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BIOTICA Y FILOSOFA

Jos Acevedo Acosta*

H ablar de biotica se ha convertido en una


moda en los sectores de salud, en la
.academia, en biotecnologa, en el medio
ambiente y en otros mbitos de la vida nacional; sin embargo, el trmino
mismo todava suena desconocido y lejano para la mayora del pueblo
mexicano. Por esta razn, tal vez sea oportuno exponer algunos datos
relevantes del contexto en que inici esta novsima multidisciplina, sea-
lar aquellos rasgois especficos que llevan a reconocerla como una reflexin
tica de nuestro tiempo e indicar el lugar que le corresponde entre las
ciencias y tecnologas.

Introduccin

A ms de 30 aos de conocerse el trmino y el uso de la biotica,


su comprensin y profi.mdidad, alcances y lmites, sus ordenamientos
ticos, morales, sociales, econmicos y polticos, se vuelven ms difciles
de comprender y encerrar entre paredes firmes. Sobre todo, si se separa
a la biotica de la reflexin filosfica, si se la reduce a una mera deon-
tologa y a un enfoque mecnico, podra considerrsele como una dis-
ciplina tecnocientfica de las diversas ciencias que se identifican y reco-
nocen como antecedentes de la biotica, en la que en absoluto

' Departamento de Filosofa, Universidad Autnoma de Aguascalientes, Mxico.


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intervendra la perspectiva humanstica. Tal vez esta percepcin sera


riesgosa y peligrosa.
Por otra parte, en ocasiones pareciera que en la biotica han de par-
ticipar disciplinas cientficas bsicas como la biologa, la bioqumica, la
medicina y el derecho, pero slo como reas del conocimiento aisladas,
separadas; como entidades autnomas e independientes, sin vnculo al-
guno con la filosofa ni con la formacin valoral de los cientficos. El
problema toral de la biotica es la necesidad de su integracin y de com-
prenderla como una interdisciplina en la que confluyen diversos mbitos
del saber, entre ellos la perspectiva filosfica y tica. Como un primer
acercamiento a la biotica, resulta conveniente mencionar los elementos
de su origen y del periodo histrico en que se difundi.
Para algunos, inicia con el descubrimiento de la estructura de la doble
hlice del cido desoxirribonucleico (ADN), en 1953, es decir, con el impacto
y los alcances genticos que se derivan de este acontecimiento. Para otros,
los primeros escenarios se localizan en los crmenes de guerra de la primera
conflagracin mundial y en los catastrficos resultados del nacional socialis-
mo alemn, cuando se cometieron horrendos asesinatos y violaciones a los
derechos humanos de lesa humanidad, durante 1930 y los siguientes aos.'
Para otros ms, la biotica es el grito desesperado por los abusos
cometidos a raz de la prctica inhumana y sin consentimiento sobre
pacientes sometidos a investigaciones mdicas; o tal vez la denuncia
pblica de estos crmenes de la investigacin cientfica en Estados Unidos.^
Marciano Vidal apunta que esta interdisciplina encuentra su origen en la
"desconfesonalizacn" de la prctica mdica y en la modernizacin de
los nuevos sistemas administrativos de salud' o en la modificacin nece-
saria y urgente de la tica mdica por la biotica, nueva disciplina. Tam-
bin se ha sealado que los problemas del medio ambiente y ecolgicos,
cuyo nacimiento se localiza haca los aos sesenta, en particular en los
pases europeos, denotan una preocupacin recurrente en los aos pos-
teriores, a partir de las modificaciones climatolgicas, el trastorno de los
ecosistemas, el calentamiento de la atmsfera, el abuso en el consumo
de los energticos no renovables, entre otros.'*
Del marco anterior, se sigue que una de las primeras conclusiones
ser que la biotica no es privativa o exclusiva de las ciencias biolgicas,

' Vid. Azucena Cruceiro [ed.], Bioticapara clnicos, Madrid, Triacastela, 1999.
2 Universidad de Chile, sisiB, James Drane y Rusell Roth, Origen y evolucin de la
biotica en Estados Unidos [en lnea], Chile, 2002, <http://www.uchile.cl/bioetica/doc/
bioeu.htm>, consultada el 27 de febrero de 2008.
5 Cfr. Marciano Vidal, Biotica. Estudios de biotica racional, Madrid, Tecnos, 1998,
y Diego Gracia, Eundamentacin y enseanza de la biotica, Madrid, Eudema, 1989.
"^ Vid. Elio Sgreccia, Manual de biotica, Barcelona, Paids, 1999-

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ni de la salud, ni del medio ambiente, ni de la investigacin cientfica en


seres humanos, ni del derecho, ni de la poltica econmica mundial, ni
de las distintas tecnologas contemporneas; es un problema comn para
todos nosotros, los seres humanos, por hallarnos en relacin social, por-
que establecemos una comunicacin moral y una relacin tica. Si los
efectos y las consecuencias de los fenmenos enumerados son promovi-
dos, utilizados y manipulados por seres humanos, entonces tales proble-
mas son temas que han de ser discutidos y resueltos tambin por los
seres humanos, mas no slo por los que se hallan inmersos directa o
indirectamente. Por ello, se recomienda una reflexin filosfica y tica.
La biotica es tica en esencia,' pues los problemas comunes han de
discutirse desde una perspectiva del bien comn y del bien tico. Este
asunto es un discurso que empieza a construirse poco a poco y se orien-
ta como una reflexin de los problemas enunciados, con un razonamien-
to valoral humano, en donde se privilegien los intereses de la humanidad.
La biotica constituye, en cierto sentido, una actualizacin de la tica, una
explicitacin de los problemas ticos contemporneos.
En la actualidad, esta interdisciplina se presenta como un asunto
novedoso y desconocido; como un quehacer que sigue pendiente de su
definicin y de su campo de accin; como una actividad eminentemente
social y tica, por su carcter universal humano; como una reflexin ti-
ca para los problemas biolgicos comunes; como horizonte y punto de
llegada de una discusin razonada de todos cuantos participan en la di-
vulgacin, la informacin y el anlisis de aquello que interesa y atae a
los seres humanos. No es un reto slo para los enterados, tcnicos o
cientficos; tambin es algo que debe ser visto, revisado y resuelto por
todos y para el bien de todos. En ello reside su esencialidad tica, su
carcter universal, su riqueza y su contemporaneidad.
Como consecuencia de estas ideas, habra que plantear los modos de
abordar esta delicada y complicada situacin propia de la sociedad pos-
moderna y postindustrial, especfica y particular de una economa y una
tecnologa globalizadas, en cuanto ellas han guiado el desarrollo social y
productivo hacia el mximo beneficio individual de unos pocos, a extre-
mos crticos e irracionales y denunciados por eclogos, medioambienta-
listas, investigadores, mdicos, cientficos, organismos internacionales de
la ONU, la Unin Europea, las diferentes iglesias, los intelectuales y por
otros muchos sectores sociales y polticos. Son problemas polticos que
afectan a los ciudadanos de hoy y del maana. Por ello, insistimos, la
biotica de estos tiempos es un asunto de la tica.
stas son las principales diferencias entre pensar y proyectar una
' Vid. D. Gracia, op. cit.; Juliana Gonzlez V., El poder de! Eros. Fundamentos y vato-
res de tica y biotica, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Paids, 2000.

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biotica ms cargada hacia las ciencias, desde una respetable perspectiva


de los cientficos y las ciencias biomdicas con una clara orientacin fi-
losfica, en la cual han de privilegiarse las preguntas y los anlisis con-
juntos antes de continuar el rumbo de estos problemas que ahora nos
aquejan. Por ello, la reflexin filosfica es necesaria, indispensable para
crear consensos por medio de debates abiertos en foros diversos. Uno de
los bioetcistas de larga experiencia seala en su libro Fundamentos de
la biotica que esta interdisciplina ha de ser civii, laica, autnoma, tole-
rante y racional. Esto es, significa que debe suscitarse la discusin entre
iguales, sin anteponer credo o creencias religiosas, dialogante, pblica y,
ante todo, racional.
Antes que tcnicos y cientficos somos seres humanos; antes que los
intereses econmicos, tecnolgicos y polticos de quienes dominan los nue-
vos rumbos de la macroeconoma y la macrotecnologa, estn las necesi-
dades de la poblacin mundial, los intereses genuinos de la humanidad.
En esta secuencia lgica, antes que ejercer el derecho positivo, como l-
tima instancia, hay que hacer valer el uso de la razn, la inteligencia, la
democracia, la vida misma; hay que privilegiar la igualdad y la equidad
del ser humano, de la responsabilidad que poseemos hacia el pasado, pero
sobre todo para el futuro. Despus se expondrn las normas y el derecho
positivo, pero con la nueva racionalidad del dilogo tico-filosfico.
Por todo lo anterior, esta cavilacin se torna eminentemente tica,
caracterstica necesaria no slo para las ciencias biolgicas o biomdicas,
o de las ciencias medioambientales o biogentcas, sino para plantear y
exhibir los problemas actuales y que permita dialogar, discutir, y d ca-
bida a todos; se requiere una tica social y de carcter pblico, que sea
capaz de posponer la acelerada carrera biotecnolgica y se ocupe de los
primeros problemas de la humanidad; que coloque en el centro de la
discusin a la humanidad, a la vida misma, antes de que se impongan los
intereses de quienes controlan y dominan las investigaciones y las tecno-
logas de nuestro tiempo. Necesitamos un dilogo universal, general,
consensuado, una actitud responsable. sta tambin es una tarea de la
naciente biotica.
Creemos que esto es viable, como fue posible que los cientficos
reunidos en Aslomar (California, Estados Unidos) entre 1985 y 1987
acordaran una tregua en las investigaciones sobre el genoma humano. Es
viable y urgente, como lo expresa el acuerdo internacional del Proyecto
Genoma Humano (PGH), al destinar de 3 a 5% del total del financiamien-
to aplicado para estudiar, analizar y discutir los problemas ticos, sociales
y legales derivados del PGH.'' ES posible y recomendable, como evidencian

Vid. Thomas Lee, Proyecto Genoma Humano, Barcelona, Gedisa, 2000

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la Declaracin Universal de la ONU en Defensa del Medio Ambiente y el


Desarrollo, 1987, y la reciente Declaracin Universal de la Unesco sobre
el genoma humano y los derechos humanos, 1997.^
La mayora de los pensadores que se ocupan de esta labor filosfica
coincide con esta perspectiva. Valgan como muestra las propuestas de los
siguientes bioeticistas.
Para Van Rensselaer Potter, creador del trmino e impulsor de esa
nueva cultura, la biotica es la ciencia de la sobrevivencia, producto del
encuentro y el dilogo entre los distintos sectores econmicos, tecnol-
gicos, mdicos y las disciplinas humansticas.** En su Manual de biotica
general. Aquilino Polano seala que la biotica debe ser un dilogo ur-
gente entre los intereses de las ciencias y las tcnicas altamente desarro-
lladas y las ciencias humansticas, entre ellas, la tica y la antropologa
filosfica. Se requiere, plantea Aquilino, un rearme tico para los mdicos
y los cientficos.' Para Javier Gafo, pensador espaol, con una lista de 51
ttulos sobre la interdisciplina, la biotica ha de tender puentes para el
dilogo con hombres y mujeres de distintas cosmovisiones, procedentes
de diferentes latitudes y cultivadores de mltiples disciplinas.'" Diego
Gracia, en cambio, resalta que empieza a perfilarse la nueva culaira de
la biotica, que ha alcanzado todos los mbitos de la ciencia, la tcnica,
la economa y la poltica. En sus palabras, el futuro de la humanidad ha
de ser biotico o no ser ms cultura, por las contradicciones inherentes
que ahora se ventilan y han de abordarse.

Desarrollo histrico y cultural de la biotica

Esta exposicin pretende aclarar el alcance y el sentido de la bioti-


ca, su carcter universal y su vigencia, no slo en los espacios acadmicos,
sino en las discusiones sociales y polticas de los ncleos de personas
interesadas en estos temas. As, se revisarn y comentarn algunos de los
trabajos publicados en torno de su desarrollo y sus contextos.
En nuestra perspectiva, la biotica es una disciplina que ya naci,
pero sigue naciendo; esto es, ya conocemos el trmino y algunas atribu-
ciones, tareas y aproximaciones, y se le reconoce como una disciplina
filosfico-tica novsima, que nace y se autorreconoce como "interdisci-

' Vid. D. Gracia, op. cit.


"* Cfr. Warren Thomas Reich, Encyclopaedia ofbioethics, Nueva York, McMillan, 1994.
' Aquilino Polaino Llrente, Manual de biotica general, Madrid, Rialp, 1996.
'" Vid. Jorge J. Ferrer y Julio Luis Martinez [eds.l. Biotica: un dilogo ptural,
Madrid, Universidad Pontificia de Comillas, 2002.

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puna", que entra en contacto con varias ciencias o disciplinas de la cul-


tura contempornea.
La filosofa podra intentar justificar su paternidad y su exclusividad,
por su amplia y reconocida identidad con los problemas de la tica y de
la antropologa filosfica; esto es, la biotica se ha identificado como la
vida tica de los agentes y los fenmenos de la vida. En cambio, tambin
se pueden sumar argumentos de peso para sealar que el origen biotico
se localiza en las ciencias biolgicas y bioqumicas, entre otros motivos,
porque se reconoce con amplitud que esta reciente discusin emerge de
los senderos hallados que se han atisbado a partir del descubrimiento
de la estructura de la doble hlice del ADN (Watson y Crick, 1953). Desde
este fenmeno cientfico, comienzan a surgir las primeras reflexiones
bioticas; unas se encaminan hacia las reas de la salud y la medicina
cientfica; otras, hacia los problemas del medio ambiente; otras ms se
enfocan hacia las modificaciones y generacin de nuevas especies vege-
tales y animales. Lo que preocupa en estos das es la muy probable in-
tervencin en los procesos biolgicos bsicos de la especie humana
mediante la clonacin.
Sin embargo, no se tratara de buscar la paternidad de esta reciente
interdisciplina, sino de asimilar que la biotica es una tarea humana
compartida por muchos saberes; es resultado de una diversidad de acon-
tecimientos y fenmenos que preocupan a toda la humanidad, ya que
los problemas sobre los que dialoga, discute y analiza trascienden el
mbito social, cientfico y humanstico de alguna de las ciencias partici-
pantes en lo individual. Los asuntos bioticos han sido reconocidos como
fenmenos especficos por profesionistas, intelectuales, hombres de
Estado y de las iglesias, quienes apuntan que estos problemas y sus
efectos se han convertido en un asunto generalizado y universal, en una
tarea comn.
Al propio tiempo, se declara que la biotica y los dilemas bioticos de
los ltimos tiempos deben ser planteados en un dilogofilosficoy tico,
esto es, por medio de un encuentro plural, tolerante, racional, no rgido
ni dogmtico, sino abierto, franco, que procure no el bien particular in-
mediato, sino la sobrevivencia de la humanidad, lo mismo como especie
que como sujetos e individuos personales." Por ello, el dilogo ha de ser
libre, informado, respetuoso, responsable, honesto, que busque slo el
bien comn y la justicia por encima de los intereses unipersonales, de
grupo, de los particulares o de un Estado. El uso de la ingeniera genti-
ca y la biotecnologa para manipular y replicar el ADN, como la clonacin

" Van Rensselaer Potter, "Bioetics. The Science of Survival"; Perspectives in Bio-
logy and Medicine, voL 14, 1970.

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de clulas, tejidos y rganos, ha penetrado en la esencia misma de la vida;


sus experimentos, sus alcances, sus efectos y su trascendencia rebasan,
con mucho, los intereses y los recursos de los cientficos que se aplican
a estas faenas tecnocientficas.'^
A continuacin, se pretende mostrar diversas opiniones de la litera-
tura reciente en torno de la biotica. Algunas destacan los aspectos his-
tricos de sta; otras resaltan la participacin de las ciencias biomdicas;
otras ms se manifiestan como visiones que dejarn un panorama exten-
so, pero, sobre todo, ms claro y preciso acerca de la biotica.
Primera fuente. Ensayo terico elaborado por James E. Drane y Rus-
sell B. Toth, sobre el origen y evolucin de la biotica en los Estados
Unidos. Sostienen;

Los problemas de que se ocupa la biotica son objeto de gran atencin por
parte de la literatura y el sistema legal estadounidense, as como materia de
noticias y comentarios editoriales. Iglesias y universidades bregan con ellos
porque interesan tanto a jvenes como a viejos. La gente quiere entender
qu es correcto hacer ante un recin nacido con graves malformaciones o
un pariente viejo agonizante, ya que todo el mundo nace y muere, ya que
todas las familias tienen algn problema relacionado con uno u otro extremo
de la vida. Este extraordinariamente expansivo campo de estudio e investi-
gacin empez a cultivarse en los pases desarrollados hace relativamente
poco tiempo, cuando las pujantes biociencias empezaron a plantear un gran
nmero de problemas ticos nuevos."

En efecto sealan los investigadores de la Universidad de Edmbo-


ro, la biotica se ocupaba de cuestiones ticas generadas para la me-
dicina de tal modo que era casi sinnimo de la tica de la investigacin
y tica clnica. No obstante, hoy da incluye todas las biociencias. Siguien-
do el texto de estos investigadores, se destacan algunos antecedentes de
esta disciplina, los cuales representan los hitos que precedieron el adve-
nimiento de la biotica:

1. Desde finales del siglo xix, la medicina cientfica alemana esta-


bleci el modelo de la medicina moderna e incluy en sus labo-
res el recurso de los laboratorios para probar la efectividad de su
empleo profesional. Esto implicaba recurrir a sujetos humanos.
Los abusos que la investigacin bomdica cometi en ellos pro-
vocaron la primera crisis moderna de la tica mdica. En respues-
ta, el Cdigo de Nuremberg asent las bases de esta nueva tica:

" Vid. Enzo Russo y David Cove, Ingeniera gentica. Sueos y pesadillas, Barce-
lona, Alianza, 1999.
'3 James Drane y R. Roth, op. cit., p. 2.

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la exigencia, desde entonces imprescindible, de obtener el con-


sentimiento informado de los sujetos de experimentacin."
2. De forma rpida, se transit de la defensa de los derechos hu-
manos en la experimentacin mdica a la prctica clnica, donde
los pacientes vulnerables tambin demandaban ser protegidos.
La exigencia de proporcionalidad entre beneficios y riesgos, re-
velar estos ltimos a los pacientes y obtener el consentimiento
llegaron a ser tan importantes en la investigacin clnica como
en la experimentacin. Una de las condiciones para efectuar
ambas se midi, en esta primera etapa, por la proporcin de los
beneficios y los riesgos que el hecho implicaba, de tal modo que,
si eran mayores los segundos que los primeros, mejor no se
aplicaba este procedimiento diagnstico.
3. Otros fenmenos relevantes que contribuyeron a acotar las con-
ductas de la biomedicina y representaron antecedentes significa-
tivos para la creacin de la biotica fueron dos: la noticia de que
algunos mdicos nazis se haban comportado de un modo abier-
tamente inmoral durante la Segunda Guerra Mundial y la revela-
cin en Estados Unidos de una serie de violaciones morales si-
milares Escuela de Willow Brook, Hospital Judo de Nueva
York y el estudio de sfilis de Tuskegee. Los casos estadouni-
denses fueron llevados a la luz pblica por el mdico Henry K.
Beecher, en 1966, causaron una profunda conmocin nacional e
internacional y propiciaron juicios ticos que se dirigieron a la
creacin de esta nueva tica mdica, la biotica.

Segunda fuente. Manual de biotica, de Elio Sgreccia, asienta que


Potter detect en sus textos el peligro que corran la supervivencia de
todo el ecosistema por la mptura entre los mbitos del saber, el saber
cientfico y el saber humano. En la clara diferenciacin entre los valores
ticos como parte de la cultura humanista en el amplio sentido y los
hechos biolgicos, est la razn de este proceso cientfico-tecnolgico
indiscriminado que arriesga a la humanidad y la sobrevivencia de la vida
sobre la tierra. Sgreccia, en cambio, indica que la postura anterior deno-
ta una reduccin biolgica mecanicista de la biologa y la bioqumica
molecular, pero que no es un motivo suficiente. No basta el instinto de
supervivencia para proponer un cambio tico y biotecnolgico; antes

" Es conveniente dejar constancia de que el texto analizado es muy tcnico y se


percibe como fro y alejado del dolor humano, pues todas las ocasiones en que alude
a la experimentacin en seres humanos, se refiere a ellos como sujetos humanos
{human subjects), como seres humanos o personas humanas. El trmino empleado
denota un distanciamiento, una separacin entre diversos tipos de seres humanos.

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bien, hay que elaborar una "ciencia" de la supervivencia que Sgreccia


identifica con la biotica, como "la necesidad de que la ciencia biol-
gica se plantee preguntas ticas, de que el hombre se interrogue sobre la
relevancia moral de su intervencin sobre la vida" y se pronuncie por
defender una perspectiva "holstica" que incluya la manifestacin de la
vida en sus diversas formas. -
l mismo encuentra que "los descubrimientos que en aquellos aos
y en los inmediatamente sucesivos sobrevendran en el campo de la in-
geniera gentica con la temible posibilidad de fabricar armas biolgicas
y de alterar el estatuto mismo de las formas de vida, de las especies, de
los individuos, haran que esta alarma tuviera una gran resonancia y die-
ra origen a un movimiento de ideas y temores de tipo 'catastrofista'".''
Tercera fuente. Enciclopedia de biotica, dirigida por W. T. Reich. La
biotica es un campo moderno del todo, con grandes avances desde su
inicio en las ciencias biomdicas, medioambientales y sociales. stos han
trado un nuevo universo de conocimientos cientficos en expansin y de
innovacin tecnolgica, que parece alterar para siempre lo que puede
suceder a los seres humanos en cuanto a la vulnerabilidad de la natura-
leza, del cuerpo, del salvamento, improvisacin y expansin de las vidas
humanas. Ms an, desde otra perspectiva, las bondades de estos aspec-
tos aumentan por esos despliegues que reconocemos sobre los ms an-
tiguos principios que deben resolver ellos mismos. Estos acontecimientos
confieren un significado particular a la vida y a la muerte; a la presencia
del dolor y el sufrimiento; al derecho y al poder para controlar la vida de
unos; a las obligaciones comunes de uno hacia otro y a la naturaleza en
la fase de las serias amenazas para nuestra salud y vida digna.
La enciclopedia norteamericana destaca que el vocablo "biotica" ha
llegado a connotar no un campo singular del conocimiento humano, sino
la interseccin de la tica y de las ciencias de la vida, pero tambin una
disciplina acadmica; una fuerza poltica en medicina, biologa y en los
estudios del medio ambiente; y una perspectiva cultural con algunas
consecuencias importantes. En un sentido ms amplio, la biotica es slo
uno de los nuevos campos que ha emergido de entre los ms destacados
cientficos y de los cambios tecnolgicos. Esta nueva cultura se ha des-
plegado y alcanzado en el derecho, en las polticas pblicas, en la cultu-
ra y en los estudios histricos, en las clases medias, en las disciplinas de
la filosofa, la religin y la literatura; y en los mbitos acadmicos, cien-
tficos de la medicina, la biologa, la ecologa y el medio ambiente, en la
demografa y las ciencias sociales.
En ese sentido, el avance de la biotica puede considerarse como la

'^ Elio Sgreccia, op. cit., pp. 16 y 17.

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principal respuesta social a esos grandes cambios: cmo harn los seres
humanos para confrontar los enigmas morales, las perplejidades y las
transformaciones propuestas por la confluencia de los grandes avances
cientficos y culturales? Quin podra controlar las nuevas tecnologas
emergentes? Quin podra tener el derecho o privilegio para tomar las
decisiones morales cruciales? Quin podra ser asistido por individuos
en la toma de ventajas de las nuevas posibilidades mdicas o, si fuera
necesario, ser protegido de los eventuales daos? Quin podra ser el
ms justo en la destinacin de los beneficios de los avances mdicos?
Qu clase de caracteres o de virtudes humanas podra ser la ms ade-
cuada para un uso prudente o justo de las nuevas tecnologas? Qu
clase de instituciones o leyes o regulaciones podra ser necesaria para
manejar los cambios que se presentan como una moral fascinante o no-
vedosa? Estas cuestiones dejan entrever varias preocupaciones y exigen
una reflexin seria, profunda, sobre los fenmenos tecnocientficos con-
temporneos. Tales interrogantes presuponen uno de los ejercicios nece-
sarios de la biotica y de la nueva cultura poltica global.
Cuarta fuente. Juliana Gonzlez Valenzuela, UNAM. Resulta oportuno
incluir las ideas de la Dra. Gonzlez por cuanto se vinculan a la reflexin
de este documento. Ella seala:

Uno de los campos concretos donde confluyen de manera notable los cauces
de la tica y los de la ciencia es el de la llamada biotica. Es en este territo-
rio fronterizo entre bos y ethos donde se hace particularmente aguda la
necesidad de criterios y valores ticos que orienten en especial el saber y el
hacer de las ciencias biolgicas y biomdicas en general, que encaucen y
racionalicen su cada vez ms extraordinario poder.
En su sentido ms amplio y general, la biotica abarca no slo los ml-
tiples y cruciales temas y problemas morales, propios de la tica mdica,
sino tambin la no menos vasta y decisiva problemtica, filosfica y tica,
que plantea la biotecnologa y, en especial, la ingeniera gentica, y se abo-
ca asimismo a desentraar los significados ticos de orden ecolgico y demo-
grfico.
Estos grandes campos tienen, por lo dems, ntimas relaciones entre s,
y en muchos sentidos constituyen una unidad indisoluble; en ellos se plantean
sobre todo problemas comunes y fundamentales, que precisamente el enfo-
que filosfico busca sacar a la luz.
Por ser territorio limtrofe, a los hechos de la biotica se accede tanto
por los derroteros de la ciencia, como por los de lafilosofaen general y de
la tica en particular. El quehacer cientfico, en particular el biomdico, des-
emboca desde su interior constantemente en cuestiones de orden tico. Los
propios hombres de ciencia se ven impulsados a desarrollar sus reflexiones
ticas y, en el mejor de los casos, a aproximarse a la filosofa en busca de
orientacin, de razones y respuestas que permitan dar un legtimo cauce a
su trabajo. Por lo general, sin embargo, se accede a los problemas ticos

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desde la mera opinin moral personal del cientfico, sin el rigor del pensa-
miento tico y sin el conocimiento del enfoque y los problemas filosficos
radicales que estn implicados en dichas cuestiones."'

Quinta fuente. Diego Gracia con su libro Fundamentacin y ense-


anza de la biotica. La naciente biotica ha gozado de una aceptacin
general; cada disciplina la ha definido a su modo. Los mdicos identifi-
caron en ella el nuevo rostro de la tica mdica o de la deontologa
mdica personal; los bilogos y ecologistas consideraron que obedeca
a una nueva teora de conciencia de las sociedades avanzadas por el
futuro de la vida, ante las continuas agresiones del medio ambiente. Las
ticas de raz teolgica, juda, cristiana y musulmana creyeron que la
biotica era la expresin de su criterio de santidad de la vida; y las ticas
seculares sobre todo, las utilitaristas la hicieron sinnimo de calidad
de vida.
Otro de los elementos de anlisis que ofrece Gracia se refiere a la
ambigedad para determinar si se trata de una "tica de la biologa" o de
una "biologa de la tica". En su juicio, se trata de la segunda, pues nace
de manos de los bilogos y mdicos, no de los filsofos, y emerge en el
momento de auge de la sociobiologa y la biotecnologa. La biotica se
ha constaiido en un cuerpo doctrinal que la hace ver como una de las
ramas ms desarrolladas de la tica, de la tica filosfica.'^
Especial mencin merece el tema de la ingeniera gentica, que ha
permitido que la biologa pase de mero espectador a dueo y seor de
ella, sobre todo, por la posibilidad de manipulacin del genoma humano.
Al respecto, cabe preguntar: quin establece los lmites y los cnones de
perfeccin de la naturaleza humana o del medio ambiente? Cmo cono-
cer y actuar moralmente en estas nuevas aventuras cientfico tecnolgicas?
Por eso, tales cuestionamientos contemporneos obligan a meditar con
responsabilidad acerca del presente y el futuro de nuestra generacin y
de las prximas. No pueden condenarse las tcnicas como inmorales,
pero hay que dejar tiempo y oportunidad para informar y discurrir abier-
tamente estos problemas.
Otro factor que antecede a la biotica es la nueva conciencia de au-
tonoma y el movimiento de emancipacin de los pacientes. rente a la
actitud histrica pasiva del paciente o del enfermo, se reconoce la mayo-
ra de edad y la libertad, la autonoma jurdica y moral con la que cuenta
la persona humana por ser tal. En este sentido, el principio de autonoma
suele privilegiarse y sus consecuencias ticas exagerarse. Tal vez haya

"^ J. Gonzlez, op. cit., p. 237.


" D. Gracia, op. cit., p. 13.

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que seguir con mayor atencin este fenmeno de la autonoma de los


seres humanos."*
Gracia agrupa las caractersticas bsicas de la biotica del siguiente
modo: a) Una tica civil o secular, frente a otra confesional o religiosa o
a visiones rgidas o de Estado, b) Una tica pluralista, que acepte la di-
versidad de enfoques y posturas sociales conjugadas en unidades supe-
riores, con el fin de dar origen a los usos democrticos y parlamentarios
de las naciones en el orden poltico. As, el pluralismo no tiene por qu
ser un obstculo para la construccin de una tica, sino, ms bien, su
condicin de posibilidad; slo el pluralismo universal puede originar una
tica en verdad humana, c) Una tica humana que privilegie y recupere
el valor de la persona como fin y no slo como medio de las ciencias y
las tcnicas; esto es, una tica autnoma y verdaderamente humana, con
una idea ms all de sus intereses personales o de grupos, d) Una tica
racional, para posibilitar la construccin de un sistema de principios ticos
desde donde se deduzcan con exactitud matemtica las consecuencias
posibles, lo que implica una amplia maduracin y un distanciamiento de
los acontecimientos sobre los que se quiere discutir y resolver, e) Una
tica universal, que supere al convencionalismo para que sea viable la
moderna biotica que ha de construirse ms all de los convencionalismos
morales.
Diego Gracia agrega que, en efecto, todos los sistemas bioticos in-
tentan cumplir las cinco condiciones previas, aunque sean diferentes
entre s. Resalta de modo particular que
el entramado terico ms importante de la biotica estadounidense es clara-
mente utilitarista. Beauchamp y Childress parten del criterio utilitarista de que
la obligacin moral bsica es lograr el mayor bien posible para todos, o al
menos para la mayora. Esto es lo que entienden por "principio de benefi-
cencia": evitar el mal posible principio de no-maleficencia y promover
el bien. Pero sucede que el bien no es independiente de la autonoma de las
personas, ya que unas consideran bueno lo que para otras es malo, y todas
coinciden en afirmar que la realizacin del bien ha de contar con la acepta-
cin de aquel a quien se hace. Por tanto, el principio de beneficencia es
inseparable de otro, el "principio de autonoma". No hay beneficencia sin
autonoma. Por ltimo, es preciso establecer un tercer principio, el llamado
"'principio de justicia', con el fin de reducir las desigualdades que generan
o que no evitan los dos principios anteriores. La justicia tiene, pues, un
carcter slo compensatorio."

ste es el esquema terico y tico de la biotica norteamericana que


ms ha influido en todo su desarrollo posterior.
'" Ibidem, p. 18.
" Ibidem, p. 21.

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I. BIOTICA: NUEVAS POSIBILIDADES, NUEVOS PLANTEAMIENTOS 27

En cambio, la tradicin continental europea poco se identifica con


estos planteamientos. Por lo general, la filosofa europea ha credo po-
sible hallar principios absolutos en que fundamentar su moral. As el
imperativo categrico kantiano: tratar a todos los seres humanos como
fines en s mismos, no como medios, y a la humanidad como reino de
los fines. De esto se derivan dos principios absolutos: 1) el de no male-
ficencia, y 2) el de justicia, que no tienden a compensar de algn modo
las desigualdades empricas, sino a cumplir la obligacin de tratar a todos
por igual.
Sexta fuente. Marciano Vidal, con su libro Biotica. Estudios de bio-
tica racional. Para l, los signos visibles que anunciaron el nacimiento
de la biotica pueden concentrarse en los avances tecnocientficos, los
cambios operados en el concepto de salud y en la prctica mdica. Res-
pecto de los avances cientficos y tcnicos, enumera los siguientes datos.
1. La ingeniera gentica, aplicada a la biologa humana con la orientacin
no slo de solucionar enfermedades genticas, sino tambin, aunque sea
todava de modo hipottico, de manipulacin de la especie humana.
2. Las tcnicas de reproduccin humana: la inseminacin artificial intra
o extra conyugal, con el concomitante almacenamiento, clasificacin
y distribucin de semen humano; la fecundacin artificial, con la implan-
tacin de embriones en el tero propio o alquilado y con la congelacin
y manipulacin de embriones humanos. 3. Las nuevas fronteras en el
trasplante de rganos (corazn, cerebro) y en las intervenciones sobre
los estados intersexuales y sobre la transexualidad. 4. Los progresos tc-
nicos en la prctica de la reanimacin eutanasia y distanasia, en
la diagnosis prenatal aborto eugensico, en la esterilizacin y en la
contraconcepcin. "Nos encontramos ante una autntica revolucin bio-
lgica."^"
Acerca de los cambios operados en el concepto de salud y en la
prctica mdica, siguiendo a Lain Entralgo,^! Vidal los expone brevemen-
te as: 1. La extrema tecnificacin instrumental y una peculiar actitud del
mdico ante ella. 2. La creciente colectivizacin de la asistencia mdica
en todos los pases del globo. 3. La personalidad del enfermo en cuanto
tal y, como consecuencia, la resuelta penetracin de la nocin de per-
sona en el cuerpo de la patologa cientfica. 4. La prevencin de la en-
fermedad, la promocin de la salud y el problema de si es tcnicamente
posible la mejora de la naturaleza. A partir de esta perspectiva, estn
emergiendo nuevas formas de sensibilidad y valores que han de ser
considerados desde el punto de vista de la tica y de los ordenamientos
jurdicos. Por mi parte, observo que es uno de los eslabones ms fuertes
M. Vidal, op. cit., p. 17.
En idem.

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28 BIOTICA Y FILOSOFA

y de mayor peso para instrumentar una biotica, pero que no es slo


ste su mbito ni su origen, sino que habra que ir informando y forman-
do la cultura mdica un poco ms ligada a la formacin terica y filos-
fica, como prerrequisito para el ejercicio de la medicina profesional, como
lo presuponan los griegos, en especial Aristteles y Platn. Esto es, la
biotica ha de integrar esta perspectiva vasta, amplia, abierta e histrica
para construir no una nueva asignatura, sino una nueva visin del fen-
meno humano de la vida, desde intereses y mbitos diversos, plurales y
ms universales. Por ello, lo que nos ofrece Vidal no es despreciable,
sino que hemos de encauzarlo hacia esa reflexin biotica comn con-
tempornea.
En el tercer espacio coloca como antecedentes causales de la bioti-
ca la desconfesionalizacin y la desdeontologizacin de la tica.

Durante mucho tiempo los problemas morales de la biomedicina han estado


orientados y regulados bsicamente por dos instancias: la moral religiosa y
los cdigos deontolgicos. No es justo ni exacto dejar de reconocer a estas
dos instancias un papel decisivo en la historia de la tica de la biomedicina
[...] No obstante las apreciaciones precedentes, la biotica se ha configurado
a partir de la desconfesionalizacin de la tica y liberndose del predominio
de la codificacin deontolgica.^^

De ah, Vidal llega a dos opiniones: la biotica ha de apoyarse en la


racionalidad humana secular y ha de situarse en el terreno filosfico,
"buscando un paradigma de 'racionalidad tica' que se site ms all del
ordenamiento jurdico y deontolgico y ms ac de las convicciones re-
ligiosas".^'
Estas dos proposiciones requieren mayor atencin para ampliar los
alcances y la importancia de sus consecuencias. Vayamos por partes:
a) Hay que entender la desconfesionalizacin como un fenmeno cultu-
ral e ideolgico que ha permeado amplios sectores de la poblacin media
y rural, en los cuales se asociaba la medicina con la voluntad divina, con
la predestinacin humana y mdica. Dicha expresin contrasta con la
elevacin de los niveles de escolaridad y con las mayores posibilidades
de recibir una informacin objetiva y ms confiable, adems del recono-
cimiento de los derechos de los pacientes, la autonoma personal como
un principio universal cada vez ms reconocido y ms ejercido por la
poblacin, b) En cuanto al segundo concepto, el de la desdeontologiza-
cin, se trata de un cambio tico y cultural mucho ms profundo y con
alcances insospechados, pues involucra a todos los segmentos sociales y

Ibidem, p. 19.
Idem.

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I. BIOTICA: NUEVAS PCSIBIUDADES, NUEVOS PLANTEAMIENTOS 29

profesionales de una sociedad. Esto significa que empiezan a construirse


y a asimilarse nuevas reglas de convivencia en el proceso enfermedad-
salud, que los patrones culturales se han roto y que abrirn paso a nuevos
instRimentos y a otros formatos de contratacin de los servicios mdicos,
en donde se concentraba una figura ideal: el mdico, con su bondad, su
paternalismo, su omnisciencia y su potestad salvfica total. En efecto, era
el consenso generalizado, pero detrs de este velo y de este trabajo pro-
fesional se reducan, entre otros, los derechos de los pacientes, se acre-
centaba la ignorancia del fenmeno salud, se daba por sentado un com-
portamiento, una doble figura: el que saba y tomaba decisiones, y el que
ignoraba y se someta. Los errores de los galenos y las nuevas formas de
su ejercicio profesional se han modificado segn una nueva manera
de solicitar y valorar tales servicios mdicos.
La desdeontologizacin, por tanto, presupone, que la modernidad,
como sinnimo de racionalidad, ha llegado ms all del mbito profesio-
nal, que se ha extendido y ha penetrado las capas sociales medias e in-
feriores; que la autonoma, como informacin, razonamiento, conciencia
ha ocupado un espacio vedado para la autoridad mdica ha crecido y
ganado sus espacios naturales; por ello, la biotica ha venido tomando
en cuenta estos rasgos sociales y culturales de los ltimos tiempos. Ya no
es slo una obligacin o un precepto del mdico de modo unilineal; se
ha activado el otro polo del escenario, que es la vida del paciente, la
presencia de los familiares, los distintos instrumentos de difusin, de
negociacin y de denuncia ante los infortunios y los resultados poco
favorables para la salud. La desdeontologizacin ha de mirarse como un
desarrollo de madurez de la poblacin, como un cambio sustantivo del
medio cultural, como una va de liberacin y como una apropiacin de
derechos personales.

Consideraciones finales

La biotica se ha instalado y afianzado en la vida contempornea.


Como se ha sealado, emergi de los Estados Unidos, contagi a los
pases desarrollados y ahora se admite en todo el planeta. Su presencia
es innegable. Muestra distintas facetas y formas de reflejarse, manifiesta
una procedencia muy diversa y se encamina a definirse cada vez mejor.
Una evaluacin somera de las fuentes utilizadas permite poseer una visin
de conjunto de la biotica, de su prehistoria, de sus problemas centrales
y de las lneas que habr que atender para el futuro, desde una perspec-
tiva ms tica y filosfica.
Quiz hayan de observarse con mayor cuidado sus vas de consoli-

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30 BIOTICA Y FILOSOFA

dacin y de ejercicio que sus puntos de inicio, pues stos estn diseados
por varios elementos sociales, culturales y cientficos ms o menos reco-
nocidos. Se admite que la cultura biotica naci con el amanecer de los
aos setenta del siglo pasado y que su vitalidad puede encontrar un fu-
airo insospechado y perenne. Tambin se pueden sealar sus anteceden-
tes con gran precisin: en las ciencias biolgicas, en el desarrollo tecno-
cientfico, en las tcnicas de la ingeniera gentica y la biotecnologa
aplicadas a los seres vivos, en el apoyo definitivo de la informtica, en la
era posmoderna altamente globalizada y en la cooperacin multilateral.
Las naciones representadas en la ONU han hecho eco de esta perspectiva
y han emitido recomendaciones precisas en torno de las consecuencias
derivadas del uso irrestricto de la tecnologa sin respeto de los lmites que
la propia razn humana mira como delicadas, conflictivas o deliberada-
mente dainas. Las distintas reflexiones y la reiterada informacin de los
medios electrnicos de comunicacin han puesto en casa la ltima noti-
cia de este acontecimiento cientfico. Se ha privilegiado slo una parte de
sus investigaciones y se ha tergiversado y manipulado el inters de sus
previsibles resultados, concretamente los de la clonacin humana.
Por encima de la comercializacin de las noticias en torno de algunos
de los resultados ms espectaculares de este acontecimiento tecnolgico y
cientfico, la biotica ha de reorientar su discusin, sus anlisis y su vocacin
tica yfilosficapara generar una preocupacin colectiva, para insistir en
que se dimdan con ms frecuencia los productos tecnolgicos, que se
informe con mayor amplitud y veracidad, que se conozcan los proyectos
tecnolgicos en ciernes, se analicen sus previsibles efectos, se conozcan
los intereses inmediatos y de largo plazo para la poblacin abierta, para los
pases que presiden estos esfuerzos y los de las empresas que se han inte-
grado a este proceso en busca de dividendos econmicos sustanciosos.
Como qued asentado, resulta difcil sealar con exactitud el origen
de la biotica, el periodo histrico en que se conoci, el ambiente cultu-
ral y el modo como fue vinculndose con otras disciplinas acadmicas y
profesionales afines. Tambin habra que continuar discutiendo sobre su
conformacin, su finalidad, su procedencia y su universalidad y eticidad
innegables.
La biotica es tica en esencia, por cuanto que los problemas comu-
nes han de discutirse por todos desde una perspectiva del bien comn,
del bien tico, del bien de la comunidad, del bien presumiblemente de
todos y para el beneficio de todos. Es un discurso que empieza a cons-
truirse y se orienta como una reflexin de los problemas enunciados, pero
con un razonamiento valoral humano, en donde han de privilegiarse los
intereses de la humanidad por encima de los de slo una de las partes
involucradas.

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I. BIOTICA: NUEVAS POSIBILIDADES, NUEVOS PLANTEAMIENTOS 31

Algunos hechos histricos y sociales deben sealarse como insepara-


bles del nacimiento y desarrollo de la biotica: los crmenes eugensicos
de la Alemania neonazi, la irreverencia y despersonalizacin en las inves-
tigaciones con seres humanos durante la Segunda Guerra Mundial, la
denuncia de los errores mdicos en Estados Unidos, la clebre fecha del
desciframiento bioqumico del ADN, el libro de Van Rensselaer Potter en
el que asienta, el primero entre todos, que la biotica debe ser compren-
dida como una ciencia de la sobrevivencia humana biolgica, en gene-
ral y el nacimiento del Programa Internacional de Genoma Humano,
que ha desencadenado una curiosidad incontrolada y ha puesto el acento
en una disytmtiva obligada: todo lo tcnicamente posible es ticamente
viable? He aqu el problema central de esta interdisciplina an naciente.

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