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SAN MARTN

Y
EL CRUCE DE LOS ANDES

Francisco Quintana Marquez


SAN MARTN Y EL CRUCE DE LOS ANDES

El Cruce de los Andes fue un conjunto de maniobras realizadas por el Ejrcito de los
Andes de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, entre el 12 de enero y el 8 de
febrero de 1817, para atravesar la cordillera de los Andes desde la regin argentina de
Cuyo hasta Chile, y enfrentar a las tropas realistas leales a la Corona espaola que all
se encontraban. Form parte del plan que el general Jos de San Martn desarroll
para llevar a cabo la Expedicin Libertadora de Argentina, Chile y del Per.

San Martn lleg a Mendoza el 7 de septiembre de 1814. En tierras mendocinas arm


el Ejrcito de los Andes. La preparacin del ejrcito llev algo ms de dos aos y,
para engrosar sus tropas, San Martn compr todos los esclavos negros de San Juan,
San Luis y Mendoza, con la promesa de que, terminadas las batallas, seran libres.
Tambin gauchos y baqueanos se integraron a las tropas para guiarlas por los pasos
ms convenientes.

Transportes: para el cruce utilizaron 1600 caballos y 10600 mulas.

Alimentacin: la base de la alimentacin del ejrcito fue carne seca (charqui)


machacado, grasa, rodajas de cebolla cruda y agua hirviendo. Transportaron ms de 4
toneladas de charqui, galletas de maz, vino, aguardiente para disminuir el fro
nocturno, ajo y cebolla (para combatir el apunamiento), 600 reses para la provisin de
carne fresca, quesos y ron.

Abrigos: Adems de los uniformes, llevaron ponchos y frazadas. El fro era tan intenso

que los animales tambin fueron abrigados. Se los cubri con mantas.

La salud del general: San Martn padeca de lceras, y durante muchos tramos del
cruce, aquejado por sus dolencias, debi ser trasladado en camilla.
Bandera: A pedido de San Martn, las damas mendocinas cosieron una bandera, la
que fue bordada a mano.

A mediados de 1816, San Martn se instal en el campamento de El Plumerillo. El


General San Martn, en ese momento Gobernador de Cuyo, dise un ingenioso y
complejo plan para la invasin del territorio chileno.

Despus de algunas consultas con los habitantes de la zona defini cuales eran los
caminos ms cortos para cruzar la cordillera y decidi armar dos columnas principales
y cuatro secundarias. El trayecto que transitaron estos ejrcitos son las que hoy se
conocen como las seis Rutas Sanmartinianas.

El General San Martn dise una estrategia que tena mucho de epopeya (historia
de un hroe): elabor una serie de instrucciones para engaar al enemigo.

En enero de 1817, las seis columnas del Ejrcito Libertador comienzan su marcha en
forma escalonada, con un cronograma exacto que deba ser respetado por los
generales al mando de cada columna, para poder llegar todos el 12 de febrero a la
batalla. La razn que motiv la eleccin de esta fecha para la partida fue porque es el
nico perodo del ao en el que la cordillera est habilitada, dado que el resto del
tiempo est intransitable por la nieve.

Fue un avance en varios sectores, en un frente de ms de 2.000 kilmetros, a travs


de una gigantesca cordillera. Con esto se logr distraer a las fuerzas realistas de Chile
que, al no saber por dnde seran atacados se vieron obligados a dividir sus fuerzas.
San Martn orden primero el avance de las cuatro columnas secundarias, mientras
las dos columnas principales iban a cruzar por los Pasos de Uspallata y Los Patos,
dos vas abruptas que aseguraban el factor sorpresa. El cruce dur 21 das.

Las Rutas Sanmartinianas

Columnas Secundarias

Columna de Cabot. Salo de San Juan y tuvo por objetivo tomar La Serena y el puerto
de Coquimbo. Escal la cordillera por el Paso de Guana. Luego de vencer a sus
oponentes, entr triunfante en La Serena.

Columna de Freire. Parti desde Mendoza. Sigui por el camino de Lujn, San Carlos
y San Rafael. Lleg al Paso del Planchn. Ante la amenaza y creyendo que era la
columna principal, el gobernador espaol orden la retirada.

Columna de Zelada. Salieron de Guandacol de la Rioja efectuando la travesa de la


cordillera principal por el Paso de Come-Caballos y bajaron directamente sobre
Copiap, ciudad que fue ocupada sin lucha.

Columna de Lemos. Fue el ltimo en partir y el ms pequeo. Su misin consisti en


cruzar a Chile por el Paso del Portillo. Su objetivo era causar alarma e inmovilizar
tropas al sur de Santiago. Posteriormente, Lemos se reuni con el resto del ejrcito.

Columnas Principales

Paso de Uspallata.
A partir del 17 de enero de 1817, inici el Ejrcito de los Andes, el avance de sus
columnas principales por los pasos de Los Patos y Uspallata. Por el primero iban las
fuerzas de Soler, OHiggins y San Martn, en ese orden y a prudente distancia.

Columna de San Martn

El grueso del ejrcito al mando del propio jefe de la expedicin, el General San
Martn, tom la ruta llamada Paso de Los Patos en San Juan. San Martn fue de los
ltimos en partir, porque precisamente estuvo controlando lo ms importante, es decir
la salida en orden del ejrcito. O`Higgins, quien iba al centro, le escriba casi
cotidianamente a San Martn, que vena uno o dos das ms atrs, y le informaba
sobre su marcha y la de Soler. El cuerpo abri la marcha desde El Plumerillo. Esta
columna tropez con las mayores dificultades, pues fue preciso escalar cuatro
cordilleras. Pero sale victoriosa.

Columna de Las Heras

El avance fue por el Paso de Uspallata y el valle del Ro Mendoza. A cargo de las
tropas se hallaba el brigadier Juan Gregorio de Las Heras. Tras vencer en los
combates de Picheuta, Potrerillos y Guardia Vieja, se reunieron con la divisin
principal que el da anterior haba salido victoriosa.