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Mutatis Mutandis: Revista Internacional de Filosofa, no.2, 2014, mayo, pp.

49-64

Filosofa prctica y sensismo en la democracia de


Pericles R I F
Practical Philosophy and Sensism in Pericles Democracy
Pablo San Jos Moreno
M
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Espaa
M
Recepcin: 30.07.2013 Aceptado: 20.12.2013

Resumen: El artculo se presenta como un acercamiento al paisaje filosfico de la


Grecia del siglo V a. C. que quiere desplazar el foco de atencin hacia los mrgenes.
Se hace primero hincapi en el espritu igualitario de miembros destacados de la so-
fstica, y su compromiso con la democracia frente, a otras posturas filosficas ms
aristocrticas. Seguidamente, se estudia el concepto sofista de techn politik como
filosofa prctica alejada de las consideraciones metafsicas: una epistemologa ntica
que habla del juego mientras se juega, sin tomar distancia, arremetiendo as contra
las bases tradicionales de la filosofa. Se ve como las leyes naturales (physis) y las
leyes humanas (nomos) se distinguen claramente en la sofstica dando lugar a una
tica en muchos casos hedonista. A continuacin, se pone en relacin este sensismo
materialista y relativista de los sofistas con el pensamiento de Demcrito, el cual se
explica en su complejidad ontolgica y epistemolgica, apuntando igualmente a una
tica hedonista y una actitud cosmopolita que contrasta con el conservadurismo so-
crtico-platnico. Finalmente, se da cuenta de las escuelas socrticas menores deu-
doras de estas ideas y se localiza en ellas a las mujeres filsofas, habitualmente au-
sentes en la historiografa al uso.

Palabras clave: Democracia griega, sofistas, atomismo, hedonismo, materialismo,


escuelas socrticas menores, tica, mujeres filsofas.

Abstract: The article is an approach to the Greek philosophical landscape in the 5th
century BC which tries to move the focus to the margins. The egalitarian spirit and
commitment to democracy of prominent members of sophistry against other more aris-
tocratic philosophical positions is firstly emphasised. Then, the sophist concept of
techne politike as a practical philosophy away from metaphysical considerations is
studied: an ontic epistemology that talks about the game while playing without taking
distance and so lashing out against the traditional foundations of philosophy. It is seen
how the laws of nature (physis) and human laws (nomos) are clearly distinguished in

Pablo San Jos es estudiante de filosofa de la Universidad Nacional de Educacin a Distania (UNED,
Espaa). Forma parte del colectivo de arte poltico PSJM (www.psjm.es), por medio del cual ha mante-
nido una intensa labor terica y expositiva. Actualmente reside en la ciudad de Berln (Alemania). Con-
tacto: pablo@psjm.es

Mutatis Mutandis: Revista Internacional de Filosofa


ISSN 0719 4773 2014, Grupo Mutatis Mutandis
http://www.mutatismutandis.cl / revista@filousach.com 49
Pablo San Jos Moreno

sophistry leading to a hedonistic ethics in many cases. Later, this materialistic and
relativistic sensism of the sophists is related to the thinking of Democritus which is
explained in its ontological and epistemological complexity, also targeting a hedonistic
ethics and a cosmopolitan attitude that contrasts with the Socratic-Platonic conserva-
tism. Finally, the minor Socratic schools indebted to these ideas are presented, and
women philosophers, usually absent in ordinary historiography, are tracked down in
them.

Keywords: Greek Democracy, sophists, atomism, hedonism, materialism, minor So-


cratic schools, ethics, women philosophers.

Introduccin

Las teoras y preocupaciones epistemolgicas, ontolgicas, ticas y polticas que se


manejan en el siglo V a. C. extienden sus races a periodos precedentes del pensa-
miento griego e igualmente alargan su influencia hasta la escuela socrtica domi-
nante, la Academia platnica, y de forma esencial a las injustamente llamadas es-
cuelas socrticas menores,1 cuya estela seguirn el epicuresmo, el estoicismo y el
escepticismo helnicos.2 Trataremos de mapear en este artculo un ambiente intelec-
tual hecho de correlatos e interconexiones que florecen en el esplendor de la demo-
cracia ateniense. Delimitar tan marcadamente el periodo histrico de nuestro objeto
de estudio nos servir tambin para colocar en el mismo tiempo y a la misma altura,
la deslumbrante figura de Scrates (470 399 a. C.) y el poderoso pensamiento de
Demcrito (460 370 a. C.), histricamente relegado, gracias al odio que le profes
Platn se dice que quiso quemar todas las obras del atomista 3, a la zona arcaica
y presocrtica de la filosofa.

1 Esta desafortunado apelativo es acuado por Praechter. Ver: Copleston (2004: 105).
2 En su tesis doctoral, Marx llama la atencin sobre ste y otros asuntos que veremos en nuestro texto:
"No es, adems, un fenmeno extraordinario que despus de las filosofas platnica y aristotlica, que
se dilatan hasta la totalidad, aparecen nuevos sistemas que no se vinculan a esas ricas formas del es-
pritu, sino que, desandando el tiempo, se vuelven hacia las escuelas ms simples: las filosofas de la
naturaleza se aproximan a la fsica, la escuela tica se acerca a Scrates?Cmo es posible, por otra
parte, que los sistemas posteriores a Aristteles encuentren de alguna manera sus fundamentos ya pre-
parados en el pasado? Que Demcrito sea relacionado con los cirenaicos y Herclito con los cnicos?
[...] Porque es precisamente la forma subjetiva, el soporte espiritual de los sistemas filosficos, lo que
hasta aqu se ha olvidado casi por completo, para considerar slo sus determinaciones metafsicas."
(Marx, 1971: 10).
3 La intolerancia y la censura simbolizada en la quema de libros, que hoy nos traen el mal recuerdo de

la violencia nazi o la amarga distopa de Bradbury en Fahrenheit 431, es un buen ejemplo de la intransi-
gencia antidemocrtica del filsofo de las Ideas. "Aristoxno en sus Comentarios histricos dice que
Platn quiso quemar los escritos de Demcrito que haba podido recoger; pero que se lo estorbaron
Amiclas y Clinias, pitagricos, diciendo era cosa intil , puesto que aquellos libros andaban ya en manos
de muchos" (Laercio, 2007: 257).

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Filosofa prctica y sensismo en la democracia de Pericles

Se sita tradicionalmente a Scrates en el combate con los sofistas y parecera ste


el nico acontecimiento filosfico del siglo V. Factores como la profusa documenta-
cin, literariamente sesgada, que los dilogos platnicos proporcionan sobre el am-
biente intelectual de Atenas, y la primaca militar, comercial y cultural que esta ciudad-
estado tuvo en la Hlade en este perodo, as como los intereses de la tradicin pla-
tnico-cristiana, han determinado que histricamente se de tratamiento al pensa-
miento del abderita Demcrito como al de un pensamiento perifrico, y por lo tanto
brbaro, es decir, no evolucionado, primitivo, arcaico; un conocimiento an preocu-
pado por el arch y no por la aret. Sin embargo, sabemos que la epsitemologa de
los sentidos y su consecuente escepticismo son parte sustancial tanto de la Sofstica
como de la filosofa democrtea, y que el sabio de Abdera, dedic tanto esfuerzo al
estudio de la teora emprica como a la reflexin tica, de la que nos ha dejado ele-
gantes y virtuosas sentencias. No obstante, la democrtica ciudad de Abdera propor-
cion a la democracia ateniense de Pericles pensadores tan prominentes como el
sofista y padre del humanismo, Protgoras (485 411 a. C.). Y tambin la sofstica
fue vapuleada a placer por Platn y la Historia occidental. El tronco diacrnico domi-
nante transmitido por la escolstica Scrates > Platn > Aristteles es una frrea
cadena formada por eslabones antidemcratas, de tendencias aristocrticas y aspi-
raciones divinizantes. Hay entonces en nuestro estudio un afn por centrarnos en la
periferia, en lo desmarcado como parte constituyente del espritu griego. Hay un in-
tento por pensar la historia desde otro ngulo, uno diferente al impuesto por la histo-
riografa de influjo platnico-cristiano.4 Se propone, por tanto, un distanciamiento de
la lnea historicista tradicional Scrates > Platn > Aristteles para buscar no
tanto lneas diacrnicas de superacin de pasados como redes sincrnicas que nos
permitan relacionar las ideas y conceptos del saber en la Grecia clsica.

Nos ocuparemos tambin, en la medida en que las fuentes a nuestro alcance nos lo
permitan, de reconocer el influjo intelectual que las excluidas de esta historia, la mu-
jeres filsofas griegas, tuvieron sobre la poca; ya que encontramos aqu el correlato
con la feminidad de un tiempo dedicado al pensar a travs de los sentidos sobre los
asuntos humanos. Ser exclusivamente en las escuelas sensistas y tico-polticas
que nos ocupan y sus herederas, donde se hagan presentes los nombres de sabias
como Aspasia de Mileto, la cirenaica Arete, la cnica Hiparquia o la terica del amor,
de dudosa existencia histrica, que fue Diotima.
Qu relacin existe entre la prctica democrtica de la Hlade y la atencin primor-
dial a los asuntos terrenales? Existe un vnculo infranqueable entre el concepto de

4 No vamos a discutir aqu si el ideal humanista-ilustrado ha causado ms violencia que ciertas teoras
asociadas con la hermenutica. La apropiacin de las ideas de Nietzsche por parte de los nazis o la
misma pertenencia de Heidegger al partido de Hitler, suponen, cuando menos, un motivo de reflexin
sobre este particular. Lo que s compartimos con el enfoque heremenutico es "la necesidad de volver a
leer los textos de nuestro legado historial, pero leyndolos de otra manera" (Oate, 2004: 22).

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Pablo San Jos Moreno

isonoma5 y la asuncin de que slo podemos conocer lo que percibimos a travs de


los sentidos? Hay en ese descenso del poder de la aristocracia al poder del pueblo6
un correlato con ese pensar, no ya el cosmos como hicieran los fsicos presocrticos,
sino la physis del hombre7? Hay en la corriente sensista una relacin directa con la
feminidad? Intentaremos acercarnos a estas cuestiones esbozando un dilogo entre
ideas que inevitablemente desbordarn el siglo de Pericles.

La virtud democrtica

Nosotros, en cambio, y los nuestros, dice Aspasia, habiendo nacido hermanos


de una sola madre (scil. la tierra del tica) no pretendemos ser ni amos ni
esclavos los unos de los otros; antes bien, la igualdad de linaje (isogona) nos
fuerza a buscar en la ley la igualdad jurdica (isonoma) y a no ceder mutua-
mente a nada que no sea la reputacin de la virtud y de la sabidura. 8

Las reformas que hiciera Clstenes all por el 510 a. C. instauraron un rgimen de-
mocrtico en Atenas que lograra su mximo esplendor bajo el gobierno del estratego
y orador Pericles. La loggrafa y maestra de retrica Aspasia de Mileto (470 400 a.
C.) fue amante de Pericles9. Luis Gil enfrenta la justificacin de la democracia que
Platn pone en boca de Aspasia en el Menexeno10, de corte aristocratizante y racista,
contra la que el filsofo de las Ideas atribuye a Protgoras en el dilogo que lleva su
nombre11. Para Aspasia slo en la autctona Atenas, que a lo largo de los tiempos
ha mantenido su eugenesia sin mezclarse con otros pueblos, se da la isogona nece-
saria para la isonoma y la eleuthera de los ciudadanos. Esto les permite elegir para
el gobierno al mejor de todos. La democracia, as concebida, en realidad es una aris-
tocracia con el consentimiento del pueblo (Gil, 2005: 95). Esta jerarqua tnica con-
cuerda de algn modo con la visin democrtica clasista y esclavista que Aristteles

5 La isonoma (griego: isonomia igualdad ante la ley, con la idea de reparto) es el concepto de igualdad
de derechos civiles y polticos de los ciudadanos. Es la consigna poltica que expresaba de la forma ms
sucinta el carcter propio de la democracia, opuesto al ejercicio ilimitado del poder por parte del tirano.
Y era el trmino en uso para designar un rgimen democrtico antes de que el concepto de democracia
se generalizara.
6 En realidad, el poder del ciudadano libre, varn y propietario: un 10 % de la poblacin ateniense, que

excluye a mujeres, esclavos y mecatos.


7 Que no del ser humano, como la patriarcal sociedad griega prescribe.
8 Platn, Menexeno. 239A.
9 De acuerdo con las afirmaciones (hoy discutidas) de los escritores antiguos, en Atenas, Aspasia se

habra convertido en una hetera y posiblemente lleg a dirigir un burdel. Las heteras de Atenas eran
cortesanas y mujeres de compaa de clase alta que, adems de ofrecer belleza exterior, se diferencia-
ban del resto de mujeres atenienses por el hecho de que reciban una buena educacin (a menudo tan
alta como en el caso de Aspasia). Adems, tenan independencia econmica y pagaban impuestos. Eran
posiblemente lo ms cercano a mujeres liberadas que haba en la sociedad ateniense. Por rodearse de
los ms ilustres y reconocidos intelectuales de su poca y por contribuir de forma activa al florecimiento
de la vida cultural en Atenas, Aspasia consigui la admiracin y el respeto de filsofos, artistas e ilustres
demcratas.
10 Platn, Men. 236D-249A.
11 Platn, Protgora. 320A-322D.

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Filosofa prctica y sensismo en la democracia de Pericles

expondr ms tarde en su Poltica: Es evidente que unos hombres son libres por
naturaleza y otros esclavos, y que para stos la esclavitud es una cosa justa y con-
veniente12. Por contra, el ilustrado Protgoras de Abdera ampla a todo el gnero
humano el derecho natural del ejercicio de la democracia. Platn, quiz para desacre-
ditar su discurso y enfrentar la hiptesis socrtica al conocimiento derivado de la
poesa y los mitos de la sofstica, hace que su Protgoras argumente recurriendo a
un mito13, por el cual Zeus habra repartido entre todos los individuos el sentido del
aids y el de dik al hacerlos vivir en la polis, como ciudadanos el estado ms per-
fecto de la evolucin humana. Los tambin sofistas Hipias y, ms radicalmente, An-
tifn se encuadran en este mismo sentir igualitario. En todos los respectos, brbaros
y griegos, tenemos todos la misma naturaleza, dice Antifn en La verdad, y quiso
llevar ms all de la raza esta nivelacin para extenderla a las diferencias de clase:
Respetamos y honramos a los hombres de familias ilustres, pero no a los que no lo
son. As, nos hallamos los unos frente a los otros como pueblos distintos14.

Los sofistas fueron unos sabios ambulantes de relumbre en la Hlade de mediados


del siglo V a. C. Protgoras, Gorgias, Prdico, Hipias, Antifn, Crtias o Trasmaco
ofrecan sus servicios educadores de forma remunerada15. La necesidad de las habi-
lidades oratorias que trae consigo la consolidacin de la democracia y el escepticismo
generalizado ante el debate cosmolgico sin solucin de los fsicos presocrticos
que buscaban a travs de la especulacin deductiva el principio primero, el arch
provocaron la reaccin de pensadores como los sofistas, o de su contemporneo en
infatigable pugna, Scrates. Rein, por tanto, en este perodo la preferencia por con-
sagrar las fuerzas reflexivas al servicio de la induccin como instrumento para enten-
der el comportamiento humano. Un conocimiento que, a su vez, habra de utilizarse
para educar al ciudadano y hacer de l un hombre excelente en el plano poltico (so-
fistas) y tico (Scrates y Demcrito).

Protgoras y los sofistas aseguraban que eran capaces de ensear la aret, palabra
que, con matizaciones, se suele traducir como virtud. En su origen, la aret se vincula
a lo aristocrtico, a la magnanimidad y la grandeza de nimo. Es el producto de una
disciplina consciente, reservada a los nobles y a los guerreros, unida a una conducta
selecta y al herosmo. Jeager atribuye a los sofistas la consolidacin de una educa-
cin racionalizada, paideia, heredera de una clase social y destinada a esa misma
clase aristocrtica que ahora legitima su poder en la sangre unida al territorio, y no a

12 Aristteles, Poltica, I 5, 1255aI-3.


13 La relacin de Platn con el mito es ambivalente, pues en unas ocasiones es rechazado como forma
engaosa de conocimiento y en otras el filsofo se sirve de ste para transmitir sus propias doctrinas.
14 Oxyrh. Pap. XI n. 1364 Hunt, publicado ya en DIELS, Vorsok., II (Nachtr. XXXIII), frag.

B., col. 2, 10 ss. (4a ed.). cf. Jaeger (2001: 277)


15 En el Menn 91d, se menciona, conjuntamente, a Protgoras y a Fidias en conexin con el tema de

sus honorarios. Las crticas de Platn contra la enseanza cobrada de los sofistas reflejan un claro pre-
juicio aristocrtico.

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Pablo San Jos Moreno

lo divino: La historia de la formacin griega [...] empieza en el mundo aristocrtico de


la Grecia primitiva con el nacimiento de un ideal definido de hombre superior, al cual
aspira la seleccin de la raza. [...] El kalos kagathos griego de los tiempos clsicos
revela este origen de un modo tan claro como el gentleman ingls. Ambas palabras
proceden del tipo de la aristocracia caballeresca. [...] La educacin no es otra cosa
que la forma aristocrtica, progresivamente espiritualizada, de una nacin (Jaeger:
2001: 23). As, la aret constituye un atributo propio de la nobleza. La nueva sociedad
urbana y ciudadana tena una gran desventaja frente a la aristocracia, puesto que,
aunque posea un ideal del hombre y del ciudadano, no tena un sistema consciente
de educacin para llegar a la consecucin de aquel fin. La educacin profesional, que
adquira el hijo del padre si segua su oficio, no poda compararse con la educacin
total en espritu y cuerpo, del aristocrtico kalos kagathos, fundada en una concepcin
de conjunto acerca del hombre. Pronto se hizo sentir la necesidad de una nueva edu-
cacin que satisficiera a los ideales del hombre de la polis (Jaeger, 2001: 245-6). Se
mantuvo pues el rgido principio aristocrtico de la raza, en el intento de originar una
nueva aret, considerando a todos los ciudadanos libres del estado ateniense como
descendientes de la estirpe tica, servidores del estado y el bien comn. La finalidad
de la paideia residir en la supresin de los privilegios de la antigua educacin, por la
cual la aret solo estaba al alcance de los que posean sangre divina. Nos encontra-
mos por tanto ante dos cuestiones de importancia tico-poltica: el problema de la
posibilidad de la enseanza de la virtud, por un lado, y la naturaleza conflictiva de una
isonoma que es cimentada sobre conceptos de raza y clase social, a la que nos he-
mos referido anteriormente. Sobre ambos campos de discusin nos proporciona Pla-
tn dilogos esclarecedores.

En el Menn, Scrates se cuestiona si la virtud16 puede ser enseada. Para saber si


es posible hacer tal cosa habr que fijar previamente el significado de virtud, estable-
cer una definicin. Este constituye el principal empeo de la filosofa de Scrates:
poder llegar a los universales, a los conceptos generales, por medio del anlisis de
los particulares. Siguiendo su mtodo dialctico de preguntas y respuestas el maestro
de Platn hace emerger renacer del alma de su oponente el conocimiento profundo
mayutica. Qu es ser? pregunta Scrates17. Es la virtud un conocimiento?
Porque de ser as, la aret podra ser enseada. En el Menn, como es habitual en
los dilogos platnicos de juventud, no se alcanza una solucin satisfactoria. A una
apora similar conduce el dilogo Protgoras, donde Platn vuelve a tratar el mismo

16 Valor, sensatez y justicia son las tres virtudes que conforman la gran virtud, la aret, en la democracia
de Pericles. La justicia aparece a veces como la virtud primera.
17 Dime, Menn, aquello precisamente en lo que en nada difieren, por lo que son todas iguales, qu

afirmas que es? "Aunque sean muchas y de todo tipo, todas tienen una nica y misma forma" (Men.,
72b) No comprendes que estoy buscando lo que es lo mismo en todas esas cosas? (Men., 70a). La
bsqueda de lo uno ante lo mltiple es el tema de la filosofa precedente, pero ahora el objeto de reflexin
se centra en el hombre, no en la cosmologa.

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Filosofa prctica y sensismo en la democracia de Pericles

tema, pero ahora enfrentando al sensato Protgoras con el problematizante Socrates


en una justa intelectual de alto voltaje dramtico. Ese carcter didctico de la exce-
lencia moral y poltica que viene a discutirse en el Protgoras tema del mayor inters
en la poca de la democracia ilustrada de Pericles y uno de los lemas de la ideologa
de los sofistas remite a la existencia de una epistme o tchne politik, sobre la que
los presupuestos de Scrates y de Protgoras son un tanto divergentes. An cuando
la aret pueda ser un saber, pues para Scrates nadie obra mal teniendo conoci-
miento de ello, sino por ignorancia18, surge un problema en el hecho de que hombres
de excelente conducta no hayan sabido transmitir a sus hijos estas venerables cuali-
dades, como sucedi con Pericles y sus vstagos. Al mtodo sofstico de los grandes
discursos, la makrologa, opone Scrates-Platn el mtodo dialctico, de pregunta y
respuesta seguidas y breves, la braquiloga, tpica de su mayutica de la definicin.
Pero en el Protgoras, tras un enconado debate, no exento de momentos verdadera-
mente tensos, finalmente no se consigue, como decimos, dilucidar una verdad sobre
el asunto. Las aporas y paradojas a las que conduce el estudio de los fenmenos
pululan en la Grecia del siglo V como partculas que conforman el aire escptico y
relativista de la poca.

El contacto con otras culturas contribuye a crear un espritu cosmopolita y, por lo


tanto, una visin relativista respecto a las normas morales y polticas. Lo que es bueno
aqu es malo all, y sobre todo, lo que es bueno para ti puede ser malo para mi y
viceversa. Pero sin duda la crtica de la ley del estado nomos, impuesta como una
convencin que coarta la naturaleza del hombre, en defensa de la ley natural physis
, ser una batalla de la sofstica que trastocar la conciencia de toda la civilizacin
occidental. El hedonista Aristipo de Cirene (435 - 350 a. C. ) y el cnico Antstenes
(444 - 365 a. C.) harn suya esta manera sofista de entender la ley.

Maria Teresa Oate seala que fueron Soln de Salamina (c. 638 a. C.558 a. C.) y
Tales de Mileto (ca. 630 - 545 a. C.)19 aquellos que al mismo tiempo descubrieron e
interpretaron las leyes inmanentes a la physis y a la polis (2004: 87). La constitucin
que Soln promulga en 594 a. C. le permitir efectuar, an con visibles concesiones
a los Euptridas, la reforma agraria que pretende acabar con la tirana y los privilegios
terratenientes en la regin tica. Esta legislacin, junto a las reformas de Dracn,
constituir la semilla que har brotar el concepto de isonoma de Clstenes. Leyes

18 El Scrates de Platn dice estar casi seguro de esto: Que ninguno de los sabios piensa que algn
hombre por su voluntad cometa acciones vergonzosas o haga voluntariamente malas obras; sino que
saben bien que todos los que hacen cosas vergonzosas y malas obran involuntariamente. (Prot., 345e).
19 Soln y Tales son dos de los Siete Sabios. Scrates los nombra en el Protgoras: "Entre sos estaban

Tales de Mileto, Ptaco de Mitilene, Bas de Priene, nuestro Soln, Cleobulo de Lindos y Misn de Que-
nea, y como sptimo del grupo se nombra al lacedemonio Quiln" (Prot., 343a). La lista de los Siete
Sabios presenta algunos nombres que cambian de una a otra cita. En la lista de Platn destaca que
excluye a Periandro (tal vez, porque a un tirano no cabe calificarlo de sabio, como se dice en Rep.
587d). sta es la mencin ms antigua de los Siete; la ms extensa es la de Digenes Laercio en el libro
I de sus Vidas y opiniones de los filsofos ilustres, que recoge los datos y leyendas sobre ellos.

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Pablo San Jos Moreno

escritas que convierten a Atenas en una verdadera polis. Tales, por su lado, descu-
bri los lmites-leyes de la realidad, que a partir de l pudo considerarse como physis
o naturaleza, en tanto que espontaneidad autolegislada (Oate, 2004: 86). De al-
gn modo ambas leyes, las de la physis y las de la polis, vendran a ser la misma
cosa. Y la ley del estado para los griegos es inseparable de las directrices morales.
Para los griegos del periodo clsico o aun para los de todo el periodo de la cultura
de la polis era, en cambio, casi una tautologa, la conviccin de que el estado era la
nica fuente de las normas morales y no era posible concebir que otra tica se pudiera
dar fuera de la tica del estado, es decir, fuera de las leyes de la comunidad en que
vive el hombre (Jaeger, 2001: 276). Sin embargo, sofistas universalistas como Hipias
y Antifn sacudirn esta creencia para identificar una clara dicotoma entre las leyes
del estado y las leyes csmicas. Se abren aqu las puertas al cosmopolitismo de los
tiempos helensticos. Seores dice Hipias, todos los presentes sois, a mis ojos,
semejantes, parientes y conciudadanos, no por la ley, sino por la ley, el tirano de los
hombres, constrie a muchas cosas contra la naturaleza20. De igual modo se expresa
Antifn cuando asegura que la multiplicidad de las prescripciones legales es contraria
a la naturaleza, considerando a la ley como la cadena de la naturaleza21. La con-
traposicin entre la ley y la naturaleza, nomos y physis, es aqu la misma que en
Calicles, Critias o Trasmaco, pero la orientacin y el punto de partida para la crtica
de la ley, son esencialmente distintos. Como toda filosofa22, la sofstica tiene su re-
verso y el individualismo radical dejar las puertas abiertas a violentas y egostas
posiciones como la ley del ms fuerte que defiende Trasmaco en la Repplica cuando
Scrates le exhorta a acotar el concepto de justicia23.

Epistemologa ntica

La hermenutica de cariz filolgica de Felipe Martnez Marzoa (2010) llama la aten-


cin sobre el significado de sophs y sopha, que en realidad significan experto y
pericia. En la poca clsica griega la palabra episteme, al igual que techn, significan
saber habrselas con, con lo que la contraposicin entre ambos trminos no tendr
sentido hasta la poca helenstica. Sin embargo, tampoco el saber de los sofistas es
exactamente un saber como la techn, del tipo artenasal, un saber de las cosas, sino
un saber sobre el saber, que se presenta como positivo, eficaz y transportable. El
mbito donde se hace presente todo cuanto se hace presente es la polis. As, este

20 Platn. Prot., 337C. Cfr. Jaeger (2007: 276-277)


21 Frag. A, col. 2, 26 y col. 4, 5. (Diels, 4a ed.) Cfr. Jaeger (2007: 278).
22 Este relativismo moral que no se ata a la ley de la polis que suscitan las posturas de Antifn y Critias

quiere resolverlo Demcrito en su tica cuando trata de otorgar nueva significacin al antiguo concepto
del aidos, la ntima vergenza, y contrapone al aidos de la ley, que han aniquilado las crticas de sofistas
tales como Antifn, y (de forma radicalmente opuesta Critias y Clleles), la maravillosa idea del aidos de
s mismo. El pensamiento de Hipias y de Antifn, as como el de Calicles, se hallaba muy alejado de
semejante empresa reconstructora. Demcrito, frag. 264 Diels, cfr. Jaeger (2007: 280).
23 Platn, Rep., 339 a.

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Filosofa prctica y sensismo en la democracia de Pericles

saber de la polis ser la techn politik24,ms especficamente la pericia en el decir,


lase, la retrica. Y que utilizando este saber le vaya bien a uno en los asuntos de la
poli, y que por medio de estas tcnicas oratorias pueda uno hacer ms fuerte el ar-
gumento ms dbil, enseara Protgoras.

Marzoa utiliza la metfora del juego para explicar el saber ontolgico y el saber ntico.
La filosofa nace preguntndose por lo que son las cosas, en qu consisten las cosas
dominio ontolgico : Hemos caracterizado la ruptura filosfica se refiere a la
aparicin de la filosofa en Mileto como la pretensin de hacerse cuestin de aqul
juego que siempre ya se est jugando (2010: 81) y hacerse cuestin del juego com-
porta algo as como una detencin del juego mismo, mientras simplemente jugamos
nada sabemos del juego (2010: 82). Se necesita por tanto mantener una distancia
con el juego para poder tematizarlo, investigar en qu consiste realmente buscando
su esencia, lo que es necesario y suficiente para que sea el ser, lo que en realidad es
el juego, es decir : la verdad altheia, el desvelamiento. Sin embargo, la techn
politik sofista, niega la distancia o ruptura entre preguntar en qu consiste el juego
y meramente jugar el juego, entre la cuestin de en qu consiste ser y las cuestiones
referentes a lo ente (Marzoa, 2010: 84). El sophs sofista es un saber que corres-
ponde al dominio de lo ntico, de lo mltiple y contingente, de lo mutable y por lo tanto
de lo no fijado, de lo no acotado. Pero la ciencia ontolgica necesita fijar inmutables
y ste ser una de las lanzas con las que Platn atacar a los sofistas. Parmnides
entenda que al conocimiento verdadero se llega por el intelecto y que a partir de las
cosas sensibles, tal como se nos aparecen los entes, solo podemos obtener opi-
niones. Sin embargo, la diosa de su poema tambin le revela que estas doxas, estas
opiniones, aunque insuficientes, son necesarias para poder ascender luego a un co-
nocimiento ms profundo: a la altheia25. Se trata de la arcaica contraposicin espis-
temolgica entre verdad altheia y opinin doxa por la que tambin ronda
Scrates en la Repblica. Se debe decir, acercando como hace Marzoa las posturas
tradicionalmente enfrentadas de Parmnides y Herclito, que este ltimo, campen
del movimiento y el devenir, oscuramente tambin afirmaba: A la naturaleza le gusta
esconderse26.

24 Dice el Protgoras de Platn: "Mi enseanza es la buena administracin de los bienes familiares, de
modo que pueda l dirigir ptimamente su casa, y acerca de los asuntos polticos, para que pueda ser
l el ms capaz de la ciudad, tanto en el obrar como en el decir." Platn, Prot., 319 a.
25 De modo similar se expresa Scrates en el Menn: "Por lo tanto, la opinin verdadera, en relacin con

la rectitud del obrar, no ser peor gua que el discernimiento; y es esto, precisamente, lo que antes
omitamos al investigar acerca de cmo era la virtud, cuando afirmbamos que solamente el discerni-
miento guiaba correctamente el obrar. En efecto, tambin puede hacerlo una opinin que es verdadera.
[...] "En consecuencia, no es menos til la recta opinin que la ciencia" (Men. 97c). "Porque, en efecto,
tambin las opiniones verdaderas, mientras permanecen quietas, son cosas bellas y realizan todo el bien
posible; pero no quieren permanecer mucho tiempo y escapan del alma del hombre, de manera que no
valen mucho hasta que uno no las sujeta con una discriminacin de la causa" (Men. 98a).
26 Diels, 22B123. cfr. Fraile (2010: 169).

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Pablo San Jos Moreno

Nos dice Marzoa que con los sofistas esta dicotoma doxa-altheia se convierte en la
contraposicin nomos-physis. La oposicin entre la ley natural, como nica verda-
dera, y la ley de la polis. Porque el sofista ejerce la pregunta por el ser como pregunta
por lo ente y est obligado a desprestigiar todo fijar o establecer algo, por lo tanto a
contraponer a cualquier fijacin una verdad que no respeta fijacin; y ello de modo
que esta contraposicin no pueda ser en modo alguno una distancia frente a la pre-
sencia como meramente presencia de las cosas, sino que haya de pertenecer preci-
samente a la presencia de las cosas, de lo ente, de los entes; la verdad es verdad
ntica (referente a qu cosas son y qu son esas cosas, no a que consiste ser). Esa
contraposicin es la que se expresa con los trminos nomos (el establecer o fijar) y
physis (Marzoa, 2010: 85-86)

Nomos aparece entonces como la cadena de la naturaleza que desprecia Antifn.


Este radical sofista abordar el asunto en uno de los fragmentos que nos ha llegado
de su importante obra. Antifn asegura que la nica norma de conducta natural de la
accin humana es la utilidad y, en ltimo trmino, la aspiracin al goce o al placer,
una consideracin que, como apunta Jaeger, coincidira con la de la mayora de sus
conciudadanos (2001: 279). Platn criticar esta postura al intentar reconstruir el Es-
tado sobre fundamentos ms firmes. Sin embargo, no todos los sofistas aceptaron el
hedonismo y el naturalismo de manera tan abierta. Cuando en el dilogo platnico
Scrates trata de conducir a este punto a Protgoras, el sofista de Abdera niega com-
partir tales presupuestos respecto a la tica del placer, y slo la incisiva dialctica de
Scrates forzar al honorable varn a reconocer que su doctrina deja una abertura
por la que se desliza cmodamente el hedonismo27. El planteamiento utilitarista en
el sentido tico de proporcionarse las cosa placenteras como buenas y alejarse de
las cosas dolorosas como malas se encuentra en mayor o menor medida en toda
la filosofa del siglo de Pericles, tanto en Scrates como en los sofistas como en De-
mcrito, y comenzando el siglo IV, de una forma expresa, en la escuela cirenaica de
Aristipo, discpulo de Protgoras y Scrates.

Sensaciones y apetitos

Aunque Scrates coincide con los sofistas en la pasin por la enseanza (nadie obra
si no es ignorante del mal) y el utilitarismo tico (sujeto a una mtrica socrtica de los
placeres), la suya no ser una figura cosmopolita, sino la de un patriota conservador
ateniense, admirador de las constituciones de Creta y Esparta, que identifica con la
aorada tica arcaica. Como tampoco lo sera las aristocratizantes ideas polticas de
Platn. Sin embargo, Demcrito comparte con el espritu sofista el ser ciudadano del
mundo28, as como su ideologa democrtica y su ontologa materialista y sensista,

27PLATN. Prot., 358 A ss.


28Demcrito fue un viajero que anhelaba conocer el saber de otras culturas: "Demetrio en sus Colom-
brogos y Antistenes en las Sucesiones dicen que (Demcrito) se fue a los Sacerdotes de Egipto a fin de

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Filosofa prctica y sensismo en la democracia de Pericles

que desemboca irremediablemente en una tica hedonista. Pero, aunque el llamado


filsofo que re comparta las preocupaciones propias de su siglo, buscar en la res-
puesta a la ontologa elata, en choque con el vaco pitagrico, un camino de investi-
gacin. Los pluralistas de principios de siglo, Empdocles y su teora de la percepcin
por emanaciones a travs de los poros y Anaxgoras que pens la semillas, llamadas
por Aristteles homeomeras, tambin dejarn una impronta visible en la concepcin
atomista de Demcrito. Se dice que fue Leucipo, del que poco se sabe, quien escribi
la formulacin de la teora y que ms tarde Demcrito sistematiz esta doctrina al
tomar la direccin de la escuela de Abdera. Una escuela que se extender en el
tiempo con discpulos como Anaxarco o Nausfanes. Este ltimo fue maestro de Epi-
curo (341- 270 a. C.), que se arrog los escritos de Demcrito acerca de los tomos,
y los de Aristipo acerca del deleite (Laercio, 2007: 305).

La verdad ntica que seala Marzoa se pone de manifiesto en Protgoras cuando


asegura que el alma no es otra cosa que los sentidos (como lo dice tambin Platn
en su Teeteto) y que todas las cosas son verdaderas (Laercio, 2007: 265). Digenes
Laercio tiene a Protgoras por discpulo de Demcrito, ambos ciudadanos de Abdera.
Otras fuentes aluden a diversos argumentos ideados por Demcrito contra el sofista,
algo que, por otro lado, tampoco invalida la teora de maestro-discpulo29. Tambin
Aristteles seala que Demcrito enfrent su posicin a la clase de consideraciones
que llevaron a Protgoras a la idea de que toda manifestacin es verdadera, pero slo
en relacin al hombre que la experimenta: as, uno y el mismo viento es caliente (para
ti), si se te muestra caliente, y es fro (para m), si as me lo parece. Mientras que
Protgoras concluye que ambas manifestaciones son verdaderas, Demcrito, que no
desea abandonar una concepcin objetiva de la verdad, decide que ninguna de las
dos puede serlo y desarrolla una crtica completa contra la fiabilidad de los sentidos.
Las cosas que se hacen, dice son legtimas; pero los tomos y vacuo son naturales
(Laercio, 2007: 261). Diogenes Laercio da cuenta de la postura democrtea ante la
oposicin nomos-physis. La cosas legtimas, lo que se hace, es el nomos-doxa y los
tomos y el vaco son la physis-altheia. En este sentido la epistemologa naturalista
de Demcrito se alinea con la Sofstica. Los colores, los sabores, las percepciones
inmediatas son nomos, no physis, no son la verdad. Sin embargo, aade Dem-
crito: Los Principios de todas las cosas son los tomos y el vaco: todo lo dems es
dudoso y opinable (Laercio, 2007: 260). Y, en los Cnones, dice que hay dos clases
de conocimiento, el uno por los sentidos y el otro por mediacin del intelecto. Llama
legtimo al que se genera a travs del intelecto y atestigua su fiabilidad para el juicio

aprender la Geometra, a los Caldeos de Persia y al mar Rojo. Aun hay quien dice que tambin estuvo
en la India con los Gimnosofistas, y que no menos pas a Etiopia." (Laercio, 2007: 257)
29 Digenes Laercio (T1,51), Ateneo (DK68 A9), Filstrato (T2), Hesiquio (T3), Eusebio (DK69 A1) y

Clemente de Alejandra (DK70 A1), establecen de una u otra manera una relacin de maestro-discpulo
entre Demcrito y Protgoras. Sin embargo, Sexto Emprico (DK A114) y Plutarco (DK68 B156) aluden
a diversos argumentos ideados por Demcrito contra el sofista.

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Pablo San Jos Moreno

de la verdad; denomina bastardo al que surge por mediacin de los sentidos y le


niega la infalibilidad en la discriminacin de lo que es verdadero. Dice textualmente:
Hay dos formas de conocimiento, uno legtimo y otro bastardo. Al bastardo pertenece
todo este grupo: la vista, el odo, el olfato, el gusto y el tacto. El otro es legtimo y est
separado de aqul30.

La epistemologa emprica de Demcrito es abiertamente escptica, no llega a ser


absolutamente radical como la que confesar Epicuro al proclamar: Todos los senti-
dos son heraldos de la verdad31. En su tesis doctoral, Karl Marx cita a Cicern para
ilustrar la diferencia entre el escepticismo epistemolgico de Demcrito y el sensismo
radical que adoptar Epicuro: Cicern se encoge de hombros. El sol le parece
grande a Demcrito porque l es un sabio versado perfectamente en geometra; Epi-
curo supone que tiene alrededor de dos pies de dimetro, pues ste juzga que es tan
grande como parece (Marx, 1971: 16). Por eso Aristteles recoge las enseanzas
del abderita, recuperando un materialismo que pretendi silenciar su maestro, y ser
l quien ane, en su elaborado sistema materialista de la causa final, la fenomenolo-
ga democrtea con la ciencia epistemolgica socrtica que fija los universales a tra-
vs del anlisis de los particulares. Pero Aristteles situar estos conceptos generales
e inmutables en un plano lgico, en la mente humana, y no en un plano ontolgico
como hiciera Platn con la Teora de la Ideas. En cualquier caso, el sistema de la
Fsica de Aristteles, del acto y la potencia, el hilemorfismo que desemboca en una
teora de los fines y de las causas, arrastran al Estagirita a la demostracin de la
existencia de Dios: pues si todo acontecimiento es provocado por una causa, todo
movimiento ha de suceder debido a un motor externo, y por lo tanto, siguiendo la
cadena de las causas eficientes, se llegara inevitablemente a un causa primera que
no estara sujeta a una causa anterior, causa primera, acto puro sin potencia, forma
sin materia: Dios. La existencia de tal entidad ontolgica haba sido puesta en cues-
tin, e incluso negada, por muchos sofistas en el siglo V, y por aquellos que seguirn
sus pasos en siglos posteriores. De los Dioses no sabr decir si los hay no los hay;
pues son muchas las cosas que prohben el saberlo, ya la obscuridad del asunto, ya
la brevedad de la vida del hombre (Laercio, 2007: 265). Por este principio desterra-
ron los atenienses a Protgoras, como relata Digenes Laercio y sus libros fueron
recogidos de manos de quienes los posean, y quemados en el foro a voz de prego-
nero (Laercio, 2007: 265)32.

30 Demcrito, fr. 1I, Sexto, adv. math. VII, 138, 554


31
Cicern: De nat. deorum, I, 25. c.f. Marx (1971: 16)
32 Es cierto que Protgoras fue acusado de impiedad o asbeia. Sin embargo, dicho cargo era bastante

comn en la Atenas de Pericles y se utilizaba indistintamente para condenar a artistas (Fidias), aman-
tes/esposas de polticos (Aspasia), filsofos (Anaxgoras) o trgicos (Eurpides). Ms tarde Aristteles
sera tambin acusado de asbia y abandon Atenas alegando que no deseaba que los atenienses
cometieran otro crimen contra la filosofa, en referencia a la muerte de Scrates.

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Filosofa prctica y sensismo en la democracia de Pericles

Para Demcrito, el alma es material, est compuesta de tomos esfricos, gneos. La


sensacin y el pensamiento intelectivo son hechos puramente mecnicos. Teofrasto
conserv un largo fragmento de Demcrito en el que se expone el mecanismo de la
sensacin. sta proviene de los efluvios, imgenes, que se desprenden de los cuer-
pos a manera de pelculas muy sutiles y que impregnan nuestros sentidos (Fraile,
2010: 219), penetrando, tal como afirm antes Empdocles, por los poros. Estas ema-
naciones, estas sensaciones fenomnicas, este inters por las percepciones se atisba
tambin en el Scrates del Menn: No admits vosotros, de acuerdo con Empdo-
cles, que hay ciertas emanaciones de las cosas?33. Pero ser Aristteles quien sis-
tematizara en De anima una completa teora de las sensaciones. Alejndose de las
creencias rfico-pitagricas de Platn, para el fundador del Liceo el cuerpo no ser la
crcel del alma, sino que ambos son dos principios distintos de cuya unin resulta un
solo ser sustancial y natural. El alma de Aristteles tendr cinco potencias, tres de
ellas inmanentes (nutricin, crecimineto y generacin) y la otras dos referentes a la
finalidad extrnseca de los seres: el apetito sensitivo y la potencia locomotiva. Todo
conocimiento proviene de los sentidos como fuente primaria. Como en las emanacio-
nes de Empdocles y las impresiones de Demcrito, el que siente, sufre una accin,
un movimiento y una alteracin orgnica. La sensacin resultara de la combinacin
de la accin del objeto con la receptividad de los rganos sensibles. Aristteles dis-
tingue entre sentidos y sensibles, pudiendo ser los primeros externos (vista, odo,
tacto, gusto, olfato) e internos (sentido comn, imaginacin, estimativa, memoria). Li-
gada a esta ltima sensibilidad cognoscitiva distingue otra de orden prctico: el ape-
tito, a la que le otorga una facultad locomotiva. El deseo, producido por la aprehen-
sin sensisitiva del bien o del mal, es la causa del movimiento de los animales (Fraile,
2010: 491-95). Guillermo Fraile sita a la teora del conocimiento intelectivo aristot-
lica a mitad de camino entre el idealismo exagerado de Platn y el sensismo materia-
lista de Demcrito. Sin embargo, como seala Marx, la conclusin democrtea es ms
bien escptica.

La verdad epistemolgica, lo que en verdad es, que no es nomos sino physis, se da


en Demcrito tambin como un problema ontolgico, pues el abderiata se pregunta
por lo que es, en qu consiste lo ente, qu es el ser, cual es su principio, su arch. La
respuesta son los tomos34 figuras indivisibles y el vaco en que se mueven. Di-
genes Laercio expresa que el torbellino de los tomos, de lo que todo se origina, es
la necesidad democrtea (Marx, 1971: 19). El movimiento de los tomos sucede por
necesidad. Una necesidad ciega, pero no azar. Un caprichoso logos que recuerda
ms al nio que juega de Herclito que a la Mente motora de Anaxgoras. Ser
Epicuro el que ms tarde niegue cualquier atadura a una causa externa, ms o menos

33Platn, Menn, 76c.


34"Los tomos son cuerpos puros autnomos, o ms bien, el cuerpo pensado en su autonoma absoluta".
(Marx, 1971: 29).

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Pablo San Jos Moreno

inteligente, del movimiento, afirmando que debe admitirse el azar y no la divinidad,


como cree el vulgo35.

Sensualismo y autarqua

La muerte de Scrates en 399 a. C. clausura el siglo V, pero las lneas de pensamiento


que se establecen en la era de Pericles se prolongarn vivamente ms all del siglo.
Sus discpulos fundarn escuelas determinantes para el pensar de los tiempos veni-
deros. Arsitipo, Antsitenes, Platn, Euclides y Fedn crearn escuelas propias. Las
de los dos primeros, la cirenica y la cnica, se regirn por las concepciones referentes
al ser, al saber y al obrar que venimos comentando36. En realidad, tanto Aristipo como
Antstenes tienen tanto de socrticos como de sofistas. Aristipo fue discpulo de Pro-
tgoras y cobraba como l por sus lecciones, Antstenes recibi clases de Gorgias y
ejerci de igual modo la profesin de sofista. Aristipo, como muchos otros tras la
muerte de Scrates dej Atenas para crear su escuela en Cirene, su polis natal. La
escuela cirenaica se transmitir de generacin a generacin familiar. Aristipo educ
a su hija Areta que era tan docta en las letras griegas como en las latinas; y lea y
explicaba de tal modo la doctrina de Scrates, que ms pareca haberla escrito que
aprendido Escritora tan fcil y elegante como sabia maestra, dejo a la posteridad
cuarenta libros sobre diversas ciencias. Despus de haber enseado filosofa material
y moral en las Academias de Atenas por espacio de treinta y cinco aos Ciento
diez filsofos distinguidos se vanagloriaban de haber sido sus discpulos37. Areta
educ a Aristipo el joven, tambin llamado el metrodidacto (educado por su madre)38
que sistematizar las teoras de su abuelo y a quien suceder en esta dinasta filos-
fica su hijo Teodoro el Ateo. Teodoro coincidira con los cnicos en muchos aspectos
y refinar el tosco hedonismo de Aristipo, que slo entenda el bien a travs de la
satisfaccin de los placeres sensibles39. Para Teodoro, en una postura similar a la de

35 Laercio, Digenes, X, 133. cfr. Marx (1971: 20).


36 No trataremos en el presente trabajo de la vigorosa escuela megrica de Euclides pues su ontologa
de raz eletica y su trascendentalismo pitagrico se vinculan claramente con la corriente dominante
platnica. La escuela de Megara y la Academia se influyen mutuamente, ya que Platn se exili a Megara
con Euclides y otros socrticos tras la muerte del maestro. Aunque cabe sealar la pasin comn de los
megricos y los sofstas por la erstica, las races de esta aficin a la disputa puede venir por va del
discpulo de Parmnides, el bello y dialctico Zenn de Elea. Tampoco nos referiremos, por iguales
motivos de trascendentalismo, a la escuela de Elis de Fedn.
37 Son palabras del historiador Antonio Pirala, divulgador feminsita del siglo XIX que colabor en la revista

El Correo de la Moda con sus artculos para la Seccin: Instruccin. Historia de la Mujer de 1854. Pirala
asegura que fue tal el prestigio de Areta que a la muerte de la filsofa Sus conciudadanos, dolorosa-
mente afectados por su prdida, honraron extraordinariamente su memoria, e inscribieron en su sepul-
tura el siguiente epitafio: Aqu yace Areta, la gran griega, lumbrera que fu de toda la Grecia: tuvo la
hermosura de Elena, la honestidad de Thirma, la pluma de Arstipo, el alma de Scrates, y el lenguaje
de Homero".
38 D. Laercio, Aristipo II, 5 y 16, y Clemente, Stromata, IV, XIX.
39 El pesimista Hegesas y su oponente Annceris pertenecern tambin a la escuela cirenica.

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Filosofa prctica y sensismo en la democracia de Pericles

Epicuro, el placer no es el sumo bien, sino cuando va acompaado de la ciencia y la


prudencia que deben regularlo (Fraile, 2010: 277).

La ruptura sofista con la ley del estado en defensa de la ley natural, ser extremada
en la escuela cnica que funda Antstenes en Atenas. Como una anticipacin del buen
salvaje de Rousseau esta vuelta a la naturaleza cristalizar en las posturas de An-
tstenes, autonombrado el perro, y su genial discpulo Digenes de Sinope: una aver-
sin por todo convencionalismo social, que niega el estado, los dioses, la patria, la
dialctica y toda posibilidad de conocimiento. La nica va posible es la autarqua, la
autosuficiencia del filsofo encarnada en una vida asctica que suprime los placeres.
Un ascetismo bien diferente del que proclamaran los pitagricos, pues aqu no se
trata ya de una purificacin del alma, encerrada en la crcel del cuerpo, como vehculo
de la trascendencia salvfica, sino que la inmanencia, la misma physis, y no un nomos
o un logos trascendente, es la que constituye la verdadera existencia. El cinismo es
un pensamiento desnudo, crudo, sin imposturas, que hace resplandecer suciamente
el absurdo y la arbitrariedad de las normas sociales. Crates de Tebas, discpulo de
Digenes, se cas con la filsofa Hiparquia. Digenes Laercio elogia la gran cultura
filosfica y la elegancia de razonamiento de esta mujer. Teodoro el Ateo, pareciendo
olvidar a la figura de su ilustre abuela, quiso rerse de Hiparquia preguntndole por
qu no se dedicaba a las tareas propias de su sexo, como el tejer. La cnica de Tebas
agudamente le respondi: Te parecer por ventura, que he mirado poco por m en
dar a las ciencias el tiempo que haba de gastar en la tela? (Laercio, 2007: 60)

Quedmonos con estas palabras de Hiparquia en el paladar, como testigo del sentir
de unos flujos de pensamiento que en la Grecia clsica apostaron por la igualdad de
tod@s, y quisieron preocuparse por los asuntos humanos tratndolos como asuntos
propios, presentes, libres de la oscuridad, la mortificacin y el miedo a un juicio divino
y trascendente que la tradicin cristiano-platnica de la Historia acab imponiendo.
Pues quiz para repensar nuestra democracia, secuestrada hoy por una nueva aris-
tocracia financiera y un nuevo dios con rostro de mercado, sea conveniente recordar
a aquellos que lucharon por la horizontalidad de las relaciones y encumbraron los
sentidos a ras de suelo. Aquellos que combatieron la verticalidad propia de la opre-
sin, sea sta ontolgica o poltica. Aquellos que cuestionaron la realidad trascen-
dente y negaron las ideas puras y divinas que jerarquizan, juzgan y condenan. Aque-
llos que ensearon que el ser humano ha de ser libre, y no un esclavo sometido ni a
la culpa ni a la polis. Que creyeron en la vida y en el cuerpo, que no es crcel ni
condena. Quedmonos con aquellos que buscaron el placer y ensearon que el su-
frimiento, si bien es inevitable, no hay que inventarlo ni alimentarlo. Quedemos con
esas voces del pasado, pues tienen mucho que decir sobre el presente.

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Pablo San Jos Moreno

Referencias bibliogrficas

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