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La construccin de nuestras ciudades modernas se caracteriza por materializarse en

grandes extensiones de superficies impermeables que alteran radicalmente el ciclo


natural del agua (flujo libre del agua y el aire a los suelos), aumentan la temperatura,
incrementan la acumulacin y flujo de agua en superficie desbordando la capacidad de
los sistemas de drenaje (Aoki, 2009) y transportando residuos contaminantes y agua a
temperaturas elevadas que ingresan a los ecosistemas y vulneran la calidad de vida a
todos los niveles.

Dicho esto, la utilizacin del concreto permeable es parte de una solucin integral que
permite abordar estos problemas de una manera sostenible, mediante un desarrollo
urbano de bajo impacto. La ilustracin muestra cmo el concreto permeable permite
conservar lo ms fielmente posible las condiciones hidrolgicas que se tenan en la zona
antes del desarrollo urbano.

Desarrollo de bajo impacto. Ilustracin propia.

Antecedentes y actualidad del concreto permeable

El primer registro de aplicacin en construccin del concreto permeable (concreto sin


finos o arena) data del ao 1852 (ACI 522R-10, 2010) en la construccin de dos casas
en el Reino Unido. En 1930, el uso del material para la construccin de casas fue
adoptado por la Asociacin de Vivienda Especial de Escocia.

Una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, con gran parte de Europa devastada,
escasez de mano de obra calificada y materiales, y una necesidad imperante de
viviendas, el concreto permeable se impone como una solucin contribuyendo
sustancialmente a la produccin de viviendas nuevas en Reino Unido, Alemania,
Holanda, Francia, Blgica, Escocia y Hungra. En Inglaterra se emple
el concreto permeable en la construccin de viviendas de dos pisos conocidas como
Wimpey Houses (Offenberg, 2008), que se caracterizaron por su eficiencia constructiva y
buenas condiciones de aislamiento.

Durante los ltimos 30 aos las investigaciones del concreto permeable vienen en
crecimiento, principalmente en pases como Estados Unidos, Japn y Australia. Este
material ha tomado fuerza en la industria de la construccin, siendo cada vez ms
comn su aparicin en especificaciones potenciado por la conciencia de proteccin y
preservacin medioambiental.

Actualmente, la aplicacin ms comn del concreto permeable es en pavimentos de bajo


trfico en calles residenciales, parqueaderos, parques, reas para peatones y bicicletas.

En Estados Unidos su uso es respaldado por la Agencia de Proteccin Medioambiental


(EPA) como una de las buenas prcticas para gestionar el agua lluvia, el Instituto
Americano del Concreto (ACI) tiene un comit especfico trabajando sobre este tema
(Committe 522) y la Sociedad Americana para Ensayos y Materiales (ASTM) se ha
enfocado en el desarrollo de estndares para caracterizacin de sus propiedades,
produccin y uso.

En Europa se valora no solo por su capacidad drenante, sino por sus propiedades
de absorcin acstica. En Japn se ha trabajado no solo para construir superficies para
el trnsito de vehculos y peatones, sino tambin para estabilizar la vegetacin en las
mrgenes de los ros. En Australia, el concreto permeable es valorado como elemento
esencial en el Diseo Urbano Sensible al Agua (WSUD) para mejorar la calidad y
cantidad del agua en las zonas urbanas (Aoki, 2009).

Definicin y aspectos tcnicos del concreto permeable

El concreto permeable en su definicin ms simple es una mezcla


de cemento, agua, agregado grueso y aditivos, que resulta en un material con una
estructura de vacos interconectados que permiten al agua y al aire, entre otros, pasar a
travs.
Corte de un cilindro de concreto permeable dejando pasar el agua a travs de su
estructura de vacosinterconectados. Foto: Juan David Melo para Argos.

Los pavimentos de concreto permeable son una estructura compuesta por una capa
superior de concreto permeable, una base como cualquier pavimento, que en este caso
tiene capacidad de almacenamiento y gestin del agua, opcionalmente un sistema de
drenaje que en funcin de las necesidades puede ser ms o menos complejo, y el suelo
natural de soporte, que en funcin de sus propiedades puede infiltrar el agua.
Esquema de estructura tpica y funcionamiento de un pavimento de concreto permeable.
Ilustracin propia.

La estructura de pavimento permeable permite que el agua al caer sobre la superficie se


infiltre instantneamente e ingrese al sistema de drenaje donde puede ser: infiltrada al
terreno natural y alimentar las reservas subterrneas, almacenada para su utilizacin y/o
dirigida a la lnea de alcantarillado de aguas lluvias.

Los pavimentos de concreto permeable tienen muchas ventajas, dentro de las que
queremos destacar:
Mayor vida til que sus competidores directos.
Otorga puntos en certificaciones para construcciones sostenibles.
Simplifica los sistemas de drenaje y reduce costos.
Reduce la acumulacin de flujos de agua, limpia el agua lluvia y baja la temperatura,
protegiendo el equilibrio de los ecosistemas.
Reduce o elimina el impacto de la urbanizacin en las lneas de alcantarillado
existente.
Alimenta las reservas de agua subterrnea.
Permite el paso de agua y oxgeno a las races de los arboles.
Mitiga el aumento de la temperatura ambiente debido a la urbanizacin tradicional.
Elimina el empozamiento del agua despus de lluvias fuertes.
Reduce el riesgo de hidroplaneo y salpicaduras.

En este video pueden ver una prueba de infiltracin en un tramo de pavimento


en concreto permeable construido en dos celdas de parqueadero de la Universidad
EAFIT en Medelln, Colombia.
Factores de xito para el correcto funcionamiento de un pavimento
de concreto permeable

Los pavimentos de concreto permeable se deben concebir como un sistema, donde


cada una de sus partes es vital para su correcto funcionamiento. Para que ese sistema
funcione adecuadamente, se debe tener especial cuidado en las siguientes etapas:

Diseo del pavimento de concreto permeable: el diseo se debe abordar desde un


punto de vista estructural para garantizar la capacidad de absorber los esfuerzos y
mantener su integridad durante la vida de diseo. Y por otro lado, desde un punto de
vista hidrulico para as validar la capacidad de gestionar el agua del evento mximo de
lluvia para el cual ha sido diseado.

Diseo, fabricacin y entrega del concreto permeable: el concreto permeable se


debe disear evaluando los mismos criterios que el pavimento, estructural e hidrulico.
Adems, debe validarse con el cliente y el aplicador la mezcla en la aplicacin para tener
un producto de adecuado desempeo tanto en el proceso constructivo como en
funcionamiento.

Construccin: la construccin de pavimentos de concreto permeable debe ser


realizada por contratistas con experiencia especfica en la aplicacin de este tipo de
concretos, ya que requiere tcnicas, equipos y cuidados diferentes a las de
un concreto convencional. La rapidez en su aplicacin y el posterior curado, son puntos
clave para garantizar su correcto desempeo en el largo plazo.

Uso y mantenimiento: es importante darle el uso para el que fueron diseados, para
as garantizar su vida de diseo y evitar un deterioro acelerado. Como se dijo
anteriormente, estos pavimentos son para trfico liviano y el uso inadecuado ocasiona el
desprendimiento de partculas. La obstruccin de los vacos causada por el material
particulado que ingresa al sistema, ocasiona una prdida de capacidad hidrulica, que
se puede restaurar con mantenimiento como hidrolavado o aspirado.
Concreto permeable decorativo para los Juegos Olmpicos de 2008, Beijing (China).
Foto: ConcreteDecor Journal. Vol.10 No.2 Feb/Marzo 2010

Para finalizar, el concreto permeable a pesar de ser un material conocido en la industria


de la construccin hace ms de un siglo como una solucin a necesidades especficas
de mano de obra y materiales, solamente hasta hace un par de dcadas empieza a
potenciarse por sus prestaciones medioambientales y de sostenibilidad, entregando
grandes ventajas que en sus inicios no eran conocidas y mucho menos explotadas.

Como se mencion anteriormente, el concreto permeable requiere de unas


consideraciones especiales en cuanto al diseo de la estructura de pavimento (sistema),
material, construccin, uso y mantenimiento, para garantizar su xito en la aplicacin,
que no son ms que tener algunos cuidados adicionales respecto
al concreto convencional y empezar a entenderlo como un sistema que entrega una
potente solucin para la gestin del agua, ms que un material aislado, que nos ofrece
grandes posibilidades como ingenieros en un mundo cada vez ms consiente y
responsable con el medioambiente, y las buenas prcticas para un desarrollo urbano
sostenible permitiendo obras como las ejecutadas para los Juegos Olmpicos de Beijing
(China) en 2008. (Arango, 2014)
Conoce el concreto permeable
que absorbe 880 galones de agua
por minuto
07/04/2016 ndice de noticias Comentarios (1)

El concreto tradicional tiene que ser lo suficientemente permeable para


permitir que un mnimo de 300 milmetros de agua por hora, pase el nivel
del suelo. Eso le permite manejar con seguridad un acontecimiento
importante cada 100 aos.
Este concreto permeable deja pasar 36.000 milmetros de agua por hora, o
aproximadamente 880 galones por minuto.
El producto, aparentemente mgico, es un material de construccin y soluciones de
una empresa del Reino Unido, que cre Topmix permeable para desviar el agua de lluvia
durante los das tormentosos.
Uno de los principales problemas con los pavimentos permeables es que
requieren mantenimiento pesado debido a la obstruccin. A medida que el agua fluye
a travs del hormign, se puede mezclar con la tierra debajo y endurecer el interior de los
huecos, lo que reduce la permeabilidad.
Cmo funciona?
En lugar de utilizar el concreto a base de arena, se utiliza algo llamado concrete no-
fines. Se compone de pequeas piezas de granito triturado empaquetados juntos.
El sistema tiene capacidad para tres diseos: infiltracin completa, infiltracin parcial y
completa de atenuacin:
Infiltracin completa, se refiere a un sistema en el que toda el agua pasa a travs de
Topmix a fluir en el suelo debajo. Es particularmente til en reas hmedas que no
necesitan para recoger el agua de lluvia.
Infiltracin parcial, implica una barrera semipermeable debajo Topmix que acta como
un sistema de drenaje en alcantarillas o cursos de agua cercanos til cuando la capa
debajo Topmix no puede pasar el agua a travs de su propia cuenta.
Atenuacin completa, utiliza un sistema de captura para almacenar toda el agua que
fluye a travs de Topmix. Esta opcin es ms til en reas con agua sucia y las altas tasas
de reciclaje, ya que el agua capturada se puede volver a utilizar ms adelante.

(Daily, 2017)

Concreto Sostenible: Permeable para Pisos


Exteriores |UNICON
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Informacin principal

Uso
Proteccin de la erosin de finos en el suelo, proteccin de cimentaciones y/o tuberas
enterradas.
Aplicaciones
Recomendado especialmente para pavimentos, losas, veredas.
Caractersticas
Color uniforme en toda la masa de la mezcla, debido a que incluye en su formulacin
pigmentos a base de xidos metlicos. Cumple con requisitos de trabajabilidad,
comportamiento mecnico y durabilidad.

Ms sobre este producto

UNICON presenta el Concreto Permeable UNISOSTENIBLE, un concreto ecolgico para


sistemas urbanos sostenibles.
El concreto permeable posee una gran cantidad de vacos que permiten el paso del agua a
travs de la masa de concreto, mientras que ofrecen una superficie resistente para las
aplicaciones deseadas.
Uso:
Recomendado especialmente para pavimentos, losas, veredas, como proteccin de la erosin
de finos en el suelo, proteccin de cimentaciones y/o tuberas enterradas.
Resistencia:
La resistencia vara en rangos desde fc= 140, 175 y 210kg/cm2, acorde al requerimiento del
cliente.
Ventajas:
Concreto Ecolgico:
Este producto forma parte de los concretos ecolgicos debido a su bajo impacto en el medio
ambiente, ya que posibilita la recarga de los acuferos al permitir que el agua de lluvia llegue
al suelo en zonas pavimentadas.

Evita Empozamientos:
Evita el empozamiento de agua en pavimentos (estacionamientos, pistas y veredas) sujetas a
flujos de agua constantes sea por lluvias o regado.
Cractersticas Tcnicas:
CONCRETO
TIPO DE CONCRETO UNIDAD
PERMEABLE

Resistencias de especificacin 140, 175 y 210 Kg/cm2

Edades de verificacin de resistencia fc 28 Das

Tamao mximo de agregado Disponible en TMN 3/4" Pulgadas

Tiempo de manejabilidad desde la llegada a la obra 2.5 Horas

Asentamiento de diseo De 1 a 2 Pulgadas

Tiempos de fraguado inicial desde la salida de la


De 7 a 9 Horas
planta

Peso Unitario De 2,200 a 2,300 kg/m3

Contenido de Aire De 15 a 20 %

Recomendaciones:
- Contar con el personal y equipos necesarios cuando el concreto llegue a la obra para
colocarlo con rapidez.
- Iniciar el curado cuando la superficie empiece a perder su brillo y se torne opaca.
- Mnimo se requieren 7 das de curado continuo para que el concreto alcance el desarrollo
ptimo de sus propiedades.
- Mezcla de concreto ideal para vaciados de hasta 90 ml de longitud de bombeo.
Precauciones:
- Deben reforzarse los encofrados dada la fluidez del concreto y el incremento de las
presiones.
- Este concreto se especifica para obtener la resistencia de diseo a los 28 das. El momento
de desencofrar los elementos debe estar de acuerdo con lo que establece el calculista.
- Cualquier adicin de agua, cemento o aditivo en obra, alterar su diseo y puede ser
perjudicial para la calidad del concreto.
- Se debe mantener la superficie hmeda en las primeras horas para evitar contracciones
plsticas.
- Se deben cumplir estrictamente todas las normas referentes a manejo, proteccin y control
del concreto.
- Es importante solicitar asesora sobre las diferentes aplicaciones para un mejor manejo de
este concreto.
- Se deben cumplir estrictamente todas las normas referentes a colocacin, compactacin y
curado del concreto para garantizar un resultado integral eficiente.
- Evitar que la cada libre del concreto durante el vaciado sobrepase los 3m para reducir
riesgos de segregacin.
Sostenibilidad:
- Reduccin de la huella de carbono
- Reduccin de la huella hdrica
(ArchDaily, 2017)