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Sombras en fuga

Orson Scott
Card
Ttulo: Sombras en fuga

2012, Orson Scott Card

Ttulo original: Shadows in Flight

Traduccin de Carlos Gardini

Ilustracin de cubierta: Estudio Ediciones B - Thinkstock

Editorial: EDICIONES B, S.A.

ISBN: 9788490191620

Maquetacin ePub: teref

Agradecimientos: a BB por el aporte


Resea:

Al final de La sombra del


gigante, Bean Delphiki hua hacia
las estrellas con tres de sus hijos,
los mismos que comparten con l
unos genes que otorgan tanto una
inteligencia extraordinaria como la
condena a una vida corta y
fsicamente cruel. Ahora, la
extrema velocidad de este viaje
parece dar a las generaciones de
cientficos de la Tierra ms tiempo
para buscar una cura.Sin embargo,
no servir de nada. Todos sern
olvidados; tanto ellos como sus
actos se perdern en la historia.
Oponindose a este destino
fatdico, Bean Delphiki est a
punto de hacer un descubrimiento
que le permitir salvarse, y con l
a toda la humanidad. En Sombras
en fuga Bean encontrar un
espacio para crecer, vivir sin
dolor, explorar su propia anomala
gentica e intentar hallar la cura
para combatir una misteriosa
enfermedad que resuena como un
susurro lejano a travs de la
galaxia.
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el mayor agradecimiento sobre esta lectura la
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PETICIN

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Para Lynn Hendee,
gua sabia, colega en la creacin,
verdadera amiga
1

A la sombra
del Gigante

L a nave estelar Herdoto parti de la


Tierra en 2210 con cuatro pasajeros.
Aceler hasta llegar casi a la velocidad de la luz
tan pronto como pudo, y luego permaneci en
esa velocidad, dejando que la relatividad
hiciera su trabajo.
En la Herdoto haban pasado ms de cinco
aos; en la Tierra haban sido 421.
En la Herdoto, los tres bebs de trece
meses ya eran nios de seis aos, y el Gigante
haba superado su expectativa de vida por dos
aos.
En la Tierra, se haban lanzado naves
estelares que fundaron noventa y tres colonias,
comenzando con los mundos antao
colonizados por los frmicos y siguiendo con
otros planetas habitables en cuanto los
descubran.
Los nios de la Herdoto eran pequeos
para su edad, pero sumamente brillantes a
pesar de sus seis aos, tal como haba sido el
Gigante cuando era un chiquillo, pues en todos
ellos se haba activado la Clave de Anton, una
mejora y un defecto gentico al mismo tiempo.
Su inteligencia superaba el nivel de los savants
en todos los temas, sin ninguna de las
desventajas del autismo. Pero sus cuerpos no
dejaban de crecer. Ahora eran pequeos, pero a
los veintids aos tendran el tamao del
Gigante, y el Gigante habra muerto tiempo
atrs. Pues se estaba muriendo, y cuando se
muriese, los nios quedaran solos.

En la sala del ansible de la Herdoto,


Andrew Ender Delphiki estaba encaramado
sobre tres libros, en un asiento diseado para
adultos. As era cmo los nios operaban el
ordenador principal que procesaba las
comunicaciones por el ansible, el comunicador
instantneo que mantena la Herdoto
conectada con todas las redes informticas de
los noventa y cuatro mundos del Congreso
Estelar.
Ender estaba revisando un informe sobre
terapia gentica que pareca promisorio,
cuando Carlotta entr en la sala del ansible.
Sergeant quiere celebrar una reunin.
Si t me encontraste, tambin l puede
encontrarme dijo Ender.
Carlotta mir la holopantalla por encima
del hombro.
Por qu te molestas con eso? pregunt
. No hay cura. Ya nadie se molesta en
buscarla.
La cura es que muramos todos. Entonces
el sndrome de Anton desaparecer de la
especie humana.
Con el tiempo moriremos replic
Carlotta. El Gigante ya se est muriendo.
Y sabes que Sergeant solo quiere hablar
de eso.
Bien, tenemos que hablar de eso,
verdad?
Para qu? Suceder, y habremos de
lidiar con ello. Ender no quera pensar en la
muerte del Gigante. Ocurrira en cualquier
momento, pero mientras el Gigante viviera,
Ender poda aferrarse a la esperanza de
salvarlo. O al menos, darle buenas noticias
antes de que muriera.
No podemos hablar frente al Gigante
dijo Carlotta.
No est en la sala del ansible rebati
Ender.
Sabes que aqu puede ornos si quiere.
Cuanto ms tiempo pasaba Carlotta con
Sergeant, ms hablaba como l. Paranoica. El
Gigante est escuchando.
Si nos est oyendo ahora, sabe que
tenemos una reunin, y de qu se trata, as
que escuchar dondequiera que estemos.
Sergeant se siente mejor cuando
tomamos precauciones.
Yo me siento mejor cuando me dejan
hacer mi trabajo.
Nadie en el universo tiene sndrome de
Anton salvo nosotros dijo Carlotta, as que
los investigadores han dejado de trabajar en
ello aunque cuenten con subsidios
permanentes. Olvdalo.
Ellos han abandonado pero yo no
repuso Ender.
Cmo puedes investigar sin equipo de
laboratorio, sin sujetos de prueba, sin nada?
Tengo una mente increblemente brillante
dijo Ender jovialmente. Observo toda la
investigacin gentica que estn realizando y
la relaciono con lo que ya sabemos sobre la
Clave de Anton de los tiempos en que
cientficos de primera trabajaban con empeo
en el problema. Relaciono cosas que los
humanos nunca pudieron ver.
Nosotros somos humanos suspir
Carlotta.
Nuestros hijos no lo sern, si puedo
evitarlo replic Ender.
Nuestros hijos es un concepto que
nunca se concretar en el mundo real. No
pienso aparearme con ninguno de mis
hermanos varones, y eso te incluye a ti. Punto
y aparte. La sola idea me da ganas de vomitar.
Lo que te hace vomitar es la idea de la
sexualidad dijo Ender. Pero no hablo de
nuestros hijos en el sentido de que nosotros
nos reproduzcamos. Me refiero a los hijos que
tendremos cuando volvamos a unirnos a la
raza humana. No los hijos normales, como
nuestros hermanos muertos tiempo atrs, que
se quedaron con Madre, se reprodujeron y
tuvieron sus propios hijos humanos. Hablo de
los hijos con la clave activada, los nios que
son pequeos y listos como nosotros. Si
encuentro un modo de curarlos a ellos
La cura consiste en desechar a todos los
nios como nosotros y conservar a los
normales. Entonces, adis sndrome de Anton.
Carlotta siempre esgrima el mismo
argumento.
Eso no es una cura. Eso es la extincin
de nuestra especie.
No somos una especie si todava podemos
reproducirnos con los humanos.
Seremos una especie en cuanto hallemos
el modo de legar nuestra mente brillante sin el
fatal gigantismo.
Presuntamente, el Gigante es tan
brillante como nosotros. Deja que l trabaje
sobre la Clave de Anton. Ahora ven conmigo,
para que Sergeant no se enfade.
No podemos dejar que Sergeant nos d
rdenes solo porque se enfada cuando no
obedecemos.
Bah, valientes palabras. Siempre eres el
primero en ceder.
No en este momento.
Si Sergeant entrara aqu en persona, te
disculparas, abandonaras todo lo dems y
vendras. Solo te demoras porque no tienes
miedo de fastidiarme a m.
As como t no tienes miedo de
fastidiarme a m.
Ven.
Adnde? Ir ms tarde.
Si te lo digo, el Gigante escuchar.
El Gigante nos seguir el rastro de todos
modos. Si Sergeant tiene razn y el Gigante
nos espa constantemente, no hay lugar donde
ocultarse.
Sergeant cree que s lo hay.
Y Sergeant siempre tiene razn.
Quiz Sergeant tenga razn, y podemos
darle el gusto. No nos cuesta nada.
Detesto arrastrarme por los conductos de
aire dijo Ender. A vosotros dos os apetece,
y est bien, pero yo lo detesto.
Hoy Sergeant est tan amable que
escogi un sitio al que podemos llegar sin ir por
los conductos.
Dnde?
Si te lo digo, tendr que matarte.
Cada minuto que me distraes de mi
investigacin gentica nos acercas ms a la
muerte.
Ya has expuesto tus razones, y son
excelentes, pero no les prestar atencin
porque vendrs a nuestra reunin aunque
tenga que arrastrarte en pedazos.
Si me consideris prescindible, celebrad
la reunin sin m.
Te atendrs a lo que decidamos
Sergeant y yo?
Si atenerme significa que no les
prestar la menor atencin, s. Eso es lo que
merecen vuestros planes.
An no hemos trazado planes.
Hoy. An no habis trazado planes en el
da de hoy.
Nuestros otros planes fracasaron porque
t no los seguiste.
Segu todos los planes a los que di mi
consentimiento.
Te ganamos en la votacin, Ender.
Por eso nunca estuve de acuerdo con el
gobierno de la mayora.
Quin est a cargo, entonces?
Nadie. El Gigante.
l no puede salir de la bodega. No est a
cargo de nada.
Entonces por qu Sergeant y t tenis
tanto miedo de que est escuchando?
Porque lo nico que le interesa somos
nosotros, y no tiene nada que hacer salvo
espiarnos.
l investiga, igual que yo dijo Ender.
Eso me temo. Resultados: ninguno.
Tiempo perdido: todo.
No pensars as cuando yo descubra el
virus que lleve la cura de nuestro gigantismo a
cada clula de tu cuerpo y te permita llegar a
una altura humana normal y dejar de crecer.
Con mi suerte, desactivars la Clave de
Anton y nos idiotizars a todos.
Los humanos normales no son idiotas.
nicamente son normales.
Y se olvidaron de nosotros dijo Carlotta
con amargura. Si nos vieran de nuevo,
pensaran que solo somos nios.
Somos nios.
Los nios de nuestra edad estn
aprendiendo a leer y escribir, y a manejar
nmeros dijo Carlotta. Nosotros ya hemos
vivido ms de una cuarta parte de nuestra
expectativa de vida. Somos el equivalente de
sujetos de veinticinco aos, para su especie.
A Ender le molestaba que ella le replicara
con sus propios argumentos. Era l quien
sostena que eran una nueva especie, la
prxima etapa en la evolucin humana, Homo
antoninis, o quizs Homo leguminensis, por el
Gigante, que haba usado el nombre Bean
(habichuela) casi toda su infancia.
No nos volvern a ver, as que no nos
tratarn como nios dijo Ender. No me
resigno a una expectativa de vida de veinte
aos, ni a morir porque superamos la capacidad
de nuestro corazn. No me propongo morir
resollando mientras mi cerebro expira porque
mi corazn no puede suministrarle suficiente
sangre. Tengo trabajo que hacer y un plazo
perentorio para hacerlo.
Al parecer Carlotta se haba cansado de ese
duelo verbal. Se agach y le susurr:
El Gigante est agonizando. Tenemos que
tomar decisiones. Si nunca ms quieres ser
incluido en las decisiones, no acudas a esta
reunin.
Ender odiaba pensar en la muerte del
Gigante. Significara que Ender haba
fracasado, que lo que aprendiera despus
llegara demasiado tarde.
Y tambin otra cosa. Una sensacin ms
profunda que la frustracin por no haber
alcanzado una meta. l haba ledo sobre los
sentimientos humanos, y las palabras que ms
se aproximaban eran angustia y
pesadumbre. Pero no poda hablar de eso,
porque saba lo que dira Sergeant: Vaya,
Ender, parece que amas a ese viejo monstruo.
Y ellos eran conscientes de que el amor era
algo que vena del lado humano, de Madre, y
Madre haba optado por quedarse en la Tierra
para que sus hijos humanos normales pudieran
llevar vidas humanas y normales.
Los nios haban decidido tiempo atrs que
si el amor significaba algo, Madre se habra
quedado con ellos y sus hermanos normales,
con todos en esta nave, buscando una cura, un
nuevo mundo, una vida en comn como
familia.
Cuando an no haban cumplido los dos
aos, le dijeron esto a Padre. l se enfad
tanto que les prohibi volver a criticar a su
madre.
Fue la decisin correcta dijo. Vosotros
no entendis el amor.
Fue entonces cuando dejaron de llamarlo
Padre. Como deca Sergeant: Ellos tomaron la
decisin de separar la familia. Si no tenemos
madre, tampoco tenemos padre. A partir de
ese momento fue el Gigante. Y no hablaron
ms de Madre.
Pero Ender pensaba en ella. Cuando
partimos, Madre senta lo que yo siento ahora
al pensar en la muerte del Gigante? Angustia?
Pesadumbre? Ellos decidieron lo que era mejor
para sus hijos. Cmo habra sido la vida de los
hermanos normales en esta nave, si hubieran
mantenido unida a la familia? Seran ms
grandes que Sergeant, Carlotta y Ender, pero
se sentiran como unos enormes patanes, y
nunca podran seguirles el tren a los antoninos,
o leguminotes, o como decidieran llamarse.
Madre y el Gigante tuvieron razn al dividir la
familia. Tenan razn en todo. Pero Ender no le
poda decir eso a Sergeant.
A Sergeant no podas decirle nada que l
no quisiera or.
En la Herdoto se recapitulaba la historia
humana: el ms iracundo, agresivo y violento
de los tres nios era el que siempre se sala
con la suya. Si somos una nueva especie, no
hemos mejorado mucho. An conservamos ese
respeto por el macho alfa, tpico de los
chimpancs y los gorilas.
Carlotta le dio la espalda y se dispuso a
marcharse.
Aguarda dijo Ender. No puedes
decirme de qu se trata? Por qu t siempre
ests al corriente, y yo me entero de las cosas
cuando ambos ya estis de acuerdo, y no tengo
tiempo para investigar nada o presentar una
argumentacin aceptable?
Carlotta tuvo el mrito de mostrar cierta
vergenza.
Sergeant hace lo que quiere.
Pero siempre te tiene como aliada dijo
Ender.
Tambin podra tenerte a ti, si no te
resistieras.
No me da la oportunidad de resistirme, se
niega a escuchar. Yo soy el otro varn,
entiendes? A ti te controla y a m me tiene en
jaque, porque se propone ser el alfa.
Carlotta frunci el ceo.
An estamos muy lejos del
apareamiento.
Eso ya est decidido por lo que vosotros
resolvis ahora. Crees que Sergeant aceptar
un no por respuesta?
Nosotros no permitiremos que se salga
con la suya en eso.
Nosotros? pregunt Ender. De qu
nosotros hablas? Estis t y l, y luego estoy
yo. Crees que t y yo de pronto seremos
nosotros solo porque t no quieres tener con
l hijos incestuosos? Si no somos nosotros
ahora, ni nunca, por qu crees que arriesgar
ms adelante mi supervivencia para salvarte?
Carlotta se sonroj.
Me niego a hablar de esto.
Pero pensars en eso, se dijo Ender en
silencio. Te hice pensar en eso, y la idea no
dejar de rondarte. Las alianzas que
establezcamos ahora sern las alianzas de ms
adelante. l ser el macho alfa, t sers su
devota compaera, y yo ser el macho
subyugado que no se aparea, impotente para
hacer nada salvo lo que le ordene el alfa. Si no
me ha matado primero. Esa es la decisin que
ests tomando ahora.
Veamos qu dice Sergeant dijo Ender
. Aunque t ya lo sabes.
No lo s replic Carlotta. No me
cuenta lo que piensa, as como no te lo cuenta
a ti.
Ender no se molest en discutir, pero no
era cierto. Y si de veras no lo saba, siempre
era rpida para esgrimir argumentos que
justificaban cualquier dislate que se le
ocurriera a Sergeant. Ella siempre hablaba
como si ya hubiera coincidido con las decisiones
de Sergeant aun antes de que l las expusiera.
Todava somos primates, y estamos a pocos
genes de distancia de los chimpancs lampios
que empezaron a cocer los alimentos para que
las mujeres se quedaran a cocinar junto al
fuego mientras sus machos mongamos
exploraban y cazaban para llevar carne a casa.
Y solo a pocos genes ms de los chimpancs
peludos que se apareaban toda vez que podan,
habitualmente por la fuerza, y vivan aterrados
de disgustar al macho alfa.
La diferencia es que nosotros inventamos
justificaciones y explicaciones, y podemos
manipularnos unos a otros con palabras en vez
de gestos violentos o caricias afectuosas. Mejor
dicho, nuestros gestos violentos y caricias
afectuosas son palabras, as que consumen
menos energa, pero cumplen la misma
funcin.
Fingir que te creo dijo Ender y que
pienso que mi presencia en la reunin de
Sergeant servir de algo, aunque solo
demostrar su dominio sobre nuestra pattica y
pequea tribu.
Somos una familia arguy Carlotta.
Nuestra especie an no ha existido el
tiempo suficiente para desarrollar una familia
repuso Ender. Pero era solo un refunfuo. La
sigui al puente, donde empuj la palanca
manual para abrir el escotilln que llevaba a
los pozos de mantenimiento que rodeaban los
conductores de plasma, el colector de
hidrgeno y la lente de gravedad.
S, pasemos horas aqu, y toda la
cuestin de fundar una especie deja de tener
sentido dijo Ender.
Los escudos funcionan, no estamos
recolectando mucho, y cierra el pico orden
Carlotta.
Bajaron a la sala de mquinas, que era la
especialidad de Carlotta. Mientras Ender se
consagraba a la investigacin gentica, la cual
era el motivo del viaje, Carlotta se haba
convertido en la experta en mecnica,
plasmtica, lentes de gravedad y todo lo que
tuviera que ver con el funcionamiento de la
nave. Es nuestro mundo deca a menudo y
ms nos vale saber cmo funciona. Y
recientemente haba alardeado:
Si fuera necesario, podra construir toda
esta cosa desde cero.
A partir de los componentes, querrs
decir haba dicho Sergeant.
A partir del mineral de las montaas de
un planeta no descubierto haba replicado
Carlotta. A partir de los metales de dos
asteroides y un cometa. A partir de los restos
de esta nave despus de una colisin con un
meteoro. Sergeant se haba redo, pero Ender
le crea.
Carlotta lo condujo al laboratorio de abajo.
Podramos haber ido al laboratorio de
arriba por el corredor y nos habramos evitado
el escotilln observ Ender.
Desde el laboratorio de arriba, el Gigante
puede or nuestros pasos.
Crees que no puede or todo desde todas
partes?
S que no puede respondi Carlotta.
En la nave hay puntos muertos donde no puede
or nada.
Y t los conoces.
Carlotta no se molest en responder.
Ambos saban que a Ender no le importaba si el
Gigante los oa o no. Era Sergeant quien tena
que ocultarlo todo, o al menos creer que se
ocultaba.
A popa del laboratorio de abajo estaba el
pozo del ascensor que llevaba al sector del
soporte vital. Durante las fases de aceleracin,
la parte trasera de la nave se transformaba en
el fondo de un pozo profundo, y el ascensor
permita descender al soporte vital, que estaba
en la base, y regresar arriba. Pero durante el
vuelo, la gravedad estaba polarizada en
direccin contraria, as que el ascensor se
transformaba en una pasarela, a diez por
ciento de la gravedad normal de la Tierra, y
conduca al soporte vital, en la popa.
La bodega de carga, donde viva el Gigante
porque no caba en ninguna otra parte, estaba
encima de ellos, as que caminaron despacio y
de puntillas, procurando no hacer ruido. Si
Sergeant les oa, se enfurecera porque eso
significaba que el Gigante tambin poda orles.
Sergeant no estaba en el soporte vital,
aunque haba puesto los ventiladores a toda
marcha para bombear aire recin oxigenado
por los conductos y ahogar los ruidos. Ender
nunca saba si ola a aire fresco o a
podredumbre: los lquenes y algas que vivan
en cientos de grandes bandejas bajo una luz
solar falsa se moran constantemente, y su
protoplasma se incorporaba a la generacin
siguiente en un ciclo continuo.
Sabes qu necesita este lugar?
pregunt Carlotta. Un pescado muerto. Para
mejorar el olor.
T no sabes cmo huele un pescado
muerto dijo Ender. Nunca hemos visto un
pez.
He visto imgenes, y todos los libros
dicen que el pescado huele mal cuando se
descompone.
Peor que las algas en putrefaccin
aadi Ender.
Qu sabes t?
Si las algas en descomposicin olieran
peor, no diran Huele como pescado podrido,
sino Huele como alga podrida.
Ninguno de los dos sabe de lo que habla
dijo Carlotta.
Aun as, seguimos hablando objet
Ender.
l esperaba encontrar a Sergeant en el
Cachorro, la nave de mantenimiento que el
Gigante haba programado para que
permaneciera a cinco metros de la superficie de
la Herdoto aunque se le dieran instrucciones
contrarias. Ender saba que Carlotta haba
tratado de liberar el Cachorro durante meses,
pero no haba conseguido burlar la
programacin.
Esos detalles le indicaban a Ender, aunque
los otros no lo entendieran, que el Gigante era
tan listo como ellos, amn de contar con aos
de experiencia. Las precauciones de Sergeant
eran intiles, porque en su enorme consola de
la bodega el Gigante poda hacer lo que
quisiera, or y ver y quizs oler lo que quisiera,
y sus hijos no podan hacer nada para evitarlo,
ni siquiera percatarse de que los espiaba.
Los otros se negaban a creerlo, pero Ender
entenda que eran nios. La Clave de Anton
permita que sus cerebros siguieran creciendo,
y tambin el cerebro del Gigante. Su capacidad
superaba a tal punto la de ellos que era una
tontera tratar de ser ms listos que l. Pero
Sergeant era tan competitivo que no solo
pensaba que poda ser ms listo que el
Gigante, sino que crea que ya lo haba
logrado.
Chiflado. Uno de tus hijos est loco, oh
Gigante, y no soy yo ni es la nia. Qu
piensas hacer al respecto?
Ya, no est loco. Solo es belicoso.
Mientras Carlotta estudiaba la maquinaria de la
nave y Ender estudiaba el genoma humano y
los mtodos para alterarlo, Sergeant estudiaba
las armas, las guerras y los medios para matar.
Le resultaba natural. El Gigante haba sido un
gran comandante militar en la Tierra, quizs el
mejor que haba existido, aunque en todo caso
Madre no le iba mucho en zaga. Bean y Petra:
las armas ms poderosas del arsenal del
Hegemn mientras una el mundo bajo un solo
gobierno. Era de esperar que alguno de sus
hijos fuera un guerrero de alma, y que ese
fuera Sergeant.
Hasta Carlotta era ms belicosa que Ender.
Ender odiaba la violencia y el enfrentamiento.
Solo ansiaba hacer su trabajo sin que lo
molestaran. Si vea que uno de sus hermanos
haca algo notable, no senta el impulso de
igualarlo o superarlo. Al contrario, estaba
orgulloso de ellos, o tema por ellos, segn lo
que pensara sobre la proeza que ellos haban
intentado.
Carlotta sac un panel angosto que estaba
cerca del techo del pozo de acceso.
Ni se te ocurra dijo Ender.
Entramos bien argument Carlotta.
No sers claustrofbico, verdad?
Es el campo de las lentes gravitatorias. Y
est activo.
Es solo gravedad. Diez por ciento de la
terrcola. Y estamos apretados entre dos placas,
as que no podemos caernos.
Detesto esa sensacin. Haban jugado
en ese espacio cuando tenan dos aos. Era
como girar hasta marearse, pero peor.
No seas quisquilloso dijo Carlotta. Lo
hemos probado, y aqu el sonido se anula de
veras.
Estupendo rebati Ender. Cmo nos
oiremos hablar?
Telfonos de hojalata respondi
Carlotta.
Claro que no eran esos artilugios de
juguete que haban fabricado cuando eran muy
pequeos. Haca tiempo que Carlotta los haba
perfeccionado para que transmitieran el sonido
limpiamente por diez metros de cable delgado,
incluso doblando esquinas o apretados en
puertas, sin ninguna fuente de alimentacin.
Y all estaba Sergeant, con los ojos
cerrados, meditando. Ender sospech que
Sergeant estaba tramando cmo se adueara
de todos los mundos humanos antes de morir
de gigantismo a los veinte aos.
Qu amable has sido en venir dijo
Sergeant. Ender no poda orlo, pero poda
leerle los labios, y adems saba que era
exactamente lo que Sergeant dira.
Pronto estuvieron comunicados en una
conexin triple con las latas de Carlotta. Todos
tenan que permanecer en lnea con la cabeza
volteada, Ender entre Carlotta y Sergeant para
que no decidiera finalizar la conversacin y
escabullirse.
En cuanto Ender entr en el campo de
gravedad, tuvo la sensacin de caer por una
cascada o saltar de un puente. Abajo, abajo,
abajo, deca su sentido del equilibrio. Cada!,
adverta su ndulo lmbico, presa del pnico.
Durante los primeros minutos en el campo de
gravedad, Ender agitaba los brazos en un
reflejo de sobresalto cada diez segundos, pero
por eso Carlotta le haba pegado la lata a la
cara con cinta adhesiva, para que no pudiera
arrancrsela en uno de sus paroxismos.
Hablad de una vez gru Ender.
Tengo trabajo que hacer y este lugar es como
una muerte continua.
Es emocionante dijo Sergeant. Los
humanos gastan dinero para meterse en un
campo de gravedad por la descarga de
adrenalina, y aqu lo tenemos gratis.
Ender no dijo nada. Cuanto ms les pidiera
que se dieran prisa, ms digresiones hara
Sergeant para demorarse.
En eso estoy de acuerdo con Ender
aadi Carlotta. Program una turbulencia en
la lente, y me est afectando.
Entonces Ender tena razn: era peor que
de costumbre. Por diezmilsima vez en su vida,
lament no haber molido a golpes a Sergeant
cuando se conocieron. Habra establecido un
orden jerrquico distinto.
En cambio, Ender haba prestado atencin
cuando Madre le deca que los otros chicos eran
hijos tan genuinos como t, aunque Ender
haba nacido del cuerpo de la madre y los
dems nios haban sido implantados en el
vientre de madres sustitutas.
Para los nios normales, no era importante.
No tendran recuerdos de su vida en otra parte.
Pero los antoninos, Sergeant y Carlotta, eran
conscientes de todo a los seis meses, no a los
tres aos. Recordaban a sus familias sustitutas
y se sentan como extraos con Madre y Padre.
Ender poda haber sido prepotente con
ellos, pero no lo hizo. Haba tratado de no
demostrar que se consideraba el hijo
autntico, aunque a los doce meses se senta
as. La reaccin de Sergeant ante esa extraa
situacin consisti en autoafirmarse y tratar de
hacerse con el mando. Deba de haber sido un
infierno para sus padres sustitutos en el primer
ao de vida. No habran sabido qu hacer con
un nio que hablaba con frases completas a los
seis meses, que trepaba por todas partes y se
meta en todos lados a los nueve meses, que
aprenda a leer por su cuenta al ao.
Carlotta, en cambio, era reservada; sus
padres sustitutos quiz no hubiesen sabido
cunto poda lograr a tan temprana edad.
Cuando Madre y Padre la llevaron a casa,
reaccion ante la nueva situacin con timidez,
y ella y Ender pronto se hicieron amigos.
Sergeant, al sentirse amenazado, intent
transformar todo en una competencia o una
pelea.
En general, Ender evitaba la beligerancia
de Sergeant. Lamentablemente, este lo
interpretaba como sumisin. Salvo cuando lo
interpretaba como arrogancia: No compites
porque crees que ya has ganado todo.
Ender no crea que hubiera ganado. Solo
consideraba que la competencia con Sergeant
era una distraccin. Una prdida de tiempo. No
es divertido jugar con alguien que siempre
tiene que ganar a toda costa.
El Gigante est tardando mucho en morir
dijo Sergeant.
En ese instante, Ender entendi el porqu
de la reunin. Sergeant se estaba
impacientando. Era el hijo del rey y estaba
preparado para heredar. Cuntas veces se
haba representado ese libreto en la historia
humana?
Y t qu propones? pregunt Ender
con voz neutra. Evacuar el aire de la bodega
de carga? Envenenarle el aire o la comida? O
pedirs que todos empuemos cuchillos y lo
matemos a pualadas en el Senado?
No te pongas melodramtico refut
Sergeant. Cuanto ms crezca, ms difcil ser
lidiar con el cadver.
Abramos la bodega y arrojmoslo al
espacio dijo Carlotta.
Qu inteligente repuso Sergeant. Su
cuerpo consume ms de la mitad de nuestros
nutrientes y est empezando a afectar el
soporte vital. Necesitamos recobrar esos
nutrientes para tener algo que comer y respirar
mientras crecemos.
Entonces lo fileteamos? pregunt
Ender.
Saba que reaccionaras as repuso
Sergeant. No lo comeremos directamente, lo
cortaremos en rodajas y lo pondremos en las
bandejas. Las bacterias lo disolvern e
impulsarn el crecimiento del liquen.
Y entonces hurra, raciones dobles para
todos aadi Ender.
Solo propongo que dejemos de
administrarle todas sus caloras diarias. Cuando
lo note, estar tan dbil que no podr hacer
nada al respecto.
No querr hacer nada, de todos modos
dijo Ender. En cuanto note que estamos
tratando de matarlo, querr morirse.
No seas melodramtico rebati
Sergeant. Nadie se quiere morir, a menos que
est loco. Y l no es sensiblero como t, Ender.
Nos matar a nosotros antes de que lo
matemos a l.
No des por hecho que el Gigante sea tan
malvado como t dijo Ender.
Carlotta le tir del pie.
Prtate bien, Ender le orden.
Ender saba cmo terminara esto. Carlotta
dira que lo lamentaba pero estaba de acuerdo
con Sergeant. Si Ender trataba de dar caloras
extra al Gigante, Sergeant le dara una tunda y
Carlotta se quedara mirando, o incluso
ayudara a sujetarlo. Las tundas nunca duraban
mucho. Ender no tena inters en pelear, as
que no se defenda. Despus de unos golpes,
siempre ceda.
Pero esto era distinto. El Gigante se estaba
muriendo de un modo u otro. Eso le causaba a
Ender tanta angustia que la idea de acelerar el
proceso le resultaba insoportable.
Antes nunca le haban propuesto hacer
nada que le resultara insoportable, as que la
reaccin de Ender lo sorprendi incluso a l.
Mejor dicho, sobre todo a l.
La cabeza de Sergeant estaba all mismo,
encima de la suya. Ender estir el brazo y
golpe la cabeza de Sergeant contra la pared,
con todas sus fuerzas.
Este mostr los puos para iniciar la pelea,
pero Ender lo haba cogido por sorpresa. Nadie
haba lastimado nunca a Sergeant, y no estaba
acostumbrado al dolor. Cuando sus manos
buscaron los brazos de Ender, el chico tena las
piernas apoyadas en ambos lados del pozo de
contencin de campo y lo embisti aplastando
la palma con fuerza en la nariz de Sergeant.
La sangre que salt flot en glbulos que
cayeron hacia todas partes en el turbulento
campo de gravedad.
Sergeant perdi el equilibrio. El dolor era
intenso. Ender le oy gritar con furia en el
telfono de hojalata. Entonces cerr la mano
en un puo y le peg en un ojo.
Sergeant grit.
Carlotta torci el pie de Ender.
Qu ests haciendo? grit. Qu
est pasando?
Ender se afianz y clav el canto de la
mano en el gaznate de Sergeant.
Sergeant se sofoc y jade.
Ender volvi a hacerlo.
Sergeant dej de respirar, con ojos
desencajados de terror.
Ender avanz hasta que su boca estuvo
sobre la de Sergeant. Peg sus labios a los de
l y sopl con fuerza en la boca de Sergeant.
Le entr sangre y mucosidad de la nariz de
Sergeant, pero no poda evitarlo; an no haba
decidido matar a Sergeant. La parte racional de
la mente de Ender, que hasta ahora siempre
haba predominado, volva a prevalecer.
Te dir cmo son las cosas dijo Ender.
Tu reinado de terror ha concluido. Propusiste
un homicidio, y lo decas en serio.
No lo deca en serio le contradijo
Carlotta.
Ender se ech hacia atrs y le peg en la
boca. Ella solt un grito y rompi a llorar.
Lo deca en serio y t estabas dispuesta a
colaborar afirm Ender. He soportado a
este gaznpiro hasta ahora, pero esta vez se
ha extralimitado. Sergeant, no ests a cargo de
nada. Si tratas de dar rdenes de nuevo, te
matar. Entiendes?
Ender, l te matar a ti! exclam
Carlotta, lagrimeando. Qu te ocurre?
Sergeant no me matar dijo Ender.
Porque Sergeant sabe que he pasado a ser su
comandante en jefe. Se mora por tener uno, y
el Gigante no serva, as que ser yo. Ya que no
tienes conciencia propia, Sergeant, a partir de
ahora tendrs la ma. No hars nada violento ni
peligroso sin mi autorizacin. Si llegas a pensar
en hacerme dao a m o a otra persona, lo
sabr, porque s leer tu cuerpo como un libro
con letra grande.
Mentira refut Carlotta.
Puedo leer el cuerpo humano tal como t
lees las mquinas de la nave, Carlotta
declar Ender. Siempre s lo que planea
Sergeant, pero hasta ahora nunca me molest
en detenerlo. Cuando el Gigante muera,
cuando le llegue la hora, quizs hagamos algo
como lo que proponas, Sergeant, porque no
podemos perder los nutrientes. Pero ahora no
los necesitamos, ni los necesitaremos durante
aos. Entretanto, har todo lo posible por
mantener al Gigante con vida.
Nunca me mataras grazn Sergeant.
El parricidio es mil veces peor que el
fratricidio dijo Ender y ni siquiera vacilar.
No tenas que cruzar este lmite, pero lo
hiciste, y creo que sabas lo que yo hara. Creo
que queras que lo hiciera. Creo que ests
aterrado porque nadie jams te impidi hacer
nada. Bien, hoy es tu da de suerte. A partir de
ahora te detendr yo. A ti, con tus armas y tus
juegos de guerra. Aprend a daar el cuerpo
humano y te aseguro, Sergeant, que tu voz y
tu nariz han cambiado para siempre. Cada vez
que te mires en el espejo, cada vez que te
oigas hablar, te acordars de que Ender est al
mando y Sergeant har lo que dice Ender.
Enterado?
Para dar nfasis a sus palabras, Ender
retorci la nariz de Sergeant, que,
indudablemente, estaba rota.
Sergeant grit, pero eso le hizo doler la
garganta, se ahog y escupi.
El Gigante preguntar qu le pas a
Sergeant dijo Carlotta.
No tendr que preguntar repuso Ender
. Pienso repetirle nuestra conversacin,
palabra por palabra, y vosotros dos estaris all
para escuchar. Ahora, Carlotta, baja por el pozo
para que pueda sacar el msero cuerpo de
Sergeant y paremos esa hemorragia.
2

Viendo el
futuro

B ean mir a sus tres hijos y tuvo que


hacer un esfuerzo para ocultar su
tremendo pesar y temor por ellos. Haba sabido
que era solo cuestin de tiempo, y aunque le
aliviaba que Ender hubiera despertado de su
largo letargo pacifista para poner fin al dominio
de Sergeant, saba que solo haban preparado
el escenario para el conflicto venidero. Se
pregunt si estallara cuando l se hubiera ido.
Petra, lo he estropeado por completo, pero
no s cmo podra haberlo hecho mejor. Han
tenido demasiada libertad, pero no poda
perseguirlos por corredores donde mi cuerpo ya
no entraba.
Andrew dijo Bean, agradezco tu
lealtad hacia m, y el hecho de que hayas
repetido todas las conversaciones
textualmente, incluidas las cosas
increblemente estpidas y peligrosas que
dijiste.
Bean observ que Ender se sonrojaba un
poco, no de vergenza, sino de furia. Tambin
vio que Carlotta pareca aliviada, y Cincinnatus
(Bean siempre haba odiado el apodo Sergeant,
Sargento) adoptaba una expresin de
esperanza triunfal. Estos nios no tenan idea
de cun transparentes eran para l. Aprender a
interpretar a los dems llevaba tiempo, por
muy inteligente que fuera un nio.
Aunque quiz fueran ms perspicaces de lo
que Bean supona. Y si saban exactamente
qu emociones estaban mostrando, y las
mostraban adrede?
Petra, te toc la parte ms fcil. Nunca
pens que sera tan complicado criar hijos que
estaban tan empecinados en sobrevivir, al
margen de cmo lo definieran, y eran tan
extraordinariamente capaces de adquirir las
aptitudes para ello.
Yo mismo debo de haber sido bastante
aterrador a esa edad, si alguien se molestaba
en notarlo. Si Aquiles me hubiera entendido un
poco mejor, me habra matado a m y no a
Poke. Pero Aquiles estaba loco, y mataba por
necesidad, sin sopesar sus decisiones.
Ender tuvo la discrecin de no defender su
causa, a pesar de las crticas, de no tratar de
dejar mal parados a los dems. En cambio,
escuch con paciencia, a pesar de ese leve
sonrojo, que ya se estaba disipando.
Bella le dijo Bean a Carlotta.
No me llamo as repuso ella con
hosquedad.
Es el nombre que consta en tu certificado
de nacimiento.
En un mundo que nunca ver de nuevo.
Carlotta, pues dijo Bean. Entenders
que evitar el conflicto alindote siempre con el
hermano ms fuerte no dar resultado, porque
estos chicos estn parejos.
Nadie lo saba hasta hoy dijo Carlotta.
Yo lo saba dijo Bean.
Yo todava no lo s dijo Sergeant.
Entonces tu absurda autoestima es
totalmente inmerecida, Cincinnatus. Fuiste
muy imprudente al pensar que Ender era lo
que pareca. Si l realmente te hubiera querido
matar, ahora estaras muerto, tomado
totalmente por sorpresa.
Sergeant esboz una leve sonrisa.
No, Cincinnatus prosigui Bean. El
hecho de que Ender no quiera matar no
significa que no te matar si lo cree necesario.
Vers, t eres un atacante, un competidor, y no
entiendes lo que es Ender un defensor, como
el nio en cuyo honor le puse ese nombre. El
hecho de que no sienta la necesidad de
dominar a los dems no significa que te
permitir tomar lo que no quiere que tengas,
incluida mi vida. Incluida la suya.
Gracias por la leccin, Padre dijo
Sergeant. Siempre soy ms sabio despus de
estas pequeas entrevistas.
Bean solt un largo rugido, tan estentreo
que todo el compartimiento vibr. Los nios se
intimidaron visiblemente. Poco tiempo atrs se
habran arrodillado. Por instinto, Bean nunca
les haba pedido que lo hicieran.
An ests acusado de planear mi
asesinato, Cincinnatus. Quizs un leve intento
de demostrar contricin sera mejor que el
desparpajo.
Qu piensas hacer, Padre? Matarme?
Sabes que yo tena razn. Representas un
desgaste improductivo de nuestros
S que todava eres tan pequeo e
ignorante que crees que ya no me necesitas
dijo Bean. Pero un da regresars al universo
humano, y no estars preparado para lo que
encontrars all porque eres tan arrogante que
no se te ocurre pensar que hay muchos
humanos ms capaces que t.
Sergeant no dijo nada.
He vivido entre ellos. En mi infancia, en
las calles de Rotterdam, sobreviv entre seres
humanos en su estado ms primitivo, y
encontr seres humanos en su estado ptimo y
ms civilizado. S cmo los humanos hacen la
guerra, y s cmo traman los asesinatos. S
qu les interesa mil cosas sobre las que no
sabes nada. Y matarme ahora, cuando no os he
enseado casi nada sobre eso
Por qu no nos has enseado?
pregunt Carlotta. Ni siquiera nos has dicho
lo suficiente para que supiramos que no
sabamos lo suficiente.
No parecais preparados ni interesados
dijo Bean. Pero mi corazn podra ceder en
cualquier momento, as que debera empezar
con mis lecciones. Empecemos con esta: la
gente guarda rencor cuando alguien intenta
matarla.
Lo siento si te caus rencor dijo
Sergeant. Su imitacin del remordimiento
estaba mejorando, pero an no era
convincente.
Esa gente, a su vez, tratar de matarte.
Eres inteligente, Cincinnatus, pero tambin
eres pequeo. Cualquier nio de diez aos
podra liquidarte sin gran esfuerzo. Un adulto
podra despedazarte con las manos.
De veras? pregunt Sergeant. Mi
investigacin me dice que hay una fuerte
resistencia a matar nios.
Entonces has investigado mal. Los
machos alfa de cierto tipo matan nios por
instinto, y se requieren todos los esfuerzos de
la sociedad para impedir que lo hagan a la
menor provocacin. Tus provocaciones distan
de ser menores.
Somos tus hijos record Carlotta. Nos
contaste la historia de Poke y Aquiles, y que le
dijiste a Poke que matara a Aquiles la primera
vez que lo llevaste a tu jeesh.
Lo llambamos familia. El jeesh era
otra cosa, posterior. Y s, le dije que matara a
Aquiles y tena razn, porque Aquiles era un
socipata que matara a cualquiera que lo
hubiera humillado. Yo no lo supe hasta que lo
vi tumbado y sometido. Presentaba una
amenaza directa. Tena que morir, para defensa
de Poke y de los nios que ella protega. Ella no
lo mat, y con el tiempo l la estrangul y la
arroj al Rin. Cmo se aplica eso a nuestra
situacin?
Consumes demasiados recursos empez
Sergeant.
Consumo exactamente el doble de
caloras que un adulto humano normal, y
vosotros tres combinados consums tantas
como un adulto, lo cual suma el consumo de
tres en una nave que puede mantener a veinte
adultos durante diez aos, o a cinco durante
cuarenta aos. Me llama la atencin que esto
te alarme tanto, Sergeant. Por qu necesitas
que yo muera? He sido un maestro demasiado
exigente?
Yo intentaba hacer una observacin dijo
Carlotta y como de costumbre iniciaste una
digresin para hablar con uno de los varones.
Ojal tu madre no te hubiera inculcado
ese mensaje especial sobre el feminismo. Te ha
vuelto quisquillosa por nimiedades, Carlotta.
Mencionaste mi insistencia en matar a Aquiles.
S, yo quera matar a un enemigo peligroso
cuando tena vuestra edad, pero eso no
significa que os pongis a matar gente.
Carlotta qued descolocada.
Supongo que a eso me refera. En cierto
sentido.
Ya te he respondido. Por qu no
prestabas atencin? Yo estaba en una situacin
de vida o muerte en las calles de Rotterdam. Si
no matbamos a Aquiles, l nos matara a
nosotros, y termin por hacer muchas cosas
horribles antes de morir. Lo nico que tenis
contra m es mi consumo de recursos Ya que
estamos haciendo analogas, cuando ingres en
el grupo de Poke era un nio hambriento.
De nuestro tamao dijo Carlotta,
escptica.
Ms pequeo dijo Ender. Le las
medidas que tena cuando rindi examen en la
Escuela de Batalla, y eso fue despus de que su
grupo hubiera comido bien durante meses.
Nosotros ramos grandes y gordos comparados
con l a la misma edad.
Has estudiado su expediente?
pregunt Carlotta.
Eres un rastrero murmur Sergeant.
Es el nico caso oficial de sndrome de
Anton anterior a nosotros dijo Ender. Claro
que he estudiado cada dato concerniente a su
desarrollo fsico y mental.
Por continuar con mi respuesta a la falsa
comparacin de Carlotta dijo Bean, yo era
una boca ms para alimentar y pareca que no
poda aportar nada a ese pequeo grupo de
nios. Poke pudo haberme echado a patadas.
Podran haberme matado a golpes por solo
tratar de unirme a ellos. Muchos grupos haban
hecho cosas as y peores. Yo haba observado y
vea que ella era compasiva, dentro de los
lmites que permitan las brutales condiciones
de la vida callejera. A diferencia de hoy, yo
representaba una amenaza para la
supervivencia: un desgaste de recursos, con
poca capacidad para ayudarlos a obtener ms.
Pero ella me escuch. Comprendis eso?
Matar no fue su primera reaccin ante una
amenaza genuina. Me dio una oportunidad.
Y su compasin le caus la muerte
despus dijo Sergeant.
No su compasin por m dijo Bean.
S, fue su compasin por ti dijo
Sergeant. La convenciste de que te
conservara proponindole el plan de conseguir
un nio ms grande para que fuera tu
protector, para que pudieras meterte en la
cocina para obtener una comida decente por
da, verdad?

Bean entendi adnde iba, pero lo dej


terminar.
Verdad.
Incluso sugeriste a Aquiles como la
opcin ms evidente, porque l era grande
pero cojeaba, as que necesitaba al grupo de
Poke para que le ayudara a buscar alimento, tal
como t lo necesitabas a l para protegerte de
matones y ladrones.
Tuve razn en todo salvo en la eleccin
de Aquiles, y solo me equivoqu con l por
motivos que no poda saber hasta que vi su
reaccin cuando lo tumbamos y lo sometimos
fsicamente.
Pero si ella hubiera ordenado al grupo
que te expulsara, no habra muerto.
Bean suspir.
Era imposible preverlo, Sergeant. Mi plan
funcion perfectamente, y todos los miembros
del grupo comieron mejor. Quiz Poke habra
vivido ms tiempo sin mis errores, pero todos
esos nios eran marginales, y algunos de ellos
habran muerto sin duda. No prev el asesinato,
pero interpret correctamente la dinmica
social.
Creo que el ejemplo de Carlotta es
atinado dijo Sergeant. Cuando ests
rodeado de enemigos, tienes que ser
implacable.
Otro rugido.
Quines son tus enemigos, imbcil?
Sergeant se intimid de nuevo, pero el
chico tena temple.
Todo el universo humano! grit.
El universo humano no sabe que existes,
ni le importa murmur Ender.
Tendra que saberlo! bram Sergeant,
enfrentando a su hermano. Hicieron
promesas que no cumplieron! Nos
abandonaron!
No nos abandonaron sostuvo Bean.
La gente que hizo las promesas las cumpli, y
tambin la generacin siguiente, y la siguiente.
Pero no encontraron nada discrep
Sergeant.
Encontraron ms de doscientas
posibilidades que no funcionaban, aunque
algunas todava son promisorias. Eso es
bastante, para cualquiera que sepa cmo opera
la ciencia. Quiz debamos toparnos con cien
callejones sin salida antes de dar con la
respuesta atinada, y ellos nos ayudaron
enormemente.
Pero desistieron. Carlotta era tan terca
como Sergeant.
Eso no los convierte en nuestros
enemigos. Despus de todo, Sergeant y t,
Carlotta, no habis hecho nada para ayudarnos
a Ender y a m en nuestra investigacin. Segn
tu razonamiento, vosotros sois tan enemigos
nuestros como ellos, y en tu caso pasas por
alto tus propios intereses.
Esta nave es nuestro mundo!
respondi Carlotta acaloradamente. Por lo
que sabemos, viviremos aqu toda nuestra vida.
Alguien debe saber cmo reparar y reconstruir
sus componentes.
Yo lo s dijo Bean.
Pero t no puedes hacer nada. Vives en
esta caja donde no te atreves a hacer ningn
esfuerzo porque tendras un ataque cardaco y
moriras.
Desde aqu puedo controlar el Cachorro a
distancia, y lo hice varias veces cuando se
necesitaban reparaciones.
Y cuando mueras, quin las har? Yo
dijo Carlotta. No abandon vuestro proyecto
de curar el sndrome de Anton, y trabaj en un
proyecto que era igualmente importante para
nuestra supervivencia.
Eso es verdad observ Bean y lo
apruebo. No tendra que haberte incluido en la
misma categora que Sergeant cuando volv su
acusacin contra l.
Y yo me estoy preparando para
defendernos contra nuestros enemigos
intervino Sergeant.
Pamplinas rebati Bean. Tardaste casi
tres das en hallar el modo de utilizar el equipo
de la nave como armamento, y pasas varios
minutos por da haciendo ejercicios para estar
fuerte y gil para pelear siempre que
tengamos enemigos que sean de poca talla y
no te tomen por sorpresa y solo ataquen uno
por vez, como en los vdeos. Te pasas el resto
del tiempo fantaseando sobre enemigos
inexistentes, y tratando de obligar a tus
hermanos a vivir en tu universo paranoico.
Cuando nos topemos con enemigos, te
alegrar que yo dedicara tiempo
Todos vosotros sois genios replic Bean
. Cuando aparezca un enemigo, cualquiera de
los tres puede ser ms listo que ellos, sin pasar
una semana tras otra viviendo en esta locura
absoluta.
Me ests llamando loco dijo Sergeant.
Eso es lo que dice el gran guerrero que logr
que Peter Wiggin fuera Hegemn. Se volvi
hacia Ender. Yo no estudi las medidas del
Gigante, estudi sus batallas.
Yo no logr que Peter fuera nada
discrep Bean. Lo ayud a poner fin a las
guerras que amenazaban con destruir a la raza
humana despus de que derrotsemos a los
frmicos.
Por cierto dijo Sergeant, eras mucho
mejor estratega y tctico que ese chico al que
Ender debe su nombre.
Pero no era tan buen comandante como
l, porque no saba amar ni confiar en nadie
hasta que lo aprend de tu madre, aos
despus. No puedes comandar hombres en la
guerra si no sabes confiar, y no puedes derrotar
a un enemigo si no sabes amar.
T no tienes que comandar a nadie en la
batalla porque no hay nadie a quien comandar.
Solo estoy yo.
Nadie a quien comandar, pero te pasas la
vida sargenteando y manipulando a tus
brillantes hermanos. Lo contrario de un buen
comandante un tirano que est tan aterrado
por amenazas imaginarias que no sabe
reconocer los consejos racionales cuando los
escucha.
Lo peor que hizo Madre fue permitir que
nos criaras por tu cuenta dijo Sergeant. Y
para colmo me insultas.
Qu osada de mi parte replic Bean.
Tengo el descaro de insultar al hijo que
planeaba asesinarme. Actas como un imbcil,
as que te has ganado el insulto. Mrate un
poco Presuntamente te preparabas para
afrontar a todos los enemigos, y tu hermano
acaba de desfigurarte la cara y la garganta, as
que pareces un bistec y suenas como el chirrido
de una puerta.
Me atac sin aviso! grit Sergeant.
De nuevo, imbcil dijo Bean.
Introdujiste un elemento totalmente nuevo en
tu pequeo mundo el homicidio del padre de
Ender. Y lo conocas tan poco que nunca se te
pas por la cabeza que l no reaccionara ante
esta amenaza igual que ante tus desplantes
anteriores.
l no era mi enemigo objet Sergeant.
l ha sido el nico enemigo que
enfrentaste desde que lo conociste, cuando
Petra y yo os localizamos a todos y os reunimos
cuando tenais un ao. El otro varn antonino.
El rival. En los ltimos cinco aos, todos tus
actos estuvieron destinados a someterlo. Todos
tus enemigos imaginarios son sustitutos de
Andrew Delphiki. Has programado una
humillacin tras otra para l, manipulando a tu
hermana para que te respaldara contra Ender,
y he aqu el triste resultado. Ender y Carlotta
son miembros productivos de nuestra pequea
sociedad de cuatro personas, al igual que yo.
Pero t, Cincinnatus Delphiki, eres un derroche
de recursos que no produce nada de valor y
atenta contra el funcionamiento de los dems.
Por no mencionar tu conspiracin criminal para
cometer un asesinato con alevosa.
Para sorpresa de Bean, los ojos de
Sergeant se llenaron de lgrimas.
Yo no ped estar en este viaje! Yo no
quera venir! T no me gustabas, me gustaba
Petra, pero nunca me preguntaste lo que yo
quera.
Solo tenas un ao dijo Bean.
Eso no significa nada para un antonino!
T tenas menos de un ao cuando escapaste
del laboratorio donde estaban liquidando a los
otros sujetos experimentales. Podamos hablar,
podamos pensar, tenamos sentimientos, y ni
siquiera nos preguntasteis. Nos arrancaron de
nuestros hogares, y t y Petra anunciasteis que
erais nuestros verdaderos padres. Un gigante
feo y una gran militar armenia. Yo quera
quedarme en casa con la familia que me estaba
criando, la mujer que yo llamaba madre, el
hombre trabajador de talla normal que yo
llamaba padre, pero t y tu esposa querais ser
nuestros dueos. Como si furamos esclavos.
Nos llevasteis de aqu para all como si
furamos vuestra propiedad. Y yo termino
aqu? En el espacio, casi a la velocidad de la
luz, mientras el resto de la raza humana se
desplaza por el tiempo ochenta y cinco veces
ms rpido que nosotros. Cada ao nuestro es
una vida entera para los miembros de la raza
humana. Y t me hablas de mis crmenes? Te
dir por qu quiero tu muerte. Me arrebataste
a mi verdadera familia! Me diste tu maldita
Clave de Anton y luego me alejaste de todos
los que me queran, y me encerraste aqu con
un gigante inmvil y dos piltrafas que ni
siquiera tienen la lucidez de saber que son
esclavos!
Bean no tena respuesta. En los cinco aos
que haba durado este viaje, nunca se le haba
ocurrido que los nios pudieran recordar a las
mujeres que los haban llevado en su seno
cuando fueron robados como embriones y
dispersados por el mundo, implantados en
mujeres que no tenan motivos para sospechar
que eran los descendientes in vitro de los
grandes generales Julian Delphiki y Petra
Arkanian.
Maldicin dijo Bean. Por qu no lo
has dicho antes?
Porque solo ahora acaba de enterarse de
que era esto lo que le irritaba intervino
Ender.
Lo supe desde siempre! Sergeant trat
de gritar, pero se haba quedado sin voz. Ahora
era solo un jadeo gutural.
Tardars un mes en recobrar la voz
coment Carlotta.
Todas las familias en que nacimos eran
estpidas dijo Ender, y estaban aterradas
de nosotros. La tuya no era diferente. No
soportaban tocarte, te consideraban un
monstruo. T mismo lo has dicho.
Y qu es esta familia? susurr
Sergeant con ferocidad. Padre es una
montaa parlante en la bodega de carga, y
Madre es un holograma que repite las mismas
cosas una y otra vez, y otra y otra y otra.
No puede evitarlo dijo Carlotta. Est
muerta.
Los otros llegaron a conocerla, vivieron
con ella, y ella les hablaba todos los das
aadi Sergeant. Nosotros tenemos al
Gigante.
Bean se recost y mir el techo. Pero no
poda ver el techo, as que cerr los ojos.
Cuando los cerr, brotaron las lgrimas.
Fue una decisin tremenda murmur.
Cualquier decisin que tomramos estara mal.
No lo hablamos con vosotros porque no tenais
suficiente experiencia de vida como para tomar
una decisin inteligente. Los tres estabais
condenados a morir a los veinte aos.
Pensbamos que en una veintena de aos
encontraramos una cura y podrais regresar a
la Tierra, mientras an os quedaba una vida
por delante.
El problema gentico es muy complicado
dijo Ender.
Si nos hubiramos quedado en la Tierra,
hace tiempo que estarais muertos. Vuestros
hermanos normales llegaron a tener Cunto?
Ciento diez aos?
Dos de ellos dijo Ender. Todos
llegaron a ser centenarios, cuando menos.
Y vosotros tres habrais sido un triste
recuerdo hermanos que tenan un trgico
defecto gentico y haban muerto con solo un
quinto de una vida.
Un quinto de una vida es mejor que esto
susurr Sergeant.
En absoluto manifest Bean. Yo he
tenido un quinto de una vida, y no es
suficiente.
Cambiaste el mundo sostuvo Ender.
Salvaste el mundo dos veces.
Pero no vivir para veros casados y con
hijos dijo Bean.
No te preocupes aadi Carlotta. Si
Ender y t no encontris una cura para esto,
yo no pienso tener hijos. No le legar esta cosa
a nadie.
A eso iba dijo Bean. Cuando Petra y
yo os concebimos, creamos que haba un
cientfico que poda solucionar las cosas. Fue l
quien activ la Clave de Anton en m. El que
mat a los dems sujetos experimentales. No
nos proponamos haceros esto. Pero estaba
hecho, y solo podamos pensar en lo que haca
falta para daros una vida autntica.
Tu vida es autntica dijo Ender. Me
conformara con una vida como la tuya.
Estoy viviendo en una caja de la que no
puedo salir dijo Bean, apretando los puos.
Nunca se haba propuesto hablarles as. Esa
humillante autocompasin le resultaba
intolerable, pero era preciso que entendieran
que l haba tenido razn al hacer lo que fuera
necesario para impedir que ellos fueran
engaados como lo haba sido l. Qu tiene
de malo pasar los cinco o diez primeros aos de
vuestra vida en el espacio, mientras tengis los
noventa aos siguientes e hijos que vivirn
un siglo, y nietos? Yo nunca ver tal cosa, pero
vosotros s.
No, no lo veremos murmur Sergeant
. No hay cura. Somos una nueva especie que
tiene una expectativa de vida de veintids
aos, aparentemente, mientras pasemos
nuestros ltimos cinco aos en una gravedad
del diez por ciento.
Entonces por qu quieres matarme?
pregunt Bean. No te parece que mi vida ya
es bastante corta?
En respuesta, Sergeant aferr la manga de
Bean y llor. Ender y Carlotta se cogieron la
mano y miraron. Bean no saba lo que sentan.
Ni siquiera saba por qu lloraba Sergeant. No
entenda a nadie, y nunca haba entendido a
nadie. l no era Ender Wiggin.
Bean lo buscaba en ocasiones, explorando
las redes informticas a travs del ansible, y al
parecer Ender Wiggin tampoco llevaba una
gran vida. Soltero, sin hijos, volaba de mundo
en mundo y nunca se quedaba mucho tiempo
en ninguna parte, y luego volva a la velocidad
de la luz para mantenerse joven mientras la
raza humana envejeca.
Igual que yo. Ender Wiggin y yo optamos
por lo mismo, mantenernos al margen de la
humanidad.
Bean ignoraba por qu Ender Wiggin hua
de la vida. Bean haba tenido su breve y
dichoso matrimonio con Petra. Bean tena estos
hijos desdichados, hermosos, imposibles, pero
Ender Wiggin no tena nada.
Es una buena vida, pens Bean, y no
quiero que termine. Tengo miedo de lo que
ocurrir con estos nios cuando me haya ido.
No puedo dejarlos ahora y no tengo opcin. Los
amo ms de lo soportable, y no puedo
salvarlos. Son infelices y no puedo remediarlo.
Por eso estoy llorando.
3

Observando
el cielo

C arlotta haca calibraciones de gravedad


en la base del campo, en la popa de la
nave, cuando Ender entr en el soporte vital,
justo arriba de donde ella estaba trabajando. O
delante de ella, segn cmo se encarase la
nave.
Las lentes de gravedad causaban mucha
confusin. Las bandejas de lquenes, algas y
bacterias, que generaban oxgeno y tambin
creaban la materia prima utilizada por los
procesadores alimentarios, tenan que
permanecer parejas, al margen de lo que
hiciera la nave. Durante la aceleracin no era
preciso hacer nada en absoluto: la inercia daba
a las bandejas su posicin de abajo, hacia la
popa de la nave. Pero durante el vuelo normal
las bandejas no tenan peso, y era preciso
configurar el campo de las lentes de gravedad
para dar a las bandejas un abajo constante,
siempre hacia popa.
Adems, el liquen requera al menos media
gravedad terrquea. Pero en la bodega que
estaba delante (o arriba) del soporte vital,
media gravedad matara a Padre en una hora.
Su corazn no podra resistirlo. Y como se
filtraba la gravedad de miles de estrellas, y
haba que adaptar las lentes continuamente
mientras se acercaban o se alejaban de las
estrellas ms masivas, haba que realizar
ajustes constantes.
Carlotta haba asumido el deber de
asegurarse de que los medidores de gravedad
siempre estuvieran perfectamente calibrados,
para que los ordenadores de la nave trabajaran
con datos precisos sobre la gravitacin entrante
y la gravedad filtrada de varias partes de la
nave. Haba instalado tantos dispositivos de
seguridad en la bodega que sonaban alarmas si
se produca la menor variacin de gravedad
que pudiera afectar a Padre. En el soporte vital
la tolerancia era mucho ms amplia. Pero ella
tena que cerciorarse de que el liquen contara
con la gravedad suficiente para no crecer en
exceso verticalmente y que no arrojara sombra
a los niveles inferiores de cada bandeja, para
que las algas de los niveles inferiores an
pudieran realizar la fotosntesis.
Cada bandeja era esencialmente un bosque
tropical de seis centmetros, donde los lquenes
eran los rboles y su intrincada urdimbre se
elevaba tanto como lo permita la gravedad,
mientras la luz se filtraba hacia el lento ro de
abajo, donde diversas especies de algas
creaban minihbitats para centenares de tipos
de bacterias que vivan en una simbiosis
constante y cambiante. Los desechos
procesados de los cuatro humanos (la mayora
procedentes de Padre, aunque la produccin de
los nios ya no era desdeable) goteaban en
las bandejas con regularidad, y alrededor de
cada fuente de goteo las bacterias los
descomponan, preparando una sopa nutriente
que alimentaba a las algas y con el tiempo a
los lquenes.
Las bacterias tambin coman los lquenes y
las algas decadentes, y se coman entre s. Era
un mundo cruento pero cuidadosamente
contenido, as que nada se desperdiciaba.
Luego se abran las bandejas de manera
automtica, una por una, se les extraa la
mayor parte de los lquenes y algunas algas, y
volvan a su lugar para iniciar sus dos semanas
de regeneracin. Lo que se extraa era
transformado en comida.
Si hubiera habido ms gente, el proceso
habra sido ms rpido y habran usado hasta
diez bandejas por da. Entonces habra habido
ms desechos para fertilizar las bandejas, y
tambin habra sido ms rpida la
regeneracin.
Tambin estaban los oligoelementos no
renovables que se deban verter en el sistema
cuando empezaban a agotarse. Era un
equilibrio delicado, pero poda durar siglos
mientras la maquinaria estuviera bien
mantenida y la gravedad o la aceleracin no
superasen los lmites de tolerancia.
Adems deban cuidar el huerto de hierbas.
No estaba tan automatizado como el soporte
vital, y sin l la comida habra sido una pasta
repulsiva sobre un pan repulsivo. Carlotta
tambin haba asumido esa tarea, en cuanto
Padre ya no pudo llegar al huerto. Adems, l
tena manos tan grandes que le costaba
manipular las hojillas de las hierbas. Al final de
su poca como horticultor de la nave, Padre
arrancaba tantas plantas como las que
cosechaba, y el huerto se haba deteriorado.
Los varones se alegraban de dejar estas
tareas de mantenimiento en manos de
Carlotta. El resultado, notaba ella con una
mezcla de orgullo y amargura, era que ocupaba
oblicuamente el papel tradicional de las
mujeres: cocinera y ama de casa.
Se requera voluntad para repetir los
mismos quehaceres una y otra vez sin caer en
la chapucera o la pereza, y Carlotta no saba si
poda confiar esas labores a sus hermanos. No
saba si eran diferencias de gnero propias de
la especie o solo las personalidades de ellos
tres, pero Ender, aunque demostraba una
paciencia infinita en la investigacin, siempre
necesitaba un objetivo y un fin previsible,
mientras que Sergeant tena el intervalo de
atencin de bien, de un nio de seis aos.
Carlotta pensaba que Sergeant era el ms
humano de los tres, el ms parecido a un nio
comn. Era emocionalmente inestable, el que
ms necesitaba estmulos constantes, el ms
desesperado por la accin, el cambio, los
hechos. Y esto era precisamente lo que no
ofreca la vida a bordo. No haba crisis. La
investigacin daba a Ender resultados
(habitualmente negativos) al ritmo de un
glaciar, mientras que las tareas de
mantenimiento no ofrecan ningn cambio a
Carlotta, salvo en su conocimiento y dominio
de la maquinaria y de la teora en que se
basaba el funcionamiento de la nave.
Pobre Sergeant. El ms aniado de
nosotros, y en consecuencia el que ms sufre
nuestra vida absolutamente tediosa. Con razn
siempre fantasea con enemigos y crisis. Sin
duda, el plan de matar a Padre representaba la
crisis ms escandalosa que haba inventado
hasta la fecha: un acto sumamente estpido e
incivilizado, s, pero exactamente lo que
planeara un nio.
Y los golpes de Ender en la nariz y el cuello
le haban dado a Sergeant una estupenda dosis
de crisis.
El nio sanara, pero su rencor, su
aburrimiento y su desesperacin continuaran
infectndose y creciendo. Qu inventara a
continuacin? Un da sucedera algo espantoso.
En esa nave no haba la cantidad de gente
necesaria para dar variedad a la vida.
Sergeant necesita un perro dijo
Carlotta.
Ender dio un respingo.
Qu haces aqu abajo?
Mi trabajo respondi Carlotta. Qu
haces t?
Busco muestras explic Ender. Hace
tiempo que investigo virus para empalmes
genticos, pero se estn realizando trabajos
productivos con la latencia bacteriana y los
activadores qumicos. El mayor problema es
cambiar cada clula del cuerpo al mismo
tiempo, e impedir que el sistema inmunolgico
se rechace a s mismo despus del cambio.
Tenemos algunas de las bacterias en las
bandejas, y tratar de combinar ciertos rasgos
con algunas de nuestras bacterias intestinales
para ver si puedo mejorar sus tcnicas.
Pareca muy feliz.
Sabes que Sergeant nunca olvidar lo
que pas el otro da.
Cundo lo mol a golpes? dijo Ender.
No esperaba que lo olvidara. Ms an, espero
que lo recuerde bien.
Fue la sorpresa lo que te permiti
ganarle de mano. No volvers a sorprenderlo.
Ender suspir y no respondi.
Sergeant necesita un perro repiti
Carlotta.
Tericamente, creo que podra recapitular
toda la historia evolutiva y construir un
animalillo con el que pudiera entretenerse.
Pero por desgracia, me llevara un tiempo que
superara nuestra expectativa de vida y solo
con que prepare algo parecido a un calamar. Si
tengo que crear un cordado, tardar an ms,
y no s si podramos controlar los resultados.
Necesita algo que pueda amar y controlar
al mismo tiempo aadi Carlotta.
Cre que para eso estabas t dijo Ender.
l no me controla.
De veras? Al parecer la marioneta no ve
los cordeles.
Veo todo aquello que ves t. Lo que t
llamas cordeles son mi esfuerzo constante para
impedir que Sergeant se vuelva loco de
remate.
Creo que podemos considerar su plan de
asesinar al Gigante como un fracaso colosal de
ese esfuerzo.
Yo no le habra permitido que lo hiciera
aclar Carlotta.
Cundo le has impedido hacer algo?
replic Ender, con tal desdn que ella sinti
ganas de lastimarlo. Solo un poco. Quizs una
biopsia de hgado mientras dorma: una herida
pequea, un dolor intenso, una curacin
rpida.
Si te molestaras en conectarte con
cualquiera que no est realizando
investigaciones genticas a cientos de aos luz
de distancia, sabras cuntos planes
descabellados le imped realizar. Solo te
enteraste de este porque l se neg a revelarlo
hasta que lo dijo de repente y t le rompiste la
cara.
Necesitaba que se la rompieran.
Lo nico que lograste fue convertirte en
su enemigo primordial. Cudate la espalda,
Ender.
Ya he dedicado parte de mi atencin a
vigilar lo que hace Sergeant.
Ests tan a la zaga de l que te aseguro
que no ests vigilando a Sergeant. Mejor dicho,
solo vers lo que l quiera que veas.
Pero puedo aprender mucho de lo que l
quiere que vea. Carlotta, estoy ocupado y en
este momento tengo muchas cosas en la
cabeza. Me gustara postergar nuestra pequea
charla para un momento ms oportuno.
Sergeant necesita algo en lo que pueda
trabajar.
Sergeant no sabe trabajar en nada que
no implique actos violentos o luchas de vida o
muerte dijo Ender.
Y es precisamente en lo que estamos
trabajando t y yo, si te detienes a pensarlo
opin Carlotta. T tratas de combatir nuestro
gigantismo gentico antes de que nos lleve a la
bodega, y yo procuro que todos los sistemas de
la nave sigan funcionando para que no
perezcamos por culpa de un error o un
accidente.
A eso me refera observ Ender.
Sergeant podra trabajar en cosas realmente
importantes si se lo propusiera. Es listo en
pocos meses yo podra ponerlo al corriente de
la investigacin gentica.
No quiere trabajar para ti ni para m.
Sergeant es insubordinado por naturaleza.
Como buen esquizoparanoide.
No digas esas cosas. Esa es una
enfermedad real, y Sergeant no la padece, pero
si quieres encararlo de esa manera
No tienes el menor sentido del humor?
pregunt Ender.
Lo que la vida a bordo le est haciendo a
Sergeant no tiene la menor gracia.
Si no me ro dijo Ender, tendra que
tomarlo en serio, y eso me distraera de mi
trabajo.
Esperaba que me ayudaras a encontrar
algo que le permita a Sergeant soportar su
vida. Sufre la soledad ms que t y yo. Se
parece ms a Padre.
El Gigante y Sergeant? Nunca pens en
ello, pero quiz tengas razn. Sergeant
necesita ser un nio de la calle, en constante
peligro de morirse de hambre o de que lo
maten. Eso s que lo mantendra ocupado. l no
necesita un perro sino un tigre dientes de
sable. Algo que lo aceche sin cesar, para que
pueda dedicarse a combatir amenazas reales y
no tenga que inventarlas.
Pensaba en un compaero cuya vida se
extienda ms all de los lmites de la nave.
Un perro en otro mundo? pregunt
Ender.
Tenemos muchsimo dinero all en el
mundo humano, cantidades enormes. El tal
Graff organiz tan bien las finanzas de Padre
que all nadie sabe cun ricos somos.
Todo el dinero que necesitamos cabra en
mi puo dijo Ender.
Ahora no podemos utilizarlo, pero quiz
podamos comprar algo que Sergeant podra
cuidar en forma virtual, a travs del ansible.
Lograr que alguien implante algo en un animal,
quizs. En un mundo colonial con mucho
terreno salvaje. Quizs un depredador Tu
broma con el tigre dientes de sable podra ser
buena idea.
Ender dej de recoger muestras y
reflexion un momento.
Le molestara que fuera un regalo
nuestro, o siquiera una idea nuestra. Pensara
que lo estamos sometiendo a terapia, y tendra
razn. l cree que no tiene ningn problema.
Lo s repuso Carlotta, aunque no lo
haba pensado as hasta que Ender lo
mencion.
Siempre dices que lo sabes, pero creo
que t no sabas nada de nada.
Saba que diras eso.
La magnfica Carlotta, un dechado de
sabidura.
Era hora de que lo admitieras.
En varios mundos hay laboratorios de
investigacin biolgica que estudian diversas
xenofaunas. Supongo que ests sugiriendo que
invente una excusa para que esto sea un
proyecto mo, del que yo hable con entusiasmo,
para que Sergeant crea que est actuando a
hurtadillas para controlar la criatura y utilizarla
con sus propios fines.
Algo as dijo Carlotta, cuyas
elucubraciones no haban llegado tan lejos,
pues solo haba inventado el plan mientras se
lo comentaba a Ender. No hay modo de que
yo pueda hacer algo con esas caractersticas,
pues todo mi trabajo se relaciona con la nave.
Pero t tienes muchos contactos por el ansible.
Y ninguno de ellos sabe que soy un
antonino de seis aos a bordo de una nave
estelar. Soy una persona distinta para todos
ellos, y, a causa de la diferencia temporal, por
lo general me dedico a acopiar datos. No tengo
relaciones personales con nadie.
Nunca cre que las tuvieras.
No quiero que creas que tengo una vasta
red de amigos en el universo humano. Si
averiguaran quin soy y dnde estamos, tal
vez los medios nos prestaran una breve racha
de atencin, y entonces alguien podra
investigar nuestras finanzas y alguien ms
encontrara un motivo para declarar que son
ilegales y quitarnos el dinero.
No pueden encontrarlo dijo Carlotta.
Nuestro software y nuestros agentes
piensan que no, pero eso no quiere decir que
una persona realmente capaz no pueda hacer
cosas que los sorprenderan. De todos modos,
volviendo a tu sugerencia yo estoy en
condiciones de hacer algo as. No creo que
funcione, pero se puede hacer y vale la pena
intentarlo. T tambin quieres una mascota?
Quizs un enlace con un robot domstico,
as podra observar a otro que realice el
mantenimiento de rutina da tras da y ao tras
ao, y recordar que las mquinas tienen vidas
ms interesantes que la ma.
Conque sientes tanta autocompasin
como todos nosotros dijo Ender. Somos
unos mrtires.
Lo dices como si tal cosa replic
Carlotta.
Pero no vivo como si tal cosa. El trabajo
que hago me aburre tanto que hay das en que
quisiera morirme junto con el Gigante.
Sabes por qu el Gigante no quiere
morirse? pregunt Carlotta.
Porque nos ama respondi Ender y su
trabajo no habr concluido hasta que est
seguro de que tendremos una chance de ser
felices. Sea esto lo que fuere.
No tena por qu amarnos. Lo dices como
si fuera tan natural como el aire.
Ender seal el equipo del soporte vital que
lo rodeaba.
No hay nada de natural en el aire que
respiramos.
Padre es un buen hombre. Un hombre
noble. Un hombre realmente abnegado.
Te equivocas dijo Ender. Padre es un
nio salvaje que lleg a admirar a una monja
llamada sor Carlotta y a un nio un poco mayor
llamado Ender Wiggin, y quera ser tan bueno
como crea que ellos eran, as que se empe
en tratar de fingir que era un nio real, y hoy
sigue representando ese papel, porque teme
que de lo contrario descubrira que todava es
ese carroero muerto de hambre que se las
apa para sobrevivir en las calles de
Rotterdam.
Carlotta se ech a rer.
Nunca has pensado que quizs el papel
de nio salvaje le fue impuesto, y que el buen
hombre de nuestra bodega es el verdadero
Julian Delphiki?
Qu ms da. Todos somos nios salvajes,
y me refiero a toda la raza humana y sus
variantes. Apenas hemos llegado a la fase de la
evolucin en que deseamos y necesitamos la
civilizacin. Todos tenemos que suprimir al
agresivo macho alfa y a la primitiva madre
protectora para poder convivir en estrecha
proximidad.
Como hacemos en esta nave dijo
Carlotta.
Buscar una mascota para Sergeant.
Y para ti. Y para m. Y quin sabe quiz
Padre se sentira ms animado si tuviera cierta
vida fuera de esta nave.
Necesitamos mucho ancho de banda para
mantenernos a todos jugando con animales en
otros planetas.
Podemos pagarlo sostuvo Carlotta.
Lo estudiar declar Ender.
Haz cuenta de que te interesa, y que
tiene cierta urgencia.
Ender no dijo nada ms. Cerr la tapa de
su ltima muestra y sali del soporte vital.
Carlotta ya haba terminado con sus
revisiones. Como de costumbre, todo
funcionaba bien.
Qu tarea rutinaria, tediosa y solitaria la
aguardaba? Haca tiempo que no revisaba el
software de rastreo. Semanas? Das? Varios
das, al menos. Cerr el panel del piso sobre los
sensores del campo gravitatorio y se dirigi al
pozo del ascensor.
Cuando entr en la plataforma, esta era un
pequeo piso bajo sus pies. Pero al desplazarse
hacia arriba, pas a ser una zona de flujo
donde ella se sinti caer en todas las
direcciones. Estaba acostumbrada, pero todava
le produca una pequea descarga de
adrenalina mientras su cuerpo senta el
habitual pnico momentneo. El ndulo lmbico
de su cerebro no comprenda que ella ya no
viva en un rbol, que no deba sentir pnico
cuando tena una sensacin de cada.
Aferr la manija del ascensor y pronto lleg
a la zona que mantena la gravedad de Padre
orientada de tal modo que el soporte vital
estuviera hacia la popa de la nave y no hacia el
fondo. En esta zona de gravedad, el pozo del
ascensor circulaba a lo largo del fondo de la
nave (la quilla, por usar la analoga nutica) y
la bodega donde viva Padre estaba encima de
ella, y Carlotta yaca de espaldas, aferrando la
manija mientras el ascensor se deslizaba hacia
delante. Era fcil aferrarse: la gravedad de
Padre era similar a la de la Luna, un dcimo de
la terrquea.
Ender estaba en el laboratorio de abajo
cuando Carlotta lleg all. Necesit un par de
pasos para entrar en la zona de gravedad
terrquea normal que la nave mantena en los
compartimientos delanteros, adonde Padre no
poda ir. Ender no alz la vista. Estaba ocupado
insertando sus muestras en diversos equipos,
algunos para congelar, otros para analizarlos de
inmediato. No tena tiempo para ella.
Le envidi esta sensacin de apremio. A
diferencia de la crisis de Sergeant, la urgencia
de Ender era real. Los plazos eran perentorios.
Carlotta no crea que fuera posible salvar la
vida de Padre, pero haba cierta esperanza para
los tres nios, y Ender nunca la perda de vista.
En su corazn, saba que Ender era el nico de
los tres que se abocaba a una tarea realmente
importante para todos ellos. Pero Padre y l
estaban tan enfrascados, tan abocados a los
avances de la investigacin, que Carlotta
desesperaba de aprender lo necesario para
estar a la par de ellos y ser su colega. Siempre
sera la rezagada.
Aun as, abandonara todas sus ocupaciones
si la invitaban, si le pedan que realizara
cualquier tarea, aunque fuera domstica. Por
qu no cuidas esto mientras nosotros hacemos
el trabajo real? No le molestara. Pero nunca le
pedan ayuda.
Pas en silencio junto a Ender y subi al
laboratorio de arriba. Se sent en el terminal
del ordenador de rastreo, activ los holomapas
y se puso a estudiar todos los sistemas
estelares que estaban en su trayectoria futura,
empezando por las estrellas que estaban a
punto de pasar y siguiendo hacia delante. El
ordenador buscaba la configuracin de la masa
de cada sistema para estimar cunto se deban
ajustar las lentes del gravitador.
En la cuadragsima estrella que examin
(que estaba varios meses en el futuro, pero
que se les aproximara bastante), el ordenador
detect una anomala. Segua el rastro de un
objeto que perteneca a ese sistema estelar,
pero segn el informe del ordenador la masa
del objeto estaba cambiando.
Era imposible, desde luego, una mala
interpretacin de los datos. La masa no
cambiaba, eso era solo lo que se informaba. Lo
que suceda era que el objeto no se desplazaba
en una trayectoria que fuera predecible en
relacin con las masas conocidas de la estrella
y sus planetas ms grandes. As que el
software segua ajustando la estimacin de la
masa del objeto para que congeniara con sus
movimientos ms recientes.
No era un objeto. Usaba su propia
potencia para desplazarse en una trayectoria
de su propia eleccin, al margen de la gravedad
de la estrella y sus planetas.
Carlotta pidi al ordenador que considerase
el objeto como una nave estelar.
De inmediato obtuvo una lectura muy
distinta de los movimientos. La nave tena una
masa constante, y era mil veces ms masiva
que la Herdoto. Y ahora la trayectoria tena
sentido. La nave estaba desacelerando
mientras ingresaba en el sistema estelar. No se
diriga hacia la estrella, sino hacia un planeta
rocoso de la zona de habitabilidad.
Ni siquiera las naves coloniales humanas
ms grandes eran tan voluminosas, pero
habran apuntado precisamente hacia esa clase
de planeta. Si la Herdoto estuviera en una
misin de exploracin, ese planeta habra
activado las alarmas pertinentes. Dadas las
circunstancias, la Herdoto enviaba por el
ansible todos los datos astronmicos a los
encargados de los mapas maestros.
Originalmente eran mantenidos por la Flota
Internacional, pero en siglos recientes el
Congreso Estelar supervisaba las constantes
actualizaciones.
El informe preliminar enviado por la
Herdoto indicaba que el planeta tena una
masa de 1,2 gramos. En la zona de
habitabilidad, eso significaba que tena
atmsfera, aunque, como haba retenido ms
hidrgeno que la Tierra, y como careca de un
planeta gemelo como la Luna, la composicin
de esa atmsfera an no se poda predecir. A
medida que se aproximaran en el prximo
cuarto de siglo, tiempo terrcola, acopiaran y
transmitiran ms informacin sobre la
atmsfera.
Pero a Carlotta no le interesaba mucho el
planeta. Los planetas no les servan de nada
porque Padre no poda ponerse de pie en media
gravedad, ni hablar de 1,2 gramos. El hecho de
que la nave aliengena se aproximara sugera
que la atmsfera era atractiva para la especie
que la tripulaba. Pero lo importante para la
Herdoto era la existencia de la nave
aliengena.
Una especie que navegara por las estrellas
no poda surcar el espacio sin tener
instrumentos que detectaran el paso de la
Herdoto. Las emisiones del motor de plasma
eran potencialmente peligrosas para la nave
aliengena y quiz se sintiera amenazada,
aunque no estaban en una trayectoria de
colisin.
Como la nave aliengena estaba
desacelerando para aproximarse a un planeta,
Carlotta no tena modo de averiguar si la nave,
o una lanzadera que llevara en su interior,
poda alcanzar una velocidad comparable a la
de Herdoto.
Haba varias opciones, ahora que saba que
era una nave aliengena. La Herdoto poda
desviarse un poco para no pasar tan cerca del
sistema estelar. Esto no ocultara su paso a la
nave aliengena, pero reducira las
probabilidades de que los aliengenas se
propusieran interceptarlos; sus emisiones de
plasma y su acopio de masa no surtiran efecto
en ningn objeto que se pudiera interpretar
como parte de ese sistema estelar.
Pero cualquier desvo requera una
significativa desaceleracin de la Herdoto. Los
objetos que viajaban tan cerca de la velocidad
de la luz no podan virar. Tendran que llegar a
menos del ochenta por ciento de la velocidad
de la luz para un leve viraje; para efectuar un
giro de un grado o ms, tendran que reducir
su velocidad a la mitad.
Eso los devolvera al flujo normal del
tiempo. Los efectos relativistas del vuelo
cuasilumnico no eran perceptibles a
velocidades ms bajas. Eso significara que la
investigacin gentica en los mundos humanos
dejara de avanzar a los brincos, en relacin
con la Herdoto, sino que andara a un ritmo
de a lo sumo dos das por da, quiz menos.
Eso importara? En los mundos humanos
ya nadie investigaba la Clave de Anton. Solo
Padre y Ender lo hacan, y un cambio en la
velocidad de la nave no retrasara su trabajo.
Quiz se perdieran momentneamente un
avance en otras investigaciones emparentadas,
pero en ms de cuatro siglos esos avances
haban sido leves. Se haban abierto
interesantes lneas de investigacin, pero no se
haba producido ningn descubrimiento
decisivo.
Sin embargo, Carlotta saba que no estaban
limitados a estas dos opciones: continuar en
lnea recta a velocidad cuasilumnica, o
desacelerar para torcer el rumbo y volver a la
velocidad de la luz cuanto antes. Haba una
tercera opcin. Podan detenerse y reunirse con
la nave aliengena.
Peligroso. Potencialmente fatal. La raza
humana solo se haba topado con una especie
aliengena, y haba librado con ella una guerra
de extincin. Segn una historia narrada por el
autor de La Reina Colmena con el seudnimo
Portavoz de los Muertos, los frmicos no se
proponan exterminar a la raza humana. Pero
Carlotta no se lo crea. Era fcil atribuir
motivaciones benignas a una especie
aliengena que ya no exista.
Desacelerar para reunirse con esa especie
aliengena era sumamente peligroso,
potencialmente letal. Tan letal como la primera
nave colonial frmica que haba ingresado en el
sistema solar de la Tierra. Los primeros
encuentros en el cinturn de Kuiper y el
cinturn de asteroides, y el aterrizaje en la
Tierra, cuando los frmicos intentaron
reemplazar las especies de la Tierra por las
suyas, haban matado a miles de humanos. La
guerra para salvar a la Tierra haba sido
enconada y el desenlace haba sido incierto
hasta el final.
La tecnologa frmica era ms avanzada
que la humana, pero haba ciertas lagunas en
la mentalidad frmica que los humanos
explotaron para frustrar ese primer intento de
colonizacin. En la poca en que la Flota
Internacional haba llegado a todos los mundos
colonizados por los frmicos, las tecnologas
eran casi parejas, salvo que los humanos
tenan el campo de desintegracin molecular
que se usaba en las naves interestelares. El
campo DM se utiliz como arma para arrasar el
mundo natal de los frmicos y despachar a las
cinco Reinas Colmena.
Y si este grupo de aliengenas posea una
tecnologa tan mortfera para los humanos
como el campo DM haba sido para los
frmicos? Aunque las tecnologas estuvieran
ms equilibradas, qu sucedera si eran ms
malignos e implacables que los frmicos?
Pero era demasiado tarde para evitar un
encuentro. La Herdoto sera detectada, hiciera
lo que hiciese, y su senda de plasma poda
rastrearse hasta que desapareciera. Y como su
vuelo haba sido recto como una flecha desde
que haban alcanzado la velocidad de la luz,
para encontrar el mundo natal de los humanos
los aliengenas solo tenan que seguir el camino
trazado por la emisin de plasma de la
Herdoto hasta que el rastro se diluyera.
El Gigante y sus hijos tenan la misin de
permanecer a la velocidad de la luz mientras
trabajaban para salvar su propia variante de la
especie humana. Para salvar su propia vida, si
podan.
Pero de qu servira si toda la raza
humana era exterminada en el nterin?
Sera mucho ms til desacelerar y
detenerse, en vez de girar, para averiguar todo
lo posible sobre esa nave aliengena y sus
habitantes. Usando el ansible, podran enviar
todos los datos que acopiaran, hasta el
momento en que los aliengenas los
destruyeran. La raza humana tendra tiempo
para hacer los preparativos necesarios para
recibir a esos aliengenas cuando siguieran el
rastro de la Herdoto hasta la Tierra.
Y siempre estaba la posibilidad de que esa
especie aliengena tuviera una tecnologa ms
dbil que la Herdoto. Quiz fueran amigables.
Quiz se postraran para adorarlos.
De un modo u otro, Carlotta entenda que
la raza humana podra tener buenos motivos
para sentir gratitud por esa pequea nave de
antoninos o leguminotes, por seguir la broma
de Ender sobre el nombre de Padre. Si la raza
humana poda escoger sus primeros
embajadores ante esta nueva especie
aliengena, no poda haber mejor eleccin que
el gran guerrero Julian Delphiki y sus tres
brillantes hijos. Si algn humano poda
habrselas con esos aliengenas, seran los
malditos genios de esa pequea nave solitaria.
Y Sergeant tendra algo til en que
ocuparse en vez de tramar planes para matar a
Padre, o al enemigo que se inventara.
Carlotta envi una seal a Ender y
Sergeant.

VENID CONMIGO PARA


HABLAR CON EL GIGANTE.
HA SURGIDO ALGO
IMPORTANTE.

Luego copi los mapas e informes


pertinentes en el holotop de Padre.
4

Los
extraos
son enemigos

S i lo hubiera llamado el Gigante o Ender,


Cincinnatus quizs habra pasado por
alto la convocatoria. Pero no tena nada contra
Carlotta. Ella le tena suficiente respeto como
para no hacerle perder el tiempo. Ender y el
Gigante daban por hecho que las ocupaciones
de Sergeant carecan de valor y que podan
interrumpirlas.
La bodega siempre haba sido el dormitorio
del Gigante, pero Sergeant recordaba los das
en que este se aventuraba en los laboratorios y
la sala del timn. Mas al cabo de un ao de
viaje, el Gigante haba crecido tanto que ni
siquiera poda cruzar aquellos pasajes
especialmente modificados para adaptarlos a su
mole. Cincinnatus recordaba que l se haba
sentido triste cuando el Gigante se transform
en un prisionero de la bodega.
La ltima vez que Sergeant haba estado
aqu, se encontraba dolorido por el ataque a
traicin de Ender. Ahora ya no senta dolor y la
mayora de los sntomas haban desaparecido.
Ender actuaba con desparpajo, como si el
incidente nunca hubiera ocurrido. Quizs l ya
se haba olvidado del asunto, por considerarlo
demasiado trivial para pensar en ello.
Pero Cincinnatus pensaba en ello
continuamente. An arda de rabia y de
vergenza. Tena que hacer algo para eliminar
ese malestar, pero no saba qu. No se propona
atacar a uno de sus hermanos. Ese camino
llevaba a la muerte de su nueva especie antes
de que tuviera una chance de prosperar. Ender
poda considerar que los genes de su hermano
eran desechables, pero Cincinnatus saba que
Ender era el mejor de ellos, y era vital que
legara sus genes a otra generacin. Por mucho
que se enfureciera, Cincinnatus no perda de
vista lo importante.
A pedido de Carlotta, el Gigante haba
conectado su holotop con la holopantalla
grande, y ahora ella sealaba el movimiento de
una nave aliengena en el sistema estelar al
que se estaban aproximando.
No era preciso que Carlotta le detallara las
posibilidades.
Desde luego que nos detendremos e
intentaremos comunicarnos con ellos dijo
Cincinnatus. No hay eleccin. No podemos
dejar una amenaza potencial a nuestras
espaldas sin investigarla.
Los otros asintieron. Un grupo tan brillante
no necesitaba deliberaciones cuando las
opciones eran evidentes.
No hay motivos para que Ender deje de
investigar el problema gentico dijo el
Gigante. Estamos siguiendo un camino
interesante relacionado con la latencia
bacteriana. Carlotta puede encargarse de la
desaceleracin, la aproximacin y las
comunicaciones.
Cincinnatus volvi a sentir su
desesperacin habitual. Como de costumbre,
nadie se preocupaba por asignarle una tarea.
La buena de Carlotta se apiad de l. Era
irritante. No necesitaba que los dems
expresaran en palabras la vergenza que l
senta.
Qu hay de Sergeant?
El Gigante la mir como si fuera idiota.
l preparar los armamentos de la
Herdoto, as estaremos listos para hacer trizas
esa nave aliengena si es necesario.
Sin rodeos. Por primera vez en su vida,
Cincinnatus tena importancia. El Gigante le
haba hallado una utilidad.
Ender reaccion con escepticismo, como
caba esperar.
No queremos entrar a disparo limpio.
El Gigante suspir, y esta vez fue Ender
quien recibi una mirada despectiva.
Andrew, a veces parece que olvidas que
cada uno de vosotros es tan inteligente como
los dems. Cincinnatus no utilizar ningn
arma contra un enemigo cuya capacidad an
desconocemos. E incluso cuando la
conozcamos, no iniciar las hostilidades. No
necesitamos una guerra. Necesitamos una
evaluacin. Pero si quieren pelea, tenemos que
estar bien preparados, para que solo si poseen
una tecnologa enormemente superior puedan
matarnos o capturarnos.
Cincinnatus no dijo nada. Tena una tarea,
una tarea importante. Mejor an, tena la
confianza del Gigante.
Tanta confianza que, durante las semanas
siguientes, el Gigante estudi las propuestas de
Cincinnatus y, con algunas acotaciones y
sugerencias, las aprob todas. Carlotta lo
ayud a instalar un campo DM en pequea
escala en la proa del Cachorro, para que
funcionara como escudo, y potencialmente
como arma ofensiva. Cincinnatus dedic horas
de minucioso trabajo a transformar en armas
las pequeas sondas atmosfricas,
disendolas para causar distintos niveles de
destruccin. Era vital contar con un arsenal
capaz de responder al nivel apropiado. La
destruccin total era la opcin menos deseable.
Cuntas razas aliengenas podan encontrar
en ese viaje? Sera conveniente que les
quedara algo para estudiar, aunque tuvieran
que matarlos a todos. Transformar a los
aliengenas y su nave en una nube de tomos
indiferenciados era solo el ltimo recurso.
Cincinnatus se haba entrenado para esto.
Lo haba tenido claro desde el principio de su
autoeducacin. El Gigante haba sobrevivido en
las calles de Rotterdam, haba encontrado
modos de protegerse de enemigos ms
corpulentos y capaces mediante una
combinacin de inteligencia, ferocidad y
oportuna confianza. Luego, cuando lo encontr
sor Carlotta, el Gigante haba asistido a la
Escuela de Batalla y haba sido el mejor en
todo.
Cincinnatus haba repasado las
transcripciones de las grandes batallas en que
el Gigante haba participado al mando de Ender
Wiggin, y una y otra vez haba visto que el
Gigante era el mejor. Wiggin lo haba entendido
as, y le encomendaba las misiones ms
difciles y confiaba en sus consejos.
Su hermano haba recibido el nombre de
Andrew Wiggin, a quien el Gigante haba
amado y le haba prestado buenos servicios. El
Gigante haba llamado a su hija Carlotta, por la
monja que lo haba rescatado, haba visto su
vala y lo haba enviado a la guerra. Pero
Cincinnatus no haba recibido el nombre de
alguien que perteneciera al pasado personal del
Gigante. Se llamaba as por Cincinato, el gran
general romano que tras salvar a la patria
haba renunciado al poder y haba vuelto a su
granja para terminar la vida en paz.
El Gigante soaba con eso. Eso
representaba este viaje para l. Un intento de
terminar su vida en paz, de consagrarse a
salvar la vida de sus hijos.
Para Cincinnatus, no haba dudas de cul
era su misin. T eres el soldado, le deca el
Gigante. Seguirs mi por mi senda de guerra.
Yo he abandonado mi vida militar; te la cedo a
ti.
As que Cincinnatus estudiaba la guerra con
perseverancia, en todos sus aspectos:
armamentos y tctica, estrategia y logstica.
Cada perodo, cada batalla, cada general bueno
o malo. Observaba todo a travs de la lente de
la guerra. Se preparaba.
Y qu haba obtenido por ello? El apodo de
Sergeant, como si fuera un mero suboficial,
alguien jams destinado al mando.
Sin embargo, Cincinnatus soportaba el
apodo y el desdn de los dems. Perseveraba
en su camino, recordando que el Gigante haba
sufrido un desprecio mayor cuando era el nio
ms pequeo de las calles de Rotterdam, y
luego, cuando era el ms pequeo de la
Escuela de Batalla. El Gigante me pone a
prueba. Le demostrar que nada me doblega y
nada me quebranta.
El Gigante siempre haba consultado a los
otros dos, a Ender en gentica, a Carlotta por
la nave. Cincinnatus haba sido abandonado a
su suerte. Y se haba desesperado. Haba
intentado descifrar, a partir del silencio, lo que
el Gigante quera de l. Haba llegado a la
conclusin de que el Gigante no crea que fuera
posible revertir la Clave de Anton. El Gigante
haba fracasado en esta ltima misin. Como
un romano que fracasara en una gran empresa,
solo le restaba sentarse en la tina y cortarse
una vena. Salvo que esa no era la tradicin del
soldado. Un gran soldado habra pedido a otro
soldado que lo atravesara con una espada para
morir como en el campo de batalla.
As pensaba Cincinnatus. Pero al parecer se
haba equivocado.
Y cmo no iba a equivocarme?, le haba
gritado en silencio al Gigante. Nunca me has
hablado, nunca me has dicho lo que queras, he
seguido tu camino tan atentamente que podra
repetir de memoria cada batalla que libraste.
Pero me has dejado a oscuras. Me has dejado
sin ninguna pista de que valorases mi persona
o mi tarea. Me has dejado tan solo como
estabas t en las calles de la ciudad.
Cuando Ender le parti la nariz y le lesion
el cuello (y pudo haberlo matado), Cincinnatus
se desesper. Se senta como el hijo prdigo,
que haba reclamado su herencia y la haba
dilapidado, y ahora era un mero sirviente en la
casa del Gigante.
Solo entonces, en el punto ms bajo de su
vida joven y desperdiciada, el enemigo asom
en el horizonte. Entonces el Gigante busc a su
heredero militar y lo ungi. Claro que ser l
quien cree nuestras armas! Claro que ser l
quien se prepare para la guerra.
Y Cincinnatus estaba preparado. Ya haba
planeado cmo transformar en armas casi
todos los elementos de la nave. Haba creado
los programas que apuntaran las toberas de
escape de plasma para frer cualquier cosa que
se acercara a la Herdoto. Haba creado
programas para transformar el motor de fusin
en un ariete que formara un campo de
desintegracin molecular capaz de consumir
todo lo que se aproximara. Haca tiempo que
Cincinnatus haba penetrado en todos los
bancos de datos de la vieja Flota Internacional
y del nuevo Congreso Estelar, y confiaba en
que sera capaz, cuando se presentara la
necesidad, de derrotar una por una a cualquier
nave de guerra que la raza humana enviara
contra l.
Siempre haba pensado que, con el tiempo,
el mayor peligro seran los humanos decididos
a eliminar a los leguminotes antes de que
pudieran suplantar al Homo sapiens como
forma de vida dominante en el universo.
En cambio, esta era una nave aliengena, y
Cincinnatus contaba con la confianza del
Gigante mientras desaceleraban para ir a su
encuentro. Tendra que haberse sentido
exultante, vindicado.
Solo senta alivio y un poco de amargura.
Al fin! Y solo ahora me dices que necesitabas
un hijo guerrero?
Sin embargo, el alivio y la amargura pronto
se disiparon, y ahora tena que admitir que
senta una inquietud creciente. No, ya no era
inquietud. Puro miedo, eso era lo que senta.
Todos sus estudios y planificaciones militares
eran tericos o histricos. Esto era real.
Si Cincinnatus no lo haca bien, todos
podan morir. Si se apresuraba a usar una
fuerza mortfera, poda provocar una represalia
devastadora, pero si se demoraba demasiado,
un ataque preventivo del enemigo poda
destruirlos sin que hubieran activado las
armas. Si no poda hacer frente en el momento
a una tctica inesperada del enemigo, podan
morir.
El Gigante siempre se haba dado el lujo de
no llevar todo el peso del mando sobre sus
hombros. Encima de l estaba Ender, y ms
tarde Peter el Hegemn. Cincinnatus tena al
Gigante, pero el Gigante se haba retirado a su
granja. El Gigante era lento, y la tensin de la
batalla poda afectarle el corazn. Poda morir.
Cincinnatus tena que disponerse a luchar a
solas para defender la vida de su hermano y su
hermana, su parentela y su especie.
Cuando Ender cometa un error o segua
una va muerta, suspiraba y comenzaba de
nuevo. Lo nico que haba perdido era tiempo.
Pero si Cincinnatus cometa un error, todos
podan morir.
No haba ensayos previos. No haba juegos
ni pruebas. Cmo era posible? Cuando el
Gigante asista a la Escuela de Batalla, los
frmicos eran conocidos. Haba algo para lo que
entrenarse. Pero sobre estos nuevos
aliengenas no saban nada. Cmo poda
entrenarse l?
Cincinnatus descubri que se quedaba
paralizado. Estaba en medio de una tarea y de
pronto notaba que no haba hecho nada en
media hora o en una entera. En cambio su
mente haba recorrido situaciones imaginarias,
siempre desastrosas, y siempre por culpa de l.
Se sofocaba, se petrificaba, era presa del
pnico y dejaba a sus hermanos a merced del
enemigo.
Todos contaban con l, y a juicio de los
dems l estaba totalmente preparado: la nave
estaba equipada para la guerra, el software
estaba probado y funcionaba a la perfeccin.
Pero no podan saber qu haba dentro de su
cabeza, y Cincinnatus estaba loco de miedo.
Se lo dir. Se lo dir al Gigante. No puedo
hacer esto. No soy tu heredero. Soy un
lamentable error. Un fracaso. Si nos
enfrentamos a una guerra, no puedes contar
con que yo haga nada.
Tom la decisin una y otra vez. Iba a ver
al Gigante para confesarse. En cambio
hablaban de viejas batallas. Por qu hiciste
esto? Por qu Ender Wiggin hizo aquello?
El Gigante pareca disfrutar con ello.
El genio de Ender Wiggin consista en
comprender al enemigo. A los nios contra los
que peleaba en la Escuela de Batalla, y a los
frmicos. l no saba que estaba luchando
contra los frmicos, desde luego. Pensaba que
su oponente era Mazer Rackham, el nico ser
humano que haba entendido qu eran las
Reinas Colmena y haba usado este
conocimiento para ganar la segunda guerra
frmica. Luch contra Mazer Rackham como si
l fuera la Reina Colmena, y crea que
Rackham imitaba estupendamente el modo
frmico de combatir. As que Ender no trataba
de entender a Mazer Rackham, sino a los
frmicos que presuntamente l estaba
imitando.
T tambin hacas lo mismo, verdad?
pregunt Cincinnatus.
No respondi el Gigante. Yo era
pequeo en esa poca. Odiaba al enemigo y me
dejaba guiar por el miedo al enemigo. Qu
har, adnde ir, qu puede hacer? Debo estar
listo para contrarrestarlo. Y yo era muy bueno.
Muy rpido. Muy creativo. Pero Ender no
pensaba as. l se preguntaba qu necesitaba
el enemigo, qu quera. Cmo puedo darles lo
que ellos necesitan, de tal modo de dejarlos
vulnerables? Cmo puedo despojar al enemigo
de la voluntad o la capacidad para luchar? Es
una perspectiva diferente.
Y por qu no adoptaste esa perspectiva?
pregunt Cincinnatus.
No entenda cmo proceda Ender.
ramos ntimos. Yo era su mejor amigo, y l
era mi nico amigo Tu madre y yo apenas nos
tolerbamos en aquellos das. Pero no entenda
lo que l haca porque haca algo muy diferente
de lo mo. Yo crea que sus ideas y sus rdenes
eran puro genio. A veces pensaba que sus
rdenes eran descabelladas, pero siempre
daban resultado, as que despus lo
consideraba brillante.
Por qu no podas pensar como l?
Porque Ender saba amar. No estoy
hablando de emociones sensibleras aunque yo
tampoco las tena. Estoy hablando de meterte
dentro de los dems e interpretar sus
necesidades, comprender sus anhelos, y
tambin lo que ser bueno para ellos.
Entenderlos mejor de lo que se entienden a s
mismos. Como una madre que sabe cundo su
hijo tiene sueo aunque el nio niegue que
tiene sueo. Haca eso con sus oponentes. Los
calaba por completo. Y luego los ayudaba a
descubrir la verdad sobre s mismos Que no
eran guerreros. Que no tenan el talento para
serlo. Les revelaba que la guerra no era el
camino correcto. Y siempre tena razn. La
guerra no es el camino correcto. Y si amas la
guerra, fracasas en ella, a diferencia de alguien
como Ender, que la odia tanto que hace
cualquier cosa para vencer y ponerle fin.
Odias la guerra para ganarla. Amas a tu
enemigo para destruirlo. No me gustan las
paradojas, siempre me dan la sensacin de que
los dems tratan de engaarme.
En general se engaan a s mismos. Pero
estas, en realidad, no son paradojas. Alguien
que cree que ama la guerra siempre se
equivoca, porque la guerra destruye todo lo
que toca. Descalabra las cosas. Cuando la
guerra no se puede evitar, debes librarla de tal
modo de revelar al enemigo que la guerra lo
est destruyendo. Cuando este lo comprende,
se detiene.
Pero lo que hizo Ender fue matar al
enemigo. Lo que funciona an mejor.
No replic el Gigante. l no se
propona matar. Recurdalo: cuando luch
contra las Reinas Colmena, l pensaba que todo
era adiestramiento. Pens que Mazer Rackham
lo pona a prueba. Su objetivo era demostrarle
a su maestro cun destructivo era el proceso
de prueba. Luchaba como si estuviera luchando
contra los frmicos, pero solo era implacable
dentro de la simulacin.
Mat a ese chico en la Escuela de Batalla.
Se defendi. En forma brutal y
contundente. Pero su objetivo no era el
homicidio. Solo quera mostrarle a Bonzo que
la guerra que l insista en librar era
destructiva. En realidad amaba a ese chico.
Admiraba su orgullo, su sentido del honor.
Trataba de salvarlo de su propia destructividad.
Creo que t eras mejor comandante.
Yo era ms rpido que Ender. Era ms
implacable. El Gigante suspir. Pero en las
batallas, vi que la actitud de Ender era la
correcta. Y cuando al fin logr entender lo que
l estaba haciendo, lo intent. Pero yo no tena
la capacidad para amar a mi enemigo. Entenda
a Aquiles bastante bien, pero no lo amaba.
Hasta el final. Pero no tuve ms opcin que
matarlo Eso era lo que yo entenda. Aquiles
no era Bonzo. Aquiles no se detendra porque
alguien le mostrara que sus guerras eran
destructivas. Su intencin era destruir. Amaba
la destruccin. Era realmente maligno.
Qu habra hecho Ender con l?
Lo que hice yo. Lo habra matado. O lo
habra intentado. Aquiles era listo y rpido.
Podra haber derrotado a Ender.
Pero no poda derrotarte a ti.
No s si no poda. Pero no me derrot.
Una y otra vez, durante la conversacin,
Cincinnatus quera preguntarle si haba tenido
miedo, confesar que l senta miedo.
Pero no lo dijo. Hablaba, escuchaba, y
regresaba al terror cada vez mayor de
prepararse para una guerra que no estaba en
condiciones de librar.
Empez a tener pesadillas. Vdeos de los
frmicos se proyectaban en su mente, siempre
destrozando a Ender, a Carlotta o al Gigante,
mientras ellos le pedan a gritos que los
ayudara y los salvara. Y en la pesadilla, l
empuaba armas potentes mas no poda
apuntarles, no poda disparar, solo se quedaba
de pie mirando morir a su familia.
Los tres dorman juntos en el laboratorio de
arriba, pero cuando empezaron las pesadillas,
Cincinnatus empez a dormir en el Cachorro, o
en otro lugar de la nave, cualquier sitio donde
pudiera acurrucarse y dormir unas horas antes
de que comenzaran los sueos.
Revisaba las armas una y otra vez,
sabiendo que funcionaban bien; el que fallara
era el soldado.
Cuando empezaron a obtener imgenes
visuales enviadas por las naves robot que
despacharon por delante de la Herdoto,
Cincinnatus estaba tan aterrado que no poda
respirar. No poda creer que los otros no lo
notaran. Pero no lo notaban. Lo seguan
tratando con respeto cuando deliberaban sobre
posibles estrategias. Y cuando empezaron a
recibir las imgenes y vieron con claridad el
tamao de esa monstruosa nave estelar,
mostraron su miedo sin tapujos: risas
nerviosas, bromas tontas, declaraciones de
espanto y temor. Pero Cincinnatus no mostraba
nada, y seguan confiando en l.
Lo raro era que, aunque estaba consumido
por su propio temor, la parte analtica de su
cerebro segua en plena actividad.
No veo indicios de que el enemigo haya
detectado nuestras naves robot dijo
Cincinnatus. Ms an, no veo indicios de que
estn haciendo ningn reconocimiento del
planeta, aunque estn en rbita geosincrnica.
Quiz posean instrumentos que no tienen
que penetrar la atmsfera propuso Carlotta
. Nosotros los tenemos.
Podemos determinar el contenido de
oxgeno y as sabremos si es un mundo
dominado por las plantas aadi Cincinnatus
. Pero si nosotros quisiramos instalarnos all,
enviaramos naves para recoger muestras
biolgicas y determinar si la qumica de la vida
es compatible con nosotros.
El Gigante murmur reflexivamente.
Los frmicos no tuvieron que hacer eso
declar porque cuando ellos colonizaban,
usaban un gas que reduca todas las formas de
vida a una sustancia protoplasmtica. Su
estrategia consista en liberarse de la flora y la
fauna locales para reemplazarlas por una flora
propia de crecimiento rpido.
Entonces, cuando los frmicos fueron a la
Tierra, no realizaron sondeos ni anlisis?
pregunt Carlotta.
Nosotros no detectamos ninguno
respondi Cincinnatus. Estuve estudiando ese
asunto en el ltimo par de meses y los frmicos
no hicieron nada de lo que habramos
esperado. Ahora entendemos por qu, pero en
la poca no tenamos idea de su misin.
Hablas en plural, como si hubieras estado
all observ Ender.
Nosotros los humanos. Nosotros los
militares asever Cincinnatus. Tal como t
dices nosotros al referirte a los cientficos en
general.
Ests diciendo que estos aliengenas son
como los frmicos? pregunt Carlotta.
No replic Cincinnatus.
Cmo podran ser iguales? dijo Ender
con impaciencia, como si la pregunta de
Carlotta fuera tonta. Piensa cun diferentes
eran los frmicos de los humanos. Estos
aliengenas tienen que ser totalmente
diferentes de los frmicos y de nosotros.
Cincinnatus no se refera a eso objet
el Gigante.
Ender y Carlotta miraron a Cincinnatus.
Bien, a qu te referas?
Cincinnatus mir al Gigante.
A qu crees que me refera?
Habla sin rodeos le orden el Gigante
. No necesitas mi aprobacin previa.
Claro que eso implicaba que ya contaba con
la aprobacin del Gigante.
Creo que estos aliengenas no son como
los frmicos dijo Cincinnatus. Son frmicos.
Carlotta y Ender quedaron tan sorprendidos
que Ender se rio y Carlotta solt un chistido
despectivo.
Los frmicos estn muertos.
Cincinnatus se encogi de hombros. No
importaba que le creyeran o no. De todos
modos, poda estar equivocado.
Aydalos propuso el Gigante.
Esa nave no emite ondas de radio. No
tiene naves robot ni sondas. Los motores
funcionaron solo para poner la nave en rbita
alrededor de la roca. Luego nada. Eso sera
posible en una nave humana?
Nunca pensamos que fuera humana
aclar Ender.
Los tripulantes de esa nave no usan
ondas electromagnticas para comunicarse.
Entonces tienen ansibles opin
Carlotta.
Es ms que eso sostuvo Cincinnatus.
Parece una nave frmica. No como las que
fueron a la Tierra, pero tiene la misma esttica.
No hay ninguna esttica objet
Carlotta.
Es la apariencia frmica. Carece de toda
elegancia o proporcin. Mira las aberturas. Los
adultos humanos podran usarlas? Son bajas y
anchas. Perfectas para que las obreras frmicas
puedan salir al exterior. Como las puertas de la
superficie de las naves coloniales frmicas. La
expedicin que enviaron a la Tierra usaba un
modelo nuevo. Ms pequeo y delgado que
este. Y ms rpido. No se aproxima a la
velocidad de la luz tanto como la Herdoto,
pero s lo suficiente para obtener beneficios
relativistas. Pero esta nave ves algo que
pudiera lidiar con velocidades relativistas?
Carlotta se sonroj.
Ni siquiera pens en ello. No. El escudo
es de piedra, y no hay dispositivo de
recoleccin. Tiene que llevar combustible
suficiente para acelerar esa maciza piedra y
luego desacelerar al final del viaje. Es una
nave lenta.
Es prcticamente una luna coment
Ender.
Durante la primera oleada de
colonizacin, los frmicos deben de haber
despachado naves como esta dijo Cincinnatus
. Enormes, porque tenan que mantener un
ecosistema durante dcadas de vuelo, no solo
unos aos. Con un escudo de piedra para
sobrevivir a las colisiones con rocas, no a la
radiacin. Tienen que haber fundado sus
primeras colonias con naves como esta.
Cunto hace que esta est viajando?
Al diez por ciento de la velocidad de la
luz podran tener combustible suficiente para
eso, no crees, Carlotta?
Ella se encogi de hombros.
Probablemente.
Quizs hayan emprendido el viaje hace
setecientos aos, incluso mil. Mirad cuntas
melladuras y crteres tiene el escudo.
Cuntas colisiones representa eso?
Es un largo tiempo para mantener un
ecosistema cerrado apunt Carlotta.
Si es realmente una nave frmica dijo
Cincinnatus, y si realmente ha estado
viajando siete, ocho o diez siglos, pudo haber
ocurrido cualquier cosa. Una enfermedad.
Pudieron haber agotado sus oligoelementos
irrecuperables. Quiz llegaron a su destino
original hace siglos, pero era inhabitable y
siguieron viaje, en busca de otro mundo. Tal
vez este sea el primero que hayan encontrado.
Carlotta mene la cabeza.
Cuando llegaron a la Tierra, los frmicos
bajaron a la superficie del planeta y
comenzaron a modificarla. Aqu no estn
haciendo nada. Creo que estn muertos.
Entonces cmo han llegado a la rbita
geosincrnica? Los frmicos nunca
desarrollaron ordenadores, porque tenan el
cerebro de las obreras para almacenar y
procesar datos. No tenan sistemas
automticos. Alguien detect este planeta y
condujo la nave hasta all.
Y por qu estn inactivos? pregunt
Ender.
Porque nos han visto repuso
Cincinnatus.
Ender hizo un gesto desdeoso.
Vamos, cuando llegaron a la Tierra, haba
naves nuestras por todas partes, desde el
cinturn de Kuiper hacia dentro.
Pero para ellos nuestras naves no eran
nada dijo Cincinnatus. Lentas. Ellos tenan
naves estelares relativistas y nosotros nunca
habamos salido del sistema solar. Mas ahora,
qu acabamos de mostrar a estos aliengenas?
Una nave estelar que se acerca a la velocidad
de la luz ms de lo que los frmicos pudieron
jams, y ellos viajan en un arca antigua y
prerrelativista. No se atreven a iniciar sus
actividades. Estn esperando para ver qu nos
proponemos.
Al menos matiz el Gigante, debemos
suponer que eso es lo que hacen.
Cincinnatus sinti una pequea emocin de
triunfo. Quizs el Gigante hubiera deducido
todo esto como l hizo, y probablemente ms
rpido. Pero daba por sentado que Cincinnatus
haba hecho las deducciones correctas, y los
otros no.
Qu hacemos entonces? pregunt
Carlotta.
An no estamos listos para hacer nada
respondi Cincinnatus. Vio que el Gigante
sonrea. Recuerda que los frmicos se
comunican mente a mente. Tiene que haber
una Reina Colmena en esta nave, pues de lo
contrario no tendra sentido enviar una colonia.
Si es como la reina que fue a la Tierra, est
esperando que la Reina Colmena de la
Herdoto se comunique con ella.
No rebati el Gigante. Casi acertaste,
pero pasaste algo por alto.
Cincinnatus sinti un rubor en el cuello.
Pero comprendi de inmediato a qu se refera
el Gigante.
Me olvidaba. Por supuesto. Esta Reina
Colmena tiene que haber estado comunicada
con todas las reinas de las colonias
establecidas, del mundo natal. Ellas saban que
ella estaba aqu y que iba a buscar otro
planeta. Si muri y fue reemplazada por una
hija, tambin conocen a la hija. La distancia no
significa nada para ellos. Cuando esta Reina
Colmena descubra que somos humanos, sabr
que hemos matado a las dems reinas.
Ender asinti.
Estamos en un gran brete, verdad? Ella
no reconoce nuestra nave porque ninguna
reina vio este tipo de diseo. As que cree que
podemos ser aliengenas de otra especie. Pero
en cuanto sepa que somos humanos, pensar
que somos el enemigo ms feroz e implacable
que ha enfrentado nunca. Supondr que
planeamos matarla.
Qu otra cosa podra creer? pregunt
Carlotta.
A menos dijo el Gigante.
A menos qu? pregunt Carlotta.
Cincinnatus no saba a qu se refera el
Gigante.
Quizs ella no sepa?
No adivines dijo el Gigante. Piensa.
Fue Carlotta quien hall la respuesta.
El Portavoz de los Muertos.
Es un personaje ficticio intervino Ender.
Tus amigos cientficos creen que es
ficticio asever el Gigante. Millones de
personas creen que La Reina Colmena es tan
veraz como una escritura sagrada.
Qu sabes sobre eso que no sepamos
nosotros? pregunt Cincinnatus.
S quin es el Portavoz de los Muertos
respondi el Gigante. Porque tambin
escribi El Hegemn. Ahora publican los dos
libros juntos, en el espacio humano. Conoc a
Peter Wiggin y os aseguro que cada palabra
que el Portavoz de los Muertos escribi sobre l
en El Hegemn era cierta. Y cada palabra sobre
tu madre. Todo verdico. Y fue igualmente
fidedigno al escribir La Reina Colmena.
Cmo es posible? pregunt Carlotta.
Estaban todos muertos.
No todos, al parecer refut el Gigante
. El Portavoz de los Muertos recurre a
entrevistas.
Eso es una fantasa dijo Ender.
Y eso es lo que opina un nio de seis
aos sostuvo el Gigante. Tengo ms del
triple de tu edad y s de qu hablo. T no. Si
has ledo La Reina Colmena, sabes que se
percataron de su error y lamentaron
profundamente haber matado a tantos seres
autnomos cuando fueron a la Tierra. Suponan
que todos ramos obreras y matarlas a ellas
significa tanto, moralmente hablando, como
cortarle las uas a alguien. Cuando
comprendieron que cada uno de nosotros era
un ser independiente e irreemplazable,
detuvieron la expansin por nuestro espacio y
se replegaron. Solo que no tenan modo de
avisarnos, pues no posean lenguaje, y
nosotros ramos sordos a sus pensamientos.
Otro motivo por el cual La Reina Colmena
tiene que ser ficcin opin Ender.
As la guerra continu, y los matamos a
todos dijo el Gigante. La Reina Colmena de
esta nave colonia habra conocido cada paso de
su decisin. Cuando descubra que somos
humanos tendr miedo de nosotros, s, pues
tendra que estar loca para no tener miedo
pero tambin estar llena de contricin y
ansiosa de demostrar sus intenciones pacficas.
O quiz desee vengarse porque los
humanos matamos a todas sus hermanas,
aunque no haban vuelto a invadir la Tierra
plante Cincinnatus.
Es otra posibilidad admiti el Gigante.
Y ha tenido mucho tiempo para pensar qu
hacer con los humanos si se cruza con ellos.
Puede ser una disculpa abyecta y servil. Puede
ser una treta para inducirnos a ser vulnerables.
Puede ser un ataque devastador en cuanto
averige a qu especie pertenecemos.
O todos los tripulantes de esa nave
pueden estar muertos aadi Cincinnatus.
Olvidas que alguien la puso en rbita
objet Carlotta.
No olvido nada replic Cincinnatus.
Cuando ves algo que parece muerto, a veces es
una treta, a veces es mero silencio, y a veces
la cosa est muerta.
Pues aqu estamos dijo el Gigante.
Esa nave colonial puede estar rebosando de
furiosos soldados frmicos. Puede estar vaca.
Puede contener una Reina Colmena que solo
desea ser nuestra amiga.
Bien, qu hacemos? Si es realmente una
nave frmica opin Carlotta, no podemos
llamarla con nuestro cdigo de identificacin.
Creo que la nica opcin es enviar un
embajador propuso el Gigante. O, por
decirlo con mayor precisin, un espa.
Quin? pregunt Ender.
Cincinnatus not complacido que Ender no
pareca muy ansioso de ofrecerse.
Bien, yo no quepo en el Cachorro dijo
el Gigante. As que tendr que ser uno de
vosotros.
Ir yo anunci Cincinnatus. Soy el
ms preparado si las cosas salen mal, y soy el
ms prescindible si las cosas salen muy mal.
Cincinnatus vio que Ender pensaba que era
una psima idea y que Carlotta tena sus
dudas.
Pero el Gigante la acept.
Vuela en crculos alrededor de ellos y
fjate qu reaccin obtienes le indic.
Aterriza en la superficie. Si puedes abrir una
puerta, brela e invtalos a inspeccionar.
Mustrales tu forma. Lrgate de all si parece
peligroso. Y si no obtienes ninguna reaccin,
lrgate de todos modos. Limtate a abrir una
puerta. No entres solo. Haz todo lo que puedas
para lograr que los habitantes de la nave, sean
quienes fueren, salgan y comiencen a
comunicarse, pero no hagas nada violento ni
amenazador. Y no entres.
No entrar prometi Cincinnatus.
l entrar rebati Ender. No podr
evitarlo. Estamos hablando de Sergeant.
Si crees que desobedecer una orden, no
me conoces en absoluto dijo Cincinnatus.
l har lo que deba hacer sostuvo el
Gigante. Y si no lo hace, no le ir peor que a
cualquiera de vosotros dos.
Ender y Carlotta no tenan respuesta para
eso. El Gigante haba hablado.
Ojal no hubiera dicho ms.
Adems aadi el Gigante,
Cincinnatus no entrar porque la idea de entrar
solo lo aterra.
l lo sabe, pens Cincinnatus con
desesperacin. Pude ocultrselo a mis
hermanos, pero no al Gigante.
S que lo aterra porque a m me aterra
agreg el Gigante. Alguien que no se aterre
es demasiado estpido para que le confen un
asunto tan importante.
l me conoce, pens Cincinnatus. Y aun as
confa en m.
Entonces est bien si tengo que lavarme
la ropa interior cuando regrese? pregunt.
Hazlo, por favor respondi el Gigante
. Antes de presentarte ante m.
5

Inalcanzable

E nder saba que Sergeant pilotaba el


Cachorro, rondando la nave aliengena.
Por un rato haba conservado su imagen en una
esquina de su holopantalla. Pero lo distraa de
los modelos genticos que le acababa de enviar
un equipo de investigacin que ellos haban
subsidiado a travs de una de sus fundaciones.
Una nave aliengena. Interesante. Quiz
vital para la supervivencia de la raza humana.
Todo suceda en tiempo real, de modo que las
consecuencias de un error seran inmediatas e
irreversibles.
Pero lo que Ender miraba tambin era
inmediato. Miraba el fracaso y la muerte.
No haba manera de revertir el aspecto de
la Clave de Anton que haca que el Gigante y
sus hijos crecieran constantemente a lo largo
de su vida sin revertir el proceso que permita
la formacin continua de nuevas clulas y
estructuras neurales a ritmo acelerado.
Aunque descubrieran un mecanismo para
cambiar simultneamente las molculas
genticas de cada clula del cuerpo (y era
improbable lograrlo sin lesiones ni prdidas),
no haba modo de modificar su ADN en un solo
paso que detuviera el gigantismo sin volverlos
idiotas.
No idiotas. Normales. Pero esa posibilidad
era insoportable. La activacin de la Clave de
Anton haba sido el objetivo del experimento
que haba creado al Gigante y sus hermanos
asesinados en el laboratorio ilegal de Volescu
veintids aos atrs. Pero no se poda activar
ni desactivar un solo aspecto. Era imposible
separar los segmentos de protena que
cumplan las dos funciones primarias.
Sin embargo, un ao atrs Ender haba
iniciado investigaciones con otro enfoque. En
vez de revertir la Clave de Anton, o una parte,
podan crear el cdigo para patrones de
crecimiento humano normal (crecimiento
rpido en la primera infancia, desaceleracin
hasta una nueva racha de crecimiento en la
pubertad, y luego estasis durante el resto de
vida del organismo) e instalarlo en otra parte.
El problema era que el ADN era un plano,
pero la clula que lo controlaba tena que saber
cmo leerlo. Con la Clave de Anton activada, la
insercin de cdigo para patrones normales de
crecimiento enviaba seales conflictivas.
Interferan entre s. El resultado era una
acumulacin de protenas de desecho en la
clula, sin mecanismos de almacenamiento y
eliminacin. Mataba la clula en un da.
Y ahora Ender tena la confirmacin de que
la insercin del cdigo para crear rutinas de
recoleccin de desechos tambin mataba las
protenas que requera la Clave de Anton. No
haba manera de realizar ambas tareas en el
ncleo de la clula al mismo tiempo.
Ellos haban patrocinado investigaciones
que haban obrado milagros mdicos para
personas que padecan diversos trastornos
genticos. Haban hecho posible muchas
mejoras y los efectos estaban cambiando la
vida de millones de personas. Pero el objetivo
primordial de las investigaciones era
inalcanzable. Viajaban hacia el olvido a bordo
de una nave estelar. Dara lo mismo que
regresaran a casa para morir.
Quiz Sergeant tuviera razn. Quizs
habra sido ms piadoso provocar la muerte del
Gigante cuando l todava crea que sus hijos
podan salvarse.
Ender cotej los datos una y otra vez,
buscando una falla, una pregunta que no
hubieran hecho, una explicacin alternativa, un
mecanismo Rube Goldberg que pudiera
compensar la catarata de errores que haba
derivado de sus complejos procesos.
Pero la ley de las consecuencias no
deseadas atentaba contra el proyecto. En el
genoma humano, nada haca una sola cosa.
Cada cambio que introducan causaba daos, y
al compensarlos se causaban daos nuevos,
hasta que resultaba tan improbable rehacer la
clula de modo seguro y productivo que no
vala la pena continuar.
Ha llegado murmur Carlotta.
Djame en paz dijo Ender.
Arriesga su vida por nosotros y ni
siquiera le prestas atencin? Tanto lo odias?
Arriesga su vida. Qu vida? Pero Ender no
se anim a decirlo.
En cambio, pas a otra pantalla y all
estaba el Cachorro, adherido a la superficie de
la nave aliengena cerca de un aparente punto
de acceso. Ender ampli la imagen y ahora la
nave robot mostraba a Sergeant saliendo del
Cachorro con un traje de presin. Se pegaba a
la superficie usando el magnetismo en vez del
minigravitador del Cachorro, porque no queran
arriesgarse a magnificar la gravedad del otro
lado de la superficie de la nave. No saban qu
dao o caos podra derivar de ello. Trabajar con
dispositivos magnticos era engorroso y el
movimiento resultaba lento y pesado, pero no
causaran ningn dao.
No te molestes en ser tan cauto, Sergeant,
hubiera querido decirle. Si pierdes la vida
ahora, no ser una gran prdida. No tienes
mucha vida por delante.
Ender saba que eso era ridculo. Era solo la
decepcin transformndose en autocompasin
y angustia. No era racional. No serva de nada.
Cuatro personas insignificantes sufran una
enfermedad incurable que les acortaba la vida.
Eso no significaba que no pudieran fundar una
especie brillante de pocos aos de vida. Quiz
la evolucin lograra lo que no haba logrado la
manipulacin gentica: encontrar mecanismos
que les prolongaran la vida o minimizaran el
gigantismo. Quedaban esperanzas.
Ahora lo que importaba era Sergeant y la
nave aliengena.
Era fcil decirlo, pero era difcil reprimir la
angustia.
Quin habra dicho que Sergeant, no
Ender, terminara por ser til para los dems?
Sergeant tard solo unos minutos en abrir
la puerta.
Parece que no usan herramientas para
abrirla dijo Sergeant. Hablaba en voz baja y
quiz le temblara la voz. Era posible que
tuviera miedo? Solo un giro y se abri.
Cunto aire sali? pregunt Carlotta.
Nada respondi Sergeant.
Quiz no estemos dentro de la zona
habitable dijo Carlotta. No es posible que
se haya evaporado toda la atmsfera. No haba
ninguna brecha en el casco.
Entra indic Ender.
No! intervino el Gigante. No entres.
No puede ver nada desde ah aclar
Ender. Estn vivos o estn muertos. Si no lo
averigua ahora, tendr que regresar.
Pero no solo aadi el Gigante. No
puede entrar solo.
Regresa dijo Carlotta, y yo ir contigo
para respaldarte.
Para ver quin me mata, querrs decir
replic Sergeant y se rio. Con nerviosismo?
Enva una sonda orden el Gigante.
Solo hay cables y sensores dijo
Sergeant. Esta no es una entrada, es un
punto de acceso de mantenimiento. Probar
suerte con otra puerta.
Bien repuso el Gigante. Pareca
aliviado.
Hay un sitio probable delante de tu
posicin, a diez metros, y tres pasos a la
izquierda dijo Carlotta.
Por qu es probable? pregunt
Sergeant.
Tiene un cierre ms complicado.
Para proteger la integridad de la
atmsfera opin Sergeant.
As parece.
Lleva el Cachorro agreg el Gigante.
Son solo unos pasos dijo Carlotta.
Quiz necesite herramientas, y l no
sabr cules sostuvo el Gigante.
Y te conviene tenerlo cerca si necesitas
huir deprisa intervino Ender. Cuando los
malignos aliengenas salgan tambaleando para
comerte.
Esto no es broma observ el Gigante.
No estaba bromeando aclar Ender.
Senta un placer perverso y oscuro en provocar
al Gigante. Pronto tendra que anunciarle el
fracaso de esos anlisis exhaustivos. La
sentencia de muerte. Por qu no un poco de
humor patibulario?
Aparecieron palabras en la holopantalla de
Ender. El Gigante quera decirle algo sin que los
otros se enterasen.
S LO QUE ENCONTRASTE, deca el
mensaje. ERA OBVIO ANTES DE QUE INICIARAS
ESTA RONDA DE ANLISIS.
Podras haberme avisado respondi
Ender en voz alta.
TE AVIS, dijo la pantalla. PERO NO
QUISISTE ESCUCHAR.
Avisarte de qu? pregunt Carlotta.
De qu estis hablando?
Ender tecle la respuesta: AS QUE ME
HICISTE PERDER TODO ESTE TIEMPO.
Ella oy el tecleo.
Ah, una conversacin privada coment
con desdn. El Gigante te est diciendo que
te calles la boca?
ERA TU TIEMPO, SI QUERAS PERDERLO.
Yo quera tener xito dijo Ender.
TUVISTE XITO. AHORA LO SABEMOS CON
CERTEZA.
Ah, conque es terapia dijo Carlotta.
No puedes concentrarte en Sergeant? Tienes
que hablar de ti mismo? No tienes
sentimientos?
PUEDO MATAR A CARLOTTA, POR
FAVOR?, tecle Ender.
AUTORIZACIN DENEGADA.
Sergeant haba regresado al Cachorro y se
elev a poca altura, deslizndose sobre la
superficie hacia el acceso que Carlotta haba
localizado. Este se abra hacia dentro, as que
no haba un mecanismo visible.
Golpeo? pregunt Sergeant. Solo se
abre desde dentro.
Hay algn tipo de cerrojo o dispositivo
de activacin? pregunt a su vez Carlotta.
Si son frmicos, no lo necesitan
asever Ender. La Reina Colmena sabra que
necesitan entrar y hara que una obrera
abriera desde dentro.
Si rompo el sello hermtico dijo
Sergeant, puedo causar grandes daos en el
interior.
Es un diseo rudimentario que no tiene
escusa dijo Carlotta.
La puerta interior podra estar abierta
formul Sergeant. No sabemos lo que sucede
ah dentro.
Quizs haya cincuenta soldados armados
hasta los dientes que esperan para destrozarte
en cuanto abras la puerta dijo Ender.
CLLATE.
Ah, el Gigante se estaba poniendo severo.
Tratar de usar una palanca anunci
Sergeant. Quiz se abra con la presin.
Me parece improbable dijo Carlotta con
escepticismo.
Pero Sergeant ya haba cogido una barra de
la caja de herramientas externa del Cachorro.
Cede un poco inform al cabo de unos
minutos, pero creo que la puerta no tiene
goznes. Parece que se desliza.
Buen diseo agreg Carlotta.
Tironea para abrirla indic Ender.
Coloca magnetos de alta friccin y haz que el
Cachorro tironee.
En qu direccin? pregunt Sergeant.
Prueba en ambos sentidos respondi
Carlotta.
Tard diez minutos en instalar el malacate
para tirar de la puerta en un sentido, luego
otros diez minutos para cambiarla y tirar en
sentido contrario.
Esto no funciona anunci Sergeant.
Ender se ech a rer.
Venga, vosotros dos. Pensad como
frmicos! Ests tratando de abrir la puerta
como si estuviera diseada para que pase un
humano. Los tneles frmicos son bajos y
anchos.
Sergeant mascull unos insultos y
reacomod el equipo para que el Cachorro
tirara hacia abajo.
La puja contra la resistencia de una
maquinaria interna llev tiempo, pero logr
abrirla.
Esta vez sali una bocanada de aire
inform Sergeant.
Pero no una corriente continua dijo
Carlotta.
Es una esclusa confirm Sergeant.
Bien hecho, Carlotta.
Ah, conque Carlotta reciba elogios por
encontrar la puerta, pero ni una palabra de
agradecimiento a Ender por haber deducido en
qu sentido se abra. Tpico.
Entra indic Ender.
Esper que el Gigante interviniera, pero no
hubo contraorden.
Sergeant se qued encima de la entrada,
sin hacer nada.
Entra repiti Ender.
Primero estoy escaneando dijo
Sergeant.
Si hubiera algo ah dentro, habra salido
con esa bocanada de aire afirm Ender.
Sergeant se arrodill junto a la puerta, alz
los pies magnticos y descendi en la esclusa.
Vaca anunci de inmediato. Todos
pudieron comprobarlo en la pantalla que
mostraba la imagen enviada por el casco de
Sergeant.
Es difcil abrir la puerta interior?
pregunt Carlotta.
Hay una palanca respondi Sergeant.
No s si es elctrica o mecnica. Grande para
ser una cosa, pequea para ser la otra.
Haz la prueba sugiri Ender.
No solt el Gigante. Provocara un
escape de atmsfera.
Pues cierra la puerta externa primero
propuso Ender.
Silencio. Todos lo saban: eso cortara la
ruta de escape de Sergeant hacia el Cachorro.
No me gusta objet el Gigante.
No aprender nada si no lo hago dijo
Sergeant. De nuevo pareci que le temblaba la
voz.
La puerta externa se cerr.
Esa era elctrica, as que quiz la interna
tambin lo sea aadi Sergeant. No da el
mecanismo al forzarlo.
O quiz descubras que lo daaste cuando
intentes abrirla sostuvo Ender.
ESTOY POR APAGAR TU EQUIPO.
Ender se levant y fue a sentarse junto a
Carlotta.
Al Gigante no le gustan mis ideas
afirm.
A m tampoco replic Carlotta.
La estoy abriendo inform Sergeant. No
haba prdida de la calidad de la seal a travs
del casco.
La imagen enviada por el casco de
Sergeant no mostr casi nada, ni siquiera
cuando Carlotta la ampli hasta llenar el
holoespacio.
Enciende una luz le indic Ender.
Luz adelante dijo Sergeant con fastidio.
No le gustaba que Ender hiciera sugerencias
obvias? Pobre chaval.
Ahora la imagen mostraba un tnel bajo,
con tneles que se ramificaban en un par de
direcciones.
No hay comit de recepcin asever
Carlotta. Estn todos muertos.
O han tendido una trampa objet Ender
. Entra para comprobarlo.
La pantalla del ordenador de Carlotta
qued en blanco.
Eh! protest Carlotta.
Te lo advert, Ender declar el Gigante.
Venga dijo Ender. Estn muertos, no
hay peligro.
Te equivocas objet el Gigante.
La pantalla volvi a encenderse. Era
evidente que Sergeant se haba internado en el
tnel bajo. Tena altura suficiente para que
Sergeant estuviera sentado.
Hubo movimiento hace un instante
aadi el Gigante. Mientras me hacais
perder tiempo con vuestra conducta inmadura.
La conducta inmadura de Ender replic
Carlotta.
Que t acabas de igualar afirm el
Gigante. Sergeant est en un lugar peligroso
y solo perdis
Movimiento en la pantalla. Mucho
movimiento. Una docena de criaturillas
saliendo de tneles laterales y yendo hacia
Sergeant.
Lrgate de all orden el Gigante.
La pantalla se zarande y gir
vertiginosamente mientras Sergeant se
arrojaba a la esclusa con los pies hacia delante.
Dos criaturillas lograron franquear la
puerta casi cerrada de la esclusa. Una se arroj
hacia el cuerpo de Sergeant, la otra hacia el
casco. Bloque uno de los visores, as que la
imagen perdi profundidad y se aplan.
Abre la esclusa! grit Carlotta.
Sergeant tuvo la presencia de nimo para
recordar dnde estaba la palanca que
controlaba la puerta externa.
Aferra a uno de esos bichos y sostenlo
sugiri Ender.
Eres fro como un tmpano coment
Carlotta, sin admiracin. Pero era la medida
atinada, y ambos lo saban.
La criatura que bloqueaba los visores del
casco ech a volar.
Tengo al otro en el cuerpo dijo
Sergeant. Est tratando de roer mi traje.
Librate de l urgi el Gigante.
No, ahora lo tengo agarrado del lomo,
lejos de m. Solo se est meneando. No es una
criatura consciente.
Cmo lo sabes? pregunt el Gigante.
Porque es estpido respondi Sergeant
. Rpido pero obtuso, como un cangrejo.
Regresa al Cachorro orden el Gigante.
Este bicho respira aire dijo Sergeant.
O quiz le guste la presin atmosfrica, porque
ha dejado de menearse.
Congelacin instantnea opin Ender.
Buen modo de recoger especmenes. Salvo por
la destruccin de cada clula del cuerpo.
An podremos deducir mucho sobre l
aadi Carlotta. Cuando Sergeant regrese.
Querrs decir que yo podr deducir
mucho sobre l replic Ender.
Mantendrs en secreto lo que
descubras? pregunt Sergeant. O nos
enteraremos todos?
Est insufrible agreg Carlotta. No s
qu mosca le ha picado.
Est celoso porque por una vez tengo
una ocupacin importante refut Sergeant.
Sus palabras eran hirientes porque eran
ciertas.
Me parece que las ratas se han adueado
del barco dijo Ender.
Oh, eso es demasiado. Carlotta,
furiosa, se puso de pie y encar a Ender.
Sergeant arriesg el pellejo mientras t
estabas cmodamente sentado y
Clmate, Carlotta orden el Gigante,
esta vez por el interfono y no por el ordenador
. Ender no hablaba de nuestra nave.
Carlotta entendi al instante.
Crees que esa criatura que Sergeant
atrap es solo una alimaa?
Quizs antes cumpliera otra funcin
respondi Ender, pues de lo contrario no la
llevaran a bordo. Pero ahora son alimaas.
No es la primera lnea de defensa?
Defensa ante qu? pregunt Ender.
Nada en esa nave sugiere que esperasen
encontrar a nadie salvo su propia tripulacin.
Entonces las alimaas estn fuera de
control porque los amos de la nave han
muerto? Cmo han sobrevivido?
An no lo s dijo Ender. Pero esta es
una nave generacional, no relativista. Debe de
haber una ecologa interna. Estas quedaron
sueltas en la nave.
Cmo sabes esto?
Es lo que se puede deducir repuso
Ender.
El Gigante volvi a hablar.
Me alegra ver que tu mente se dedica a
la tarea que nos ocupa, Ender. Posterguemos
toda nueva discusin entre vosotros dos hasta
que Sergeant regrese con el espcimen.
Ya has informado sobre esto al Congreso
Estelar? pregunt Sergeant, que ya estaba
dentro del Cachorro.
Los informes son automticos respondi
Carlotta.
No, no lo son objet el Gigante.
Cancel todos los informes automticos en
cuanto localizaste esa nave, Carlotta.
No les dirs nada sobre esta nave
aliengena? pregunt Ender, sorprendido.
Ni siquiera les he dicho nada sobre este
planeta repuso el Gigante.
Carlota estaba anonadada.
Por qu no? Si esta nave es hostil
He almacenado toda la informacin. Si
nos atacan, la enviar de inmediato por
ansible. Hasta entonces, es nuestro pequeo
secreto.
Tienes algn plan maestro en mente?
pregunt Ender. En tal caso, deberas
informarnos, porque en cualquier momento
puedes morir de un infarto.
Carlotta lo abofete.
No le hables as!
Gurdate esas manos rezong Ender.
Es la verdad, y el gran Julian Delphiki puede
afrontar cualquier verdad. No es as, Padre?
Tengo un plan anunci el Gigante. No
des golpes, Carlotta. Acaso tienes cinco aos?
Tengo seis respondi tmidamente
Carlotta.
Entonces acta como tal. Se supone que
en primer grado los nios han aprendido que
no deben pegar.
Esta comparacin con nios comunes era
tan insultante que Carlotta se sent
enfurruada en su silla y examin unos
irrelevantes informes de mantenimiento.
Creo que deberamos aislar el espcimen
dijo Ender. Por si es portador de alguna
enfermedad aliengena.
Hace tiempo que hemos confirmado que
la biologa frmica es tan diferente de la
nuestra que sus enfermedades no nos afectan,
y viceversa.
Y si han inventado algo nuevo en esta
nave? pregunt Ender. Y si los mat una
peste?
Entonces no nos afectar repuso el
Gigante.
Y si no son frmicos? inquiri Ender.
Entonces al cuerno con tu certidumbre.
No tiene importancia afirm el Gigante
. Si portaba un microbio, acaba de morir en
el vaco del espacio.
Hay virus que pueden sobrevivir en el
espacio objet Ender.
No podemos aislarlo, Ender discrep el
Gigante. Ya hay residuos en el traje de
presin de Sergeant, y no tenemos medios
para aislarlo. Correremos el riesgo. Nunca
pensamos en equipar esta nave para vrnoslas
con criaturas aliengenas. Nuestra misin no
era explorar.
Ender saba que el Gigante tena razn.
Ender haba hablado en cuanto haba
sospechado la posibilidad de una enfermedad,
pero no haba pensado ms all. Chapucero.
Lamentable.
Quiz tengamos suerte dijo Ender y
sea una peste que nos matar piadosamente a
todos.
Qu pasa contigo? pregunt Carlotta.
El Gigante dio la respuesta.
Ender acaba de descubrir que no hay
modo de curar nuestro mecanismo gentico de
autodestruccin, a menos que perdamos
nuestra capacidad intelectual. Y quiz ni
siquiera as. Es imposible.
Buen modo de anunciar la noticia
coment Ender. As, de sopetn.
Hace un mes trat de anunciarla con
delicadeza y no me cresteis dijo el Gigante.
Entonces no hay esperanza declar
Carlotta, consternada.
Todos creceremos como el Gigante le
inform Ender, y luego moriremos.
Tenis que poner mucha vitalidad en los
prximos quince aos les aconsej el Gigante
. Yo lo hice.
Pero no estabas enlatado en una nave
estelar a un billn de kilmetros de los seres
humanos ms cercanos protest Carlotta con
amargura. Esto no es vida.
S que lo es afirm el Gigante. Es la
vida que tienes. Ahora, manos a la obra.
Sergeant regresar en un minuto, y tenemos
que descuartizar y analizar a esa criatura. Y
tened en cuenta esto, por favor: alguien o algo
puso esa nave en rbita geosincrnica.
Mientras no sepamos qu o quin lo hizo, no
sabremos con qu peligro u oportunidad nos
hemos cruzado.
6

Mostrar y
contar

C uando Bean les hablaba de ciencia,


historia o ingeniera, le costaba
permanecer delante de ellos. Despus de todo,
Bean haba pasado la infancia aprendiendo
sobre cuestiones militares, y su vida de adulto
(si as poda llamarse) conduciendo tropas en
combate, o tratando de permanecer un paso
por delante de Aquiles. Resolviendo problemas
del mundo real.
En la Herdoto no haba tenido muchas
ventajas sobre los nios. Con los tres
consagrados a sus propias investigaciones,
Bean deba conformarse con seguirles el paso y
aprender mientras procuraba investigar temas
que a ellos no les interesaban.
Afortunadamente, los nios no lo tomaban
como una carrera. Se tomaban el tiempo para
jugar. Bean no contaba con ese lujo.
En todas estas inquietudes intelectuales,
ellos le hablaban como iguales, y l les hablaba
a ellos del mismo modo. Estaban aprendiendo
juntos, ensendose unos a otros. Y sentan
esa igualdad. No tenan idea de que eran nios.
Lo llamaban el Gigante y trataban de
esconderse de l. Entenda el deseo de
intimidad. Entenda el resentimiento, y estaba
de acuerdo con l. Acaso l no haba odiado a
Volescu cuando entendi lo que el experimento
le haba hecho?
Ellos no entendan que sus reacciones eran
pueriles. Se sentan como gente grande, no
como nios. Los nios no entienden su propia
puerilidad.
Pero no era que los nios sintieran
emociones que los adultos no sentan. Los
nios no haban aprendido a ocultar sus
sentimientos como los adultos. No eran tan
expertos en el arte de la mentira.
Sin embargo, su puerilidad no se limitaba a
eso. No haban aprendido a limitar la influencia
de sus sentimientos sobre sus actos. No era
esa la definicin de la adultez? Queras una
cosa pero hacas otra porque sabas lo que era
correcto, y hacer lo correcto era ms
importante que hacer lo que queras.
Los nios no tenan una perspectiva de
largo plazo. Pero si l los cuestionaba en este
aspecto, quedaran desconcertados.
Sostendran que ellos s pensaban en el largo
plazo. Solo que no entendan cmo el largo
plazo se aplicaba a sus decisiones inmediatas.
Y era natural. Aprenderan a moderarse y
controlarse tal como siempre aprendan los
nios, al tropezar con la conducta inmoderada
y descontrolada de otros nios. Pero entretanto
Bean tema por ellos. No le quedaba mucho
tiempo de vida. Constantemente senta sus
trabajosas palpitaciones; se desvelaba
pensando que su corazn estaba al acecho en
su pecho. Morira mucho antes de que tuvieran
la madurez suficiente para dominar sus
impulsos, mucho antes de que hubieran
aprendido a llevarse bien.
Ellos crean que se entendan unos a otros,
y en muchos sentidos se entendan. Pero
ninguno era capaz de entender su propio
carcter. Eran tan pequeos que an crean que
el motivo que conocan era el autntico impulso
de sus actos. Un adulto poda pensar: No, no
dir eso, porque en realidad solo siento envidia
de l y l no ha hecho nada malo. Pero el nio
no tena conciencia de la envidia, solo de la
furia, as que lanzaba crticas, insultos y
provocaciones, y el dao era irremediable. Se
perda la confianza.
Ellos no podan perder su mutua confianza.
Tenan que contar unos con otros, o no tenan
futuro.
Pero si podan permanecer con vida y
seguan trabajando juntos, qu gran futuro les
esperaba. Bean no poda explicarles lo que
tena en mente. Mejor dicho, poda explicarles,
pero les arrebatara el resto de su infancia, y
sentiran la opresin de saber que su futuro ya
estaba trazado.
Tenan muy poco futuro como individuos,
pero mucho futuro como fundadores y
constructores de un nuevo tipo de especie
humana.
Pero si no podan resolver el problema del
gigantismo y la muerte prematura, la nueva
especie estaba condenada a morir en cuanto
comenzaran a saborear la vida adulta. Sera
una especie atrapada en una infancia perpetua;
una adolescencia, en el mejor de los casos. No,
en el peor de los casos. Inestables, rechazando
papeles impuestos por necesidades ajenas
Cmo podas fundar una nueva civilizacin
basada en los deseos de los adolescentes? Rara
vez construan, solo rompan cosas.
Sin embargo, cuando se interesaban en un
problema, era maravilloso observar el
funcionamiento de su mente. Manos diminutas,
pequeas incluso para nios de seis aos,
manejando instrumentos, tecleando
instrucciones, manipulando datos en el
holoespacio; y esas mentes sacaban
conclusiones apresuradas (y habitualmente
correctas) y comprendan las implicaciones de
esas ideas. Era como compartir la habitacin
con tres Newtons.
Newtons y Einsteins que tenan la egolatra
absoluta de la infancia. Y siempre seran as.
Quizs el fracaso sea la mejor solucin.
Quiz, si no sobrevivimos, si las criaturas de
esta nave nos destruyen, sea mejor para la
raza humana. Porque mis hijos y yo estamos
creando una raza de chiquillos poderosos,
llenos de despecho, temor y autocompasin.
Lo nico que puedo hacer es ayudarles a
ver pautas de conducta mejores que las que
ellos siguen naturalmente. Quiz las acepten,
quiz no. No puedo controlarlo.
Por suerte, cada nio haba escogido su
propia especialidad. Mientras Ender analizaba
el cadver destrozado de la rata-cangrejo
aliengena, Carlotta y Cincinnatus viajaban
hacia la nave aliengena en el Cachorro, una y
otra vez. No regresaron a la esclusa. En
cambio, con Sergeant para protegerla por si la
nave trataba de defenderse y repeler su
pequea invasin, Carlotta abri todas las
escotillas de mantenimiento, hizo mediciones,
analiz los circuitos y realiz todas las tareas
que estaban a su alcance para deducir cmo
funcionaba la nave y, en lo posible, hacerse
una idea de lo que les esperaba en el interior.
Ambos proyectos estaban obteniendo
resultados fascinantes; Bean los consultaba
cada hora, y mantena abiertos los canales de
audio para responder por si decan algo, para
que pensaran que los estaba vigilando.
Pero no era as. l tena su propio proyecto.
Usaba los instrumentos y naves robot de la
Herdoto para sondear el planeta que
orbitaban.
Tena una atmsfera de oxgeno. Eso
significaba que en los grandes ocanos se haba
producido la revolucin bacteriana, y la
imprescindible vida vegetal se haba desplazado
a tierra. El anlisis de varias regiones no
mostraba plantas con madera, sino plantas
rastreras, helechos y hongos. En otros mundos,
la gravedad de 1,2 gramos no haba impedido
el desarrollo de tallos de madera, que
conducan a troncos macizos, as que la
ausencia de madera sugera que era un mundo
muy joven.
Y no haba rastros de vida animal. Ni
siquiera insectos ni gusanos, aunque quizs eso
dependiera de la clase de sonda que l poda
enviar.
Eso significaba que era posible instalar una
colonia en el planeta, sin preocuparse por los
animales nativos; por un edicto del Congreso
Estelar, solo se requera que las plantas se
conservaran como semillas, muestras y datos,
no in situ; los animales lo cambiaban todo, y
haba que mantener grandes reservas,
habitualmente continentes enteros, para
permitir que la evolucin siguiera su curso.
Pero los nios no podan saber que la
presencia de la nave aliengena era fortuita,
aunque si dos naves se cruzaban en el espacio,
era mucho ms probable que sucediera cerca
de un planeta habitable. Bean ya se diriga
hacia all. En cuanto los sensores de la nave
determinaron que haba un planeta con
atmsfera en la zona de habitabilidad, haba
alterado levemente el rumbo para llevar la
nave a esa regin.
Si la nave aliengena no los hubiera
atrado, Bean habra sugerido que se
detuvieran a investigar con fines puramente
cientficos. Saba muy bien que esos nios no
podan pasarse la vida en esa nave.
Necesitaban un mundo. Necesitaban un
proyecto que les interesara. Necesitaban un
lugar donde pudieran engendrar nios in vitro
y criarlos tan pronto como los vientres
artificiales de la nave pudieran producirlos.
Y pensar que Carlotta crea que tena un
mapa completo y un inventario completo de
todo lo que haba en la nave.
Pero Petra y Bean haban pensado desde un
principio que, encontraran o no la cura para el
fatdico gigantismo, sus brillantes hijos
necesitaban un hogar, un lugar donde pudieran
desarrollar a salvo su propio genotipo. Un
mundo inexplorado.
Ojal Bean supiera cunto tiempo le
quedaba. Hasta ahora lograba mantener su
cuerpo en funcionamiento, en general haciendo
lo menos posible con las manos y las piernas,
con solo el estmulo suficiente para que su
sangre no se estancara. El ejercicio poda
matarlo, pero tambin la indolencia. No poda
permitirse morir hasta no estar seguro de que
los nios se quedaran.
Haba pensado que podra obligarlos, si era
menester, averiando la nave. Ahora no saba si
desde la bodega poda causar daos que
Carlotta no pudiera reparar. En vez de
arrinconarlos, tendra que persuadirlos. Y no
poda persuadirlos si no tena planes que
pudiera exponer, planes que tuvieran sentido y
les resultaran atrayentes.
La nave aliengena lo alteraba todo.
Representaba una flora y una fauna
potencialmente rivales con las que tendran
que lidiar. Si haba seres inteligentes a bordo
(colonos en sueo de estasis, aguardando la
llegada) quiz resultara imposible que los nios
crecieran y criaran familias a salvo.
Bean no vivira el tiempo suficiente para
encontrar otro planeta. Y si mora antes de que
hallaran un lugar donde pudieran echar races,
quiz tuvieran que regresar a los Cien Mundos
y perdieran esa oportunidad. Si sobrevivan
hasta la edad adulta, su genoma se
considerara defectuoso. Quiz les prohibieran
reproducirse; al menos as eran las leyes que
se estaban gestando en los mundos ms
civilizados.
Petra haba muerto tiempo atrs, pero eso
no alteraba la promesa que Bean le haba
hecho. Haban convenido en que este era el
mejor rumbo para los hijos antoninos. No
pensaba cambiar de parecer ahora. Pero no
poda impedir que los nios hicieran lo que
quisieran. Poda modelar el mundo de ellos
hasta cierto punto, ocultndoles informacin.
Pero estos no eran nios comunes de seis aos,
dispuestos a creer en la magia y los fantasmas
solo porque un adulto les contara historias. La
nica informacin que poda ocultarles era el
secreto de sus planes e intenciones. Todava
tena bastante poder sobre la nave, y sobre
ellos, como para que sus planes e intenciones
fueran decisivos en el entorno de los nios.
Hasta que l muriese.
Al cabo de dos das de estudio, Ender tena
preparado su informe, y tambin Carlotta y
Sergeant. Todos se reunieron en la bodega para
mostrar y contar.
Ender fue el primero.
Esta es una nave frmica les comunic
. Las protenas de la rata-cangrejo son el
conjunto completo de las protenas del mundo
frmico, sin adiciones. Pero hay una cosa rara.
El ADN es casi idntico al del genoma frmico
que recogimos y registramos al estudiar los
numerosos cadveres que dej la guerra. Hay
diferencias importantes, pero estn localizadas.
Es como si los frmicos hubieran buscado una
especie de neotenia perversa. Estas ratas-
cangrejo parecen ser un atavismo deliberado
que remite a una etapa primitiva de la
evolucin frmica, con estas pinzas brutales
injertadas, y un caparazn duro que es solo
vestigial en los frmicos adultos.
Carlotta y Sergeant entendieron las
implicaciones de inmediato.
Entonces las Reinas Colmena pueden
modificar su prole dijo Sergeant.
Decidieron que algunos de sus hijos seran esos
monstruitos.
Dudo que los siguieran considerando sus
hijos, si alguna vez lo hicieron opin Carlotta
. Las Reinas Colmena tenan bebs por
millares, as que no tendran empacho en
considerar que algunos eran animales.
Bean se abstuvo de hacer la comparacin
obvia; no habran apreciado la broma.
Alguna idea de cmo se reproducen?
le pregunt Carlotta a Ender.
Este ejemplar era hembra respondi
Ender. Pareca totalmente capaz de
reproducirse, mas no en gran escala, y no tena
ningn huevo en su interior.
Pero era diferente de los dems? le
pregunt a Sergeant.
Lo nico diferente es que estaba ms
cerca explic Sergeant. Se movan deprisa
y se abalanzaban sobre m. Solo tuve una
impresin general de su tamao, pero todos
parecan iguales.
Quiz fueran todos hembras, como las
obreras frmicas opin Ender. O bien los
haba de ambos sexos, y el dimorfismo sexual
es mnimo, como en los humanos. Lo que tiene
sentido es que la Reina Colmena no quiere que
estas criaturas tengan reinas dominantes
propias. As que todas son capaces de
reproducirse.
Se reproducen como ratas aadi
Carlotta.
Debe de existir un factor que limita su
poblacin dijo Sergeant. O eso se propona
la Reina Colmena que los cre. Quiz no fue la
Reina Colmena de esta colonia. Quiz se
desarrollaron mucho antes y luego se
reprodujeron naturalmente. Quiz los frmicos
no recordaran que las ratas-cangrejo
empezaron como parientes suyos.
Crees que son comestibles? pregunt
Carlotta. No para nosotros, pero
Son carnosos respondi Ender. Tienes
razn, esto podra ser ganado en pie.
Entonces por qu les aadieron esas
pinzas? inquiri Sergeant.
Una pinza trituradora repuso Ender.
Podra partir cualquier hueso de nuestro cuerpo
como una galleta. Creo que con el Gigante
tendran que valerse de la otra pinza, que
parece ser para aferrar y desgarrar. Usan la
primera para romper cosas y sostenerla
mientras tiran y desgarran.
As que es un animal carnvoro observ
Bean.
O come un tipo de fruta o nuez muy dura
aclar Ender. No podemos saberlo hasta
que los veamos en su hbitat.
Que en este momento es una nave
estelar enorme dijo Bean.
Mi turno, entonces? inquiri Carlotta.
Has terminado, Ender? pregunt
Bean.
Con los datos principales. Protenas
frmicas, quiz derivadas de los frmicos
mismos. Sergeant es el que descubri que son
peligrosos, fuertes y rpidos. Y no s cunto
tiempo un traje de presin resistira contra
ellos.
Qu los mata? pregunt Sergeant.
Cualquier cosa. Su caparazn no los
protege de cualquier cosa ms fuerte que los
dientes de animales pequeos. Podran
triturarse entre s, y los puedes aplastar con
una piedra del tamao de un puo. Dinos t
qu armas deberamos usar para mantenerlos a
raya.
Sergeant asinti.
En una nave no conviene usar balas. Me
preguntaba si podramos contenerlos
rocindolos con un sedante.
Necesitara tener un espcimen vivo para
ver qu los afecta respondi Ender. Pero
hay sedantes que se han usado en especmenes
de la fauna del mundo frmico en varios
mundos coloniales. Podra preparar un cctel de
sedantes que no afecten a los humanos.
No quiero matarlos indiscriminadamente
declar Sergeant. Ahora que sabemos que
derivan de los frmicos, es posible que sean los
que pilotan la nave.
El cerebro es demasiado pequeo opin
Ender.
Pero podran tener reinas dijo Sergeant
. O una especie de mente colectiva que sea
ms capaz que cualquier individuo. No creo que
debamos matarlos sin discriminacin. Sigo
pensando en los viejos vdeos de los frmicos
durante la masacre de China, en esa niebla
ponzoosa que reduca las criaturas vivientes a
charcos y pilas de viscosidad protoplasmtica.
Tengamos preparados varios sedantes
que se puedan utilizar como niebla intervino
Bean. Y un buen plan de respaldo. Un
pulverizador de cido, por ejemplo. Si son
conscientes o semiconscientes, y nos atacan
para matarnos, dispararemos primero y los
liquidaremos.
La naturaleza de dientes y zarpas
sangrientos. Carlotta cit a Tennyson.
No te pongas sentimental con criaturas
que quieren matarnos dijo Sergeant.
No me he puesto sentimental replic
Carlotta. Me parece bien ensangrentar
nuestras zarpas, si es lo que se requiere para
sobrevivir. Somos todos hijos del Gigante,
verdad? No somos sanguinarios, pero tampoco
reacios a matar cuando es necesario. No como
ese blandengue cuyo nombre hered Ender.
Ests hablando de mi amigo dijo Bean.
No el nuestro rebati Carlotta.
Llegado el caso asever Bean, no
tendras un amigo ms leal ni un protector ms
fuerte. Pero nunca lo sabrs, porque nunca os
conoceris.
Hablas como si an estuviera vivo dijo
Ender.
Por qu supones que no lo est?
pregunt Bean.
Porque han pasado ms de cuatro siglos
desde la guerra.
No somos los nicos que saben usar el
vuelo estelar para no envejecer al mismo ritmo
de la raza humana.
Pero nosotros estamos locos declar
Sergeant. Nadie que estuviera en sus cabales
hara esto.
Nosotros somos una nueva especie que
lucha por sobrevivir agreg Ender. Por qu
el gran Ender Wiggin adoptara una vida
errabunda?
Bean no quera que la conversacin
siguiera por ese cauce. Tena sus sospechas
desde que haba ledo La Reina Colmena, pero
no quera expresarlas en palabras, y menos
cuando estaban tan cerca de una antigua nave
colonial frmica.
Carlotta, qu sabemos sobre su nave?
pregunt.
Sin duda es tecnologa ms antigua. Y es
tecnologa frmica no hay escritura, pero hay
cdigos cromticos. Muchos motores pequeos,
por eso necesitan tantas escotillas de
mantenimiento. Claro que tuvieron que
eliminar muchas puertas en naves posteriores,
cuando alcanzaron velocidades relativistas.
Este diseo no servira. Creo que construyen la
nave en el espacio, aadiendo todo a un
asteroide que esculpieron hasta darle la forma
que vemos. Probablemente hayan fabricado la
mayor parte de la estructura y el casco de la
nave con el hierro, el nquel y dems metales
del resto del asteroide. Pero no es la aleacin
impermeable que usaron en las naves que
invadieron la Tierra hacia el 2100.
An no lo necesitaban opin Sergeant
. A solo un diez por ciento de la velocidad de
la luz.
Exacto dijo Carlotta. Creo que esta
nave zanja la discusin. Se refera a una
prolongada disputa entre los historiadores,
acerca de la aleacin increblemente resistente
que protega las naves contra las que luch la
Flota Internacional en las guerras frmicas. La
aleacin se haba desarrollado como defensa
contra ataques enemigos? Eso implicara que
los frmicos combatan entre s en el espacio, o
que se haban enfrentado a otra especie
aliengena que los humanos an no haban
encontrado, o que haban ido a la Tierra con la
intencin de luchar con los humanos.
Por otra parte, si esa coraza adamantina
solo era una proteccin contra la radiacin
mientras viajaban a velocidad cuasilumnica,
sugera que los frmicos no haban ido a la
Tierra preparados para la guerra; esa
armadura impenetrable era pura coincidencia.
Esta arca demostraba que los frmicos
enviaban sus naves coloniales sin defensas
contra un ataque, solo un primitivo escudo
contra colisiones frontales. Los frmicos haban
sido enemigos formidables durante la guerra,
pero era casi seguro que no se proponan
combatir cuando fueron a la Tierra.
Es bueno saberlo dijo Bean.
Afortunadamente, esa discusin nunca tuvo
importancia, de todos modos. Qu ms?
Las enormes columnas son estructurales.
La nave se sustenta en la fuerza vertical de la
roca, como un enorme rascacielos. Pero son
columnas huecas. Son cohetes, y llevan
combustible. No son radiactivas, hay muchos
rastros de carbono. Debe de ser un combustible
muy eficiente: aunque la roca contenga
grandes reservas de combustible, no pueden
bajar con esta cosa a una superficie planetaria
para procesar el combustible basado en
carbono que utilizan.
No necesitan mucho combustible dijo
Bean. Es una nave generacional, as que no
tienen que acelerar mucho. Combustin muy
lenta hasta que llegan a la velocidad de
crucero, y luego nada hasta la desaceleracin.
No hay modo de saber cunto
combustible les queda. Este planeta podra ser
su ltima esperanza, aunque quiz solo sea
una visita al pasar, para ver si les sirve. La
maquinaria que examin estaba envejeciendo,
pero funciona bien.
Cunto calculas? Mil aos? pregunt
Bean.
No. Dira que cien aos. Creo que todo ha
sido reemplazado una y otra vez durante la
travesa. Hay indicios de que hubo muchas
reparaciones a lo largo del tiempo. Pero
ninguna es reciente.
Alguna fecha firme?
Solo estimaciones de deterioro. Hay
piezas estructurales que nunca fueron
reemplazadas, con melladuras y raspaduras
debidas a mltiples extracciones y
reinstalaciones de las partes funcionales.
Mucho residuo de lubricacin, pero nada
reciente.
Es decir que la nave sufri un desastre
har cosa de un siglo dijo Sergeant. Algo
que dej a las ratas-cangrejo al mando.
No hubo mantenimiento agreg
Carlotta, pero todava hay un piloto que sabe
poner la nave en rbita geosincrnica.
Algo ms? Adems de las columnas?
Me reservaba la mejor parte. La gran
estructura con forma de tonel rodeada por las
columnas alberga en su interior un gigantesco
cilindro rotativo.
Es decir que no rota toda la nave, sino un
tambor que est en su interior. Es descabellado
opin Ender.
Es lo que pens afirm Carlotta. Pero
los frmicos no reaccionan ante la falta de peso
como nosotros. Sus esqueletos son
cartilaginosos, no seos, as que se pueden
volver a llenar, mientras que nuestros huesos
no. No creo que los frmicos hagan rotar el
cilindro para crear gravedad centrfuga para
ellos Es para el soporte vital.
Plantas dijo Sergeant.
En un espacio de ese tamao, podran
tener rboles. rboles realmente altos aadi
Ender.
Un bosque tropical especific Carlotta
. O incluso zonas mltiples para mantener
toda una gama de bioformas tiles. Pueden
volver a sembrar constantemente los vegetales
con que se alimentan. Quiz las ratas-cangrejo
formen parte del sistema de recoleccin. Un
ecotat: un hbitat con un ecosistema completo,
para que toda la biota permita establecer la
vida frmica en el nuevo mundo.
Quiz sus especies ms invasoras
aventur Ender. Para ganar terreno
rpidamente.
Y desde luego genera oxgeno para la
nave en trnsito dijo Carlotta.
De modo que ellos usan un gran tambor
giratorio para hacer lo mismo que nosotros
hacemos con nuestras bandejas bajo luz
ultravioleta.
Pero el resto de la nave no gira aclar
Carlotta. Abrimos una puerta de
mantenimiento en un sitio donde pude
descender y ver el movimiento del cilindro. Mi
estimacin es que la rotacin les dara tres
cuartos de gravedad en la superficie interior
del cilindro.
Es suficiente para superar la presin de
la aceleracin? pregunt Bean.
Depende de cun graduales sean la
aceleracin y la desaceleracin respondi
Carlotta. Y quizs aumenten la rotacin
durante los cambios de velocidad.
Solo pensaba que les evitara tener que
mover todo el suelo a la base del cilindro
cuando aceleran dijo Bean.
Pero los dems compartimientos del lugar
no tendran gravedad, o bien su abajo
estara lejos de la masa de roca, en direccin a
los cohetes explic Carlotta.
Y los corredores intervino Sergeant.
Los frmicos deben atravesarlos en seis patas.
Porque aunque nosotros somos bajos, no pude
permanecer erguido en los tneles. Un humano
adulto estara de bruces y le costara usar un
arma.
As eran los tneles de Eros dijo Bean
. A los frmicos les gustan los techos bajos.
Bien, tiene sentido en espacios sin peso
aadi Carlotta. Siempre tienen una pared
o un techo a mano.
Pero como los corredores no tienen peso
dijo Sergeant, podemos caminar por ellos
en el otro sentido. Los tneles tienen anchura
suficiente para que pasen dos frmicos, as que
la gente baja como nosotros puede permanecer
erguida en las paredes. Solo tenemos que
saltar sobre las entradas para ir a los tneles
laterales.
Puedes saltar con zapatos magnticos?
pregunt Bean.
Podemos graduarlos para darles poca
intensidad. No tenemos que aferrarnos como
en la superficie de una nave en el espacio. Solo
necesitamos mantener los pies al alcance del
piso.
Habis hecho un trabajo estupendo
manifest Bean. S que hay muchos ms
detalles en vuestros informes, y he copiado los
datos mientras los juntabais. Creo que tenemos
toda la informacin til que obtendremos desde
fuera, y de ese trozo de ese rajo que trajo
Sergeant.
Rajo repiti Sergeant, riendo entre
dientes. Rata-cangrejo.
Rima con tajo agreg Carlotta.
Le quedar rajo dijo Ender. Hasta que
ellos mismos nos digan cmo se llaman.
Ahora, cuando entris, tenis que
recordar que quiz todas las criaturas de origen
frmico tengan un grado de comunicacin
mental les aconsej Bean. Aunque solo
compartan impulsos, deseos y advertencias,
pueden transmitirse lo que necesitan saber. Si
un solo rajo repara en vosotros, todos sabrn
que estis all. Quiz posean el seso suficiente
para tender emboscadas. Tenis que estar
alerta. Y si se pone peligroso, salid de ah. No
sois reemplazables. Me entendis?
Sergeant asinti, Carlotta trag saliva,
Ender puso cara de aburrido.
Ender seal Bean, parece que crees
que no irs con los dems.
Eso lo despert.
Yo?
Los tres dijo Bean. Yo ira en persona,
pero conocis mis limitaciones.
Pero yo soy el experto en biologa
objet Ender.
Precisamente por eso debes ir dijo
Bean. Tres es el mnimo para la defensa, pero
al margen de eso, si ests ah puedes aprender
cosas en forma directa en vez de esperar a que
te las lleven para estudiarlas.
Pero no estoy entrenado para
Sergeant lo mir con desprecio.
Crees que no tienes por qu ensuciarte
las manos.
Estuve hasta los codos en sangre de rata-
cangrejo replic Ender.
l no dice ensuciar literalmente
aclar Carlotta. T crees que nosotros somos
desechables y t eres irreemplazable.
Nadie es desechable asever Ender.
Es solo que no servir de mucho.
Me venciste a m dijo Sergeant
secamente. No te hagas el indefenso.
Est asustado intervino Bean. Eso es
todo.
No soy un cobarde dijo Ender con
frialdad.
Todos estamos asustados coment
Carlotta.
Aterrados aadi Sergeant. Cuando
esos malditos rajos me atacaron, me hice
encima en mi traje de presin. Hay que estar
loco para no tener miedo de entrar en territorio
desconocido para vrselas con enemigos
rpidos y otros enemigos potenciales sobre los
que no sabes nada.
Entonces por qu lo hacemos?
pregunt Ender. La nave est muerta, no
seguir nuestro rastro hasta la Tierra. La raza
humana no corre peligro. Preparemos nuestro
informe y sigamos viaje.
Eso era lo que Bean ms tema, la muy
sensata idea de largarse de all. Pero,
conociendo a sus hijos, no quera defender la
decisin que l prefera.
Ender tiene razn dijo. No es preciso
que investiguemos ms esa nave.
Sergeant y Carlotta parecan
decepcionados, pero tambin aliviados. No se
opusieron.
Pero Bean saba que Ender seguira
hablando.
Estupendo aadi Ender. El Congreso
Estelar puede enviar una fuerza numerosa para
que venga a explorar esta nave con soldados
bien entrenados.
Esto irrit a Sergeant.
Los soldados bien entrenados no podran
permanecer erguidos en los corredores, ni
siquiera de costado.
Quizs hagan estallar cosas y maten a
todos los ocupantes opin Carlotta.
Cuando lleguen aqu, no quedar nada
para matar dijo Ender. El problema que
empez hace cien aos quiz contine. Cuando
lleguen aqu, toda la nave estar muerta y ser
totalmente segura.
Y eso te parece bien? protest Carlotta
. Ahora hay vida en esa nave, y te parece
que est bien permitir que muera?
Qu crees que suceder? pregunt
Ender. O piensas trasplantar un bosque
tropical frmico a la superficie de este planeta?
Es solo un museo.
Pero es un museo viviente respondi
Carlotta. Tenemos que consignarlo todo
mientras est con vida!
Tenemos catlogos de la flora y fauna
frmicas de los mundos coloniales dijo Ender.
Pero nunca habamos visto rajos aadi
Sergeant. Acaso sabamos que los frmicos
hacan este tipo de manipulacin gentica?
S repuso Ender. Tenan esos bichos
de oro y esos bichos de hierro que coman
metal, no recuerdo en qu planeta
Shakespeare.
Un ejemplo dijo Sergeant. Y crees
que no vale la pena ir a acopiar datos mientras
todava mantienen un ecosistema?
Y arriesgaremos el pellejo por la
ciencia? pregunt Ender.
No por la ciencia aclar Bean. Por la
supervivencia.
No necesitamos biota frmica para
sobrevivir objet Ender.
Bean suspir. Tena que decirles lo que
pensaba antes de morir. Y poda morir en
cualquier momento.
Es verdad que no podemos comer plantas
y animales frmicos dijo, no tal como son.
Todos captaron lo que implicaban esas
palabras.
Ests pensando en adaptarlos a nuestras
necesidades protenicas?
Los carbohidratos son carbohidratos
explic Bean. He mirado los lpidos de los
datos de Ender sobre los rajos. Creo que
podemos digerirlos. Sobre todo si alteramos
algunas de nuestras bacterias intestinales para
realizar un par de transformaciones sencillas.
As que el verdadero problema est en las
protenas.
Por qu querramos ingerir protenas
frmicas? pregunt Carlotta, mostrando
cierto asco ante la idea.
Porque en la base gentica de la nave no
tenemos una gama viable de vegetales y
animales terrcolas.
Ni siquiera saba que tenamos alguna
dijo Carlotta.
Pero la tenemos dijo Bean. Cultivos
vitales, algunos animales clave abejas para la
polinizacin, por ejemplo. Pero no hay animales
comestibles. Hay arroz, judas, maz y patatas,
pero quin sabe si pueden competir con las
plantas nativas del planeta, o con la flora
frmica del arca.
Por qu tendran que competir?
pregunt Carlotta.
Quiere que nos quedemos aqu dijo
Sergeant con voz neutra.
Siempre tuviste la intencin de traernos
a este planeta dijo Ender.
Una vez que vi que estaba en la zona de
habitabilidad, quera verlo dijo Bean . No
hay cura. La pubertad todava llega a la edad
normal. La infancia biolgica dura ms de la
mitad de vuestra vida, y no podris vivir el
tiempo suficiente para ver a vuestros nietos.
Eso significa que vuestros hijos llegaran a ser
padres sin contar con la gua de los padres de
la generacin anterior.
Estoy por vomitar dijo Carlotta. No
permitir que ninguno de ellos
Claro que no dijo Bean. In vitro. As
fuisteis concebidos vosotros, queridos mos. Y a
bordo hay varios vientres artificiales.
Dnde? barbot Carlotta.
Donde no podrs sabotearlos hasta que
tengas madurez suficiente para entender que
esta es vuestra nica esperanza. No podis
salvar vuestra propia vida, yo no puedo
salvaros, as son las cosas. Pero la especie an
puede sobrevivir porque sois listos. Aunque la
madurez sexual llegue tarde en el periodo de
vida de nuestra especie, la madurez intelectual
llega increblemente pronto. Tendris aos para
educar a vuestros hijos. Podis mantener altos
niveles de civilizacin, tecnologa, historia,
razonamiento moral. Podis sobrevivir.
Pero nosotros habremos muerto dijo
Sergeant.
La vida a bordo es vida? pregunt
Bean.
Siempre pens que volveramos a
reunirnos Ender dej morir las palabras.
Con la raza humana concluy Bean.
Cmo crees que resultar eso? Yo progres
porque era til para ellos. Tenan que ganar
una guerra, y si Ender Wiggin no hubiera
llegado a ser el comandante que necesitaban,
yo era la otra opcin. Luego Peter el Hegemn
me necesit para combatir a Aquiles. Despus
de eso, yo era un fenmeno de circo. Un
gigante. No me teman porque saban que
morira de gigantismo. Y ya no caba en un
tanque ni en la cabina de un avin.
Ests diciendo que nos mataran dijo
Sergeant.
No s qu haran. Quizs os estudiaran.
Pero no os dejaran casar con humanos
normales, ni os permitiran tener hijos que
fueran antoninos puros.
Leguminotes dijo Ender. Nos gusta
ms Homo leguminensis.
Estoy conmovido repuso Bean. El tono
era burln, pero lo deca de veras. Queran
adoptar como propia una forma de su nombre
. Lo cierto es que necesitis un mundo
propio. Tenis que reproduciros frenticamente
mientras sois jvenes, para ensear todo a
vuestros hijos. Darles la oportunidad de resistir
por su cuenta cuando el resto de la raza
humana encuentre este planeta.
Ya deben de tener planeado venir aqu
dijo Sergeant.
No creo objet Bean. No les he dicho
nada sobre este lugar.
Tras un momento de pasmado silencio,
Ender ech a rer, y tambin los dems.
Eres una araa opin Ender. Qu
trama tan intrincada. Cundo nos lo pensabas
decir?
Cuando os viera dispuestos a escuchar
aclar Bean. Preferiblemente antes de mi
muerte. Pero lo he grabado todo, por si acaso.
No pienso hacerlo intervino Carlotta.
Aunque nosotros no tengamos relaciones
sexuales y nunca las tendremos, jams
mir con furia a sus hermanos, nuestros hijos
deberan tenerlas, y eso es repulsivo.
No dijo Bean. No si se cran por
separado. En la nave hay suficientes vientres
para que cada uno de vosotros cre a un nio
en una habitacin aparte. Les daris hermanos
cada ao. Sabis que al cabo de un par de aos
tendrn inteligencia suficiente para ser tiles.
Tendris tres clases diferenciadas de nios que
no se criarn como hermanos. No tendrn el
rechazo instintivo al apareamiento dentro de la
familia inmediata.
Aun as sern hermanos! insisti
Carlotta.
Hermanos y hermanastros,
genticamente hablando. Pero no es eso lo que
te repugna. Los primates solo sienten repulsin
por la idea de aparearse con una pareja con el
que vivieron como un hermano directo criado
por el mismo progenitor. Si no los conoces de
ese modo, no hay rechazo.
Entonces tendremos que mentirles dijo
Carlotta.
Separarlos matiz Bean.
Mentirles repiti Sergeant.
Mentir es parte de la crianza de un hijo
concedi Bean. Enmarcar el mundo en que
viven vuestros hijos, dicindoles solo lo que les
conviene saber.
Entonces eres un padre brillante
intervino Ender. Totalmente brillante.
Quieres decir que soy un campen de la
mentira dijo Bean. S, desde luego.
Vosotros pasis la mitad de vuestra vida
mintindome a m, y mintiendo entre vosotros.
Para eso inventamos el lenguaje. Los pobres
frmicos nunca pudieron mentir sobre nada.
Yo no soy mentirosa insisti Carlotta.
Eso es mentira dijo Bean serenamente
. Pero no las llamemos mentiras.
Llammoslas historias. Cuando suceden cosas,
inventamos historias sobre ellas. Para explicar
por qu sucedieron. En eso consiste la ciencia,
y la historia: historias sobre por qu suceden o
sucedieron las cosas. Nunca son ciertas nunca
son completas y siempre estn un poco
equivocadas, y lo sabemos. Pero son
suficientemente verdicas como para ser tiles.
Dudo que nuestra mente pueda aprehender
toda la verdad sobre algo, pues las redes de
causalidad se extienden demasiado para que
una sola mente las abarque. En cambio,
compartimos y heredamos las historias, las
mentiras tiles, y cuando aprendemos ms las
mejoramos, o cuando necesitamos otras
historias para nuevas circunstancias, las
alteramos y fingimos que siempre las hemos
contado de esa manera.
Ender hundi la cara entre las manos.
Parece tan difcil
Mentir? pregunt Sergeant.
Criar hijos respondi Ender. El nico
progenitor que hemos conocido es psimo para
eso, y nosotros no seramos mejores.
Muchas gracias dijo Bean. Pero
aclaremos que sois hijos muy duros de criar, y
realmente no tuve mucha ayuda.
Oh, has hecho todo lo que has podido
opin Ender. A eso me refiero. Hemos pasado
cinco aos contigo en esta nave, Y qu
sabemos? No sabemos bastante! No sabemos
nada! Si murieses maana, quedaramos
irremediablemente rezagados.
Tenis el ansible. En los mundos
humanos nuestra pequea familia es
increblemente rica y tenemos agentes que
trabajan para nosotros y ni siquiera saben que
existimos. Todo eso continuar cuando yo haya
muerto. Me he cerciorado de que todos sepis
establecer contacto con ellos y os he entrenado
para que nunca deis a entender que no sois
gente comn en los Cien Mundos.
Claro intervino Sergeant. Todos
somos mentirosos con prctica y
entrenamiento, a fin de cuentas.
Tendris todas las bibliotecas del mundo.
Lo importante es que aprendis cmo hacerlo.
Cosechar. Mantener un ecosistema viable. No
defecar en el agua para beber. Subsistir tan
bien que tengis supervits, as podris dedicar
tiempo a ensear y aprender, a escribir y crear.
A mantener la tecnologa y mejorarla. Podis
hacerlo. O vuestros hijos podrn, y los hijos de
ellos.
Yo soy un nio dijo Sergeant, y de
pronto lagrime. No puedo estar a cargo de
otros nios.
Siempre trataste de estar a cargo de
nosotros replic Ender con cierta malicia.
Pero no sois mos refut Sergeant. No
soy responsable de vosotros.
Es hora de afrontar la adultez declar
Bean. Suficiente, pequeos. No podis
asimilar todo al mismo tiempo. Y yo no puedo
hacer que lo asimilis. Pero por eso necesito
que entris en esa nave frmica de inmediato,
para que la dominis y la controlis. Tendris
que adaptar las formas de vida que haya all
para que puedan coexistir con las plantas y los
animales que vosotros y vuestros hijos puedan
comer. Y luego habris de sembrar ese mundo
con el ecosistema que diseis e ir a vivir en
l. Tenis idea de cunto tiempo tomar todo
eso?
No creo que sea posible opin Ender.
Creo que los tres moriremos aqu, en el arca,
mientras an estemos preparando las plantas y
los animales. Pienso que sern nuestros hijos,
o los hijos de ellos, quienes sembrarn el
planeta.
Siempre que yo acceda a hacer todo eso
aadi Carlotta. Soy la nica que puede
ovular.
Venga dijo Bean. Sabes que existe la
tecnologa para transformar cualquier clula en
un vulo funcional. Los varones tienen X e Y. Si
te pones terca, pueden llenar esos vientres con
bebs con los que no hayas tenido nada que
ver. Si no quieres tener ningn futuro gentico,
ser tu eleccin. Pero, ya los dones o los
niegues, no usars tus vulos para manipular a
los dems.
Carlotta rompi a llorar, enfurecida.
As que ya planeis hacerlo todo sin m!
Bean estir una mano, con gran esfuerzo.
No se atreva a tocarla directamente, por temor
a lastimarla. Su mano era enorme, y el cuerpo
de ella, muy pequeo. Pero Carlotta abraz esa
mano y llor sobre ella. Estaba enfadada, pero
era su hija.
Pienso otorgaros a los tres la libertad de
escoger por vuestra cuenta, sin que cada cual
dependa del otro. Pero sera mucho mejor que
los tres escogierais seguir adelante con la
colonia. Sin pelear entre vosotros. En aras de
esta maravillosa nueva especie, esta tribu
maldita de semidioses efmeros.
Lo dices como si fuera heroico observ
Sergeant.
Sois el Zeus, el Apolo y la Hera de
vuestra tribu afirm Bean.
Afrodita dijo Carlotta.
Estupendo concedi Ender. Eso dice
la nia que afirma que nunca tendr relaciones
sexuales!
Atenea, entonces replic Carlotta. No
quiero ser Hera.
Puro teatro. An eran nios y les gustaba
dramatizar.
Sin embargo, aceptaban la situacin. O al
menos ponan la idea a prueba. Bean no saba
qu decidiran. Pero an no se haban rebelado.
l haba podido venderles la historia como un
relato pico. Cuando lo vivieran, empero, no
habra nada de heroico, solo rutina, dificultad,
peligro, fracaso, prdida y pesadumbre. Como
en cualquier vida humana.
Y recordad esto aadi Bean. Todava
sois humanos. Ensead a vuestros hijos que
ellos son humanos. Una especie humana
distinta, pero estis mucho ms cerca del Homo
sapiens de lo que jams estuvieron el
Neanderthal y el Australopithecus afarensis. No
dejis que vuestros hijos consideren que los
humanos son el otro, el enemigo, el aliengena.
Os lo ruego.
Aunque intentemos evitarlo, nuestros
hijos pensarn as objet Sergeant.
Transformadlo en su religin aconsej
Bean, en su fe. Inculcadles que los humanos
sern bendecidos por aquello que vuestros
hijos hagan de s mismos. No os traje aqu para
destruir la raza humana, sino para mejorarla.
Es una historia noble intervino Ender.
Pero creo que nos acabas de decir cunto valen
esas historias, y cunto duran.
Mientras sean tiles opin Sergeant.
Un largo silencio. Bean no tena nada ms
que decir por el momento. Deba darles libertad
para pensar las cosas por su cuenta.
Vayamos a invadir una nave aliengena
sostuvo Sergeant al fin.
Me voy a comer algo basado en plantas
amigas de los humanos dijo Carlotta, y
luego me dormir llorando, pensando en mis
pobres bebs, criados por estos cretinos.
7

En el arca

C incinnatus quiso probar el cctel de


sedantes en s mismo antes de llevarlo al
arca frmica.
Ender puso los ojos en blanco.
Acaso crees que no lo prob conmigo?
Solo quera asegurarme de que el arma
no funcionara contra m respondi
Cincinnatus.
Ni siquiera tengo la certeza de que
funcione contra el enemigo aadi Ender.
Est bien de un modo u otro intervino
Carlotta. Recog una partida de napalm.
No pensars seriamente en llevar fuego
al arca!
Esta vez fue Carlotta quien puso los ojos en
blanco.
No tienes sentido del humor.
No cuando se trata de armas replic
Ender. Qu usars como respaldo?
Cincinnatus seal una escopeta que
estaba apoyada contra la pared de la lanzadera
de la Herdoto y que tiempo atrs haban
bautizado el Sabueso, porque era mucho ms
grande que el Cachorro. Nunca la haban
pilotado, ni siquiera la haban desprendido de
la nave, as que el Gigante la conducira a
distancia. Los nios iran como pasajeros.
Un arma de proyectiles? pregunt
Ender.
Municiones de plstico respondi
Cincinnatus. Penetrarn en sus caparazones
y botarn en su interior. Contra las paredes,
solo rebotarn.
Y terminarn por alcanzarnos dijo
Ender.
Cincinnatus suspir.
Ender, mientras t estudiabas los genes,
yo estudiaba las armas y las armaduras.
Nuestros cascos tienen visores, y usaremos
guantes, chaqueta y pantalones. No puedo
jurar que los rajos no lograrn carcomerlos,
pero les llevar tiempo, y las balas de plstico
que reboten y den en nuestros trajes se
detendrn y quedarn pegadas, o se caern. No
pueden causarnos dao.
Un arma muy selectiva observ
Carlotta.
La herramienta indicada para este
trabajo aadi Cincinnatus. Una vez mi
hermana me ense ese principio.
Cul es nuestro objetivo? pregunt
Ender.
Tenemos dos repuso Carlotta. Adems
de sobrevivir y regresar a salvo.
S que tenemos dos objetivos dijo
Ender. Quera saber cul era nuestra
prioridad.
Primero tenemos que encontrar al piloto
respondi Cincinnatus. El que puso la nave
en rbita representa el peligro ms evidente.
Solo una vez que controlemos el arca
entraremos en el hbitat y veremos qu clase
de biota mantiene el arca con vida.
Ender asinti con la cabeza.
Cincinnatus se senta aliviado y
sorprendido de que Ender no demostrara el
menor inters en tomar el mando. De hecho,
los dos le concedan el liderazgo a Cincinnatus.
Costaba creer que solo unas semanas atrs
estaban riendo.
Pero tambin costaba creer que Cincinnatus
hubiera propuesto en serio matar al Gigante.
l recordaba que haba sido totalmente
sincero cuando lo propuso, aunque no lograba
reconstruir los argumentos que haba usado
para persuadirse de que era la nica solucin.
Yo era tan irracional como cualquier
prncipe que se obstina en deponer y matar a
su padre el rey. Absaln, Ricardo Corazn de
Len sin duda estaban tan convencidos como
yo de la rectitud de sus actos. Y eran
igualmente estpidos.
Era hambre de accin. Y ahora tengo accin
y tengo el mando, y estoy aterrorizado.
Carlotta dijo Cincinnatus, qudate en
el medio. Yo soy la vanguardia y Ender es la
retaguardia.
Proteges a la chica? pregunt Carlotta
despectivamente.
Si hay alguien que puede entender la
disposicin interna del arca, eres t dijo
Cincinnatus. Todos lucharemos si es
necesario, pero un ataque sorpresivo debera
alcanzarnos a nosotros, no a ti, porque sers t
quien nos indique la direccin para localizar el
timn del arca, o para llevarnos a un lugar
seguro.
Carlotta asinti.
Tiene sentido. Por un segundo pens que
queras jugar a ser el hombre protector.
En absoluto dijo Cincinnatus. Respeto
tu androginia secreta.
Como yo respeto la tuya replic
Carlotta.
Mientras hablaban, se haban puesto la
armadura. Cincinnatus les ayud a sujetarlas.
Haba usado lseres para reducirlas al tamao
de ellos, as que les sentaban bien, pero las
correas eran improvisadas y poco prcticas.
Creo que estamos listos, Padre anunci
Cincinnatus.
La voz del Gigante lleg por los altavoces
de la cabina.
Sujetaos a una pared. No quiero
preocuparme por vuestras sacudidas mientras
estoy maniobrando.
Conque planeas mostrarnos tu habilidad
de gran piloto? pregunt Ender.
Cincinnatus se cercior de que todos
estuvieran apoyados contra las paredes de la
cabina, de donde salieron agarraderas para
sostenerlos. La lanzadera estaba diseada para
transportar cargamento, y no tena asientos.
Las paredes podan sostener cualquier cosa que
se apoyara en ellas, fueran personas u objetos.
Vaya coment el Gigante. Hace
tiempo que no tengo la oportunidad de pilotar
una mquina estupenda como el Sabueso.
Despus de la experiencia de zamarrearse
en el Cachorro, Cincinnatus sinti la debida
admiracin por la destreza del Gigante. El
Sabueso se desprendi de la Herdoto, y
avanz. No hubo brincos ni cambios sbitos de
direccin. Una parbola elegante, una
maravilla de eficiencia, y de pronto se
encontraron encima de la esclusa del arca,
todava abierta.
Desde el vientre del Sabueso, un tubo
retrctil se extendi y cre un sello hermtico
contra la superficie del arca, rodeando la
puerta de la esclusa. Los nios observaban en
una holopantalla del frente de la cabina.
Sintieron la correntada de aire del Sabueso
entrando en el tubo y en la esclusa abierta.
La FI usaba estos tubos de abordaje, que
se extendan desde el flanco de la nave, para
que los equipos de asalto pudieran entrar
erguidos en la nave enemiga dijo el Gigante
por el interfono. Pero una vez que Ender
Wiggin nos ense que la puerta del enemigo
est hacia abajo, los nuevos modelos tenan el
tubo debajo para que pudiramos caer sobre la
nave enemiga.
De qu sirve? pregunt Cincinnatus.
En gravedad cero, podemos orientarnos como
queramos.
Los humanos suelen conservar una
orientacin residual, refleja. Uno se orienta
deliberadamente del modo ms til. Por qu
no contar con un equipo que te ayude?
Y el resultado duradero del genio de
Ender Wiggin es que los tubos de abordaje
salen de abajo y no de los flancos?
Eso y el exterminio de los frmicos
replic Bean. Y la seguridad de la raza
humana, y un montn de mundos coloniales
frmicos que quedaron a disposicin de los
humanos. Supongo que no es gran cosa. Y
menos a los ojos de nios que crecieron en el
universo que Ender Wiggin transform.
Ender el Xenocida murmur Ender.
Vuelve a decir eso a bordo de mi nave
repuso el Gigante y te cambio el nombre.
Sugiero Bob se burl Cincinnatus.
No soy yo quien lo llama Xenocida
aclar Ender.
Acabas de hacerlo observ el Gigante.
As lo llama ahora toda la raza humana.
Por culpa de ese libro, La Reina Colmena.
El Portavoz de los Muertos realmente
perjudic la reputacin de Ender Wiggin
intervino Carlotta.
Estamos conectados dijo el Gigante.
Cuando abris la puerta interna de la esclusa,
Cincinnatus tomar el mando.
Primero Carlotta baj por el tubo y verific
que la esclusa externa pudiera cerrarse detrs
de ellos, por si un accidente separaba el tubo
de la superficie del arca. La cerr y la abri dos
veces. Luego los llam, y Cincinnatus y Ender
bajaron a la esclusa por el tubo, llevando sus
escopetas, con los tubos de sedante en la
espalda y los pulverizadores sujetos a las
muecas.
Cincinnatus encendi la pantalla del casco,
y tras efectuar un reconocimiento, el ordenador
del casco comenz a analizar y etiquetar los
rasgos distintivos de la esclusa. Esa era la
parte fcil, pues Carlotta ya haba programado
toda la informacin despus de la primera
incursin de Cincinnatus. Mientras se
internaban en el arca, Carlotta describa
verbalmente todo lo que requiriese una
descripcin, para que los cascos pudieran crear
mapas sobre la marcha, y todos vieran los
mismos nombres para todo.
A Cincinnatus le interesaban los sensores
de calor y movimiento que le indicaran adnde
apuntar y con qu velocidad se aproximaba el
blanco. Se apost frente a la puerta interna de
la esclusa. Esperaba que hubiera una docena
de rajos alrededor de la puerta, dispuestos a
atacar en cuanto se abriera. Es lo que l habra
hecho, si hubiera estado a cargo de la defensa
del arca.
Claro que eso supona la capacidad para
comandar a los rajos. Como Ender haba
observado, era probable que ahora los rajos
fueran salvajes, tan peligrosos para el piloto
como para los nios que estaban invadiendo la
nave. Quizs el piloto estuviera encerrado en
alguna parte, y considerase que Cincinnatus y
su equipo eran sus libertadores.
Soy el gran dios Quetzalcatl, y he
regresado.
Qu? pregunt Carlotta.
Jugaba a ser Corts repuso Cincinnatus
. Lamento haber movido los labios.
Me pareci que estabas subvocalizando
dijo Carlotta. Mi casco trat de traducir tus
palabras y no pudo. Solo entendi soy el gran
dios.
Quetzalcatl intervino Ender. La
serpiente emplumada, que regresa a su pueblo
al cabo de una larga ausencia.
Con pulverizadores de sedante y
escopetas de municin blanda aadi
Cincinnatus. Abre la puerta, Carlotta, por
favor.
La puerta se abri.
No hubo movimientos.
Cincinnatus entr en el corredor,
orientndose para permanecer erguido en ese
espacio angosto. Para los frmicos, habra
aparecido de costado, de pie sobre la pared.
Eso no cambiaba nada. Prob sus zapatos
magnticos.
Magnetismo cinco murmur.
Los otros repitieron esa orden,
sintonizando las botas para que se adhirieran
al piso con menos firmeza.
En una esquina de la pantalla de
Cincinnatus, el retrovisor mostraba que Ender
se haba orientado en la direccin opuesta: lo
que para Cincinnatus era techo para Ender era
piso. Cincinnatus pens en regaar a Ender por
hacerse el gracioso, pero comprendi que era
inteligente no tener lo mismo arriba y abajo. Si
algo intentaba atacar a Cincinnatus desde
arriba, Ender lo vera como saliendo del piso.
Sera ms fcil verlo y dispararle.
En su visita anterior, Cincinnatus haba
visto rajos casi de inmediato. El hecho de que
an no aparecieran significaba algo?
Oy el murmullo del Gigante en su odo.
Di por sentado que el ecotat tendra das
de la misma longitud que el mundo natal de los
frmicos. Si tu ingreso anterior fue en el
medioda frmico, ahora estis entrando a
medianoche.
Si son nocturnos, es como si fuera de da,
y da lo mismo murmur Ender.
Si se alimentan en el crepsculo, esto es
el alba dijo Cincinnatus. Y estamos
fregados.
An no veo a ninguno observ Carlotta.
Todos recibimos los mismos datos del
instrumental afirm Cincinnatus. Hablemos
solo cuando haya algo importante que decir.
Vale tambin para ti, don Gigante.
Huelo la sangre dijo el Gigante.
De un ingls concluyeron los nios,
evocando el viejo cuento de Jack y las
habichuelas.
Se hallaban en un corredor que recorra el
permetro del arca. Eso significaba que volvera
sobre s mismo.
Necesitamos un tnel que nos lleve al
centro del arca? le pregunt Cincinnatus a
Carlotta.
Aqu no habr ninguno respondi ella
. El cilindro del ecotat est dentro de esta
seccin. Lo sientes girar?
Solo una leve vibracin observ Ender
. Sospecho que la rotacin no tiene friccin
en el permetro.
Colchn de aire dijo Cincinnatus.
Fluido lubricante afirm Carlotta.
Entubado. O billones de cojinetes de bolas.
Irrelevante aadi Cincinnatus. Me
disculpo por mi colchn de aire.
Volvieron a guardar silencio.
Creo que debemos ir hacia delante dijo
Carlotta. El timn podra estar a popa o a
proa, pero esto fue diseado para proteger a
una Reina Colmena, y ella debera de estar
cerca de la roca.
No opin Ender. Es decir, s. La Reina
Colmena debera de estar en el punto de
proteccin mxima, pero no, su ubicacin no
tiene nada que ver con el timn.
Cincinnatus comprendi enseguida. La
Reina Colmena de esta nave habra visto a
travs de los ojos de cada obrera frmica. Poda
estar en cualquier parte.
Lo lamento. S, tienes razn concedi
Carlotta. Tengo que dejar de pensar como
humana.
Entonces repito la pregunta dijo
Cincinnatus.
Por el modo en que funcionaban los
controles, me pareci que nos dirigamos hacia
popa desde la proa. Reduplicacin redundante.
Entiendo que hay un conjunto completo en
cada uno de los tubos. En tal caso, el timn
estara en el centro, hacia delante.
Cincinnatus evoc el sitio donde estaba la
esclusa y la direccin en que l los haba
guiado por el corredor perimtrico.
Eso significa que es hacia arriba?
Desde tu posicin, s dijo Carlotta.
Abajo para Ender.
Escoge un pasaje, Car pidi
Cincinnatus.
Odio que me digan Car murmur ella.
Lotty te gusta menos susurr Ender.
Todava te oigo dijo Cincinnatus.
Durante esta misin, tienes un nombre
monoslabo.
Car es demasiado contundente
repuso Ender. Creo que ella es Lot.
Lot repiti Carlotta.
Ahora silencio, por favor dijo
Cincinnatus.
Pasaron bajo dos pasajes ascendentes pero
Carlotta no les indic que subieran. Al fin
llegaron a una gran abertura a la izquierda.
Este es uno de los tubos inform.
No son toberas de cohete? pregunt
Cincinnatus.
Pero todos los controles se encuentran
entre el tubo y el casco respondi Carlotta.
Al menos echemos un vistazo.
El pasaje estaba cerrado desde el corredor
perimtrico, un cierre hermtico, para que una
brecha en el casco no absorbiera el aire de los
pasajes que iban a lo largo de la nave. Se abra
con una palanca, como el de la esclusa.
En el interior haba un espacio con forma
de medialuna. Los cadveres resecos de cuatro
obreras frmicas estaban tirados como
muecas rotas, con algunas extremidades
quebradas y desparramadas. Cincinnatus dio
un respingo.
No creo que hayan muerto aqu declar
Ender casi de inmediato. Quiz fueron
arrojados aqu por la fuerza de la
desaceleracin cuando el arca se aproxim al
planeta. Ya estaban totalmente secos por
entonces todas estas roturas son recientes, y
hace un siglo que han muerto.
As que murieron cuando muri la Reina
Colmena opin Cincinnatus.
Supuestamente aadi Ender. Es lo
que hacen los frmicos.
Los rajos no los comieron dijo Carlotta.
Supongo que no pueden mover las
palancas aventur Cincinnatus.
No tienen inteligencia suficiente para
entenderlas aclar Ender. Pero s tienen la
fuerza y la destreza.
Cincinnatus mir el pasaje ascendente. A
diferencia del tubo perimtrico, este corredor
tena asideros y tubos que se podan usar como
escalerilla. Tena sentido: cuando la nave
aceleraba o desaceleraba, los frmicos los
necesitaran porque sera como subir cuesta
arriba.
Ahora, en cero gramos, Cincinnatus volvi
a adoptar una orientacin lateral y se introdujo
en el tubo. Carlotta lo sigui, y Ender volvi a
entrar cabeza abajo.
Pasaron por varios recintos similares a
aquel por donde haban entrado, pero luego
encontraron otra puerta cerrada y al otro lado
el tubo comenzaba muy por encima del que
acababan de dejar.
Para compensar murmur Carlotta.
Para que nada pueda caer a lo largo de toda la
nave.
Qu longitud tiene? pregunt Ender.
Nadie se molest en responderle. Todos
saban que la nave frmica tena mil doscientos
metros de longitud desde el punto en que los
tubos entraban en la roca hasta los orificios de
las toberas en la popa. El cuarto delantero de
cada tubo estaba separado del casco, que tena
una cintura que se angostaba desde all hasta
la roca. All abandonaran el tubo y volveran a
desplazarse hacia dentro.
Al parecer haban cerrado este tubo para
impedir que entraran los rajos. No encontraron
ms cadveres, y tampoco ningn elemento
hostil. Pero cuando salieron del tubo a otro
corredor perimtrico, las cosas cambiaron.
El aire estaba lleno de desechos que
flotaban como motas de polvo en un haz de
luz. Tardaron un momento en verificar que
eran fragmentos de cuerpos. El sensor trmico
del casco le mostr a Cincinnatus que haba
seres vivos ms all de la curva del corredor,
en ambas direcciones, pero ninguno en la lnea
de visin.
Ender entr y se puso a recoger
fragmentos flotantes para examinarlos.
Trozos de rajo, pero tambin de otras
criaturas. Alas de insecto, realmente grandes.
Muchos fragmentos de esqueleto, una piel que
no reconozco.
El bote de basura? pregunt Carlotta.
El comedor de los rajos respondi
Ender. No son pulcros para comer. Los
frmicos nunca dejaran un estropicio que
enturbiara la visibilidad.
El casco de Cincinnatus lo alert.
O bien nos huelen o bien detectan
nuestro calor anunci. Tenemos compaa.
En ambas direcciones.
Al instante Ender se adhiri al techo y
mir a lo largo del tubo; tras cerciorarse de
que Ender haca su trabajo, Cincinnatus mir
hacia el otro lado.
Primero usa el pulverizador, En, pero no
seas tmido con la escopeta si no cejan. Lot,
fjate hacia dnde vamos desde aqu.
Podemos desplazarnos en una u otra
direccin? pregunt Carlotta. No veo
ningn pasaje desde aqu.
En mi direccin dijo Cincinnatus. En,
qudate cerca; Lot, puedes sujetar a En para
arrastrarlo? No quiero que se abra ninguna
brecha.
Saba que Carlotta obedecera,
enganchando un cable de tres metros, de su
cinturn al de Ender. No tuvo tiempo para
verificarlo, de todos modos, porque los rajos
irrumpieron en tropel a travs de los desechos,
botando de la pared al piso y al techo,
desperdigando un vendaval de huesos y
conchillas, de alas y trozos de piel. Era como si
varios tornados entrelazados subieran corredor
arriba.
Corredor arriba. De inmediato Cincinnatus
entendi cun til era la doctrina de Ender
Wiggin, la puerta del enemigo est abajo.
Cay de espaldas y apoy los pies en las
paredes, en la parte angosta, y dispar el
pulverizador entre las piernas, hacia abajo.
El sedante, si funcionaba con los rajos,
tena que ser muy rpido. Brot de la boquilla
en una fina niebla, pero a tal velocidad que
llen el corredor hasta diez metros adelante. El
olor era muy tenue.
Naturalmente, la niebla sedante no detuvo
el avance de los rajos; Cincinnatus prepar su
escopeta para disparar, apuntando hacia abajo
entre las piernas, mientras esperaba para ver
en qu estado se hallaban los rajos al llegar.
An estaban botando en las paredes, pero
ahora vea que no era un movimiento
controlado. En vez de aterrizar sobre las patas,
cualquier parte de sus cuerpos golpeaba la
pared, y llegaban de cola y no con las
mandbulas delante.
El sedante est funcionando anunci
Cincinnatus.
Bien repuso Ender.
Sigamos andando aadi Carlotta.
Cincinnatus sinti cierto resentimiento
(Quin est al mando aqu?), pero de
inmediato comprendi que ella estaba en lo
cierto, y que l ya tena que haber dado esa
orden.
Se reorient para poder volver a caminar
por el corredor. Los rajos narcotizados que
venan de la direccin de Ender le acribillaron
la espalda mientras otros rajos lo golpeaban de
frente. Los trajes amortiguaban el choque, pero
no del todo. Quedaran magulladuras, y cuando
se estrellaron contra la mscara de
Cincinnatus, el impacto le ech la cabeza hacia
atrs. Avanz a buen paso, disparando sedante
cada diez metros. Ender no dispar. Se
internaron en el residuo de la rociadura de
Cincinnatus, mientras el chorro original de
Ender custodiaba el pasaje a sus espaldas.
Cincinnatus pas frente a una puerta
hermtica a la derecha, que conduca al centro
del arca. Estaba seguro de que Carlotta la
elegira, porque no estaba abierta y quiz no
hubiera rajos. En efecto, ella la abri con la
palanca y no haba desechos en el interior,
aunque buena parte empez a entrar junto con
la niebla.
La prxima vez espera a que yo te cubra
antes de abrir una puerta le orden
Cincinnatus con severidad.
Lo siento. La prxima vez, lo har
respondi Carlotta.
Cincinnatus pas junto a ella y examin el
corredor. Vaco. Nada. Ni calor ni movimiento.
Vio que Ender traspona la puerta y
Carlotta la cerraba. La cantidad de desechos
que haba entrado era relativamente leve, y
Cincinnatus encabez la marcha por el corredor
con paso enrgico.
An no he matado a ninguno dijo Ender
. A menos que se mueran cuando se estrellan
contra las paredes.
Y nadie nos ha seguido por la puerta?
pregunt Cincinnatus.
Despejado respondi Ender.
Tenemos una buena caminata hasta el
centro de la nave aadi Carlotta.
Al cabo de un trecho, el corredor
desemboc en una enorme cmara que pareca
un emparedado. Cincinnatus se oblig a
reorientarse para ver la habitacin como la
habran visto los frmicos. El espacio entre el
piso y el techo era de solo un metro, pero
ambas superficies tenan ondulaciones. Y
ambas superficies estaban llenas de cavidades.
Profundas.
El dormitorio dedujo Carlotta.
Deba de estar en lo cierto. Cada cavidad
tena la profundidad suficiente para que una
obrera frmica se acostara a dormir. La
superficie blanda y orgnica los protegera de
la tensin de la aceleracin. Cincinnatus meti
una mano en el interior y apret. Se rompi.
Deba de haber sido flexible, pero se haba
secado. Quiz los frmicos humedecieran sus
celdas mientras dorman, para mantenerlas
elsticas. Pero ahora las paredes se
desmenuzaban al apretarlas.
Era una marcha difcil. El calzado
magntico era intil, y rompa el piso o el techo
cuando trataban de apoyarse. Pero Cincinnatus
pronto aprendi a aplicar solo una presin leve
con las manos para deslizarse a un ritmo
regular. Solo tocaba las camas cuando tena
que eludir las ondulaciones, de lo contrario
flotaba. Ech un vistazo y vio que los dems no
se demoraban. No importaba si imitaban su
tcnica o la haban aprendido por su cuenta.
Avanzaban a buen paso.
Algunas celdas contenan cadveres
frmicos. La mayora estaban vacas.
Adnde nos dirigimos, Lot? pregunt
Cincinnatus. Esto no termina nunca.
Quizs haya una estructura cerca del
centro. Este recinto debe de albergar
centenares y
Unos tres mil aadi Ender, si es
igual todo en derredor. Un poco menos, segn
lo que haya en el centro.
Cincinnatus no se sorprendi de que Ender,
fuera de peligro por el momento, procesara
informacin sobre el modo en que vivan los
frmicos en vez de concentrarse en la misin.
Pero, en definitiva, esa era la misin de Ender.
Cuando no estaban en alerta de combate,
estudiaba el modo de vida de los organismos
del arca, mientras Carlotta estudiaba la
maquinaria y la configuracin del piso.
Cincinnatus permaneca atento, pero al parecer
no haba peligro.
El casco lo guiaba en lnea recta hacia el
centro, indicndole el rumbo cada vez que se
desviaba para evitar las ondulaciones del techo
y del piso. Dadas las circunstancias, iban a muy
buena velocidad, as que cuando apareci una
pared de metal, no pudo frenar. Solo logr
ladearse para aterrizar con los pies delante,
absorbiendo el impacto con las rodillas
arqueadas. Los zapatos magnticos estaban
sintonizados en baja potencia para sostenerlo,
y rebot, aunque a menor velocidad.
Magnetismo doscientos dijo
Cincinnatus.
Entretanto, l y Ender chocaron (Carlotta
le haba errado por poco) y destrozaron las
camas frmicas que los rodeaban mientras
esperaban que los zapatos magnticos los
atrajeran hacia el metal del centro. Ambos
estaban cubiertos de copos de material cuando
lograron adherir las botas a la pared de metal.
Magnetismo cinco dijo Cincinnatus,
para poder moverse de nuevo.
El centro tena aberturas regulares, sin
puertas. Cincinnatus se lanz por la primera
cuando Carlotta le dio su aprobacin.
Se encontraron en un largo corredor que se
diriga hacia el eje de la nave. Esta vez el tubo
tena vas en lo que los frmicos consideraran
el piso y el techo. Era comprensible; un
vehculo no se adherira a rales que solo
corrieran a lo largo del piso. Desplazaban algo
por esos rales, y en forma regular. Cincinnatus
vio que las vas de metal estaban lustrosas por
el uso constante.
Los trenes an funcionan anunci
Carlotta.
Como si hubiera esperado esa frase, Ender
lanz una advertencia desde la retaguardia.
Apretaos contra los rincones, aqu viene
el tren.
Cincinnatus cay al piso por donde
caminaba y se estir. Poco despus, una
vagoneta se desplaz por los rales. Unos
tirantes sujetaban las ruedas a ambos
conjuntos de rales. El chasis de la vagoneta
era como una jaula de alambre, y estaba llena
de material orgnico. Plantas? No, se
contorsionaban, apretndose contra el alambre.
Pero no sala nada.
No eran rajos, ni siquiera se les parecan.
Eran criaturas blandas, como babosas, pero con
un cuerpo ms ancho y pelos. O cilios.
Orugas? Quiz las analogas con la fauna
terrcola fueran improductivas y engaosas. En
todo caso, era trabajo de Ender.
Cincinnatus sigui la vagoneta pero no
trat de igualar su velocidad. El vehculo era
automtico. Se pregunt si circulara en un
bucle o invertira la direccin y regresara por
aqu en busca de otra carga.
No regres, y al cabo de un rato
Cincinnatus lleg a un sitio donde los rales se
curvaban hacia el interior desde el centro.
Luego sigui los rales y lleg a la parte trasera
de la vagoneta, que se haba detenido sobre
una abertura. La abertura conduca a un sitio
que despeda un olor nauseabundo.
A travs del alambre Cincinnatus vio que
algo estaba limpiando la jaula. Era un rajo.
Pero no coma nada, solo desprenda a las
babosas que se aferraban. Despus la abertura
se cerr, el tubo qued nuevamente a oscuras
salvo por la luz del casco de Cincinnatus, y la
vagoneta continu en la misma direccin en
vez de retroceder. Conque era un bucle. Y
haba entregado la carga.
Cincinnatus los reuni alrededor del lugar
donde haba estado la abertura. No haba
ninguna palanca visible para abrir la puerta.
Y ahora qu, Lot? pregunt. Haba al
menos un rajo del otro lado, pero no comi las
babosas, solo las arranc.
La pinza pareca diseada para eso?
pregunt Ender.
No es lo que ahora nos preocupa, pero
s contest Cincinnatus. Quiz los rajos
fueron diseados para esta tarea.
Entretanto dijo Carlotta, creo que
podemos imitar la seal que indica al sistema
que hay una vagoneta, para que la puerta se
abra. Es mecnica. Mira, la rueda pisa un pedal
y la presin activa un interruptor. Mir a
Cincinnatus. Ests preparado para que la
abra?
Ten la niebla preparada le indic
Cincinnatus a Ender. Pusieron las boquillas en
posicin para rociar la abertura. Os advierto
que este lugar apesta. Ahora, Lot.
Carlotta abri la puerta.
El hedor fue como una bofetada, y empeor
cuando entraron en el recinto, que era hmedo
y caluroso.
Haba media docena de rajos en las
cercanas, pero estaban ocupados arreando a
las babosas por una rampa de metal que suba
en suave declive. Uno de ellos repar en
Cincinnatus y se volvi para enfrentarlo, pero
no lo atac. Al contrario, regres y movi la
palanca que cerraba la puerta. Pero
Cincinnatus, Carlotta y Ender ya estaban
dentro de la cmara.
No, no era una cmara. Era una caverna. A
diferencia del dormitorio de las obreras
frmicas, este espacio tena techos altos. Varios
metros, quiz cinco. Aqu el material orgnico
que ya conocan formaba estalagmitas y
estalactitas, pero ahora era esponjoso y
elstico, y las cavidades eran mucho ms
angostas.
Los rajos empujaron a las babosas rampa
arriba, hacia el medio de la caverna. All haba
una plataforma, alumbrada por una luz tenue y
difusa. Ese espacio era el centro del recinto.
El tufo empeoraba a medida que se
desplazaban por la rampa, pero poco a poco se
acostumbraron. Los cascos empezaron a limpiar
el aire dentro del visor, y eso ayud un poco.
Las babosas se adheran a la rampa y los
rajos se aferraban a los bordes. Los zapatos
magnticos permitan que los nios
permanecieran erguidos.
Es como una sala del trono dijo
Carlotta.
Estas son cmaras de desove dijo Ender
. Es el recinto de la reina.
Pero no haba huevos. En cambio, a medida
que se acercaban a la plataforma del centro,
las cmaras de desove estaban ms llenas de
una viscosidad marrn con estras verdes.
Putrefaccin. El cieno de la decadencia.
Al final de la rampa, las babosas eran
empujadas a la plataforma. Pero como ya
estaba cubierta de babosas, la mayora
muertas, las nuevas rodaban por los costados,
cayendo en el cieno de abajo de la rampa con
un ruido sordo. Las babosas nadaban como
anguilas, pero no haba dnde ir, salvo cmaras
llenas de cieno.
Estn alimentando a la reina dijo Ender
. Solo que ella no est.
Cincinnatus haba llegado a la plataforma.
Avanz hacia el centro abrindose paso entre
las babosas. En el punto focal de los haces de
luz, una pared baja impeda que las babosas
entraran en un crculo de tres metros de
anchura en pleno centro.
Dentro de esa pared, despatarrado y
extendido sobre ms material orgnico, estaba
el cadver gris y reseco de una criatura alada
que deba tener por lo menos el tamao del
Gigante.
La reina est dijo Cincinnatus. Pero
no tiene hambre.
8

En la sala
de pilotaje

C arlotta odiaba a la Reina Colmena,


aunque estuviera muerta. Como las
reinas podan comunicarse perfectamente con
sus hijas, no necesitaban ningn sistema
especial. La reina poda pilotar la nave desde
cualquier parte. Y el piloto poda estar en
cualquier parte, sin necesidad de contacto
visual ni de instrumentos, porque todo lo que
la reina saba gracias a sus hijas era conocido
por todos los dems.
En consecuencia, Carlotta no poda
encontrar el timn siguiendo los circuitos de un
sistema de comunicacin interna, ni buscando
fuentes de seales de radio. El timn no tena
por qu estar en un sitio que tuviera acceso a
imgenes visuales.
Se plant frente a la reina muerta mientras
Ender tomaba holoimgenes del cadver.
No lo toques dijo Ender. Se har
polvo.
Supongo que entonces no podemos
interrogarla opin Carlotta.
Adelante, pregntale lo que quieras
replic Sergeant.
Carlotta ya no tena ganas de bromear.
Alguien pilotaba esta nave, y no era ella.
Pero no puedo hallar el sistema de
comunicaciones porque no hay ninguno.
Ender no prestaba atencin a esas
preocupaciones.
He obtenido todas las imgenes posibles
y estn guardadas en la Herdoto. As que
tomar una muestra.
No dijiste que se hara polvo?
Ser cuidadoso prometi Ender.
Supongo que l pens que le daramos
patadas dijo Sergeant.
No me importa vuestra rivalidad, chicos
le dijo Carlotta a Sergeant. Hemos
encontrado el corazn de la nave, y es un
depsito de cadveres putrefactos que estaban
destinados a alimentar a la reina.
Es un sistema tan resistente que sigue
funcionando aun cuando la reina se ha ido.
Ender no poda ocultar su admiracin. Mejor
dicho, su orgullo. Como si l mismo hubiera
diseado el sistema. Sin robots, ni
ordenadores, solo animales engendrados para
cumplir una tarea.
Como nosotros intervino Sergeant.
El Gigante fue engendrado aadi
Ender. Nosotros nacimos.
Solo una continuacin del experimento
objet Sergeant. Pero nuestro diseador no
era tan talentoso como las Reinas Colmena.
Carlotta vio que Ender realmente actuaba
con delicadeza: alzaba fragmentos resecos de
varias partes del cadver sin alterar nada, sin
siquiera apretar hacia abajo. Solo recortaba un
fragmento y lo alzaba, y lo meta en bolsas con
cierre automtico.
Entonces cay en la cuenta de lo que haba
dicho Sergeant, y vio que Ender tambin haba
cado en la cuenta, porque apart la mano del
cadver y se puso a pensar.
Los frmicos eran talentosos en gentica
dijo Carlotta.
Pero no tenan laboratorio agreg
Ender. No aqu, al menos. O el laboratorio
eran los ovarios de la reina. Por un acto de
voluntad, ella poda decidir cundo poner un
huevo que llegara a ser una nueva reina. Y
presuntamente, crear un huevo que llegara a
ser un rajo en vez de una obrera.
No puede haber sido un acto reflejo
opin Sergeant. Ella tena que planear lo que
haca, al menos cuando fabricaba rajos.
Y mientras ella haca eso, quin pilotaba
la nave? pregunt Carlotta.
Ella respondi Ender.
Y quin cuidaba el ecotat, y quin se
encargaba del mantenimiento, y quin se
comunicaba con las Reinas Colmena de otros
mundos?
Ella dijo Sergeant. Las reinas son
ms listas que nosotros.
Vale, son como sistemas multitarea
admiti Carlotta, pero de veras vea y oa
toda la informacin sensorial de sus obreras al
mismo tiempo, igualmente bien? O
concentraba su atencin donde era necesario?
Tiene que haber un lmite a su capacidad para
subdividir la atencin.
Por qu tiene que haber un lmite?
pregunt Ender.
Finge que soy tan lista como t por un
minuto, y piensa conmigo, por favor pidi
Carlotta. No es que las obreras frmicas no
tengan cerebro. Y mira: ella est muerta, pero
el sistema sigue funcionando.
No son los frmicos, son los rajos
aventur Ender. Perros pastores.
Pero pudo ordenar a las obreras frmicas
que hicieran estas tareas, verdad? Cul era
la ventaja de crear una especie autorreplicante
que se encargara de ellas?
Sergeant y Ender entendieron.
No puede subdividir su atencin
infinitamente declar Sergeant. Necesita
que ciertas tareas automticas continen sin
que ella tenga que pensar ni decidir nada.
Esta era una tarea tediosamente
repetitiva dijo Carlotta. Pero el
mantenimiento de la nave requiere que
entiendas lo que haces. Tena que controlar
simultneamente a cada obrera frmica que
haca cada trabajo? O las obreras actuaban
por su cuenta una vez que saban qu trabajo
hacer?
Ests diciendo que las obreras frmicas
no eran solo una extensin de su mente
coment Sergeant. No eran como manos y
pies, sino como hijas muy obedientes.
Alguien pilotaba esta nave opin
Carlotta y ella no estaba para controlarlo. Y
si alguna obrera frmica sobrevivi a su
muerte? Si ella no las controlaba por completo,
si tenan autonoma para aprender su tarea y
realizarla aun cuando la reina no prestara
atencin, las obreras podan continuar aunque
ella muriese.
No objet Sergeant. Lo que dices
tiene sentido, pero sabemos que cada obrera
frmica muri cuando murieron las reinas.
Haba equipos de asalto en algunos planetas
frmicos cuando Wiggin mat a las reinas, y los
soldados humanos informaron de que todos los
frmicos dejaron de luchar al mismo tiempo.
Dejaron de correr, dejaron de hacer todo. Se
acostaron a morir.
Pero se acostaron dijo Carlotta.
Cayeron matiz Sergeant.
Yo le los mismos informes dijo Ender.
Se acostaron. Algunos conservaron signos
vitales durante media hora. As que Carlotta
tiene razn. Ciertos sistemas corporales de las
obreras continuaron funcionando un rato
despus de la muerte de las reinas.
Y si esta reina, sabiendo que iba a morir,
dio instrucciones a algunas obreras para que
siguieran pilotando la nave? pregunt
Carlotta.
Los otros asintieron.
No podemos saber qu mecanismo hace
que los frmicos mueran cuando muere la reina
dijo Ender. Quizs haya una excepcin.
Encontremos el timn y veamos
propuso Sergeant.
Ese es el problema asever Carlotta.
No s cmo encontrarlo. Tenemos que probar
todas las puertas de este lugar?
Ests diciendo inquiri Sergeant que
si las obreras tenan cierto pensamiento
autnomo, y la reina no tena que encauzar
informacin constantemente, de los
observadores frmicos a los pilotos frmicos,
entonces podra haber sistemas de recepcin de
datos.
O la hija que serva como piloto en cierto
momento estara en una posicin donde podra
ver. Al menos, ver cuadrantes e indicadores.
Tena que saber cundo estaba a cierta
distancia del planeta. Y si la reina no le enviaba
esa informacin constantemente, habra
instrumentos que yo podra rastrear.
Por qu no localizar los mecanismos de
activacin de todos los cohetes? pregunt
Ender. El piloto tiene control directo sobre
ellos Necesita controlarlos para timonear la
nave.
Porque es la parte ms peligrosa de la
nave repuso Carlotta. El rastreo de
instrumentos no es intrnsecamente peligroso,
pero el rastreo del mecanismo de activacin, s.
El piloto podra estar esperando que nos
acerquemos a ese sistema para frernos.

Era vagamente incmodo asociar a una


hembra con una violencia brutal. Pero todos los
frmicos que la raza humana haba visto o
conocido eran hembras, y eran sumamente
peligrosas. Qu haba dicho Kipling? La
hembra de la especie es ms mortfera que el
macho. As era con los frmicos, sin duda.
Cualquier cosa que nos matara daara la
nave seal Ender.
Tienen sistemas redundantes por doquier.
Pueden absorber ciertos daos. Nosotros, no.
Empecemos con el mtodo de abrir todas
las puertas. Si hallamos el sistema de
compilacin de datos, podemos rastrear los
circuitos dijo Sergeant.
Es una nave grande aadi Ender.
Hay muchas puertas.
Pero la mayor parte de la nave es el
cilindro del ecotat seal Sergeant.
Tiene ms de un kilmetro de dimetro
dijo Ender. Aqu los rajos se portan bien,
pero en muchos otros lugares habr rajos
salvajes. Nuestra provisin de sedantes no es
infinita, y los efectos se desgastan. Esto parece
un videojuego donde todos los tos malos de
pronto vuelven a la vida y te atacan al mismo
tiempo. Final del juego.
Carlotta ech una ojeada al mar de
podredumbre que la rodeaba.
Hogar, dulce hogar dijo. Estoy
tratando de ver esto como lo vea ella cuando
estaba viva. Esos orificios eran como vientres
para sus huevos. Esas babosas eran tradas
aqu para alimentarla a ella y sus bebs.
Ender seal hacia arriba.
No te olvides del techo.
Carlotta mir arriba. Protuberancias
fibrosas colgaban de los puntos ms altos. De
muchas de ellas pendan pelotas del tamao de
melones.
Qu es eso? pregunt Carlotta.
Capullos. Sin duda estn todos muertos,
pero voy a llevar uno al laboratorio para
estudiarlo, si puedo repuso Ender. Todo lo
que est en el piso fue contaminado por esa
sopa bacteriana de descomposicin. Pero las
larvas que se encerraron en su capullo podran
contener material gentico limpio que puedo
estudiar.
No es nuestra prioridad opin
Sergeant.
Tampoco es una cuestin menor objet
Ender. Obviamente tenemos tiempo para
detenernos a charlar. Juntemos un par de
muestras antes de salir de la Sala de la
Asquerosidad.
Piensas llevar una babosa? Y las
bacterias? pregunt Sergeant.
Ya junt muestras de eso cuando
venamos hacia aqu.
Tenas que ser nuestra retaguardia, no un
naturalista saltarn rezong Sergeant.
Nada nos atacaba desde atrs explic
Ender. Las reinas no son las nicas que
pueden hacer multitarea.
Chicos intervino Carlotta, as ser
toda nuestra vida? Vosotros dos dando
tarascones?
Aclaremos una cosa dijo Ender. Una
sola persona ha dado tarascones y no soy yo.
Acat todas las rdenes sin quejarme; no
critiqu nada. Pero Sergeant est emperrado
en sorprenderme en falta. An no lo ha
logrado. Como bien dice Carlotta, las reinas
eran expertas en gentica, y trabajaban en su
propio genoma para crear los rajos. Todo lo que
he reunido aqu puede ensearnos una ciencia
que la raza humana no ha desarrollado por su
cuenta. Podra salvarnos la vida.
Podra replic Sergeant.
Otro tarascn seal Ender. No digas
chicos, Carlotta, di Sergeant.
Tenemos que encontrar al piloto dijo
Sergeant, y no nos separaremos.
Quince minutos pidi Ender. Baja un
capullo de un tiro y Carlotta y yo lo
atajaremos.
Con qu? Con niebla sedante? Con
una escopeta? pregunt Sergeant con aire
triunfal.
Con el cincel lser que te escondiste en el
morral repuso Ender.
Carlotta no lo haba notado. Ender no
pasaba nada por alto.
Conque tienes un arma ms letal que las
nuestras. Es as, Sergeant? pregunt.
Pens que era posible que nos las
viramos con una reina viva respondi
Sergeant.
Y solo t tendras los medios para
matarla? pregunt Ender.
Cre que nunca provocabas ni criticabas
replic Sergeant.
Basta orden Carlotta. El Gigante
est escuchando todo lo que decimos. Estamos
perdiendo tiempo al discutir si podemos perder
tiempo. No podemos. Pero recoger un capullo
no es una prdida de tiempo, as que
hagmoslo y luego vayamos a buscar el timn.
Los dos varones se irritaron pero no podan
discutir con ella. El recordatorio de que el
Gigante estaba escuchando contribuy a
calmarlos.
Y aqu se comprueba que ambos sois tan
estpidos que duele dijo Carlotta. Aqu
dentro la ilusin es tan lograda que os enga
a los dos.
Qu ilusin? pregunt Sergeant.
La ilusin de la gravedad respondi
Carlotta.
Los mir triunfalmente mientras ellos
comprendan: el capullo no caera cuando lo
cortaran.
Pero los otros capullos cayeron objet
Ender tmidamente.
Durante la desaceleracin aclar
Carlotta. La nave gir y los cohetes lanzaron
un chorro hacia arriba para detener esta gran
roca. Fue entonces cuando cayeron los
capullos.
Pero todo este lquido dijo Sergeant.
Se adhiere al piso.
Se adhiere a los orificios destinados a los
huevos prosigui Carlotta. No es lquido,
sino viscoso. La mayor parte del viaje se
realiza en gravedad cero. Si los huevos y las
larvas necesitan lquido para crecer, tiene que
ser gelatinoso para ser estable, pues de lo
contrario la reina se ahogara en l.
Ender estaba extrapolando, como era su
costumbre.
La reina necesita un entorno similar al de
su hogar dijo. En un planeta, el lquido
podra ser agua, las larvas treparan al techo
para preparar sus capullos. As que le dan a
este lugar el mismo aspecto y funcionan del
mismo modo aunque no haya gravedad.
Ahora eres un genio intervino Sergeant
pero ni siquiera pensaste en ello hasta que
Carlotta
Sergeant se call cuando Carlotta se
interpuso entre l y Ender, fulminndolo con la
mirada.
Magnetismo cero continu Sergeant, y
en un instante ech a volar hacia el capullo
ms prximo. Cort el tallo diestramente con
su pistola lser y luego descendi sosteniendo
el capullo por el tallo tronchado.
Ender guard el capullo en un saco
expansible y lo puso en el maletn de muestras.
Gracias dijo.
Ahora hars de niera de esa cosa para
que no se dae observ Sergeant. Lo cual
significa que no contribuirs mucho a la lucha.
Sergeant dijo Carlotta, Ender
aprendi mucho del cadver de rajo destrozado
que llevaste en el Cachorro; puede aprender
del ADN de un capullo aplastado. As que no
har de niera, sino que cumplir con su deber.
Iba a hacer de niera replic Sergeant
hasta que t dijiste eso.
Ender palme su maletn de muestras. Con
fuerza.
Eh dijo. Andrew Delphiki, a la orden,
comandante.
Sergeant no pudo contener una sonrisa.
T ganas respondi. De acuerdo,
Carlotta, adnde quieres ir?
Mi temor es que nos equivoquemos de
puerta y dejemos entrar un grupo de rajos
salvajes declar Carlotta. Atacaran a las
nuevas babosas y haran papilla a los rajos
obreros si intentaran interponerse.
Si los sedamos, creo que quedarn
pegados al llegar a esta sopa bacteriana
opin Ender. Si no se ahogan, se disolvern.
Causaremos el menor dao posible dijo
Sergeant, pero no tiene sentido salir por
donde vinimos, porque los rales vuelven al
punto de partida.
Carlotta estaba de acuerdo, pero an no
saba hacia dnde ir.
Me pregunto si el timn se encontrar en
el eje, donde sera equidistante de todos los
cohetes y sensores, de modo que todos los
controles y conexiones tendran la misma
longitud, o en un borde, donde tendra
ventanas.
Si tiene ventanas opin Sergeant,
estar lo ms adelante posible, para tener
mxima proteccin respecto de la roca.
Pero de qu sirven las ventanas que
miran en una sola direccin? pregunt
Carlotta. Esta nave tiene simetra circular, no
hay parte inferior ni posterior, como en
nuestras naves.
Entonces el timn tiene ventanas en
todas partes? pregunt Ender.
Aun en el punto ms angosto, debajo de
la roca, el dimetro es de casi novecientos
metros respondi Sergeant. Es una sala de
control bastante grande.
Entonces nos olvidamos de las
ventanas? pregunt Ender.
No repuso Carlotta. Las cinco
columnas se duplican entre s. Redundancia.
Creo que hay cinco salas de control, y todas
tienen controles que conducen a todas las
mquinas, y todas tienen ventanas, para tener
visin aunque fallen los sensores externos.

Sergeant cabece.
Y las salas de control estn aisladas entre
s, para que los daos que sufra una no causen
prdida de atmsfera en las dems.
Quiz los pilotos se escondan de los rajos
salvajes en una sola de las salas de control
dijo Ender.
Entonces vamos hacia delante propuso
Sergeant, luego buscamos salas de control en
el permetro, centradas entre los tubos.
El mejor panorama aadi Carlotta.
Si las obreras frmicas tambin comieran
estas babosas dijo Sergeant, habra un
sistema de distribucin que llegara hasta all?
No lo creo opin Ender. La reina se
queda con los huevos y le llevan el alimento.
Pero las obreras cogen su comida entre un
turno y otro.
Entonces son todos corredores, sin rales
dedujo Carlotta.
La pregunta es cun adelante estamos
ahora dijo Sergeant.
Buena pregunta. Haban recorrido un largo
trecho por el tnel de la vagoneta.
Mapa orden Carlotta.
Un modelo tridimensional de la nave surgi
a medio metro, frente a su visor. Claro que all
no haba nada. Era solo una ilusin creada por
el visor. El visor poda ver adonde ella miraba,
y aproxim la imagen cuando ella chasque los
labios. La alej cuando ella chasque la lengua.
Estamos ms adelante que la parte
trasera de la roca dijo. La reina est
rodeada de roca, arriba y en los flancos.
Cualquier cosa que tenga ventanas estar a
popa de este lugar.
Entonces pasamos junto al timn al venir
hacia aqu dedujo Sergeant, frustrado.
Es bueno saber lo que aprendimos aqu
aadi Carlotta. La reina muerta, la funcin
de los rajos, todo esto.
Y estbamos en un tnel aadi Ender
. Solo podemos ir a donde nos conduce el
tnel.
Sergeant, sin responder, encabez la
marcha hacia una de las cinco puertas del
permetro.
Por qu escogiste esta? pregunt
Carlotta.
Ta te ti, suerte para ti repuso Sergeant.
En la puerta, volvieron a encontrar la nube
de desechos y un par de feroces rajos. Un
disparo de gas, y Carlotta volvi a cerrar la
puerta. En la prxima puerta fue igual, y esta
vez Sergeant la atraves, cerraron la puerta y
se abrieron paso con la niebla por un pasaje
que conduca a popa: abajo, tal como los
corredores estaban orientados para los
frmicos; a la derecha, tal como ellos estaban
orientados mientras caminaban a lo largo de la
pared del tnel ancho y bajo para permanecer
erguidos.
En el pasaje flotaban restos orgnicos de
rajos salvajes.
Qu encuentran para comer? pregunt
Carlotta.
Todos los restos son pedazos de rajo
repuso Ender. Se comen entre s.
Algo tiene que llevar nutrientes al
sistema dijo Sergeant desdeosamente.
Alguien est vaciando la despensa
aadi Ender. Haba cinco rampas que
conducan de la tarima de la reina a cinco
puertas que eran estaciones de vagoneta. Pero
la nica que tena babosas activas era aquella
por donde entramos. Pero eso no significa que
el sistema est distribuyendo babosas en los
cinco vagones. Los rajos salvajes podran estar
comiendo cuatro quintos del suministro de
comida en el comienzo de las vas.
Apuesto a que las babosas vienen del
ecotat dijo Carlotta. All es donde comienza
la recoleccin. Pero las babosas no tienen
esqueleto para flotar en los tneles.
Todo se aclarar oportunamente. Por
ahora concentrmonos en nuestra tarea
sugiri Sergeant.
En ese momento estaban en un nivel que,
segn el mapa de Carlotta, estara a popa de la
interseccin entre la roca y el casco.
Si hay ventanas, podran comenzar aqu.
Mxima proteccin dijo Sergeant.
Probemos suerte en este nivel.
Rociaron el corredor con niebla e iniciaron
el recorrido. Haba puertas pero todas
conducan al interior, hacia el eje.
Quiz nos equivocamos y la sala de
control est en el eje opin Carlotta.
Echemos un vistazo propuso Sergeant.
Ocuparon sus posiciones habituales en la
puerta, y Carlotta la abri.
Pareca que todos los rajos de la nave se le
hubieran venido encima. Carlotta fue lanzada
hacia la pared opuesta. Sergeant y Ender
gatillaron los pulverizadores sin cesar pero los
rajos tardaron varios segundos en caer
aletargados, y en ese tiempo dos clavaron sus
pinzas bajo el visor de Carlotta. Si hubieran
entendido la anatoma humana, podran
haberle cercenado la cartida, pero en cambio
buscaron el lugar blando debajo de la
mandbula. El dolor era lacerante.
Carlotta trat de alejarse a rastra, pero
algo le haba agarrado la pierna y no la soltaba.
Sergeant. Era Sergeant, que la sostena.
Todos los rajos que haban salido de esa cmara
estaban inertes, flotando y rebotando con la
fuerza de su mpetu original. Ender an rociaba
la habitacin con niebla. No sala nada.
Qu estropicio murmur Sergeant.
Quin hubiera dicho que esta chica tena tanta
sangre en su interior?
Parafraseando a Macbeth. Trataba de
distraerla. O de lidiar con su propio miedo. Ella
intent quitarse el casco pero Sergeant se le
adelant, tironeando un poco cuando se le
atasc a la altura de las orejas. A Carlotta le
habra dolido si no le estuvieran golpeando la
mandbula con un martillo.
En un minuto, l le haba puesto una
almohadilla coagulante y la anestesia
empezaba a surtir efecto.
An puedes usar la lengua? pregunt
Sergeant. Puedes hablar?
Carlotta lo intent. La anestesia le
insensibilizaba un poco la lengua, pero poda
moverla.
Puedo hablar respondi.
Mascullas un poco pero est bien; las
conexiones funcionan.
Bastardos rajos rajantes dijo Carlotta, o
intent decir.
Gracioso repuso Sergeant.
As que le haba entendido. O al menos
haba entendido su intencin.
Misin cancelada? pregunt ella.
Ests loca? dijo Sergeant. Veamos
cmo ests dentro de un minuto, cuando los
medicamentos surtan ms efecto. Dnde est
tu estpido hermano?
Frente a m, quiso decirle ella, pero no
tena sentido insultarlo cuando l estaba
cuidando sus heridas.
En ese momento Ender regres.
Cmo se encuentra?
Solo una herida en la carne, bajo la
mandbula. La garganta est intacta, y los
medicamentos la habrn curado en un par de
horas.
Ojal supiera cunto duran los sedantes
dijo Ender.
Qu hacas ah dentro? pregunt
Sergeant.
Carlotta comprendi que Ender haba
entrado en la cmara de donde haban salido
los rajos.
Es una cmara de reproduccin. Estaban
protegiendo su prole.
Alguna reina? inquiri Sergeant.
En realidad parecen focas las madres
rodeadas por sus cachorros. Una habitacin
enorme.
Para qu era la habitacin? pregunt
Carlotta. Son como un borbotn de
consonantes y vocales, pero aun as sus
geniales hermanos le entendieron.
Creo que es el centro de control repuso
Ender. Todos los circuitos pasan por all. Hay
conductos por doquier, llenos de cables y
alambres, y muchas puertas de mantenimiento.
Los rajos han causado algn dao?
indag Sergeant.
Ninguna puerta estaba abierta
respondi Ender. Yo cerr las que abr. Los
rajos no son tan listos como para abrir puertas
de mantenimiento.
Quiz fueron programados para no abrir
puertas opin Sergeant.
Pero supieron juntarse ante la que
abrimos nosotros dijo Ender.
Nos oyeron llegar aadi Carlotta.
Probablemente convino Sergeant. Un
ataque contra los cachorros y las mams.
Tenan que deshacerse de nosotros.
Es seguro que el piloto no est all
manifest Ender.
Y el timn no estaba? pregunt
Sergeant.
Ender no se molest en responder.
Carlotta pens: Qu, crees que los rajos
tropezaron con los controles y pusieron la nave
en rbita por casualidad?
Pero luego se dijo: Quizs hubiera una
rutina automtica en la maquinaria, de modo
que un tropezn con un control poda surtir ese
efecto. Ms an, y si no haba piloto, solo un
programa orbital automtico?
No, no haba ordenadores. Las reinas no
tenan ordenadores. Todo era biolgico,
mecnico y elctrico, pero no electrnico.
Cuando las reinas queran que algo funcionara
automticamente, creaban una forma de vida
para ello.
Se le haba despejado la cabeza. Haba
superado el estado de shock. Haban sido
quince minutos. Poda sentir que las lesiones de
su piel y sus glndulas salivares se estaban
sanando. Estir la mano hacia el casco.
Sergeant intent contenerla, pero solo un
instante.
Ests segura? le pregunt.
Claro respondi ella. Se puso el casco,
y recibi un informe sobre el progreso de su
curacin.
Buen trabajo de emergencia, Sergeant.
Era la voz del Gigante. Buen
reconocimiento, Ender. Carlotta, eres dura de
pelar.
Ojal dijo ella.
Vamos antes de que se despierten
propuso Sergeant. An creo que este puede
ser el nivel donde est el timn. Si todos los
controles pasan por el eje, tienen que venir de
alguna parte y conducir a alguna parte. Quiz
sea este nivel.
Pero no lo era. Era en el prximo nivel de
popa, al que llegaron una hora despus.
Tambin aprendieron que el efecto de la mezcla
sedante duraba ms de una hora, porque
ningn rajo se despert. Por lo que saban,
quiz la niebla fuera letal y no despertaran
nunca.
Carlotta era capaz de reconocer la puerta
de una sala de control. Estaba en el piso bajo
sus pies, y era excepcionalmente ancha y alta.
La puerta tena ventana, y haba luz del otro
lado. Una luz brillante. Luz solar. Estaban en el
lado de la nave que daba hacia el sol.
No es aqu dijo. Tiene que haber un
modo de tapar la luz solar cuando entra por las
ventanas, y no est tapada. Pero ser una sala
como esta, un poco ms lejos.
Tardaron un rato en recorrer la nave.
Rociaban los corredores al avanzar, porque
haba desechos, aunque muchos menos. Y
luego Carlotta repar en algo y les pidi que se
detuvieran.
Este sedante tambin surtir efecto en
los pilotos. Tienen que estar biolgicamente
emparentados con los frmicos, aunque no
sean frmicos. Tenemos que esperar a que se
disipe la niebla antes de abrir una puerta.
El sistema de ventilacin es lento
coment Ender.
Quiz convenga que reciban una pequea
dosis de sedante propuso Sergeant. No un
chorro pleno, sino lo que se filtre del corredor.
No les gustar opin Carlotta.
Si estn dormidos, no les importar
replic Sergeant.
Y nos dar la oportunidad de mirarlos sin
que ellos nos miren aadi Ender.
Y sin que saquen la nave de rbita y
obliguen al Gigante a seguirnos dijo
Sergeant.
Carlotta admiti que tenan razn, pero
aun as no le gustaba. Abrieron la prxima
puerta, a una quinta parte del recorrido
alrededor de la nave, y la luz del sol no era tan
directa. Un timn, en efecto, con varios
asientos con forma de frmico y paneles de
control. Muchos medidores y pantallas que
consistan en filas de luces. Y asientos frente a
las ventanas, para apostar observadores.
Pero no haba un alma en la sala. Ni
siquiera un cadver.
Al menos, queda demostrado el concepto
aadi Sergeant. Ahora sabemos que las
salas de pilotaje estn dispuestas
simtricamente alrededor del casco, y no
escondidas en el eje.
Y sabemos que los frmicos queran
mirar, no solo recibir los datos de la Reina
Colmena dijo Ender.
O as era como ella reciba los datos
matiz Carlotta.
Es posible concedi Sergeant.
Observadores en todas las salas de pilotaje,
pero pilotos en una sola.
Vamos a encontrarla propuso ella.
A Sergeant no pareci importarle que fuera
Carlotta quien diera la orden. l encabez la
marcha por el corredor. No necesitaban rociar
ms. La niebla que haban arrojado
originalmente an se difunda por el corredor a
toda la nave. En una concentracin ms
pequea, no era tan rpida. An haba rajos
que agitaban las patas y las mandbulas. Pero
Sergeant y Ender no echaron ms. Estos rajos
no trataban de atacar, sino de permanecer
despiertos. Y no lo lograban.
La tercera sala estaba oscura. El lado
nocturno. Pero cuando Carlotta apunt su
linterna a la puerta, observ que el metal
estaba lustroso cerca de los umbrales
inferiores. La puerta se haba usado mucho en
aos recientes.
Se pusieron en posicin. Carlotta se alej
del lugar donde la puerta se abrira (haba
aprendido la leccin) y movi la palanca. La
puerta se abri.
No sali nada. Dentro no se oa el menor
sonido.
Sergeant entr y baj flotando hacia las
ventanas, barriendo la sala con la luz del casco.
Ningn movimiento dijo en voz baja.
Pero hay una fuente de calor.
Carlotta baj a la sala.
Ender vacil en la entrada.
Vigilo aqu? pregunt.
Entra y cierra la puerta le orden
Sergeant. Quizs hayamos encontrado a
nuestros pilotos.
Carlotta se dirigi a la pared con ventanas
y sigui a Sergeant mientras l caminaba hacia
el puesto de control del timn.
Pequeas formas inmviles con colores
iridiscentes se aferraban al tablero de mandos.
Eran ms pequeas que Carlotta, la mitad de
su talla, pero ms largas que los rajos. Tenan
alas, de ah la iridiscencia. Sin pinzas. Los dos
brazos delanteros de cada lado parecan estar
fusionados, y se separaban solo cerca de la
punta. Pero la Y formada por las puntas de los
pies poda manipular palancas y controles. Y las
mandbulas eran de frmico, y tambin podan
manipular objetos.
Los ojos no estaban situados normalmente.
Se hallaban en la parte superior de la cabeza,
no sobre tallos, pero tampoco insertados en el
crneo. Se movan siguiendo a los tres nios
que se acercaban.
Qu son? pregunt Carlotta en voz
baja. Las reinas crearon criaturas destinadas
a pilotar?
No lo creo murmur Ender. Mira qu
delgados son. Y parecen dbiles. Y las patas
traseras tienen garfios. Y tienen ojos en la
parte superior de la cabeza. No fueron
diseados para pilotar.
Para qu, entonces? pregunt
Sergeant.
No fueron diseados respondi Ender.
Salvo por la evolucin.
Cmo lo sabes?
Porque estn hechos para adherirse a
algo. Esos garfios traseros no son para caminar.
Y parece que las alas funcionan. Vuelan por
eso son tan delgadas.
Pero tienen cabeza grande dijo
Carlotta.
Son inteligentes? pregunt Sergeant.
Bastante repuso Ender. Lo suficiente
para poner una nave en rbita.
Y para entender lo que decimos?
inquiri Sergeant.
Quiz, si tuvieran odos respondi
Ender. Pero los frmicos no tienen rganos
de audicin, solo perciben vibraciones. Saben
que emitimos ruidos, pero no saben por qu.
Frmicos? pregunt Sergeant.
Estos son frmicos?
Seguro asever Ender.
Por qu no murieron cuando muri la
reina? pregunt Carlotta.
Una pregunta interesante dijo Ender.
Quiz no reaccionen como las obreras. Quiz,
cuando muere una reina, ellos permanecen con
vida para adherirse a la sucesora.
Adherirse? inquiri Carlotta. Son
parsitos?
Parsitos tiles afirm Ender. Creo
que estos son los machos frmicos. Se pasan la
vida adheridos a la Reina Colmena. As ella
puede aprovechar sus genes cuando es
necesario.
Pero ella era enorme opin Carlotta.
Dimorfismo sexual aadi Sergeant.
Esperad dijo Ender. Creo que no
conviene acercarse ms. Ese est por echar a
volar.
Carlotta tambin lo not. Estaba
extendiendo las alas, y ergua los ojos.
Hay alguna esperanza de comunicarse
con ellos? pregunt.
Espero que estemos comunicando que no
somos una amenaza dijo Ender. No los
sealis con la mano. Bajad las escopetas.
No objet Sergeant.
Tienes razn admiti Ender. Pero
vosotros dos retroceded, s? Dejad que yo
entre solo y desarmado.
Carlotta accedi de inmediato; un momento
despus, Sergeant lleg a la misma conclusin.
Ender empuj su escopeta, que flot
lentamente hacia Sergeant. Se quit el casco y
lo lanz hacia Carlotta. Luego rod sobre su
espalda.
Carlotta comprendi que haba puesto los
ojos hacia arriba, como los frmicos. Ataj el
casco y lo sostuvo.
Ender mantena los brazos a los costados
mientras flotaba hacia el tablero de mandos
donde aguardaban los frmicos. Carlotta
comprendi que usaba los brazos como alas, y
los mostraba plegados contra el cuerpo.
Imitaba la postura de ellos. Era as como los
frmicos expresaban sumisin? Ellos se
sometan a nosotros, y ahora Ender se somete
a ellos?
Cuando Ender se acerc, los frmicos
comenzaron a moverse. Eran muy pequeos.
Enganchados a diversos controles (controles
que no estaban diseados para que los usaran
ellos, como Carlotta comprobaba ahora), tres
de los cinco extendieron las extremidades hacia
la cabeza de Ender.
Carlotta oy el jadeo de Sergeant.
No te entrometas. La voz del Gigante
se oy como un murmullo por los cascos. Es
un riesgo que tiene que correr.
Carlotta no pudo menos que admirar la
quietud de Ender mientras los machos frmicos
le tocaban la cabeza y lo detenan. Esas pinzas
con forma de Y, las bocas tan cerca de la cara.
El dolor residual de su mandbula le recordaba
que era peligroso permitir que unos aliengenas
se te acercaran a la cabeza.
Los tres frmicos que lo sostenan bajaron
la boca hacia la cabeza de Ender. Los otros dos
parecan vigilar.
Apretaron la punta de la mandbula contra
la cabeza de Ender.
Ender solt un gemido, casi un grito.
Sergeant se puso en movimiento.
No orden el Gigante.
Carlotta aferr a Sergeant y lo hizo
retroceder hasta que las botas magnticas
volvieron a adherirse al piso.
Ender suspir de nuevo. Y de nuevo. Luego
habl en un susurro urgente.
No los lastimis dijo. Me estn
mostrando.
Mostrando qu? pregunt Carlotta,
tratando de no alzar la voz, de no demostrar su
miedo. Quin saba cmo interpretaban los
frmicos los sonidos que lograban percibir?
Todo respondi Ender. Cmo han
vivido desde que muri la reina.
9

Znganos y
obreras

E nder nunca haba experimentado


semejante prdida de control de su
propia mente. Aun en una pesadilla, cuando
nada sucede como uno quiere, las imgenes
vienen de alguna parte. Uno sabe lo que est
viendo.
Pero las imgenes que empezaron a
cruzarle la mente en cuanto lo tocaron los
machos frmicos eran caticas y extraas. A
veces ni siquiera saba lo que vea.
Ms despacio! Tena la sensacin de que su
mente les gritaba, pero ellos no reaccionaban.
Entrevi escenas diversas. La Reina Colmena
con vida. Los pequeos machos volando en
torno a ella, y aterrizando sobre ella. La reina
ahuyentaba a algunos, pero ayudaba a otros a
acomodarse mientras se adheran. Imgenes de
la reina llevando babosas a la boca de los
machos con sus propias manos.
Ender lo experimentaba como si l mismo
se alimentara de babosas. Las ola, vea que se
meneaban, y parecan deliciosas. Se le haca
agua la boca. Estaba famlico.
En cuanto algo empezaba a tener sentido,
sin embargo, la imagen cambiaba. Ellos saban
que haba entendido y seguan adelante? Si
comprendan que l los entenda, por qu no
accedan a su pedido de ir ms despacio?
Porque lo ests expresando en palabras,
idiota.
Ender trat de visualizar a alguien que se
mova despacio, pero las imgenes de ellos
predominaban sobre las suyas. Luego,
desesperado por comunicarse, trat de sentirse
cansado. Como lerdo, con los prpados
pesados.
Sinti la punzada de una emocin fuerte
que lo habra desesperado si hubiera estado
adormilado. La emocin no era furia sino
vigilancia. Le enviaban lo que queran hacerle
sentir.
Dominaban inequvocamente ese
intercambio.
Intent otra cosa. Tom una imagen que
ellos le daban (esta vez parecan ser rajos que
rebotaban en un corredor) y trat de
inmovilizarla. Quietos. Esperad.
Le enviaron la imagen de nuevo, y de
nuevo la inmoviliz. La examin.
Y esta vez entendieron. La imagen
siguiente no vino como recuerdo puro en
movimiento, sino como un momento
petrificado.
No es que no tengan lenguaje, pens
Ender. Pueden barbotar, pueden dejarse llevar
por las emociones, pueden ralentizar y hablar
metdicamente. Las imgenes no son
aleatorias. No estoy recibiendo una descarga de
memoria completa. Envan imgenes, pero
tambin deseos y reacciones. Y notan lo que
estoy haciendo en mi propia mente, y
responden a eso.
Quizs este tipo de comunicacin tuviera
su gramtica, y l hablaba con el equivalente
de un acento extranjero. No importaba,
mientras le hablaran despacio.
Ahora vio la imagen de una Reina Colmena,
alta y majestuosa, sinti la devocin que ellos
sentan, y tambin el hambre. Necesitaban
estar cerca de ella.
Estaba cubierta de znganos. Si Ender no
la hubiera visto sin los machos, habra pensado
que los lomos de ellos eran el vientre de la
reina, pues la cubran por completo.
Luego sinti que se transformaba en uno
de los znganos. De nuevo la imagen de ella
alimentndolo, pero cuando la Reina Colmena
le llev una babosa a la boca, la solt. La
babosa qued fuera de su alcance.
El mundo pareca oscilar; la que oscilaba
era la Reina Colmena. Luego ella se recost,
encorvndose dentro del crculo de su zona
exclusiva. Mientras se echaba hacia abajo, la
reina procuraba no aplastar a ningn macho.
Los protega, amndolos hasta el final.
Entonces Ender sinti que algo vital se
extingua en su mente. Comprendi que la
calidez y la luz que haba experimentado
siendo un zngano era la mente de la Reina
Colmena. Y ahora haba desaparecido.
Los machos se desprendieron, uno por uno.
Siendo uno de ellos, Ender comprendi que era
hora de buscar una nueva reina. Ella no los
haba devorado, as que eran muy valorados y
se les permita ayudar a una nueva reina a
sembrar la colmena.
Se elevaron en el aire y volaron. Los
rodeaba la presin constante de las babosas y
los rajos que suban por las rampas.
Pero haba algo ms. Obreras frmicas,
debilitndose. A diferencia de la reina, no
bajaban al suelo. Flotaban a la deriva, suban,
caan, impulsadas por los remolinos de aire de
la cmara de la Reina Colmena.
Estas imgenes de frmicas moribundas le
llegaban como fotos fijas, una tras otra: no era
igual que cuando l era un zngano adherido,
ahora era un zngano volador.
No haba reina. Solo obreras frmicas:
todas agonizando. Todas muertas.
Los znganos volaban en crculos,
exploraban. Ender comprendi que todos ellos
se enviaban imgenes. Era una cacofona
visual, casi ininteligible. Pero ellos eran
diestros para filtrarlas.
Ender entendi que el caos que haba
sentido antes se deba a que cada zngano
enviaba su propia versin del mensaje y sus
recuerdos a la mente de Ender al mismo
tiempo. l no haba tenido la presencia de
nimo para rechazar ninguna. Ender
comprendi que, cuando las cosas empezaron a
transcurrir con ms lentitud, era porque haban
designado a uno de ellos para hablar en
nombre de todos. Ahora un solo zngano le
proyectaba imgenes en la mente. Pero como
haba experimentado la busca desesperada de
una nueva reina, mientras cada zngano
proyectaba imgenes en la mente de los
dems, eso era lo que enviaba a Ender.
De nuevo Ender trat de detener la
imagen, pero el zngano sigui adelante. Tuvo
una sensacin de prdida, de vacuidad. No era
solo la muerte de la reina. Los znganos tenan
imgenes de cada parte de la nave, y Ender
reconoci muchas de ellas. Pero cada visin
tena un final abrupto; qued
momentneamente ciego.
Comprendi lo que decan en su lenguaje
visual. Los znganos haban participado en la
conexin de la reina con todas las obreras
frmicas. Eran las mentes ms entrelazadas
con la de ella, y la reina comparta todo con los
znganos.
Entendan la nave. Estaban habituados a
observar cualquier parte de la nave en todo
momento. Cuando ella muriese, podran seguir
en contacto con las obreras. Pero estas
murieron con la reina. Lo nico que les
quedaba a los znganos era la visin de los
dems, y como todos estaban en la misma sala,
todos vean lo mismo. La reina muerta. Rajos
arreando a las babosas rampa arriba. Obreras
muertas.
Fueron a una puerta. Nunca haban abierto
una con sus propias patas. Pero todos tenan el
recuerdo de estar dentro de la mente de una
obrera cuando ella abra la puerta. Saban
dnde estaba la palanca y lo que se senta al
moverla. Solo que era dura. La mano del
zngano patin dos veces sobre la palanca, y
para Ender, como en una pesadilla, fue como si
hubiera patinado su propia mano.
Pero al fin abrieron la puerta y salieron.
Uno de ellos se detuvo para cerrar. Ender fue
ese zngano por un instante; luego fue otro.
Todos tenan el mismo destino: el timn.
Ender saba cmo perciban ese lugar. Era el
trabajo ms vital de toda la colonia. Al margen
de lo que hiciera la reina en cada momento,
algn zngano siempre miraba por los ojos de
la obrera que estaba sentada al timn,
observando sus decisiones, sus actos. Siempre
haba un zngano que participaba en la
conduccin de la nave, en la salud de la nave.
Ender repar en algo y tirit. As como los
znganos tenan su mente autnoma,
independiente de la mente de la reina aunque
estuvieran estrechamente ligados, la obrera
frmica de los controles tambin tena su
mente autnoma, su propia voluntad. Ella
pilotaba la nave. La Reina Colmena haba
impartido una orden (una imagen de lo que
quera) pero la obrera realizaba la tarea por su
cuenta. Entenda la tarea. Los znganos no la
controlaban; estaban dentro de su mente y
observaban, y a veces hacan sugerencias, pero
era ella quien lo haca.
Las obreras frmicas no eran meras
extensiones de la mente de la reina. La potente
mente de la reina prevaleca, y no tenan ms
opcin que obedecer. Y cuando la Reina
Colmena no prestaba atencin a la piloto
frmica, algn zngano vigilaba.
Por qu? Porque la Reina Colmena lo
deseaba.
Y por qu lo deseaba? Qu tema que
ocurriera si ellos no vigilaban?
Ender no tena manera de expresar la
pregunta. Solo poda adivinar. Si las obreras
frmicas tenan mente propia, quizs hubiera
algunos individuos que podan resistir el poder
de la mente de la reina. Quizs hubiera obreras
libres.
Al pensar en obreras libres, comprendi
que las obreras que obedecan sin chistar a la
reina eran esclavas. Eran sus hijas, pero ella se
negaba a permitir que pensaran por su cuenta.
Aun as, la obrera haba pilotado una nave
estelar. No entenda los aspectos astrofsicos y
matemticos, pero entenda los planes y las
rdenes de la reina, y los llevaba a cabo
usando su propia mente, sus propias aptitudes,
sus propios hbitos y experiencias.
Los malinterpretamos por completo, pens
Ender. Creamos que la Reina Colmena era la
mente de toda la colonia. Pero no lo era. Tenan
voluntad propia, como los humanos, si bien ella
tena el poder para imponerles obediencia. Y
cuando ella no vigilaba, vigilaban los znganos.
Los znganos tambin tenan mente propia,
ms poderosa que la mente de las obreras
frmicas. Tenan una capacidad de conexin
mental que ni siquiera la Reina Colmena
posea.
Cmo lo supo Ender? Porque los znganos
lo saban y estaban orgullosos de ello. Porque
observaban mientras l pensaba estas cosas,
las interpretaban y las respondan.
Luego Ender ya no intentaba gritarles con
la mente. Ahora comprenda las cosas sin
palabras, o con meros fragmentos de oraciones
que no estaban aisladas; imgenes y
sentimientos le cruzaban la mente, y se
pregunt si as pensbamos todos. La mente
profunda, la mente que es ms antigua que el
lenguaje (una mente similar a la mente de la
Reina Colmena): los humanos la tenan. El
lenguaje era un estrato posterior, tan
estentreo que habitualmente silenciaba todos
los dems pensamientos de la mente humana.
Cuando pienso sobre el pensamiento, mis
pensamientos se convierten en palabras. Es el
lenguaje que me habla. Pero el lenguaje vino
del exterior. Yo creo controlarlo, pero me
controla a m. Como la Reina Colmena en la
mente de los znganos, el lenguaje pasa a
formar parte del ruido de fondo, del aire que
respiro, de la gravedad; siempre est ah.
Hasta que se va.
El lenguaje acta en la mente humana tal
como la Reina Colmena acta en la mente de
los otros frmicos. Nos moldea sin que sepamos
que nos est moldeando. Cuando la reina
proyectaba un deseo en la mente de una
obrera, la obrera lo senta como propio. De la
misma manera, las mil voces del lenguaje
configuraban los pensamientos de Ender, sin
que l fuera consciente de que el lenguaje lo
modelaba. Solo cuando el lenguaje enmudeca
y luego regresaba, l era consciente de lo que
haca al regresar.
Pero no haba ninguna sutileza en el
control que la Reina Colmena ejerca sobre sus
hijas obreras. Era imperiosa. Ellas eran
devoradas. Y aun cuando solo los znganos
vigilaban la mente de una obrera, prevalecan
sobre ella. En cierto sentido, los znganos
tenan una presencia ms fuerte en la mente
de las obreras, pues consagraban toda su
atencin a la tarea inmediata.
Cuando las obreras murieron, los znganos
quedaron solos. Haban perdido a la reina. A
diferencia de las obreras, ellos no la vivan
como una fuerza sofocante, sino como un ser
luminoso, un ngel en la mente. Ella los
amaba, y ellos no lo olvidaban ni por un
instante. Pero adems de perder a la reina,
haban perdido a las obreras. Haban perdido la
visin de toda la nave.
Por eso fueron al timn. Era la tarea ms
importante. Ya no podan ver lo que suceda.
Pero tenan que ver, y como no haba ninguna
reina hija a la cual adherirse, para restaurar la
red de visiones, los znganos fueron al timn
por su cuenta.
Una vez all (es decir aqu, comprendi
Ender) sacaron los cuerpos de las obreras de
sus asientos y los dejaron flotar. Los znganos
recordaban todas las tareas que las obreras
realizaban mientras los znganos estaban en la
mente de ellas, y llevaron a cabo esas tareas.
Vigilar los instrumentos. Mirar por las
ventanas.
Seguan vigilando. Monitoreando. Porque
era menester realizar esa tarea. No se
preguntaban si tena sentido realizarla, sin una
reina que repoblara la nave de obreras. Hacan
lo que haba que hacer, mientras tuvieran la
capacidad de hacerlo.
Al principio intentaron hacer el
mantenimiento, pero pronto desistieron, pues
los rajos que deban realizar el trabajo de
limpieza estaban volvindose salvajes. Su
tarea consista en comer todo lo que estuviera
derramado o muerto en los corredores. Cuando
murieron la reina y sus obreras, se dieron un
atracn de frmicos muertos en toda la nave.
Era su trabajo. Los znganos incluso les
permitieron entrar en el timn para que
despedazaran y consumieran los cuerpos de las
obreras.
Con el exceso de alimento, la poblacin de
rajos prolifer; cuando terminaron de devorar
a todos los frmicos muertos que pudieron
encontrar, los rajos seguan all.
Tenan una misin inscrita en los genes:
eran pastores y carroeros. Tambin estaban
entrenados para defecar nicamente en el
ecotat (al aire libre, en la naturaleza, en la
perspectiva de ellos). Cuando terminaron de
consumir a los frmicos muertos, descubrieron
que su poblacin se haba expandido con
demasiada celeridad. No haba comida
suficiente. Se estaban muriendo de hambre.
La Reina Colmena nunca habra permitido
semejante cosa: su mente tena tanto poder
que cuando se concentraba en los rajos poda
matar a los sobrantes con solo fijarse en ellos.
Pero aunque los znganos podan
escudriar la mente de los rajos, no tenan el
poder destructivo de una reina. Y los rajos eran
tan estpidos que los znganos no podan
controlarlos. Los rajos no podan recibir y
recordar una orden.
Y as los rajos se volvieron salvajes. Mejor
dicho, solo algunos se volvieron salvajes, pero
al cabo de varias generaciones, los salvajes
eran los nicos que an se reproducan en los
corredores de la nave.
Los znganos comprendieron lo que suceda
a tiempo para cerrar la cmara de la reina y la
sala de pilotaje. Tambin cerraron las puertas
que conducan afuera, al ecotat.
Esto desquici a los rajos. Al no contar con
una provisin de cadveres y no tener acceso a
las babosas, enloquecieron, y empezaron a
devorarse entre s, a comer a sus parejas, a su
propia prole.
Pero en su frenes irrumpieron en cuatro de
los tubos destinados a las vagonetas. Los rajos
que estaban dentro del ecotat juntaban
babosas y las cargaban en las vagonetas, pero
en realidad alimentaban a los rajos salvajes.
Solo una vagoneta segua llevando babosas
innecesarias al cubil de la reina. Los rajos lo
permitan porque reciban abundante comida de
las otras cuatro. Sus mentes diminutas no
pensaron en buscar ms.
Ender perciba todo esto a travs de las
visiones y sentimientos que le proyectaban en
la mente. Libraba una lucha constante por
entender lo que vea, pero nunca perda de
vista la vehemencia con que le hablaban los
znganos a travs de su delegado.
Saban quin era l. Es decir, saban
quines eran los humanos. Recordaban la
pesadumbre de la Reina Colmena cuando
experiment la prdida de las otras reinas,
cuando la flota humana arras el mundo natal
de los frmicos siglos atrs. Ender no saba si
eso significaba que estos mismos znganos
estaban vivos en aquella poca, o solo
experimentaban los vvidos recuerdos que la
reina tena de la tragedia. Quiz los znganos
mismos no lo supieran.
Lo importante era que los znganos
necesitaban algo de los humanos que haban
ido a su nave.
Al fin comprendi lo que queran. Danos la
Reina Colmena.
Qu Reina Colmena? Expres la pregunta
pensando en una reina y luego adoptando una
actitud inquisitiva. No dio resultado. En
realidad, era el mismo mensaje que le
enviaban ellos. Dnde est ella?
Prob de otra manera. Proyect una
imagen de sus hermanos y de l, y mostr que
ellos tambin buscaban a la reina. Los mostr
explorando la Herdoto sin encontrar nada.
Esperaba que entendieran el mensaje: nosotros
no tenemos reina.
En respuesta, recibi una ntida imagen en
la mente. Un joven bajo el cielo abierto de un
planeta, llevando un capullo como el que Ender
tena en su maletn de muestras.
Quieren un capullo dijo Ender. Traed
el capullo que conseguimos y ddselos.
Los znganos lo soltaron y su mente
regres. No, su mente siempre haba estado
all. Solo haba perdido el control hasta que los
znganos lo liberaron. Se senta pequeo y
vaco. Nunca se haba sentido como un nio,
pues su vida giraba en torno a nios del mismo
tamao, y del Gigante, que no era comparable
con nada. Ahora Ender conoca la soledad de
estar encerrado en la propia mente, cuando la
nica compaa era la prepotencia del
lenguaje.
Ender abri los ojos y maniobr para mirar
mientras Carlotta abra el maletn y sacaba el
capullo.
Los znganos volaron hacia el capullo, lo
cogieron, lo llevaron al centro de la sala, se
apretaron contra l.
Al cabo de un rato, lo soltaron y volaron
juntos hacia un rincn, donde formaron un
enjambre, pero no del modo normal. Se
chocaban entre s, con tanta rudeza que
magullara a un humano. Golpes y ms golpes.
Ender comprendi: estn de duelo. Estn
muy tristes.
El capullo segua flotando. Ender se acerc,
lo agarr, lo volvi a guardar en el maletn.
En cuanto cerr el maletn, un zngano
regres hacia l, volando tan deprisa que Ender
pens que lo atacaba. Lleg a ver que
Sergeant, siempre alerta, apuntaba la niebla
hacia el zngano, pero Ender ni siquiera tuvo
que decirle que no. Carlotta estir una mano
para contenerlo.
El zngano aterriz y estableci contacto.
Un nuevo caudal de imgenes cruz la mente
de Ender, mas ahora no eran confusas. El
zngano comunicaba angustia y hambre, pero
no estaba furioso. Tampoco lo estaban los
dems znganos, pues Ender not que
participaban en el mensaje.
El capullo que les haba ofrecido Ender
estaba vaco. Muerto. Era solo uno de los
capullos de la cmara de la Reina Colmena, y
todos haban muerto con la reina.
Pero ellos saban que exista una reina viva
que nunca haba estado en la nave. La
necesitaban ahora. Un humano la tena, e
incluso podan mostrarle a Ender su rostro,
pero Ender ignoraba quin era.
Le mostraron el interior del ecotat, todas
las plantas, los pequeos animales. rboles,
insectos, hierbas, flores, races, trepadoras,
enredaderas, todo dentro del cilindro.
Le mostraron obreras frmicas que
cargaban plantas y animales en los grandes
vehculos insectoides de aterrizaje y los
lanzaban a travs de la atmsfera. Los
vehculos se abran y las obreras los
descargaban, plantaban cosas, reduciendo la
flora y la fauna nativas a una viscosidad
protoplasmtica semejante al lquido hediondo
del cubil de la reina.
Eso era lo que hacan en la Tierra durante
la masacre de China. Transformar todas las
formas de vida nativas en una sopa rica en
nutrientes que luego usaban para criar plantas
y animales frmicos.
Pero en cuanto qued claro que Ender
entenda, el zngano mensajero hizo
desaparecer las obreras.
Luego, otra imagen del vehculo de
aterrizaje abrindose. Esta vez no sala una
obrera frmica, sino un zngano. Pero no
volaba. Reptaba por la superficie. La gravedad
del planeta lo aplastaba. Se estaba muriendo.
Necesitaban una reina. No pueden vivir en
la superficie de un planeta si no estn
adheridos a una reina.
De nuevo le mostraron al joven con el
capullo, si bien esta vez el capullo se abra bajo
un sol brillante en un planeta rebosante de
vida, y del capullo sala una reina.
Ender borr esa imagen. No tengo una
reina en capullo para daros. En cambio, trat
de mostrarles imgenes de Sergeant, Carlotta
y l descargando cosas, plantando cosas. Pero
el zngano que lo tocaba rechaz la imagen y
la borr. La reemplaz por la imagen de cientos
de obreras frmicas formando enjambres sobre
la superficie del mundo, cuidando campos,
acarreando cargas, construyendo cosas, y luego
borr a las obreras.
Por algn motivo no podan aceptar la idea
de que los humanos plantaran su flora y su
fauna en el planeta.
No, no, Ender no comprenda. Estaba
pensando como humano. Ellos le mostraban
que todo el asunto no tena sentido para ellos
si no haba una reina para poblar el mundo.
Ender estaba aprendiendo a dominar el
lenguaje de imgenes, y les repiti la imagen
de las obreras moribundas en el momento de la
muerte de la Reina Colmena. Por qu? Les
hizo la pregunta con gran urgencia. Por qu
moran las obreras frmicas?
Le respondieron mostrndole la reina
muerta.
Por qu la muerte de la reina causa la
muerte de las obreras?
No saba si le entendan. Ellos volvieron a
mostrarle la reina muerta.
Ender prob suerte con una yuxtaposicin.
Record a la reina muerta y los frmicos
moribundos, pero los contrast con los
enjambres de znganos. Obreras agonizantes,
znganos vivientes, obreras agonizantes,
znganos vivientes, siempre con actitud
apremiante e inquisitiva.
Los znganos observaron estas imgenes,
su pregunta, hasta que l la repiti varias
veces.
El mensajero lo solt y se retir a un
rincn mientras los dems aguardaban.
Qu les dijiste? pregunt Sergeant.
Los hiciste enfadar?
Saben que este capullo est muerto
respondi Ender, y quieren uno vivo.
Vaya, abracadabra intervino Carlotta.
Acaso creen que somos brujos?
Creen que en alguna parte hay una reina
viva en un capullo. Un humano la tiene. Lo vi
conocen su rostro, y es siempre el mismo
rostro. Cuando vieron nuestra nave y supieron
que ramos humanos, pensaron que traamos
ese capullo con nosotros. Pensaron que eso era
lo que yo tena en el maletn.
Lamento defraudarlos dijo Sergeant.
Por qu pensaban que una reina haba
sobrevivido en un capullo?
Entonces los dos que tenan puesto el casco
se callaron para escuchar.
El Gigante se est riendo observ
Carlotta.
Ponte el casco le propuso Sergeant.
Querrs or esto.
Eso les indicara que he terminado de
hablar con ellos, y no es as.
Sergeant suspir, pero Carlotta se acerc a
Ender, se puso al lado. Ahora oa dbilmente la
voz del Gigante.
Es el Portavoz de los Muertos dijo el
Gigante. El Portavoz de los Muertos tiene ese
capullo. Esa Reina Colmena est viva en su
interior. Por eso pudo entrevistarla y escribir el
libro.
Conque La Reina Colmena se basaba en la
verdad, a fin de cuentas. Y estos frmicos lo
saban porque todas las reinas estaban en
contacto constante entre s.
Pero no los znganos, comprendi Ender.
Desde que haba muerto la reina, los znganos
solo tenan contacto entre ellos. Sus poderes
mentales eran mucho mayores que los de las
obreras, pero no igualaban la capacidad de la
reina para proyectar su control mental y su
contacto a travs de distancias
inconmensurables. Los znganos necesitaban
estar cerca.
El zngano mensajero regres y aterriz en
su cabeza.
Ahora tena otro mensaje. Ender vio la vida
de estos znganos en el ltimo siglo. Antes
haba veinte. Solo quedaban cinco.
Ender vio la muerte de cada uno. Eran
dolorosamente similares. Abran la puerta, y
mientras la mayora de los znganos luchaba
contra los rajos atacantes, algunos echaban a
volar, esquivando a los rajos. Iban al ecotat y
entraban por un portal que solo ellos conocan.
Los rajos salvajes no podan atravesarlo.
Dentro del ecotat, juntaban todas las
babosas que podan y luego regresaban,
volando lentamente, cargados con las babosas.
Al aproximarse al timn, se arrancaban un
par de babosas y las arrojaban cerca de la
horda de rajos que acometa contra la puerta.
Los rajos se ponan a comer frenticamente.
Mientras estaban distrados, la puerta se abra
de nuevo y los znganos entraban con las
babosas restantes.
En ocasiones un rajo se daba cuenta y daba
un brinco, lanzando un zarpazo. Los znganos
perecan con los siglos, uno por uno. Y a
medida que quedaban menos znganos, era
ms difcil combatir contra los rajos de la
puerta, y ms peligroso.
Interrumpieron las expediciones al ecotat.
En cambio, entreabran la puerta y la cerraban
al instante. Luego luchaban contra los rajos
que entraban, los mataban, los pelaban, los
coman.
Pero la carne era repulsiva, y adems
perdan ms znganos al enzarzarse con los
rajos que entraban. Haba pasado mucho
tiempo desde la ltima vez que se haban
animado a hacerlo. Haban ayunado. Dos
znganos haban muerto de hambre. Los dems
comieron sus cuerpos. No era algo extrao
entre los frmicos, pues la reina coma los
znganos que ya no le resultaban tiles, y
luego haca que un huevo empollara un
zngano y lo pona en reemplazo del que haba
comido. En una palabra, los znganos eran
deliciosos.
As era como haban sobrevivido estos
cinco.
Ender meti la mano en el maletn de
muestras y sac las dos babosas que haba
juntado. An estaban vivas; Ender tena un
claro recuerdo de las imgenes de los znganos
alimentndose de babosas, as que ahora pens
en ellas como deliciosas, aunque los humanos
no podan metabolizar la mitad de las protenas
de sus cuerpos ondulantes.
El zngano mensajero dej que los dems
se alimentaran primero. Los znganos eran
pequeos, y Ender not que aun un trozo de
babosa era una comida sustanciosa.
Guardaron buena parte de ambas babosas
para el zngano que hablaba con el humano. l
comi ltimo y comi mejor.
Mientras coman, Ender sintetiz lo que
haba aprendido.
Creo que esa comida les salv la vida
dijo.
Un poco cruel para las babosas opin
Sergeant.
Creo que sabran mejor con canela
aadi Carlotta.
Ender no prest atencin a las bromas. No
exista el sentido del humor frmico, y en ese
momento se senta muy frmico.
Para ellos no tiene sentido sembrar este
planeta si no tienen una reina. Y no tenemos
ninguna para darles.
Al menos podemos conseguirles comida
dijo Sergeant. Y domesticar a esos rajos
salvajes. Ms an, podemos matarlos, si lo
desean. La nave es de ellos, as que los rajos
son de ellos, y si quieren matarlos, podemos
sedarlos y exterminarlos. As los znganos ya
no corrern peligro en la nave.
Har el ofrecimiento afirm Ender.
Pero sus vidas seguirn sin tener sentido.
Tambin las nuestras concluy
Sergeant.
10

El Gigante se
mueve

M ientras ellos estaban en el arca, Bean


solo poda guardar silencio. Haba
ejercido el mando tantas veces en campaa
que lo sacaba de quicio ser un observador
mudo. El problema era que todo lo que se le
ocurra a l tambin se le ocurra a Cincinnatus
o a uno de los otros nios.
Los cascos proyectaban sus datos a un
ordenador de la Herdoto y construan un
modelo tridimensional de sus movimientos en
la holopantalla del ordenador primario de Bean.
La imagen nunca estaba completa: aquello que
los cascos no haban observado quedaba en
blanco. Pero sus movimientos empezaron a
construir un mapa del arca. Todo muy til.
Cuando los rajos atacaron a los nios desde
su cmara de reproduccin y dos de ellos
metieron las pinzas bajo el visor de Carlotta,
Bean estuvo a punto de morirse. Su corazn
bombe con esfuerzo y luego se qued
ominosamente quieto. Se activaron un par de
alarmas. Bean sospech que el dolor lacerante
que senta en el hombro y el brazo izquierdos
era un presagio del fin.
Pero automticamente se inyectaron drogas
en sus venas, y su pulso volvi a la
normalidad.
Sera irnico que los rajos me mataran a
m solo por no poder dejar de mirar a los nios.
Tena miedo por ellos; estaba orgulloso de
ellos. En cinco de sus seis aos, solo haban
conocido a un gigante y a sus hermanos, y no
tenan idea de cun pequeos parecan. Las
palabras que pronunciaban an lo asombraban.
La hondura de su anlisis, la rapidez de su
pensamiento. Si yo hablaba como ellos en las
calles de Rotterdam, no es de extraar que sor
Carlotta me rescatara. Mi lugar no estaba en
esas calles.
Y estos nios estaran totalmente fuera de
lugar en una escuela primaria de Estados
Unidos, o matando tiempo en Finlandia hasta
cumplir los siete. Carlotta poda obtener un
diploma de ingeniera; Ender poda obtener un
doctorado, pues gran parte de su trabajo
calificara para una tesis si Bean lo guiaba para
que lo redactara adecuadamente. Cincinnatus
poda ingresar en cualquier academia militar
del mundo y ser un cadete sobresaliente, salvo
por el pequeo detalle de la edad y el tamao,
y el hecho de que ningn adulto lo seguira.
Pero los adultos haban seguido a los nios
en la tercera guerra frmica, la ltima. Bean
haba sido uno de esos nios. Haba enviado
hombres a la muerte y, a diferencia de Ender,
lo saba.
Pero enviar soldados voluntarios y adultos
a la batalla con elevado riesgo de muerte era
una cosa. Enviar nios de seis aos, aunque
fueran brillantes mxime si eran brillantes, la
nica esperanza de su nueva especie Eso era
inmoral.
Pero Bean los haba enviado, porque saba
que deban ponerse a prueba. Cuando Bean
muriese, seran responsables de una potente
nave estelar y, si Bean se sala con la suya,
tambin del arca frmica as como de un nuevo
planeta. Ahora l saba que estaban
preparados.
Pero lo enervaban las cosas que Ender
informaba sobre su conversacin con los
znganos. Cun pronto haba aprendido a
hacerse entender por un pueblo sin lenguaje!
Cunto coraje haba demostrado al dejarles
entrar en su mente. Pero luego le haban
contado cosas imposibles. Las obreras
frmicas tenan mente autnoma? Las reinas
las repriman? Esto ni siquiera se insinuaba en
La Reina Colmena, el libro de Ender Wiggin. O
bien su hijo Ender haba entendido mal, o bien
la reina que su amigo Ender Wiggin llevaba de
mundo en mundo en su capullo le haba
mentido.
Ender, pobre diablo! Cmo te
encontraron? Cmo pusieron en tus manos el
tesoro de su especie? Y por qu aceptaste la
responsabilidad? La Reina Colmena haba
cambiado la opinin de la mayora de la gente,
as que ahora Ender Wiggin era llamado Ender
el Xenocida y su victoria se conoca como un
nefando crimen de guerra. Ender Wiggin
soportaba (mejor dicho, causaba) todo esto
para hacer las paces con un pueblo que crea
haber destruido por completo.
Pero cuando encontraron a Ender Wiggin,
cuando l escribi La Reina Colmena, la reina
con la que l hablaba estaba enterada de la
existencia de esta arca. La reina que iba a
bordo de la nave an no haba muerto. Pero a
Ender Wiggin se le dio a entender que la nica
superviviente de la especie frmica estaba en
sus manos. Cuntas antiguas naves
colonizadoras como esta haba? Cuntas otras
haban enviado los frmicos durante los aos
en que la Flota Internacional se abra paso
hasta sus mundos coloniales conocidos? Era
posible que los frmicos ya tuvieran cien
mundos, y solo estuvieran esperando el
momento oportuno.
Una cosa era segura: Bean tena que
hablar personalmente con esos znganos. Tena
que saber lo que ellos saban, pues parecan
saber todo lo que saba la reina.
O quiz no. Quizs ella solo los usara para
que le ayudaran a pilotar la nave, a controlar a
las obreras. Quiz les ocultara un sinfn de
secretos. Por qu les contara todo? Ella
mantena una comunicacin estrecha con otras
reinas, pero por qu lo hara con seres
inferiores, con herramientas, con esclavos?
Aun as, Bean tena que saber lo que
saban los znganos. No porque no creyera en
el informe de Ender, sino porque el nio careca
del contexto que Bean poda aportar a esa
conversacin mental.
El problema era que Bean no poda
pretender que los znganos fueran a l. Que
abandonaran su nave? La responsabilidad por
esa nave los haba mantenido con vida durante
un siglo despus de la muerte de la reina. Aun
ahora, vivan solo con la esperanza de salvar la
nave, encontrando otra reina. No abandonaran
la nave. Qu poda ofrecerles Bean?
Si quera averiguar la verdad sobre las
Reinas Colmena, tendra que ir a ellos.
En la nave, los nios accedieron al pedido
de los znganos y decidieron eliminar a los
rajos salvajes. Quedaban muchos rajos
domsticos con vida en el ecotat y la cmara de
la reina. Al encontrar y matar a todos los rajos
salvajes, los nios volvan soportable la vida de
los znganos. Podan darse un atracn de
babosas. Su deuda de gratitud con los humanos
(mejor dicho, los antoninos, los leguminotes)
sera considerable.
Siempre que los frmicos pudieran sentir
gratitud. Acaso los znganos tambin los
engaaban?
Los nios tardaron un par de horas en
limpiar la nave, mientras los znganos los
guiaban a cada guarida de rajos salvajes. Con
esto, Bean aprendi algo ms; las aptitudes
mentales de los znganos les permitan
detectar la mente diminuta de los rajos. De
qu seran capaces las obreras individuales, si
la reina las hubiera dejado en libertad? Tenan
aptitudes mentales comparables a las de los
znganos? Podan hablar entre s? O la
reina siempre detectara una conversacin y le
pondra fin?
Por qu moran cuando mora la reina?
Por qu no moran los znganos? En todo
caso, ellos dependan ms de la reina, pero
echaron a volar cuando ella se acost para
morir. Solo murieron las obreras. Por qu?
Tantas preguntas
Misin cumplida dijo Cincinnatus.
Solicitamos permiso para regresar a la
Herdoto.
Bean hubiera querido decir: S, muy bien
hecho, ven a mis brazos, mi brillante nio. Pero
necesitaba ms informacin si quera hacer lo
que deba hacer antes de morir.
Estis muy cansados? pregunt. Ha
sido un largo da.
Cincinnatus consult a los otros.
Cansados, s, pero Qu tienes en
mente?
Dos cosas respondi Bean. Las
muestras de Ender. Necesita obtener muestras
de los znganos. Suficientes para analizar su
genoma y compararlo con el genoma del
capullo muerto. As podremos comparar el
macho con la hembra, el zngano con la
obrera.
Quieres saber por qu los znganos no
murieron afirm Ender.
Quiz fuera una enfermedad que solo
afectaba a las hembras. Pero en tal caso, por
qu las obreras no murieron hasta que muri la
reina, y luego todas de golpe?
Quiz ya estuvieran muriendo dijo
Ender. Eso estaba fuera de la perspectiva de
lo que ellos me contaron.
Pero los znganos no murieron observ
Bean.
Tratar de hacer una biopsia en alguna
parte del cuerpo que contenga su genoma.
Quiz guarden alguna reliquia de los muertos.
Los que se comieron?
Cada especie tiene sus reglas dijo
Carlotta, casi reflexivamente.
Y t tambin, Carlotta seal Bean.
No tendras que haber hablado opin
Cincinnatus.
Ya tena planeado esto declar Bean.
Mientras Ender consigue sus muestras,
Carlotta, necesito que pienses en un modo de
llevarme al ecotat.
Los nios callaron.
No dijo Carlotta.
Tienen que haber construido el arca
pensando en sacar grandes cantidades de
plantas y animales para trasladarlas a la
superficie del planeta. No s con qu medio
planeaban hacerlo, pero puedo usarlo para
entrar.
Eso te matar intervino Ender.
Atracaris el Sabueso en la bodega de la
Herdoto. Con ambas puertas abiertas y la
gravedad desactivada, hasta un nio de seis
aos podra empujarme hasta el Sabueso.
La broma del nio de seis aos no les
caus gracia.
Padre dijo Cincinnatus, ests
demasiado frgil. Qu puedes hacer aqu que
no puedas encargarnos a nosotros?
Aportar mis conocimientos a mi
conversacin con los znganos respondi
Bean con franqueza.
No podemos llevarlos all?
Ni siquiera insines esa posibilidad dijo
Bean. Si les sugieres que salgan del arca,
quiz sospechen que intentamos robarla.
Aunque fueron ellos quienes lo pidieron,
acaban de ver cmo exterminasteis a los rajos
salvajes. Tambin compartan, a travs de la
reina, el recuerdo de la muerte de las otras
Reinas Colmena en la tercera guerra frmica.
Por qu no sospecharan que os proponis
matarlos?
Si mueres en el camino empez
Carlotta.
Pude haber muerto hace un ao. O dos.
Celebro cada minuto que obtengo, mientras
pueda ser testigo de vuestro crecimiento.
El gigante se est poniendo sentimental
observ Cincinnatus.
Procura no ahogarte en el charco de sus
lgrimas aadi Ender.
Viejas bromas, costumbres de la familia.
Sabis lo que quiero que hagis. Si
muero en el intento de obtener ms datos para
vosotros, que as sea. Os las apaaris sin
ellos, o con el tiempo aprenderis a hallarlos
por vuestra cuenta. Pero quiz no muera, y
debemos contar con ello. Creo que os
complacer saber lo que yo aprenda, si vivo
para aprenderlo.
Otro silencio. En la holopantalla, Bean vio
que se quitaban los cascos. Pensaban que as l
no podra orlos. El candor de los nios.
La conversacin fue breve, pero consista
principalmente en buscar modos de lograr que
el Gigante cambiara de parecer.
Cuando volvieron a ponerse los cascos,
Bean los apremi.
Tenis trabajo por delante dijo.
Carlotta, regresa con un plan para meterme en
el ecotat, o no regreses. Ender, consigue una
muestra.
Y yo? pregunt Cincinnatus.
Qudate con Ender para protegerlo. No
creo que Carlotta corra ningn peligro.
Me niego dijo Cincinnatus.
Permaneceremos juntos. Todos observaremos
mientras Ender consigue su muestra de los
znganos, si puede. Luego acompaaremos a
Carlotta.
Llevar ms tiempo. Ya estis cansados.
Como dijiste, ahora la nave es segura.
Podemos dormir aqu y volver a comenzar
maana, si es necesario.
Cincinnatus tena razn. Bean no poda
decirles que estaba ansioso de que terminaran
esas tareas y regresaran, porque quizs l no
estuviera vivo maana o pasado maana. Les
haba dicho que l no morira.
El Gigante est pensando observ
Cincinnatus.
Las vibraciones atraviesan el vaco del
espacio y me dan ganas de orinar aadi
Ender.
Otra vez! protest Carlotta.
Creo que es socialmente correcto hacerte
encima cuando los aliengenas entran en tu
mente por primera vez dijo Ender. Si no lo
era, lo es ahora.
Son tan inmaduros Y tan adultos El peso
de una especie sobre sus hombros. Nios
haciendo chanzas, provocando a su padre viejo
y tullido.
Haced lo que debis hacer, y comunicaos
conmigo en cuanto terminis orden Bean.
Di por favor dijo Carlotta.
Di s, seor replic Bean.
Una breve pausa.
S, seor obedeci Carlotta.
Ahora djate de fastidiar, por favor dijo
Bean.
Eso no cuenta protest Carlotta.
Es el nico por favor que escuchars.
Tambin Bean poda hacer chanzas.
Al final, los znganos resolvieron ambos
problemas. Cuando Ender les pidi muestras,
se quitaron solemnemente retazos de piel. Si
les dola, no lo demostraron. Y condujeron a
Carlotta a la zona de carga.
Tena un buen diseo. Una segunda rueda,
casi del mismo dimetro pero mucho ms
pequea en profundidad, estaba unida al
extremo delantero del gran cilindro del ecotat.
Poda acoplarse con el ecotat, o poda liberarse,
reducir la velocidad y detenerse en relacin con
el resto de la nave. Era el equivalente mvil de
una esclusa.
En los bordes, las vagonetas entraban en la
rueda desde los cinco rieles que conducan a la
cmara de la reina. Una vez que la vagoneta
estaba dentro de la rueda, esta empezaba a
girar hasta coincidir con la rotacin del ecotat.
Entonces se abran puertas hacia el ecotat, y
los rajos domesticados que haba all las
llenaban de babosas. Cuando cerraban la
puerta, la rueda dejaba de sincronizarse con el
ecotat y volva a unirse a la nave.
El cargamento era otra cuestin. Encima de
los rales (ms cerca del eje que del nivel del
piso dentro del ecotat) haba cinco enormes
puertas de seis metros cuadrados que se
sincronizaban entre la rueda y el ecotat. Pero
al otro lado de la rueda las cinco entradas
daban a una enorme bodega. Sin rotacin, ese
espacio careca de peso. As, objetos mucho
ms largos que la profundidad de la rueda se
podan cargar en las drsenas que rodeaban las
grandes puertas.
La bodega, a su vez, era accesible a travs
de dos esclusas an ms grandes. Carlotta hizo
que los cascos tomaran medidas minuciosas, y
llegaron a la conclusin de que el Sabueso
poda caber en la mayor de ambas esclusas.
Podemos meter la nave en la zona de
carga, y luego trasladarte, sin peso, a travs de
las puertas de carga al ecotat inform
Carlotta.
Entonces no es imposible dijo Bean.
Hasta puede que sobreviva.
No sobrevivirs aadi Carlotta. La
fuerza centrfuga del interior del ecotat
produce un fuerte efecto gravitatorio. El triple
de lo que experimentas ahora. Cuando entres
en el ecotat, estars bien, sin peso. Pero luego
tendrs que bajar al suelo. Si te dejamos caer,
no irs a la misma velocidad que el piso del
cilindro y el golpe te matar. Pero puedes bajar
por las escalerillas que usan los frmicos. As
adquieren gradualmente la rotacin del cilindro
y cuando llegan al suelo ya estn
sincronizados. Tienes ganas de usar una
escalera?
Los frmicos pueden ralentizar la
rotacin? pregunt Bean.
Podemos preguntar, pero escogieron
esta velocidad de rotacin por un motivo. Es
adecuada para las plantas.
Y t no crees que arriesguen las plantas.
La biota forma parte de su misin. No
podemos pedirles que alteren la gravedad que
necesitan las plantas cuando ni siquiera les
entregamos la Reina Colmena encapsulada que
ellos creen que tienen los humanos.
Quiz ya estn leyendo nuestras
imgenes mentales interrumpi Ender.
Yo no tengo ninguna imagen en la mente
dijo Carlotta.
S que las tienes refut Ender.
De veras? dijo Bean. De acuerdo,
haced lo siguiente. Pensad en vosotros de pie
junto a m. Del tamao que sois, y del tamao
que soy yo. Vosotros junto a m, y yo tendido
aqu en la bodega. Imaginad eso.
Lo imaginamos como t dijiste replic
Carlotta. No tenamos opcin.
Qu se logr con eso? pregunt
Cincinnatus.
Pensadlo propuso Bean.
Lo pensaron. Cincinnatus fue el primero en
comprender.
Ahora caigo dijo. Tienes el mismo
tamao respecto de nosotros que la Reina
Colmena respecto de ellos.
Casi matiz Bean.
Y eres nuestro padre aadi Ender,
as como la reina era la madre de ellos.
Pero no eres nuestra pareja objet
Carlotta. Ni por asomo eres una reina.
Ni siquiera finjis que lo soy indic
Bean. Dejad que vean los tamaos, decid que
soy vuestro nico progenitor vivo, y que solo
puedo ir al arca si reducen la velocidad de
rotacin del ecotat. Decidles cunto deben
reducirla. Que ellos deduzcan lo que suceder
con el suelo y las races.
Preguntarn cunto tiempo deben reducir
la rotacin afirm Ender. Porque afectar
los patrones de crecimiento.
Decidles que debe permanecer lenta
hasta que yo muera o regrese a esta nave.
Decidles que no me queda mucho tiempo de
vida, pero que quiero reunirme con ellos en el
arca antes de morir. Si todava estoy con vida
despus de hablar con ellos el tiempo
suficiente, regresar aqu y podrn volver a la
rotacin normal.
Cunto tiempo es suficiente?
pregunt Ender.
Detesto esta idea murmur Carlotta.
Hasta que comprenda todo lo posible
sobre lo que pas con la reina. Decidles que
necesito saber por qu muri, para estar
seguro de que no os envenenaris cuando os
trasladis al arca.
Los tres quedaron consternados.
Ya os dije que ese planeta es vuestro
futuro asegur Bean. Necesitis mudar el
laboratorio al ecotat y crear bacterias
intestinales que digieran las protenas
aliengenas y las hagan tiles para vosotros y
vuestros hijos. Cuando podis vivir
cmodamente dentro del ecotat frmico y con
lo que produce, estaris preparados para
colonizar el planeta.
Y si no queremos? dijo Cincinnatus.
Querris hacerlo dijo Bean, porque
querris que vuestra especie sobreviva, y no
hay mejor oportunidad en ninguna otra parte.
Ya hemos mantenido esta conversacin. Solo
que ahora la mantenemos donde los znganos
pueden ver las imgenes que cruzan vuestra
mente.
Por qu crees que los znganos
aceptarn? pregunt Ender. Su especie
est agonizando Ellos son los ltimos, sin
esperanza de reproduccin.
Decidles que soy vuestro padre. Un
macho. Y cuando yo muera, deben adoptaros y
ser vuestros padres. Ensearos todo lo que
saben. Decidles que en realidad no somos
humanos que somos diferentes del resto de la
especie. As, cuando poblis ese planeta, lo
haris como una nueva especie sensible, y
siempre consideraris a estos znganos
vuestros padres.
No creo que tengan el concepto de
adopcin objet Ender.
Claro que s. No recuerdas? Dijiste que
cuando la Reina Colmena muri sin haberlos
devorado se sintieron honrados, porque seran
heredados por la nueva reina. Solo que no
pudieron encontrar ninguna.
Eso no es adopcin, eso es un nuevo
matrimonio dijo Cincinnatus.
Se aproxima bastante aclar Bean.
Decdselo. Tratad de hacerles ver analogas
entre su especie, sus vidas, y la nuestra.
Permitidles entender que sois pequeos y que
tendris una vida muy corta. Que necesitis
toda la ayuda posible para sobrevivir.
Por qu no? aadi Carlotta. Ni
siquiera estaremos mintiendo.
No conocisteis a la Reina Colmena, pero a
travs de ellos podis llegar a ser como hijos
de la reina aadi Bean.
Ya entendimos, Padre dijo Ender. No
tienes que darnos un libreto.
Entonces los nios negociaron con los
znganos, que esta vez tocaron a los tres.
Despus ellos dijeron que era asombroso,
porque podan percibirse unos a otros a travs
de los znganos. Eso les permita ensamblar
sus imgenes, unificarlas. El plan se llev a
cabo, con el acuerdo de los znganos y los
nios.
Luego los nios regresaron. Bean volvi a
pilotar el Cachorro, y en esta ocasin lo atrac
sobre la zona de carga. La Herdoto estaba
diseada para eso, y pronto las puertas se
abrieron y un techo mucho ms alto se irgui
sobre Bean.
l no haba notado cun claustrofbico se
haba sentido todos esos aos, cunto lo
oprima ese techo a medida que aumentaba de
tamao. Pero cuando lo quitaron, sinti que su
nimo mejoraba. Estaba casi de buen humor.
Los nios, no. Tenan miedo de matarlo por
accidente durante el traslado.
No es justo que nos hagas cargar con esa
culpa dijo Carlotta.
Ninguna culpa neg Bean. Prefiero
morir haciendo algo y no quedarme aqu como
un meln.
Ellos nunca haban visto un meln
creciendo en el suelo.
Deban hacer ciertas tareas antes de la
transferencia. Bean insisti en que primero
trasladaran todo el equipo de laboratorio.
Tambin les mostr las bodegas secretas y les
ense a usar los vientres artificiales, aunque
sin insertar nada dentro de ellos.
La fertilizacin in vitro es una prctica
comn, tal como la extraccin del huevo
explic Bean. Podis aprender sobre ella a
travs del ansible. Los vientres no son tan
comunes porque son ilegales en muchos
mundos.
Por qu? pregunt Carlotta.
Porque son antinaturales respondi
Bean. O porque privan a las madres
sustitutas de un modo de ganarse la vida.
Muchos motivos, pero todos se reducen a uno:
los vientres artificiales sugieren que las
mujeres no son necesarias, y eso molesta a
muchas mujeres.
Pero las mujeres an producen los vulos
afirm Carlotta.
Siempre hay modos de soslayarlas dijo
Bean. Y tambin hay modos de soslayar a los
hombres. Ninguno de los dos sexos necesita al
otro para la reproduccin. Pero varias
sociedades han intentado prescindir de este
proceso, y la evolucin termina por ganar.
Crece el descontento y la sociedad vuelve al
apareamiento o la gente se marcha hasta que
solo queda un puado de fanticos. Es la raza
humana, Carlotta. No pidas que tenga sentido.
Bean observ y trat de no inquietarse
mientras los znganos enseaban a los nios a
construir laboratorios hermticos dentro del
ecotat. Era una tecnologa bien conocida en el
arca, porque cuando llegaran a la superficie del
planeta les llevara tiempo encontrar o cavar
tneles y cavernas. Tuvieron que usar el plano
de una cmara provisoria para la reina, porque
ningn otro espacio tena altura suficiente para
que entrara el equipo de tamao adulto.
En cuanto el laboratorio estuvo instalado y
en funcionamiento, Ender decidi no participar
ms en los preparativos para el traslado de
Bean.
Creo que el genoma frmico puede
ayudarnos. Y no solo a digerir alimentos.
As, Cincinnatus y Carlotta se encargaron
de todos los preparativos. Hablaron seriamente
de tratar de confeccionar un traje de presin
para Bean.
Por si se rompe algn sello y perdemos
atmsfera aclar ella.
Bean se ech a rer.
Mi querida Carlotta, eres tan compasiva
Pero si se rompe un sello, morir. Si viajas al
espacio, depositas tu fe en las mquinas, y
esperas que funcione.
Pero si
Carlotta, el traje de presin me matara
aunque pudieras hacerlo funcionar. Crea
presin, que no es lo mismo que una atmsfera
normal. No es posible. As que morira de todos
modos, y luego tendras el problema de
sacarme del traje para que mi materia corporal
pueda aadirse al ecotat.
Carlotta rompi a llorar.
Padre dijo Cincinnatus, eres muy
sensible a los tiernos sentimientos de tu hija.
Acaso Carlotta pensaba que me
enterraran? Me cremaran? Me expulsaran
al espacio? T mismo lo dijiste, cuando
planeabas eliminarme mi cuerpo alberga
demasiados recursos.
Eso fue antes de que nos topramos con
el arca explic Cincinnatus. Y no estoy
orgulloso del nio que yo era entonces.
An eres el mismo nio afirm Bean.
Siempre pensando con antelacin. Impaciente.
No lo digo para criticarte, pero no lo olvido, y
menos los puntos en que tenas razn.
No eran muchos.
En general, vosotros tres tenis razn
con ms frecuencia que la mayora de los
humanos, y aprendis de vuestros errores.
El Gigante dice que soy un idiota, pero
que soy superior al idiota comn.
Ni ms ni menos aadi Bean.
Bean haba pensado que podra efectuar el
traslado en pocos das, pero Carlotta fue
metdica y lenta, y pona todo a prueba.
Tambin insisti en sacar muchos ordenadores
de la Herdoto para activarlos y conectarlos en
red dentro del ecotat. Y luego la gran cuestin.
Quiero trasladar el ansible declar.
Bean no haba previsto eso.
Posiblemente dijo. Pero tu red
funciona bien entre ambas naves. Puedes tener
acceso a los sistemas humanos de
comunicaciones desde all.
Pienso construir otro afirm ella. Un
sistema redundante. Lo necesito para no tener
que ir de un lado al otro para trabajar en l.
La tecnologa del ansible es un secreto
celosamente guardado dijo Bean.
Ender y yo copiamos esa tecnologa hace
aos explic Carlotta. Pensamos que te
enfadaras si te lo contbamos.
Copiasteis las partes de esa tecnologa
que se podan copiar aadi Bean. Os
observ mientras lo hacais.
Pero nosotros descubrimos el resto
despus, y tambin lo copiamos. Mientras
dormas. Reconoce mis mritos.
As que demoraron ms de lo que pensaba
Bean, quien se sinti inquieto mientras el
ansible estaba en trnsito, ms preocupado por
esa mquina que por s mismo. El ansible era
su contacto con la raza humana. Era el
contacto de Bean con su ltimo amigo vivo,
Ender Wiggin, aunque nunca se hablaban ni se
enviaban mensajes. Quizs Ender Wiggin
nunca pensara en Bean, o quiz creyera que
haba muerto diez aos atrs. Wiggin se
ocultaba de todo el mundo, de Ender el
Xenocida. Ahora era un portavoz de los
muertos. Nadie saba que l era el Portavoz de
los Muertos. Lo consideraban uno ms entre los
numerosos portavoces itinerantes. Era una
misin apropiada para l. Pero Ender Wiggin se
concentraba en las personas vivientes y los
muertos recientes a los que deba dar voz. No
tena tiempo para su pasado. Ms an, era
probable que estuviera huyendo de ese pasado.
Bean sospechaba que no sera un acto amistoso
darse a conocer a Ender Wiggin. Ender se
preguntara qu quera. Ender lamentara que
se hubiera comunicado con l.
Pero si la Reina Colmena le haba mentido,
si La Reina Colmena se basaba en mentiras,
Ender dedicaba su vida a proteger un fraude,
buscando un hogar para una reina que tena
sus propios planes y no se los revelaba.
Si eso resultaba ser cierto, Bean hallara el
modo de enviarle el mensaje a Ender, aunque
no le revelara la identidad del remitente.
Al fin lleg el momento de emprender el
viaje.
Le haba costado bastante entrar
caminando en la Herdoto cuando llev a los
bebs a bordo y dej a Petra y los dems hijos,
pues sus hijos normales an eran chiquillos
que estaban aprendiendo a hablar y gatear. No
le haba importado mucho la inutilidad de las
ampliaciones que se haban intentado. Saba
que la mesa ms alta y la silla ms grande
pronto dejaran de servirle. No pensaba
fabricar otras. Saba desde el comienzo que
terminara tendido de espaldas o de costado en
la bodega, con la menor gravedad posible.
Pero haba entrado caminando. Ahora
Carlotta redujo la gravedad a cero y activ el
gravitador que haba improvisado en el
Sabueso. Lo alz muy despacio. Ella y
Cincinnatus se elevaron con l, hacindolo
rotar lentamente en el aire, y cuando lleg al
piso acolchado del Sabueso, se pos
suavemente.
Bean estaba aterrado. En un tiempo la falta
de peso le resultaba casi normal, pero con este
tamao, la sensacin de cada que vena con la
ingravidez (era como bajar por una montaa
rusa, pero una y otra vez) no era una mera
emocin, era como la muerte. No sobrevivira a
una autntica cada. Si se tropezaba y caa de
bruces, se le partiran los huesos frgiles y no
se recobrara nunca. Los cuerpos humanos no
estaban diseados para tener cuatro metros y
medio de altura.
El plan de Carlotta era perfecto, y
Cincinnatus y ella lo ejecutaron a la perfeccin.
Salvo por el miedo, Bean no sufri ningn
dao. Ni siquiera magulladuras ni msculos
resentidos, tan suave fue su descenso en el
piso del Sabueso.
Solo cuando estuvo en su sitio comprendi
que no tena un ordenador al lado.
Carlotta dijo, no podemos irnos hasta
que est conectado para controlar el Sabueso.
Treme mi holotop.
Ella se ri.
Sabemos cmo pilotas, padre. Eres
diestro, pero la trayectoria que usaste en
nuestros viajes te matara. Te llevar
Cincinnatus, y el viaje no durar una hora sino
casi todo un da. As que acomdate y duerme.
Con Cincinnatus pilotando la nave?
Pero Bean se permiti sentir alivio en vez
de fastidio. Haba pilotado el Sabueso desde
una posicin estable en la bodega de la
Herdoto. Una vez dentro del Sabueso, su
posicin no sera estable. Experimentara todos
los cambios inerciales del vuelo, sin estar en el
asiento del piloto. Los nios haban previsto un
problema y haban hallado una buena solucin.
No era perfecta, pues la inexperiencia de
Cincinnatus se notaba en ocasiones. Pero era
un vuelo mejor del que habra hecho Bean, y
mientras se aproximaban a la esclusa abierta
del flanco del arca, este tuvo que admirar la
destreza con que su hijo detena el Sabueso.
Aqu no haba gravitador. Las lentes de
gravedad no funcionaban bien dentro de
objetos rotativos, y menos tan cerca de un
planeta. O tenas lentes de gravedad o tenas
fuerza centrfuga, nunca ambas cosas.
El atracadero de la rueda tena longitud
suficiente para que el cuerpo de Bean no
sobresaliera del lado interior. Buen diseo,
pens. Muy recomendable para gigantes.
El verdadero ingenio (el motivo por el que
haba demorado una semana) fue visible en
cuanto la rueda se sincroniz con el lentsimo
cilindro del ecotat. A esta distancia del suelo,
Bean casi no senta gravedad. Luego la puerta
se abri y vio el ecotat con sus propios ojos.
El alivio que haba sentido cuando se elev
el techo de la Herdoto no era nada en
comparacin con esto. El lugar era enorme, y
el sol falso del centro del eje imitaba la luz
solar en forma muy convincente. Bean tuvo la
vertiginosa sensacin de haber regresado a la
Tierra.
Luego vio que el mundo se curvaba hacia
arriba en ambas direcciones, y formaba un
techo claramente visible, con rboles, prados y
pequeos lagos o estanques. Pero volaban aves
(alguien haba mencionado las aves?) y
aunque los rboles eran de mundos frmicos,
Bean nunca haba sido un experto en rboles
terrcolas. Para l era un bosque y punto. El
verdor le quit el aliento; los extraos colores
parecan armonizar.
No era un planeta, pero se pareca
bastante. Nunca haba pensado que volvera a
pisar un mundo viviente.
Carlotta y Cincinnatus haban improvisado
un andamiaje frente a la puerta. Mientras lo
trasladaban desde el atracadero, Bean
comprendi que la tela en que se apoyaba era
una red resistente para cargamento. Una
hamaca, pero con varillas que le impedan
colapsarse con l plegado en su interior.
Cuando termin de atravesar la puerta,
descans cmodamente dentro de la hamaca.
Luego lo arriaron como buenos marineros, y la
ilusin de gravedad creci tan suave y
naturalmente como si hubiera bajado por una
escalera.
Era una gravedad un poco mayor de
aquella a la que estaba habituado. Tena que
respirar ms profundamente y con ms
frecuencia. Pero no jadeaba. Poda lograrlo.
Poda vivir as. Por un tiempo.
Cuando estuvo posado en el suelo, con la
tela de la hamaca debajo, las aves
descendieron, y comprendi que no eran aves.
Eran los znganos.
Revolotearon alrededor, se posaron.
Entonces lleg Ender (el laboratorio no estaba
lejos) y pareca feliz. Ms feliz de la cuenta, en
realidad. Su trabajo de laboratorio deba andar
bien. Bean haba seguido atentamente sus
investigaciones, pero Carlotta haba instalado
esta red, y Bean descubri que ella haba
bloqueado, o no haba creado, las puertas
traseras y canales subrepticios que l usaba
constantemente en la Herdoto. Ya no
permitan que l los supervisara, aunque
respetaran solemnemente todas sus decisiones
expresas.
Quieren comenzar de inmediato a hablar
contigo dijo Ender.
Antes de que te mueras aadi
secamente Cincinnatus.
Entonces comenzaremos de inmediato
repuso Bean.
Los znganos volaron hasta su pecho. No
parecan pesar casi nada. Bean comprendi que
soportaban gran parte de su peso con las alas.
No pueden estar sobre mi pecho dijo.
Aunque son pequeos, no puedo soportar ese
peso y seguir respirando. Pero si se posan en el
suelo junto a m, y me tocan la cabeza como
tocaban la tuya
Quieren honrarte como la nueva Reina
Colmena afirm Ender, pero no quieren
matarte mientras lo hacen. Ender se arrodill
y apoy la cabeza en la boca de un zngano.
Comunic su mensaje al instante. Los znganos
se bajaron del cuerpo de Bean y se reunieron
alrededor de su cabeza.
Los znganos se haban vuelto ms hbiles
para comunicarse con los humanos desde
aquella primera vez que intentaron hablar con
Ender. Las imgenes llegaban despacio,
suavemente, y hacan sugerencias en vez de
imponer sentimientos.
Al principio Bean comunicaba en voz alta lo
que reciba de los znganos. Ender, que
tambin los tocaba y lo vea todo, le confirm
que los entenda correctamente.
Pronto fue Carlotta quien le hizo compaa.
Y luego lleg el turno de Cincinnatus. Los
znganos tambin se turnaban, y dos por vez
se quedaban con l.
De este modo entablaron conversacin da
y noche, en la vigilia y el sueo. En verdad,
Bean tena la sensacin de estar dormido casi
siempre. Era un sueo largo, atractivo y
fascinante, la historia de la vida de los
znganos, todo lo que saban sobre su reina y
las otras reinas, la vida de las obreras, la
historia total. Saban muchsimo, y lo saban
directamente, sin las distracciones del
lenguaje.
Pero a medida que continuaba el sueo,
hora tras hora, da tras da, Bean detect las
lagunas que haba en ese conocimiento. l
preguntaba, y ellos le daban la respuesta que
crean que l deseaba; no podan ver lo que no
podan ver. Crean saberlo todo, pero Bean not
que la reina les haba ocultado la informacin
ms vital y peligrosa.
l haba credo, como el resto de la raza
humana, que una colonia de frmicos tena una
sola mente. Que las obreras eran para la Reina
Colmena lo que los dedos y los pies eran para
los humanos: solo una parte de ella, sin mente
propia. Pero mientras saboreaba sus pequeas
vidas en la memoria de los znganos, supo que
eso era una mentira, una mentira profunda y
terrible. Las obreras tenan mente,
pensamientos, deseos, pero la reina las usaba a
su conveniencia, y las desechaba por
irrelevantes cuando no les encontraba utilidad.
Si una obrera se resista, incluso si sugera un
procedimiento mejor, la reina abandonaba la
mente de la obrera, cerraba el enlace entre
ambas, y a travs de los ojos de los frmicos
cercanos presenciaba la muerte de la obrera
renuente.
Y se conformaba con eso. Porque el temor
ms profundo de las reinas era una rebelin de
las obreras. Los znganos no recordaban
semejante cosa (cmo podan recordarlo?)
pero Bean saba que el alivio de la Reina
Colmena delataba una tensin que no haba
dejado experimentar a los znganos. Les
ocultaba su temor a ellos y a todos. Pero Bean
tena la capacidad de los humanos para
interpretar la mente. Sin poder conectarse
directamente, los humanos haban adquirido
destreza para interpretar las emociones a
partir de signos externos. La mayora de los
humanos lo hacan aceptablemente; si bien
algunos lo hacan muy mal. Bean lo haca
estupendamente, pero no por amor. El amor
nos hace malos observadores: proyectamos la
mejor interpretacin en todo. El odio provoca
una ceguera similar: suponemos lo peor. Para
sobrevivir en su infancia, Bean se haba vuelto
ducho en discernir los posibles actos de la
gente a partir de los indicios involuntarios que
mostraban. La Reina Colmena no ofreca esas
seas discernibles: no haba gestos faciales que
Bean pudiera interpretar. Pero no era
necesario. Ella ocultaba los sentimientos que
necesitaba ocultar, pero no los subsiguientes, y
Bean poda distinguir lo que la reina haba
sentido antes. Confiaba en que sus
interpretaciones fueran atinadas y, en caso
contrario, seran las mejores que obtendra.
Tres das vivi en el sueo. A diferencia de
las reinas, Bean no intent ocultar nada.
Desnud su vida entera ante los znganos. Les
permiti sentir lo que significaba ser humano,
un hombre con responsabilidades ante los
dems, pero en ltima instancia un agente
autnomo, libre para decidir mientras aceptara
las consecuencias de sus decisiones.
Se maravillaron. Se horrorizaron ante
ciertas cosas, ante la idea del asesinato. Bean
les mostr que l consideraba como un
asesinato que la Reina Colmena rompiera el
contacto con la mente de una obrera,
matndola. Pero esa interpretacin errnea
diverta a los znganos. No es como vosotros,
los humanos, t no entiendes. No dijeron esas
palabras, pero l entendi la idea a partir de su
actitud burlona, paciente, desdeosa. Como
adultos hablando con nios precoces. Como
Bean hablando con sus propios hijos cuando
an no tenan dos aos y no haban empezado
a educarse por su cuenta.
Al fin los znganos se retiraron, y entonces
Bean durmi en serio, profunda y plenamente.
So, pero eran los cmodos sueos del
descanso normal. Sin pesadillas.
Despert en pleno da. Un toldo le protega
la cara de la luz del sol. Haca calor y el aire
estaba un poco hmedo.
Te cubrimos anoche mientras llova dijo
Carlotta. Tienen que hacer llover una vez
cada cuatro das cuando imitan el verano, como
en este momento. No lo hicieron durante la
conversacin.
Cul fue el resultado? pregunt Bean.
No eres t quien debe decirlo? replic
Carlotta.
Aprend mucho, pero lo ms interesante
eran las cosas que la Reina Colmena nunca les
mostr. No crean que les hubiera ocultado
nada, crean que ella era totalmente sincera
con ellos. Qu otra cosa podan creer? Sus
vidas estaban rodeadas por las mentiras que
ella urdi para ellos.
He odo decir que los padres hacen eso
para proteger a los hijos observ Carlotta.
Yo tambin lo he odo dijo Bean. Y
quiz sea necesario. Pero es frustrante para un
investigador como yo.
Cmo te sientes? pregunt ella.
Fsicamente? Mira ese instrumental y
dime si estoy vivo o no.
Buen pulso afirm ella. Los otros
signos vitales estn bien, para un hombre de tu
tamao.
Creo que no he comido dijo Bean.
Pero el resto del equipo est en su lugar. He
procesado los desechos corporales con
eficiencia?
El pop y el pip estn en orden. Los
gusanos locales fruncieron la nariz con
desprecio, pero las plantas estn felices, o al
menos ninguna de ellas ha muerto an.
Entonces mi vida tiene sentido.
Volvi a dormirse. Cuando se despert,
atardeca, y los tres nios estaban reunidos
alrededor de l.
Padre dijo Ender, debo contarte algo.
Bueno y malo. En general bueno.
Cuntame pidi Bean. No quiero
morir durante un prembulo. Ve al grano.
Pues aqu va respondi Ender. Sin
darse cuenta, los frmicos me han enseado a
curar tu enfermedad. Podemos activar los
patrones humanos normales de crecimiento y
por lo tanto el final del crecimiento, sin
desconectar la Clave de Anton.
Cmo? pregunt Bean.
Cuando vimos que las obreras frmicas
moran al perder su enlace con la reina, pens
que no la amaban, que no moran porque se les
rompiera el corazn. Ms an, experimentaban
esa muerte como una liberacin, y sin embargo
perecan. Sospech que las reinas haban
alterado el genoma de las obreras, tal como
hicieron con los rajos. Pero me equivocaba. El
genoma de los frmicos de los capullos secos
era esencialmente idntico al de los znganos y
la reina. Estas diferencias no estn en el
genoma.
Entonces qu? pregunt Bean. No
me obligues a adivinar.
Lo hacen con organelas. Son como
nuestras mitocondrias. Las reinas preparan una
sopa bacteriana en glndulas que en las
obreras y znganos solo son vestigiales. Luego
infectan los huevos de las obreras con estas
bacterias, y las bacterias se instalan en cada
clula de sus cuerpos. Las organelas responden
a la conexin mental entre la reina y las
obreras. Detectan si est ah. Y si no est,
desactivan el metabolismo de cada clula del
cuerpo, al mismo tiempo.
Las organelas son como policas del
pensamiento opin Carlotta con amargura.
Zorras.
Tiranas aadi Bean. Teman
constantemente una revuelta de sus hijas. La
organela les daba tranquilidad. Les permita
tener muchas ms hijas de las que podan
dominar directamente con la mente.
S admiti Ender. Los znganos son la
adaptacin natural. Ellos pueden extender el
alcance de la reina. Pero aun con veinte
machos adheridos a ella, a lo sumo poda
controlar unos centenares de obreras al mismo
tiempo. Era inevitable que algunas escaparan
de su control. As que una reina invent la
organela esclavista. O quiz muchas reinas
probaron suerte con varias y compartieron los
resultados hasta que optaron por esta.
Y nunca se la dieron a los machos dijo
Bean.
No era necesario. Ellos siempre eran
leales a la reina. La adoraban, estaban unidos a
ella, conocan cada pensamiento suyo
Cada pensamiento que ella les permita
conocer corrigi Bean.
Ender asinti.
Cada reina prepara esta organela en su
interior y la administra a los huevos de las
obreras. Los machos son naturales, son
producto de la evolucin. Pero las reinas hacen
esto con las obreras una por una. Saben muy
bien lo que estn haciendo.
Creando las siervas perfectas aadi
Cincinnatus. Y los soldados perfectos. Luchan
y mueren cuando ella lo ordena. Si vacilan, ella
corta el contacto y mueren de todos modos. Es
una vida desesperada. Quiz las obreras la
amen como los machos, cuando la reina se
concentra realmente en ellas. Pero pronto deja
de prestarles atencin. La conexin an existe,
pues de lo contrario moriran. Y ellas an no
osan experimentar su propio odio. Pero el odio
existe, no crees?
Ms en algunas que en otras dijo Bean
. El terrible secreto de las reinas. Pero Ender,
cmo te ayud esto con el problema de los
antoninos?
Leguminotes corrigi Cincinnatus.
A Bean le agradaba que insistieran en usar
ese nombre.
Organelas. Tratbamos de trabajar
directamente sobre el genoma de los individuos
vivientes. Volescu cre nuestra variacin
cuando ramos embriones, solo un puado de
clulas. Pero organismos vivientes con
millones de clulas? Una y otra vez se ha
intentado cambiar el genoma sobre la marcha,
con algunos efectos buenos cuando los cambios
eran muy sencillos.
Bean conoca la historia.
El gigantismo es inseparable de la
inteligencia, as que no se puede lograr.
Pero el gigantismo no es un efecto. Es la
ausencia de un mecanismo de desactivacin, o
de un mecanismo de configuracin. No
podemos agregar ese mecanismo de
desactivacin al genoma sin atentar contra la
inteligencia. Pero podemos instalar el
mecanismo en una organela.
As de simple. Obvio, ahora que Ender lo
deca. Pero no tan obvio, despus de todo.
No puedes preparar organelas para
humanos observ Bean. Hace tanto tiempo
que tenemos mitocondrias que unieron las
clulas mucho antes de que fueran humanas.
Las mitocondrias se reproducen cuando se
dividen las clulas. Las reinas tenan que
insertar sus organelas en cada huevo.
En efecto respondi Ender.
Esta es la parte inteligente aadi
Carlotta.
Usamos un virus para insertar el
fragmento de gen alterado en las mitocondrias
naturales. Adquieren el mecanismo de
desactivacin y lo utilizan en el momento
apropiado.
Eso creemos dijo Cincinnatus.
Bien, an no hemos llegado a la pubertad
afirm Ender. Tendremos que esperar y ver
qu pasa. Pero una cosa es segura: el cambio
se ha producido en cada clula de nuestro
cuerpo.
Ya lo habis hecho? pregunt Bean. Se
le aceler el corazn.
Calma, padre, calma dijo Carlotta.
Claro que lo hicimos respondi
Cincinnatus. Qu bamos a esperar?
Mi autorizacin?
Ya la habas dado dijo Cincinnatus.
Cuando nos contaste tu plan para este mundo.
Es nuestro. Estos cuerpos son nuestros. Nos
habras dicho que reflexionramos y habras
evaluado los pros y los contras, y luego nos
habras dejado decidir. As que hicimos todo eso
tal como habramos hecho si hubieses estado
despierto, y decidimos. Luego Ender nos roci
los pulmones con un aerosol del virus y nos
descompusimos un poco mientras entraba en
nuestros cuerpos.
Y ahora estamos mejor, y nuestros
cuerpos no rechazan el cambio aadi
Carlotta.
Y dentro de pocos aos veremos si ha
funcionado sostuvo Ender. En caso
contrario, tendremos que intentarlo de nuevo.
O probar con otra cosa. De un modo u otro,
nuestros descendientes heredarn este cambio
automticamente. Los leguminotes no tendrn
que tomar ninguna pldora ni hacerse ninguna
alteracin para lograr que los genes que estn
dentro de nuestras mitocondrias activen el
crecimiento normal. Lo legaremos a nuestros
hijos.
Tcnicamente hablando observ
Carlotta, yo lo legar.
En eso tienes razn admiti Ender.
Bean sinti las lgrimas en las comisuras
de los ojos. No vala la pena tratar de mover
los brazos para enjugarlas. Que humedecieran
el suelo de ese lugar.
Buen trabajo, verdad? dijo Ender.
Muy bueno respondi Bean.
La pregunta es comenz Cincinnatus.
No dijo Bean.
Ni siquiera quieres or la pregunta?
pregunt Carlotta.
Queris someterme a este tratamiento.
Pero es demasiado tarde. A vosotros solo os
descompuso, pero a m puede matarme. Aun
as, supongamos que funcionara. Ya estoy tan
enorme que mi corazn no me puede mantener
con vida si hago algo ms que acostarme aqu a
vegetar.
Piensas todo el tiempo afirm Carlotta
. Tu cerebro an recibe sangre suficiente.
Pero ya no necesito pensar todo el tiempo
matiz Bean. Hicisteis todo esto por
vuestra cuenta. Organizasteis una expedicin a
una nave aliengena. Salvasteis a un grupo de
aliengenas moribundos, en la medida en que
era posible salvarlos. Os adaptaris para ingerir
protenas aliengenas
Tambin introduciremos algunas plantas
y animales terrcolas aadi Cincinnatus.
Carlotta no puede vivir sin patatas.
Y curasteis vuestra fatal enfermedad
gentica agreg Bean. Ahora solo os falta
ocultar vuestra existencia a los humanos
comunes.
Lo sabemos dijo Carlotta. Por eso te
quitamos el ansible.
Sus palabras quedaron suspendidas en el
silencio.
Ibas a contarle a tu amigo Ender Wiggin
la verdad sobre las reinas, verdad? pregunt
ella.
S respondi Bean.
Lo sabamos sostuvo Cincinnatus.
Pero Wiggin no sabe cerrar el pico. Escribi La
Reina Colmena. Dice la verdad aunque las
consecuencias sean espantosas.
Debemos permanecer ocultos dijo
Ender. Y tambin debemos mantener en
secreto la existencia de esta arca, porque si se
entera la Flota Internacional, deducirn que
hay otras naves colonizadoras, naves donde la
reina no ha muerto, y saldrn a buscarlas.
Prometimos a los znganos que no te
dejaramos poner en jaque la supervivencia de
la especie frmica de esa manera inform
Cincinnatus. Por eso accedieron a cooperar.
Bean no le enviara el mensaje a Ender
Wiggin. Y as era mejor. Ender no necesitaba
tener noticias suyas a estas alturas. Y de qu
servira la advertencia? l conoca a Ender
Wiggin (y lo conoca mejor que nadie, salvo su
hermana Valentine), y saba que seguira
adelante y restaurara a la reina encapsulada
cuando hallara un sitio adecuado, al margen de
toda advertencia.
Hasta eso habis hecho bien dijo Bean
. Bastardos presuntuosos.
Descendemos de padres casados
corrigi Carlotta. Al menos, eso nos dijiste.
Esa noche durmi bien, mejor de lo que
haba dormido en cinco largos aos en el
espacio, porque sus hijos estaban a salvo, y
quiz curados, y por cierto eran capaces de
cuidarse. Lo haba logrado todo. No
directamente, sino al criarlos para que se
atrevieran a tomar las medidas necesarias para
salvarse.
Por la maana, todos estaban ocupados,
pero Bean se conform con quedarse tendido
all y escuchar los sonidos de la vida en el
prado. No conoca el nombre de ninguno de
esos animales, pero haba algunos que saltaban
y otros que gorjeaban y croaban, y algunos que
se le posaban suavemente y reptaban o
caracoleaban hacia alguna otra parte, y se
tiraban o brincaban. Formaba parte de la vida
de este lugar. Pronto su cuerpo participara an
ms en ella. Entretanto, era feliz.
Y quizs, al morir, descubriera que alguna
religin estaba en lo cierto. Quiz Petra lo
estuviera esperando. Impaciente, enfadada.
Por qu tardaste tanto?
Tena que terminar mi trabajo.
Pues no lo terminaste. Tuvieron que
hacerlo los nios.
Y otros. Sor Carlotta, que le salv la vida.
Poke, que tambin le salv la vida, y muri por
ello. Sus padres, aunque no los conoci hasta
despus de la guerra. Su hermano Nikolai.
Bean volvi a despertarse. No saba que iba
a dormirse. Pero ahora los nios estaban
reunidos alrededor de l, con cara seria.
Tuviste un pequeo paro cardaco dijo
Cincinnatus.
Se llama felicidad replic Bean.
Un nombre nuevo observ Carlotta.
No s si prender.
Pero ahora est latiendo dijo Bean.
Demasiado rpido, pero s admiti
Cincinnatus.
Os quiero decir algo anunci Bean.
Vuestra madre fue el amor de mi vida.
Lo sabemos dijo Carlotta.
Am a otras personas, pero a ella ms
que a nadie. Porque juntos hicimos algo. Os
hicimos a vosotros.
Bean se puso de costado.
Oye! Qu ests haciendo? pregunt
Cincinnatus.
No debo rendiros cuentas respondi
Bean. Yo soy el padre. Soy el Gigante.
Acabas de tener un paro cardaco dijo
Ender.
Crees que no siento la diferencia en el
pecho? aadi Bean.
Se apoy con cuidado sobre los codos y las
rodillas. Una posicin que no haba adoptado en
un ao, desde que haba dejado de rodar. Ni
siquiera saba si podra hacerlo. Pero aqu
estaba, sobre los codos y las rodillas, como un
beb. Jadeante, exhausto. No puedo hacer
esto.
Lo que quiero murmur es ponerme
de pie en este prado y caminar a la luz del sol.
Por qu no lo dijiste? pregunt
Carlotta.
Lo volvieron a acostar en la hamaca, y lo
izaron hasta que estuvo sentado, y luego hasta
que estuvo de pie.
La gravedad era muy leve, casi inexistente,
pero le costaba respirar erguido, aunque la
hamaca lo sostuviera.
Ahora caminar afirm.
Se le aflojaban las piernas.
Los znganos volaron hacia l y le
aferraron la ropa, aleteando para ayudar a
sostenerlo. Los nios se reunieron alrededor de
sus piernas y le ayudaron a dar un paso, luego
otro.
Sinti el sol en la cara. Sinti el suelo bajo
los pies. Sinti que las personas que lo amaban
se aferraban a l y lo guiaban.
Era suficiente.
Ahora me acostar dijo Bean.
Y se acost.
Y muri.

* * *
Aporte de: BB

Maquetacin ePub: teref

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