones y de
las diferencias que se expresaron en el congreso, si tenemos en cuenta los escasos
vínculos a nivel nacional con que contaban las elites políticas de la región, podemos
presuponer que la activa correspondencia de la logia Rivadavia con las autoridades de la
Gran Logia de la Argentina, incluso referencias a miembros de logias de distintas
provincias, puede haber contribuido a establecer contactos y favorecer la concreción de
26
El caso del encargado del matadero municipal José García quien al estar federado se plegó al paro, el
Concejo lo declara cesante y le ordena además desalojar la casa que le otorgaba el municipio. HCD, Acta
389. Se deniega también el aumento de salarios solicitado en setiembre de 1920. HCD, Acta 387, citado
por A García, M Hudson, “La participación política en los territorios nacionales, Río Gallegos, 1884-
1930” en Cuartas Jornadas de Historia Regional, Caleta Olivia, 1998.
27
Desde este sector del partido radical se hace responsable a Noya y otros miembros del Concejo del
desenlace del conflicto con los peones rurales. Noya los acusa de corrupción en el Concejo Munipal.
Perez será expulsado de la logia. AGLA, Caja s/n, correspondencia con el Consejero del Interior.
28
En esa región la actividad de la masonería se desarrolla tempranamente, P González Bernaldo, op cit.,
pp 227.
29
Su incorporación a la logia es recibida con gran beneplácito y palabras elogiosas, luego será Secretario;
Archivo de la Gran Logia Argentina, Caja 433. En el allanamiento realizado al local en 1944 se secuestra
un cuadro dedicado a JH Lenzi de la Logia Rivadavia y otro con la Declaración de Derechos del Hombre
con la dedicatoria “A la Aug:. Y Resp Log:. Rivadavia 312, firmada por J H Lenzi el 14/7/40.
9

estos eventos. Este recurrir a los contactos a través de la masonería se pone en evidencia
en otros aspectos vinculados al territorio. Así se pueden ver acciones que intentan
influenciar en Buenos Aires para la designación de un miembro de la Sociedad Rural
como gobernador, o determinado candidato a juez letrado del territorio, como se expresa
en la carta enviada por Noya al Consejero del Interior30. Una carta similar dirige B
Zumalacarregui para recomendar alguna intervención al producirse la vacante del juez
letrado del territorio”31, Incluso los contactos internos parecen haber jugado un rol para
intentar resolver conflictos surgidos dentro de la élite gobernante, en este caso
desinteligencias entre el Gobernador Gregores y el presidente del Concejo Municipal, B
Zumalacarregui32.

Actividades sociales y culturales

Los integrantes de la logia tienen una activa participación en diferentes


asociaciones, a través de la fundación de instituciones o con propuestas de trabajo. La
acción educativa es fundamental en sus convicciones, lo que da continuidad a su
accionar en ese aspecto. En 1921, se funda el Instituto de Enseñanza Secundaria de Río
Gallegos, en una reunión en la que participan vecinos entre los que no faltan miembros
de la logia. El Instituto permitió al territorio contar con un establecimiento de enseñanza
media, dado que hasta entonces los niños que terminaban la primaria en la escuela
pública eran enviados al extranjero, “a la patria de sus mayores” o a Punta Arenas,
Chile, por ser lo más próximo. La iniciativa tiene el apoyo del Concejo Municipal,
presidido por Noya y tendrá como rector a Julio Ladvocat, médico con importante
trayectoria en la comunidad y vasta formación intelectual. En la correspondencia se
destaca junto a otras iniciativas que “hemos creado un colegio nacional” lo que trae
aparejada la felicitación de la GLA.33 El Instituto fue cerrado por el gobierno de Uriburu
en 1932. El cierre sobreviene luego de una denuncia anónima y ataques a la figura de
Ladvocat que da lugar a desagravios por parte de los alumnos con metáforas sobre la
“batalla entre la luz y las tinieblas” y referencias a Sarmiento, lo que puede atribuirse a
un enfrentamiento de los masones con los salesianos o sectores que se oponen al
pensamiento moderno sobre la sociedad y la educación laica.34
En 1940 nuevamente surgen propuestas tendientes a la promoción de
instituciones educativas de nivel medio o superior que dan lugar al surgimiento del
Instituto Libre de Enseñanza. En sus resoluciones la logia no sólo fundamenta la
importancia de la educación y apoya la iniciativa, sino que también se utilizan las

30
“estamos sufriendo los sinsabores propios de la existencia de funcionarios venales, faltos de autoridad
moral y carentes de preparación para distribuir justicia” , AGLA, Caja 433, Carta de I Noya, el
Venerable y Elbourne, el Secretario al Consejero del Interior, R Carrasco.
31
AGLA, Caja s/nº, Carta de B Zumalacarregui, el Venerable y H Lenzi, el Secretario dirigida al
Serenísimo Gran Maestre de la Gran Logia de la Argentina, Dr Fabián Oyarzu.
32
Carta enviada por Angel Sureda, Secretario, al Gran Secretario General preguntando si El Tnte de
Navío J M Gregores es afiliado a la orden o si lo fue, razones del retiro o desafiliaciones. ”Os encarezco
la más pronta contestación, puesto que la finalidad que se persigue es buscar la forma de hacer llegar a un
acuerdo a determinadas autoridades que en la actualidad permanecen distanciadas, en perjuicio de la
población”, 3/12/35, AGM, Caja 433.
33
AGLA, Caja 433, Valle de RG, 21 /7/21.
34
El estudio de este tema puede verse en A Sarasa y D Rozas, “Las primeras experiencias de educación
secundaria en el territorio Nacional de Santa Cruz (1921-1947), en Sarasa, Sujetos, proyectos y
conflictos en la constitución del sistema educativo de Santa Cruz, Río Gallegos, UNPA, 2006, pág.
53-124.
10

influencias y se rescata la obra realizada anteriormente, reivindicando su accionar 35.


También se aprueba internamente la iniciativa de Lenzi de crear una Universidad
popular, y se decide que “en homenaje a un Her H que pasó por la Aug’ y Resp’ Log’
Rivadavia, resuelve 1. La Universidad popular a crearse en este vall’ se denominará Dr
Julio Ladvocat”36.
Los miembros de la logia pueden verse también involucrados en otras
instituciones como la biblioteca Alberdi, el Centro Cultural Alberdi y el homenaje a
personajes de la historia argentina que fueron caracterizados masones. En la
correspondencia comunican también otras iniciativas como la creación de un cuerpo de
bomberos, una banda de música y un centro de salud y en la casa del Niño, donde
participaban sus mujeres.
Estas actividades implicaban el desarrollo de instituciones laicas en cuestiones
educativas o de caridad, lo que traía aparejado un malestar por parte de la Iglesia. Sin
embargo no se manifestó un conflicto explícito, la única polémica que se dio fue la que
tuvo Lenzi con el padre Hernán Benitez, a raíz de las conferencias radiales que dio
durante su visita a Rio Gallegos37.

El fin de la logia

En 1944 el Ministerio del Interior inicia actuaciones sumariales en carácter


reservado y solicita se infome “si la asociación local, denominada Logia Rivadavia, ha
dado cumplimiento a lo determinado por el decreto del Poder Ejecutivo nº3132138, del
15 de mayo del 1939 y en caso afirmativo sea remitida la nómina de los asociados,
como también si esa institución goza o no de personería jurídica”39.
Se ordenó el allanamiento de la sede Río Gallegos, que fue clausurada. En el
procedimiento se incautó la documentación de la logia, gran cantidad de símbolos,

35
“Considerando que la mayor cultura del individuo es el medio ideal para alcanzar la verdadera
redención humana, que pensándolo así este tall propició, apoyó y sostuvo al Instituto de Enseñanza
Secundaria de Río Gallegos, cuya clausura constituyó un afrentoso error de un gobierno dictatorial y
reaccionario, que en nuestro mundo profano ha surgido la iniciativa de gestionar del gobierno que sea
creado un Instituto de Enseñanza media merecedora del auspicio de la logia, que puede imprimir
directivas a ese movimiento, Resuelve: 1-Prestarle el mayor apoyo en el mundo masón y entre los
profanos al movimiento que se inicia a favor de la creación del Instituto de Enseñanza Media en R.
Gallegos. 2-Solicitar del Serenísimo Gr.’Maestre de la Masonería Arg, en su carácter de diputado de la
Nación si lo tuviera a bien, la presentación de un proyecto de ley a la Cámara de que forma parte por el
que se resuelva el problema cultural que tanto interesa a los HH de este tall’. 3. Hacer llegar a los
iniciadores de esta campaña la sugestión de que deben señalar toda la importancia que tuvo el Instituto
de Enseñanza Secundaria que funcionó entre 1922 y 1932 y su poderosa gravitación en el movimiento
espiritual en el extremo sur de la República como verdadera obra de M M.’. 4-Designar una comisión en
el seno de la logia, para que auspicie una reunión de vecinos cultos con el objeto de dar cumplimiento al
acuerdo AGLA, Caja 433, Valle de RG , 7/8/40 EV, La Augusta y R Rivad. Nº 312. Hay también un
Decreto de la Veneratura del 23/8/40 referido al mismo tema.
36
AGLA , Caja 433, 23/8/40 y 7/8/40.
37
El tema de las conferencias era “Motivos de la irreligiosidad en la Patagonia”, diario La Unión,
15/1/43.
38
El decreto establecía que “Todas las asociaciones que se constituyan en la Capital Federal y territorios
nacionales, deberán comunicar al Ministerio de Interior o a los Jefes de policía de los respectivos
domicilios la denominación que adopten, de sus componentes indicando nombre y apellido, edad, estado
civil, profesión , nacionalidad y domicilio. Deberán llevar obligatoriamente y ponerlo a disposición de la
autoridad cuando esta lo requiera, un libro de actas en que consten todas sus resoluciones”. Es obvia la
imposibilidad de cumplirlo por parte de la logia.
39
Archivo Histórico Provincial, Fondo Gobernación, exp 2565, junio de 1944, Urgente, Reservado. El
pedido se realiza en relación con las actuaciones sumariales en el expediente Nº1-Reservado-caratulado
“Ministerio del Interior s/investigación de la ex administración municipal de Rio Gallegos”
11

archivos de socios, y otros efectos. La clausura se produjo en el marco de las


restricciones a las actividades políticas y de reunión impuestas por el gobierno de facto.
El hecho de que la logia Rivadavia no haya vuelto a resurgir evidenciaría no sólo su
decadencia en los últimos años, propia de la situación de la organización a nivel
nacional40, sino también los cambios profundos que se van a dar en el territorio con el
advenimiento del peronismo. En efecto, a través de un nuevo rol económico para la
Patagonia como productora de energía, del alcance de las políticas sociales que
acompañan una identidad política que obliga a alineamientos a favor o en contra y de un
rol preponderante del estado en la región, se producen en la sociedad transformaciones
que llevan a nuevas formas de sociabilidad y de mediaciones, en las que la logia parece
no tener cabida.

Algunas reflexiones

El surgimiento de muchas de las asociaciones en Santa Cruz fue en parte una


reacción defensiva frente a la pérdida de rentabilidad económica y lo que se percibía
como amenaza social y falta de apoyo y atención de las autoridades nacionales. Una
forma más de integración de las elites fue la masonería. Compuesta mayoritariamente
por sectores urbanos, llegó a tener una inserción importante entre los notables del
territorio, con participación en las distintas problemáticas de la región. En la década del
20 participa claramente identificada con un polo del enfrentamiento ideológico y social,
si bien se erige en expresión de la nacionalidad. En la década del 30 su aporte se refiere
a la ampliación de los derechos políticos y la ciudadanía de los territorios.
La masonería ofrecía una red de relaciones que contribuían a romper el
aislamiento de las elites al que se veían sometidos por las distancias y falta de
articulaciones, y también un grupo de referencia que oriente y respalde su acción.
Como constante trataron de usar esos vínculos para incidir en decisiones que
involucraban al territorio. En ese sentido funcionaron como grupo de presión, en la
medida en que los responsables actuaban, a través de la GLA, sobre el mecanismo
gubernamental para imponer sus aspiraciones o reivindicaciones. En un marco de
restricciones a los derechos politicos y debilidad en las identidades partidarias, la logia
brindó un espacio que permitió elaborar proyectos para el territorio, contribuir a
reafirmar una identidad territorial, que incluye un mito de los orígenes y también
análisis y debates sobre temáticas específicas.
Si bien expresa los valores liberales de los masones, la logia Rivadavia tiene los
rasgos de las elites de Santa Cruz, la propuesta de notables que, hegemonizada por
sectores nucleados en la Sociedad Rural, proponía como única posibilidad el modelo
ganadero. En esa línea, el saldo de su obra en el territorio está dado por el
fortalecimiento de la sociedad civil, ya que desde distintos espacios aportó a construir
consensos luego de la coerción y la violencia de la que participó. La ampliación de los
derechos y la búsqueda de representaciones compartidas pueden inscribirse en ese
proceso, que permitió cohesionar no sólo a las élites sino también lograr otras
adhesiones en la comunidad del territorio.

40
La masonería argentina sufrió desde principios de siglo tensiones interiores que la llevaron a la división
en 1935. Paralelamente otras entidades corporativas o partidos políticos cobran fuerza como fuentes de
mediación política. E Corbière, La masonería. Política y sociedades secretas, BS As, sudamericana,
1998, pp 278.
12

Nombre año de nacim nacionalidad ocupacion Otras asociaciones- cargos


Almazán Rafael / gr 25 (ej 32-33) 1906 argentino empleado
Alonso Santiago/ gr 1 1889 español empleado
Brito Virgilio / gr 2 1886 argentino empleado
Brix Emil ( SJ) 1886 danés empresario
Cambó Guillermo/gr1 1898 frances comisionista
Campos Valentín 1903 español empleado
Chayla Cesar 1877 argentino empleado Apoderado Judic del Con Nac de Ed en SC- Pres Conc Mun
Coleman Juan Oliver / gr 1. (S J) 1894 estadounid empleado muere 38. Domicilio en San Julian
Colombo Pedro / gr2 1894 argentino empresario
Cosh Guillermo Reginaldo 1900 británico profesional
checoeslovac
Daublebsky Roberto c/grdo 3 1892 o agrimensor
Del Busto Esteban /gr1 .
Eick Guillermo 1881 argentino profesional protestante, procede de Luxemb, 3658, de Orden 3 globo Wall de Londres
Elbourne Herbert J/ gr25 1881 británico jornalero posteriormente comerciante
Escañuela Terres Ramón 1881 español comerciante Procede de logia Unión Liberal 258
Feller Nicolás/gr 3 (20) 1881 argentino comerciante Sto Sec , fundador logia,
Fernández Enrique 1870 español hacendado C Muncipal /muere 38
Fernandez Eugenio/gr4 1870 español oficio manual posteriomente estanciero
Fernández Manuel /gr25 1880 español comerciante
Fernández Urcesino / gr2 1901 español comerciante Vino 1904- Comité Republicano español
Galassi Angel/ gr2 1896 italiano comerciante radiado de la logia en 38
García Domingo Francisco /gr3 1894 español empleado
Giani Alberto/ gr1 1905 argentino empleado radiado de la logia en 38
Gladitatsch Federico 1886 alemán gerente banco domic San Julian
Gooderham Francisco 1885 británico comerciante
fotograf/comerc
Huerta Cesar / grado 3 1893 español iante Comisis Comité republic esp37
Iam Luis Florentino / Gr3/ SJ .
Kietzmann Ernesto/ Gr 18 1881 alemán profesional
Ladvocat Julio /gr30 (ej 32-33) 1873 argentino profesional se ausentó definit 38
13

Lago Salvador /gr3 1892 español empleado C Mun 36-37


Larrauri Julio 1867 uruguayo médico fundador Logia, 1920 gr3
periodista-
Lenzi Juan Hilarión/gr3 1898 argentino escritor Deleg 1er Congr TTNN 39. Srural- Secr Municip- Conc Mun
Leoz Sebastián / grado 25 1879 español empleado Vino 1901-F7Fue agricultor.
Lobato Felix 1888 español comerciante
profesional/abo
Lockhart Guillermo / gr3 1896 argentino gado se ausentó definit 38/ log propone par Juez letr 30
Loewenthal Max/ gr 32/ 1870 escocés comerciante muere 38/ Fue integr L Hiram en Patag- Conc Munic
Lopez José G /grado 18 1889 español jornalero
Lopez José V/grado 18 1862 español jornalero
López Juan José /gr4 1891 español empleado
López Marcelino/ grado 2 1898 español comerciante Conc Mun 1938-39-41
Martínez Ceferino / gr 18 1883 español hacendado
oficio manual-
Martínez Feliciano / gr25 1885 español carpint
Martínez Isidoro / gr 18 1880 español comerciante
oficio manual-
Marzot Santos /gr 2 1897 italiano constructor
Mendez José / gr2 1897 español jornalero
Montes Fernandez Pedro/gr1 1899 chileno hacendado
Montes Pedro /gr 3 . español hacendado radiado de la logia en 38
Mortensen Rodolfo /gr 18 1863 danés hacendado fundador Fue integr L Hiram en Patag.
Nava Enrique /gr 3 1882 argentino empleado
Nicolitch Lucas /gr 1 1886 yugoeslavo comerciante
Nielsen Niels /gr 1 / SJ 1883 danés hacendado vino al país 1910- contrat esquila- mecánico
Noya Ibon /gr 33( año 32 gr 33) 1879 español hacendado SRural- Liga Patriot- Tenis Club / 21 gr 18- Con Munic 1936-43
Palmer Federico James . británico
Patterson John / gr 4 1874 británico empleado
Patterson Roberto / gr3 1883 británico hacendado
Perez Amilcar / gr 3 / SJ .
Perez Bartolomé 1893 argentino abogado Fundador UCR. Expuls log Rivad en 1824. Procede de logia Obediencia a la ley
Pietrapiana Luis B/ gr3 (20) 1887 argentino comerciante primer vigilante, fundador logia
14

Prado Estanislao / gr 1 1894 español empleado


Reid M. John A 1892 británico empleado
Rocha Miguel /gr 2 1891 argentino empleado
Rodriguez Francisco/gr 2 1889 español empleado
empr
Rogolini Atilio /gr 2 1896 argentino transporte
Rojas Blas /gr 3 1893 español oficio manual
empleado/
Rossi José Italo / gr2 (38) 1913 argentino comerciante
Rueso Francisco/gr2 1862 italiano dentista
Sanchez Iglesias Valentín /3 1902 español perito mercantil radiado de la logia en 38
Sanchez Joaquín / gr 18 1879 español empleado radiado de la logia en 38
Simunovich Tonko / gr 1 1902 yugoeslavo empleado domicilio en El Calafate
Stoppani Santiago / Gr 18 1883 argentino empleado Procede de logia Libertad y Union
Sureda Angel / gr 9 1891 argentino empresario C Mun 38-42 Juez de Paz- Concentr Munic- Direc Usina Electr
Susacasa José 1913 argentino oficio manual comis Centro Republic / UCR 20- C Munic
Traba José / gr3 1890 español oficio manual se ausentó definit 38
Varela Teodoro /gr 9/ gr 3 1920 1867 español hacendado se ausentó definit 38/ católico
Ventura López José / gr 18 1864 español jornalero fundador Logia, 1920 gr3/ Fue F37Procede de logia Los amigos de la Humanidad
Villalba Cabrera Diógenes / gr 2 1886 uruguayo hacendado
oficio manual-
Villar Pedro / gr 4 1892 español pintor Comité Republicano español
Williams David 1888 británico comerciante
Zapico Serafín / gr 18 1894 español comerciante
Zumalacarregui Braulio/18 1894 argentino profesional intend 36-45- Presid Congreso Territ Nac