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HISTORIA

MEXICANA
VOLUMEN LXIV NUMERO 4 ABRIL-JUNIO 2015

256

EL COLEGIO DE MEXICO

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HISTORIA MEXICANA
Revista trimestral publicada por el Centro
de Estudios Hist6ricos de El Colegio de Mfixico

Fundador: DANIEL CoSfo VlLLEGAS


Director: Oscar MazIn
Redaction: BeATRIZ MoRAN GoRTARI

CONSEJO INTERNACIONAL 2012-2015


David Brading, University of Cambridge; Raymond Buve, Universiteit Leiden; John Coatsworth,
Harvard University; John Elliott, Oxford University; Nancy Farriss, University of Pennsylvania;
Brian Hamnet, University of Essex; Francois Hartog, Ecole des Hautos tudes en Sciences Sociales;
Alan Knight, Oxford University; Emilio KourI, University of Chicago; Annick Lempriere,
Universite de Paris-I; Arij Ouweneel, Centrum voor Studie en Documentatie van Latijns Amerika;
Horst Pietschmann, Universitat Hamburg; Jose Antonio Piqueras, Universitat Jaume I; Jose Javier
Ruiz IbAnez, Universidad de Murcia; John Tutino, Georgetown University; Eric Van Young,
University of California-San Diego

CONSEJO EXTERNO
Thomas Calvo, El Colegio de Michoacdn; Mario Cerutti, Universidad Autonoma de Nuevo Leon;
Brian Connaughton, Universidad Autonoma Metropolitana-I; Enrique Florescano, Consejo
Nacionalpara la Cultura y las Artes; Virginia Guedea, Universidad Nacional Autonoma de Mexico;
Luis Jauregui, Instituto de Investigaciones Dr. Jose Maria Luis Mora; Alfredo L6pez Austin,
Universidad Nacional Autonoma de Mexico; Maria Dolores Lorenzo Rio, El Colegio Mexiquense;
Josefina MacGregor, Universidad Nacional Autonoma de Mexico; Jean Meyer, Centro de
Investigacion y Docencia Economicas (cide); Juan Ortiz Escamilla, Universidad Veracruzana;
Tomas Perez Vejo, Escuela Nacional de Antropologta e Historia; Antonio Rubial Garcia,
Universidad Nacional Autonoma de Mexico; Esteban Sanchez de Tagle, Instituto Nacional de
Antropologta e Historia; Martin Sanchez RodrIguez, El Colegio de Michoacdn; Ernest Sanchez
Santir6, Instituto de Investigaciones Dr. Jose Maria Luis Mora

COMIT INTERNO
CENTRO DE ESTUDIOS HIST6RICOS
Luis Aboites, Solange Alberro, Marcello Carmagnani, Romana Falc6n, Bernardo Garc!a
Martinez, Javier Garciadiego, Aurora G6mez Galvarriato, Pilar Gonzalbo Aizpuru,
Moises Gonzalez Navarro1", Bernd Hausberger, Alicia Hernandez Chavez, Sandra Kuntz
Ficker, Clara E. Lida, Andres Lira, Carlos Marichal, Graciela Marquez, Guillermo Palacios,
Marco Antonio Palacios, Erika Pani, L, Adrian Pearce, Vanni Pettina, Ariel Rodriguez Kuri,
Anne Staples, Dorothy Tanck de Estrada, Gabriel Torres Puga, Josefina Z. Vazquez, Juan Pedro
Viqueira, Pablo Yankelevich, Silvio Zavala*, Guillermo Zermeno y Maria Cecilia Zuleta

Publicacion incluida en los indices HAPI (http:/hapi.ucla.edu),


CLASE (http://www.dgbiblio.unam. mx/clase.html) Redalyc (http://www.redalyc.org) y
JSTOR (http://www.jstor.org)

Historia Mexicana es una publicacion trimestral de El Colegio de Mexico.


Suscripcion anual: en Mexico, 300 pesos. En otros pafses, 100 dolares mas 40 dolares, en ambos
casos, para gastos de envio.

El Colegio de Mxico,
Mexico, A. C.
Camino al Ajusco 20
Pedregal de Santa Teresa
10740 Mexico, D. F.
correo electronico: histomex@colmex.mx
www.colmex.mx/historiamexicana
ISSN 0185-0172
Impreso en Mexico
Se termino de imprimir en abril de 2015 en Imprenta de Juan Pablos, S. A.
2da. cerrada de Belisario Domfnguez num. 19, Col. Del Carmen, Coyoacan, 04100 Mexico, D. F.
Composicion tipografica: El Atril Tipografico, S. A. de C. V.

Certificado de licitud de ti'tulo, num. 3405 y licitud de contenido, num. 2986, expedidos por la
Comision Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas, el 30 de septiembre de 1988,
y numero de reserva 04-2001-011613405600 del 16 de enero de 2001

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HISTORIA
MEXICANA
VOLUMEN LXIV NMERO 4 ABRIL-JUNIO 2015

256

EL COLEGIO DE MXICO

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HISTORIA MEXICANA
VOLUMEN LXIV NMERO 4 ABRIL-JUNIO 2015

256

Artculos

1415 Luis J. Garca Ruz


La territorialidad de la Repblica de Indios de Orizaba. Entr
separacin de los sujetos y la preponderancia espaola: 1740-
1463 Guillermo Zermeo Padilla

El retorno de los jesutas a Mxico en el siglo XIX: algunas


paradojas
1541 Edgar Ivn Espinosa Martnez

Educacin y ciudadana. Catecismos cvicos en Nuevo Len y


Coahuila durante elporfiriato
1583 Alan Knight

Guerra total: Mxico y Europa, 1914


1667 Fernando Sal Alans Enciso

Mexicanos procedentes de Estados Unidos en los sistemas de


neg 1930-1933
1729 Pablo Yankelevich

Mexicanos por naturalizacin en la primera mitad del siglo XX.


Un acercamiento cuantitativo

Archivos y documentos
1807 Mara Rosa Gudio Cejudo
Expedicin ala Mesa de Metlaltoyuca. El relato del pintor Jos
Mara Velasco (1865)

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Crtica de libro
Ricardo Miranda
1845 Javier Marn Lpez,
, Los libros de polifona de la Catedral
de Mxico, estudio y catlogo crtico

Reseas

1871 Sobre Ivn Valdez-Bubnov, Poder Naval y moderniza


don del Estado: poltica de construccin naval espaola (Jos
Manuel Serrano)
1878 Sobre Claudia Ferreira Ascencio, Cuando el cura llama
a la puerta. Orden sacramental y sociedad. Los padrones de
confesin del Sagrario de Mxico (1670-1825) (Pilar Gonzal
bo Aizpuru)
1884 Sobre Manuel Mio Grijalva, El cacao Guayaquil en Nue
va Espaa, 1771-1812 (Poltica imperial, mercado y consumo)
(Marcello Carmagnani)
1890 Sobre David Eduardo Vzquez Salguero, Intereses pbli
cos y privados en la configuracin del territorio y la propiedad.
Las Salinas del Pen Blanco, 1778-1846 (Patricia Luna Sn
chez)
1995 Sobre Aurora Gmez-Galvarriato, Industry and Revo
lution. Social and Economic Change in the Orizaba Valley
(Dora Snchez-Hidalgo)
1902 Sobre Jos Mariano Leyva, Perversos y pesimistas. Los escri
tores decadentes mexicanos en el nacimiento de la moderni

dad (Rogelio Jimnez Maree)


1908 Sobre Ben Fallaw y Terry Rugeley (eds.), Forced marches.
Soldiers and military caciques in modern Mexico (Georgette
Jos Valenzuela)
1915 Sobre Carlos Marichal Salinas, Historia mnima de la
deuda extema de Latinoamrica (Vanni Pettin)

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1919 Sobre Guillermo Zermeo Padilla, La historia y su memo
ria. Entrevista(s) con el historiador Moiss Gonzlez Navarro
(Fernando Prez Memn)

1923 Resmenes

1927 Abstracts

Vieta de la portada

Dibujo de Ramn Gaya para el libro de Jules Supervielle, Leptit bois,


Mxico, Renaissance, 1942, p. 9.

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LA TERRITORIALIDAD
DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA.
ENTRE LA SEPARACIN DE LOS SUJETOS
Y LA PREPONDERANCIA ESPAOLA:
1740-1828

Luis J. Garca Ruiz


Universidad Veracruzana

El estudio de avances
importantes los pueblos de indios
en las ltimas en Uno
dcadas.1 Mxico
de los ha tenido
campos con resultados sobresalientes es el que se ha inte
resado por el tema de la territorialidad, tanto en el periodo
novohispano como en el nacional. Los estudios han demos
trado que desde mediados del siglo xvii los pueblos de indios
entraron en una etapa particularmente conflictiva debido a
que reivindicaron territorios ancestrales y al mismo tiempo
sufrieron un proceso de fragmentacin territorial origina
do por la demanda de barrios y pueblos sujetos para sepa
rarse de sus cabeceras o romper la relacin con sus caciques
y acceder al autogobierno. Los pueblos enfrentaron tensio
nes producidas por las demandas polticas de la poblacin

Fecha de recepcin: 27 de marzo de 2014


Fecha de aceptacin: 30 de julio de 2014

1 Vase el ensayo historiogrfico de Menegus, Los indios en la historia


de Mxico.

HMex, LXIV: 4,2015 1415

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1416 LUISJ. GARCA RUlZ

espaola y mestiza que se hallaba avecindada en su territorio,


y por la expansion de actividades econmicas que contribu
yeron a ejercer presin sobre la tierra y los recursos naturales.
Ante tales trasformaciones, los indios desplegaron estrategias
orientadas a defender su territorialidad frente a las irrupcio
nes externas.2 Con la implementacin del orden liberal inau
gurado por la Constitucin de 1812, los indios adaptaron a
sus necesidades los derechos de ciudadana, igualdad civil,
eleccin de autoridades locales y propiedad individual; de tal
suerte que pudieron conservar formas tradicionales de aso
ciacin, imparticin de justicia y territorialidad.3
En las siguientes pginas expondr las principales tensio
nes territoriales y polticas que afectaron a la repblica de
indios de Orizaba durante el siglo xvni.4 Centrar mi aten
cin en el fraccionamiento territorial producido por la sepa

2 Garca Martnez, Los pueblos de la Sierra-, Pastor, Campesinos y


reformas; Carmagnani, El regreso de los dioses; Romero Frizzi, Eco
noma y vida de los espaoles-, Dehouve, "Las separaciones de pueblos
en la regin de Tlapa"; Menegus, "Los ttulos primordiales"; Peset y
Menegus, "Rey propietario o rey soberano"; Escobar, De la costa a la
sierra-, Garca Castro, Indios, territorio y poder, pp. 243-325; Valle
Esquivel, "Mantener, reclamar o perder la tierra?"; Menegus, La Mix
teca Baja, pp. 26-85; Arrioja, Pueblos de indios y tierras comunales-,
Garca Ruz, "Una arena de conflictos", cap. 4.
3 Ducey, A Nation of Villages, cap. 4; Guarisco, Los indios del valle de
Mxico-, Guardino, El tiempo de la libertad, pp. 363-442; Annino, "La
ruralizacin de lo poltico"; Mendoza Garca, Municipios, cofradas y
tierras comunales-, vase el conjunto de artculos contenidos en Ortiz
y Serrano, Ayuntamientos y liberalismo gaditano-, Salinas, Birricha
ga y Escobar Ohmstede, Poder y gobierno local.
4 En el antiguo rgimen, el concepto de repblica se aplicaba a cualquier
espacio poltico, ciudad, principado o reino que guardara las caracters
ticas de un cuerpo poltico. Esto quiere decir que el trmino era asimila
ble a un pueblo de indios, como a una villa de espaoles, e incluso con l

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1417

racin de los sujetos, hecho que signific para la cabecera


una disminucin de su poder sobre el espacio poltico. Pos
teriormente analizo el desafo territorial que se origin a raz
de las peticiones del vecindario espaol para erigir un ayun
tamiento, contar con ejidos y lograr el rango de villa; lue
go relato cmo la obtencin de privilegios por parte de los
indios constituy una estrategia que les permiti reivindicar
su territorialidad frente a los espaoles; y finalmente desta
car algunas estrategias de supervivencia poltica que desple
garon los lderes tnicos despus de la desaparicin definitiva
de su cabildo en 1820.
Sostengo que la fragmentacin territorial del siglo xvm
alent a los indios a recuperar su memoria histrica y a for
talecer la idea de que los hijos del pueblo deban contribuir
en la defensa del territorio. Dicha defensa se llev a cabo
mediante la oposicin a que los espaoles consumaran su
proyecto de crear un ayuntamiento y recibir ejido. Los
indios se valieron de la confirmacin de sus ttulos de pro
piedad y de la formulacin de un discurso sobre su pasado
que sirvi para legitimar sus derechos sobre el territorio. El
despliegue de estrategias defensivas permiti a la repbli
ca de indios resistir los efectos disolventes de la expansin
comercial vinculada al monopolio del tabaco y al trfico
mercantil, y a la vez favoreci el robustecimiento de su
autonoma poltica y jurisdiccional. Tales estrategias facili
taron su supervivencia como colectividad dentro del orden
liberal decimonnico.

se haca referencia a la monarqua espaola, a pesar de su complejidad y


extension territorial. Lemprire, Entre Dios y el rey, pp. 30-31.

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1418 LUIS J. GARCA RUZ

LA SEPARACIN DE LOS SUJETOS

Durante la fase temprana del periodo colonial, el pueblo de


indios, como heredero del altepetl5 prehispnico, mantuvo
las caractersticas de un cuerpo poltico multilocal de gran
extensin territorial, integrado por cabecera y sujetos, que
desempeaba atributos de legitimidad, gobierno y jurisdic
cin. Tales caractersticas ayudaron, en el momento de las
congregaciones, a confirmar el "dominio eminente, directo y
til" sobre sus tierras y recursos naturales, a establecer lmi
tes ms precisos de sus territorios, y a remarcar la centrali
dad y la jerarqua piramidal del referido altepetl.6 Todo esto
es visible en el caso de Orizaba. Despus de su congregacin
en 1601, qued materializada la posicin que cada uno de los
componentes del altepetl de Ahuilizapan pas a ocupar den

5 El altepetl era un estado tnico que para existir necesitaba un territo


rio especfico, un grupo de instituciones correspondientes a sus partes
constitutivas y un gobernante de linaje. Tambin requera una serie de
estructuras arquitectnicas: el templo para la deidad tutelar de la ciudad,
el palacio para el gobernante y el mercado para las actividades comer
ciales. El altepetl sobrevivi a los tiempos posteriores a la conquista y
se convirti en la base de las formas institucionales ms importantes que
incidieron en la vida de los indios. Un altepetl podra transformarse en
una encomienda, despus en parroquia, en corregimiento, y por ltimo
en una organizacin municipal al estilo espaol que despus de las con
gregaciones emergi como pueblo con sus cabeceras y sujetos. Para ms
informacin sobre el altepetl en la transicin del periodo prehispnico
al colonial consltense Garca Martnez, Los pueblos de la Sierra, pp.
65-179; Lockhart, The Nahuas after the Conquest, pp. 31,46-47; Ber
nal Garca y Garca Zambrano, "El altepetl colonial y sus antece
dentes prehispnicos", pp. 31-113.
6 Garca Martnez, "La naturaleza", pp. 224-226; Garca Martnez,
"Jurisdiccin y propiedad", pp. 47-60; vase tambin Garca Castro,
Indios, territorio y poder, pp. 101-102,126,171-172.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1419

tro de la jerarqua territorial delineada por los conquistado


res. La cabecera fue establecida en el pueblo de San Miguel
Orizaba, mientras que como sujetos a su gobierno quedaron
los territorios de Iztaczoquitln, Omiquila, San Juan del Ro,
Tilapa, Necoxtla, Ixhuatln y el Naranjal.7
A comienzos del siglo xvm la cabecera de la repblica de
indios de Orizaba enfrentaba una situacin compleja. Por un
lado padeca la falta de tierras debido a que en el pasado los
colonos espaoles compraron a los indios varios solares ubi
cados en el centro del pueblo, lo que provoc que stos se
quedaran viviendo en barrios de la periferia.8 De hecho, para
1712, en el rea urbana existan ms de 570 casas de espaoles,
mestizos, negros y mulatos,9 sin dejar de mencionar la pre
sencia de propiedades del Conde del Valle de Orizaba y de la

7 AGN, Indios, vol. 39, exp. 674, ff. 112v.-115. Para la existencia del
altepetl de Ahuilizapan consltese Garca Mrquez, Los aztecas en
el centro de Veracruz, pp. 32-38. Coincido con el autor cuando sea
la que la existencia de Ahuilizapan fue negada al calor de la disputa que
los espaoles y mestizos de Orizaba sostuvieron contra la repblica de
indios a fines del siglo xvm; sin embargo, hay evidencias arqueolgicas
que fortalecen la hiptesis de su existencia histrica. Los lugares donde
se han hallado vestigios son: Texamalaca (municipio de Mariano Esco
bedo), en la calle Madero Norte, ubicada en el barrio de Cerritos de la
actual ciudad de Orizaba, y en la congregacin de Jalapilla (municipio de
Rafael Delgado).
8 San Lzaro, Ixhuatln, Nuestra Seora de Guadalupe, Santa Gertru
dis, Jalapilla, Las Flores, Santa Anna, el Carmen, Pichoacalco y Escame
la. Valle Pavn, "Distribucin de la poblacin", p. 132.
9 AGN, Indios, vol. 39, exp. 674, ff. 112 V.-115. Los datos ms cerca
nos de poblacin para este periodo proceden de un informe proporcio
nado por el cura de Orizaba en el ao de 1742, en el que afirm que el
vecindario de espaoles estaba compuesto por 4 180 "personas de comu
nin", mientras que la repblica de indios la constituan 609 tributarios
enteros y 210 medios tributarios. ANO, 1773.

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1420 LUIS J. GARCA RUfZ

Marquesa de Sierra Nevada, que prcticamente circundaban


el permetro urbano. Por otra parte, el pueblo padeci la frag
mentacin y simplificacin de su territorio a consecuencia de
que los pueblos sujetos representados en el cabildo adujeron
diferentes motivos para solicitar al gobierno virreinal su sepa
racin de la cabecera.
Vale la pena mencionar que en el antiguo rgimen, el terri
torio se estructuraba jerrquicamente a partir de una extensa
red de instituciones y corporaciones dotadas de privilegios,
autogobierno y jurisdiccin territorial o especial.10 Dentro
de este escenario, en el que se hallaban las ciudades, las villas
y los pueblos, las categoras de cabecera, sujeto o barrio fue
ron muy tiles para resaltar el grado de preeminencia y vincu
lacin con el poder soberano. En el caso de los pueblos de
indios, las cabeceras eran el centro rector del antiguo alte
petl, desde donde se ejerca jurisdiccin sobre la unidad terri
torial; por lo tanto, en ellas residan el cacique, el gobernador
de repblica, el cura y el alcalde mayor. Los pueblos o barrios
sujetos, mientras tanto, repetan en menor escala las funcio
nes desempeadas por las cabeceras, prestaban servicios a
stas, y se hallaban representadas por alcaldes y regidores que
tenan a su cargo la organizacin del territorio subordinado
a la cabecera poltica y espiritual." A raz de las congrega
ciones, muchos de los sujetos adquirieron la relevancia sufi
ciente para competir con sus cabeceras y separarse de ellas.12

10 Hespanha, La gracia del derecho, pp. 102-103; Garrga, "Justicia y


poltica", pp. 38-44.
11 Arrioja, Pueblos de indios, pp. 139-140; Garca Martnez, Los
pueblos de la Sierra, p. 99.
12 Garca Castro, Indios, territorio y poder, p. 135.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1421

La organizacin poltica y social de los indios bajo un prin


cipio jerrquico permiti mantener cohesionada la pluralidad
de componentes tnicos, sociales, culturales y polticos que
confluan dentro del territorio. La unidad dentro de la diver
sidad favoreci la articulacin de una defensa conjunta fren
te a irrupciones externas; sin embargo, fue tambin la causa
de conflictos entre grupos de inters o facciones que desem
bocaron, a partir del siglo xvn, en la separacin de cabeceras,
sujetos y barrios,13 y en la simplificacin de los pueblos, al
punto de que las 4300 corporaciones de su tipo que aproxi
madamente existan a finales del periodo colonial eran ya slo
un microcosmos de los altepetl originales, lo que significaba
que sus atributos territoriales, jurisdiccionales y polticos se
hallaban sumamente disminuidos.14
Mltiples fueron las razones que provocaron la segrega
cin de los sujetos de sus cabeceras. Entre ellas destacan el
crecimiento de la poblacin, la presin sobre la disponibi
lidad de recursos naturales, la mala comunicacin entre los
territorios, el cuestionamiento a la autoridad de caciques y
gobernadores, el suministro no proporcional de mano de
obra y dinero en beneficio de la cabecera, la solvencia de los
sujetos para hacerse cargo del culto religioso, la necesidad
de contar con tierras propias que alent la solicitud de fundos

13 Carmagnani, El regreso de los dioses, pp. 188-190,224.


14 Garca Martnez, Los pueblos de la Sierra, p. 304; Garca Mart
nez, "La naturaleza", p. 226. Para entender mejor la banalizacin de los
pueblos de indios resulta muy ilustrativa la definicin que para fines del
siglo xviii recupera Dorothy Tanck: una entidad corporativa, reconoci
da legalmente, donde vivan 80 tributarios o ms (aproximadamente 360
individuos), que contaba con su iglesia consagrada, gobernantes natura
les electos anualmente y una dotacin de tierra exenta de enajenacin.
Tanck de Estrada, Atlas ilustrado, pp. 21,24.

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1422 LUIS J. GARCIA RUZ

legales, las divisiones internas y las luchas de facciones den


tro de la repblica.15 Estos reclamos tambin fueron esgrimi
dos por los pueblos subordinados a Orizaba cuando lleg el
momento de su separacin a mediados del siglo xvin.
La repblica de indios de Orizaba mantuvo su territorio
ancestral ms o menos cohesionado hasta 1744. En este ao,
dos de los pueblos sujetos, San Francisco Necoxtla y San
Cristbal del Naranjal, solicitaron al virrey su formal separa
cin de Orizaba y el privilegio de elegir a sus propios gober
nadores y oficiales de repblica. A ellos les siguieron San
Pedro Iztaczoquitln, San Juan del Ro e Ixhuatln. La sepa
racin de los sujetos signific un cuestionamiento a la autori
dad de la cabecera, una reduccin de los lmites territoriales, y
una banalizacin de las funciones jurisdiccionales, econmi
cas, fiscales y religiosas que vena desempeado desde antes
de su congregacin.
Cuando San Francisco Necoxtla se separ de Orizaba, en
febrero de 1744, manifest que los motivos que lo llevaron
a tomar este camino fueron la distancia que lo separaba de
la cabecera, el crecimiento de la poblacin, los maltratos del
gobernador, los servicios que sus habitantes estaban obliga
dos a prestar, la decencia de su iglesia y la devocin con que
profesaban el culto divino.16 Razones semejantes expuso San
Pedro Iztaczoquitln en 1767 al sealar que no encontraba la
utilidad de seguir dependiendo de Orizaba porque se locali
zaba a una legua de distancia, contaba con individuos capa
citados para fungir como gobernador, tena una iglesia, y los

15 Garca Martnez, Los pueblos de la Sierra, pp. 214-215; Carmag


nani, El regreso de los dioses, pp. 76-77; Arrioja, Pueblos de indios, pp.
143-144,149-151; Menegus, La Mixteca Baja, pp. 212-221.
16 AGN, Indios, vol. 68, exp. 12, ff. 21-22.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1423

habitantes ya no queran sufrir vejaciones y perjuicios, pres


tar servicios o "mendigar cosa alguna de los de la Cavesera".17
La separacin de San Juan del Ro, en el ao de 1788, fue
ms conflictiva. Adems de argumentar que tena 300 tributa
rios, iglesia, suficiente tierra y ganado mayor, acus al gober
nador de Orizaba de exigir a los habitantes el pago de tributo
y cuotas adicionales, sin importarle que el rey los tuviera
exentos a consecuencia de la epidemia que afect al pueblo en
1786. De hecho, por esta conducta el gobernador Juan Igna
cio Snchez fue llevado a prisin. Los naturales de San Juan
del Ro consideraban que con la secesin se libraran de los
perjuicios que acarreaba su pertenencia a Orizaba.18
A raz de la fragmentacin territorial, cada uno de los cabil
dos resultantes vel por sus propios intereses y se avoc
a satisfacer las necesidades materiales y espirituales de su
poblacin.19 La cabecera hizo lo propio. Conforme se fue
erosionando el vnculo histrico con sus antiguos sujetos y su
territorio se compactaba, el cabildo se concentr en defender
el espacio inmediato al casco urbano, a reivindicar su territo
rialidad frente a la numerosa comunidad de vecinos de razn
que viva en el pueblo, y a buscar la manera de adquirir nue
vas tierras de comunidad para mantener cierta independencia
econmica que garantizara la supervivencia del pueblo en un

17 AGN, Indios, vol. 62, exp. 2, ff. 4-4v.


18 AGN, Indios, vol. 69, exp. 182, ff. 62v.-63v.
19 Por ejemplo, en la ltima dcada del siglo xvin, Orizaba entabl plei
to contra el Marqus de la Colina y fue "forzado" a arrendar tierras de
comunidad que tenan en demasa; San Juan del Ro litig con la Mar
quesa de Selva Nevada, y el Naranjal acus a Juan de Segura de despojo.
ANO, 1786, exp. 1. "Libro de conocimientos de los autos que salen de
este oficio de cavildo comenzando en el ao de 1786 hasta 1796."

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1424 LUIS J. GARCA RUZ

medio donde el monopolio del tabaco (establecido en 1764),


la prosperidad de los comerciantes y cosecheros, y el flujo de
capitales transformaban aceleradamente la vida cotidiana del
pueblo.20 La movilizacin permiti a los indios hacerse mere
cedores de algunos privilegios con los que pudieron preser
var su autonoma poltica, jurisdiccional y econmica frente
a los espaoles.

LA AMENAZA ESPAOLA

Los espaoles que vivan en los pueblos de indios siempre


buscaron desvincularse de la territorialidad de stos, cir
cunstancia que los llev a reivindicar derechos en funcin
de su residencia y no de su pertenencia al comn.21 Aun
que hubieran adquirido tierras que en estricto sentido se
identificaban con la repblica de naturales, para ellos este
hecho significaba extraterritorialidad y una superposicin
de su propia visin del espacio que los llev a tener poca
consideracin del ordenamiento territorial indgena y de
las autoridades tnicas.22 Lo anterior quiere decir que sus
emplazamientos se convirtieron en "territorios virtualmen
te independientes de los pueblos" debido a que comenzaron
a caer dentro de la potestad de los jueces espaoles. Al mis
mo tiempo que se independizaban los sujetos, el territorio
de los pueblos de indios sufri una contraccin y un desdi

20 Para el proceso de implantacin del monopolio del tabaco, consltese


Deans-Smith, Bureaucrats, Planters, and Workers, pp.14-35; y sobre su
impacto en Orizaba, Valle Pavn, "El cultivo del tabaco", pp. 90-118;
y Ribera, Herencia colonial, pp. 47-61.
21 Castro Gutirrez, Los tarascos, p. 160.
22 Vase Garca Ruiz, "Conflictos agrarios", pp. 54-70.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1425

buj amiento de sus lmites a causa de la extraterritorialidad


de los vecinos de razn.23
En Orizaba, la extraterritorialidad de los espaoles co
menz a fraguarse desde el momento en que se establecieron
los primeros colonos a mediados del siglo xvi.24 Conforme
la poblacin creci y se transform en cabecera de alcalda
mayor, fortaleci su dominio sobre el territorio por medio
de la formacin de un consejo de vecinos,25 la composicin de
tierras compradas legal o ilegalmente a los indios, la cons
truccin de edificaciones religiosas,26 la realizacin de servi
cios al rey a cambio de privilegios, y un ayuntamiento que les
permiti asumir el gobierno y la justicia dentro del pueblo y
consolidarse como "capital regional". Los espaoles, al mis
mo tiempo que reivindicaban su potestad sobre el "trmino
y territorio" del ayuntamiento, compitieron con otras pobla
ciones para conseguir privilegios que les permitieran ubicarse

23 Garca Martnez, Los pueblos de la Sierra, pp. 136-137,240-241.


24 La visin sobre el territorio que los espaoles trajeron a Amrica des
cansaba en la idea de que las municipalidades eran la fuente del orden
pblico debido a que regulaban las ocupaciones cotidianas y velaban por
la seguridad de sus familias. Por lo tanto, con la fundacin de nuevas villas
y ciudades, los espaoles garantizaban su derecho a existir y autogober
narse. Esto significaba contar con un "trmino y territorio" sobre el que
los alcaldes ordinarios ejercan jurisdiccin y fincaban sus privilegios.
Dentro de los lmites territoriales estaban comprendidas las tierras del
casco urbano, los ejidos, las dehesas, los propios y los terrenos particu
lares. Nader, Liberty in Absolutist Spain, pp. 4, 9,28; Rojas, "Repbli
cas de espaoles"; Vas Mingo, "La problemtica de la ordenacin terri
torial en Indias".
25 Ribera Carb, Herencia, pp. 33-35.
26 El detalle de las 15 edificaciones religiosas construidas en Orizaba
entre 1696 y 1809 puede consultarse en Carbajal Lpez, "Utilit du
public", pp. 30-31.

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1426 LUIS J. GARCIA RUZ

en una mejor posicin dentro de la jerarqua territorial de la


Nueva Espaa.27 Por ejemplo, con Xalapa disput la celebra
cin de las ferias comerciales, aspir a igualar el rango de villa
de Crdoba, y busc que se le prefiriera por encima de Vera
cruz para el establecimiento de un obispado que se proyec
taba crear a principios del siglo xix.28
A pesar de que los espaoles se apropiaron del centro de
Orizaba y consolidaron la visin de un territorio sometido a su
dominio, los indios no renunciaron a la idea de que ese mismo
espacio perteneci originalmente a sus antepasados. Esto que
d claro cuando los espaoles, en las postrimeras del siglo xvii,
comenzaron a pedir los privilegios de contar con ayuntamien
to, ejido y rango de villa. En respuesta, los indios reclamaron la
recuperacin de las 600 varas en torno a la iglesia que por dere
cho de vivir congregados en pueblo les corresponda.
La repblica de naturales vio en la formacin de un nue
vo ayuntamiento una suerte de desmembramiento territorial
que amenaz con reducir a la repblica a su mnima expre
sin y someterla a los intereses polticos y econmicos de los
vecinos espaoles. Cuando stos iniciaron las gestiones para
formar su propia corporacin municipal, el cabildo de indios
emprendi una movilizacin por medio de la cual consigui
o hizo efectivos privilegios con los que pudieron subsistir y
adecuarse al nuevo escenario que se gest a raz de la instau
racin del monopolio de tabaco, e incluso logr hacerse de la
propiedad de nuevas tierras comunitarias y asegur el control
de recursos que garantizaron la supervivencia de los hijos del
pueblo durante un par de generaciones.

27 Serrano, jerarqua territorial, pp. 66-82.


28 Garca Rufz, "Una arena de conflictos", pp. 52-63.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1427

Las tensiones entre indios y espaoles de Orizaba comen


zaron a crecer alrededor de 1689, ao en que los vecinos de
razn solicitaron al rey Carlos II el otorgamiento del ttu
lo de villa con el cual esperaban recibir tierras para ejido y la
potestad de autogobernarse por medio de un ayuntamiento.
La respuesta de la corona fue negativa y se fundament en
que exista oposicin del Conde del Valle de Orizaba, Luis
de Vivero Serrano, cuyo mayorazgo se vera afectado; ade
ms, no todos los vecinos estaban dispuestos a aportar dinero
para pagar por el villazgo; y por ltimo, la repblica de natu
rales, al no contar con tierras de comunidad, tena la preferen
cia para recibir las 600 varas que por derecho correspondan
a cada pueblo de indios.29 En 1712, los naturales de Orizaba
solicitaron el cumplimiento de ese privilegio; sin embargo,
tuvieron que esperar hasta 1750 para recibir la confirmacin
de su fundo legal.30
La recomposicin del territorio tnico caus reaccin
entre los espaoles. En 1761 criticaron que se hubiera dota
do de tierra a "quarenta yndios", cuando en el pueblo haba
mucha gente necesitada de ese recurso; plantearon que en
caso de que se les adjudicara el ejido solicitado, los indios se
veran beneficiados porque les permitiran, como "miembros
de este comn", su aprovechamiento para que su poblacin
se extendiera y para el apacentamiento de sus ganados; pro

29 AGI, Mxico, 60, r. 5, nm. 41.


30 AGN, Indios, vol. 39, exp. 674, ff. 112v.-l 15; AMO, Colonia, Gobier
no, Tierra, c. 2, exp. 15. En el siglo xvin, cientos de pueblos de indios,
muchos de ellos fruto de las segregaciones de sus cabeceras, obtuvieron
sus ttulos de tierra mediante la confirmacin de sus fundos legales; de
all que Arij Oweneel identifique a dicho siglo como "la poca del fundo
legal". Ouweneel, Ciclos interrumpidos, p. 37.

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1428 LUIS J. GARCA RUZ

metieron que del dinero recaudado por arrendamientos se


sufragara el costo de los pleitos que los indios llevaban en los
juzgados; y, por ltimo, se ofrecieron a no cobrarles un solo
peso por los abastos que cogieran de los ejidos.31
Es preciso advertir que, desde 1758, los vecinos espao
les reforzaron su solicitud de tierras, sealando la crecida
cantidad de habitantes en el pueblo (alrededor de 20 000),
la suntuosidad de sus casas, los servicios prestados al rey, la
magnificencia del culto religioso, la dignidad de los vecinos
para desempear los oficios de un ayuntamiento, y la exten
sin territorial del pueblo que por mucho rebasaba en tamao
a la vecina villa de Crdoba, la cual disfrutaba de los privile
gios que precisamente ellos perseguan: ayuntamiento, ttulo
de villa y extensos ejidos.32 En atencin a estos mritos y ser
vicios, la corona concedi a los vecinos de razn de Orizaba,
por real cdula de 7 marzo de 1764, el privilegio de constituir
su propio ayuntamiento con jurisdiccin de una legua alre
dedor del pueblo.33
Aunque los espaoles empezaron a contar con gobierno
propio, no desistieron en su afn de lograr la concesin del
ttulo de villa y de ejidos. En 1773 ampliaron el cuerpo de
argumentos con el que buscaban mover la voluntad del sobe
rano. Para esto presentaron una serie de testimonios, expe
didos en 1757, con los que demostraban que en recompensa
a un donativo proporcionado en 1644 a la Real Armada de

31 AMO, Colonia, Gobierno, Tierra, c. 2, exp. 15.


32 ANO, 1758-1761, exp. 15,49 ff., 28 de noviembre de 1760. "Mxico.
Copia simple de los autos que sigue el vecindario de espaoles de Oriza
ba con el Conde del Valle por las tierras para ejidos. Se citan los parajes
de Cuautlapan, Xalapilla, Cocolapa y Rincn Grande".
33 AMO, Gobierno, c. 2, exp. 4.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1429

Barlovento, la corona compuso las tierras que usufructuaban


los vecinos de razn; mencionaron que ya haban recibido el
ttulo de villa, aunque la Marquesa de Sierra Nevada se apo
der de este documento e impidi que llegara a manos de los
solicitantes; y aseguraron que el pueblo de Orizaba haba sido
fundado por espaoles a mediados del siglo xvi.
Para demostrar su antigedad en Orizaba, los vecinos se
apoyaron en una supuesta "tradicin" que relataba que el
virrey Luis de Velasco concedi una merced, alrededor de
1550, a un grupo de dueos de carros originarios de Jerez
de la Frontera, de apellido Ramones, Prado, Velasco, Meja
y Maldonado. La tradicin tambin sealaba que, en 1552 o
1553, los vecinos agregaron a su pueblo a los indios que vivan
"en su Gentilidad" en las faldas del Pico de Orizaba para
que trabajaran como operarios en sus carros; y en 1602 una
orden real dispuso que se aadieran a la fundacin de espa
oles "varios pueblecillos de yndios" que fueron congrega
dos en sitios contiguos al pueblo principal y solamente se les
asign tierra para sus casas porque el lugar contaba con eji
dos y pastos para todos los habitantes. Situacin que, a decir
de los espaoles, fue confirmada por los mismos naturales
cuando expresaron:

[...] no haver tenido en ningn tiempo tierras de comunidad


dentro del Pueblo, y que solo en particular tuvieron chicos
pedasillos que no llegaban a cinquenta varas lo que corrobo
raban con una consulta que a pedimento de su contrario hizo
don antonio Lorenzo de Raseos Alcalde maior que fue de esta
jurisdicion, y que en todo evento se hallavan poseedores de la
Tierra los espaoles y gente de razn como constaba de la fun
dacin del combento Hospital de San Juan de Dios a expen

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1430 LUIS J. GARCA RUZ

sas de los mencionados dueos de carros en el ao de mil seis


cientos diez y nueve con facultad del Exmo-Seor Marqus de
Guadalcazar.34

La repblica de naturales respondi al relato de los espa


oles de Orizaba que los colocaba en calidad de "agrega
dos", mediante la reconstitucin de su memoria sobre los
orgenes del pueblo. En ella los indios aparecan como
los autnticos fundadores y los espaoles como "tolerados".
Adems, el cabildo expuso las razones de por qu no se
deba permitir a estos ltimos contar con el territorio que
solicitaban para ejido.
Los indios crean que sus derechos a un territorio espec
fico estaban garantizados por ttulos primordiales muy anti
guos, a pesar de que no tuvieran efectividad en los juzgados
como documentos legales; no obstante, encerraban un pro
fundo significado cultural porque recogan las historias fun
dadoras de las comunidades que se remontaban a la llegada
de los espaoles y del cristianismo. Aunque probablemente se
escribieron en papel hacia finales del periodo colonial, lo cier
to es que registraron tradiciones orales de cmo una comuni
dad particular haba llegado a existir y a ocupar un territorio
especfico.35 Esta caracterizacin coincide con la postura des

34 ANO, 1773, "Testimonio del Quaderno Sexto de Autos que sigue el


Cavildo de Orizava contra el Conde del Valle sobre tierras para exidos
como dentro se expresa".
35 Guardino, El tiempo de la libertad, pp. 101-102. Sobre la importan
cia y utilizacin de ttulos primordiales y escudos de armas por parte
de los pueblos de indios para reclamar diferentes derechos, vase Has
kett, "Paper Shields", p. 101. El autor apunta que, junto con los deta
lles de la tenencia de la tierra, en los ttulos tambin se relataba la llegada
de Hernn Corts, el arribo de la fe catlica, la conversin espiritual de

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1431

plegada por los indios orizabeos para reivindicar sus dere


chos sobre el territorio frente a la amenaza que emanaba de
las demandas de los espaoles.
En 1758 los indios recordaron que si los espaoles no
haban recibido el privilegio de formar su ayuntamiento era
porque esta prerrogativa slo se atribua a las corporacio
nes y no a los individuos. Enfatizaron que desde 1698 haba
quedado claro que los vecinos de razn estaban incapacita
dos para "constituir comunidad, que reprsentasse su Publi
co, y estableciesse Justicia, y regimiento en que fundarsse
quedando con esto, como meros particulares".36 Con tal
argumento lograron retrasar, hasta 1764, la autorizacin real
para que los espaoles pudieran erigir su propio concejo.
Los indios contradijeron la "tradicin" que colocaba a los
espaoles como fundadores de Orizaba. En su lugar, esgri
mieron que ellos haban abandonado Orizaba en 1549 con el
fin de mudarse a un paraje cercano a Chocamn para recibir
la doctrina cristiana. A Orizaba volvieron 20 aos despus y
poblaron de nueva cuenta las tierras que haban abandonado.
Mencionaron que ya estando refundado su pueblo, les fue
ron agregados, en 1601, los indios tributarios que vivan en
las faldas del volcn.37 Con base en estas circunstancias, afir
maron que la presencia de espaoles en el pueblo era tolera

los indios, la construccin de iglesias, la celebracin de misas y fiestas, y


algunos milagros locales.
36 ANO, 1758-1761, exp. 15, 49 f., 28 de noviembre de 1760. Mxico.
"Copia simple de los autos que sigue el vecindario de espaoles de Ori
zaba con el Conde del Valle por las tierras para ejidos. Se citan los para
jes de Cuautlapan, Xalapilla, Cocolapa y Rincn Grande."
37 ANO, 1773, "Testimonio...".

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1432 LUIS J. GARCIA RUZ

da, pues las Leyes de Indias prohiban el avecindamiento de


gente de razn.38
La historia de los indios se encontraba respaldada por el
prroco Antonio Joaqun Iznardo. En la obra San Miguel
Ahuilizapan, publicada en 1804, Iznardo justific la mayor
antigedad de los indios en el territorio en que no haban paga
do composicin por la tierra que ocupaban, a diferencia de lo
que hicieron los espaoles en 1644. Por si esto fuera poco, el
religioso agreg que los indios tenan gobernador, alcaldes y
regidores desde 1553. Antigedad que la acreditaba un docu
mento expedido por el virrey Bucareli a favor del cabildo de
naturales, en el que constaba que Hernn Corts sac del "pri
mer pueblo de Orizaba" cuatro principales que, unidos con los
tlaxcaltecas, ayudaron en la conquista del imperio mexica.39
Cabe mencionar que los discursos que exaltaban la actitud
favorable de los gobernantes autctonos hacia los conquis
tadores fueron usados por los pueblos para lograr el reco
nocimiento de tierras pertenecientes a un altepetl y obtener
distintos privilegios en favor de la repblica.40 De hecho,
a comienzos del siglo xix, el cabildo de indios de Orizaba
sigui buscando la manera de demostrar sus vnculos con
Tlaxcala y su temprana adhesin a la corona de Castilla. De
esta forma, vencera cualquier argumento que pudiera esgri
mir el ayuntamiento de espaoles sobre la prelacin de sus
derechos sobre el territorio de la villa. No en balde, en 1803,
pag para que en la ciudad de Tlaxcala se le expidiera un par
de testimonios para demostrar que:

38 Recopilacin, t. II, lib. VI, ttulo II, leyes XXI y XII, pp. 230-231.
39 Iznardo, San Miguel Ahuilizapam, p. 10.
40 Haskett, "Paper Shields", pp. 101-102.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1433

[...] en tiempo de la Conquista de este Reyno, toda nobleza de


este Pueblo de Orizaba [fue] voluntariamente a entregarse al
Capitan Don Fernando Corts, ante quien rindieron obedeci
miento y vasallaje al Sr. Emperador Carlos quinto, y que uni
dos con los tlaxcaltecas ayudaron a la pacificacin de la basta
provincia de Tepeaca, y la de otros varios lugares.41

Por si no hubiera sido lo suficientemente fuerte la mues


tra de temprana fidelidad al rey por parte de la repblica de
naturales de Orizaba, en el mismo ao de 1803 un grupo
de seis caciques avecindados en la villa pidi al subdelegado
ejecutar unas diligencias para demostrar que ellos eran "leg
timos caciques hijosdalgos originarios de la nobilsima ciu
dad de Tlaxcala", y merecedores de todos los privilegios que
disfrutaban los indios que tenan algn vnculo con aquella
ciudad.42 En el fondo, es probable que estuvieran tratando
de demostrar a los espaoles que su territorialidad se funda
ba no necesariamente en una "tradicin" oral, en donativos
al real erario o en el otorgamiento de una merced de tierras,
sino en la adhesin voluntaria y directa de Orizaba a la coro
na de Castilla que permiti conseguir, junto con Tlaxcala, un
estatuto particular en recompensa a los servicios prestados en
la conquista de la Nueva Espaa.43
Fruto de la defensa del territorio desplegada por los indios
fue que hasta 1820 el vecindario de espaoles no haba podido

41 ANO, 1806, 33 f., 24 de diciembre de 1806. En las cuentas de comu


nidad correspondientes al ao de 1803 aparece la siguiente descripcin:
"Cuenta de cargo y data de Don Lorenzo Jos Vidal, gobernador que
fue del cabildo de naturales de Orizaba, en 1803, dio de los bienes y ren
tas de comunidad, sus gastos y distribucin".
42 ANO, 1803, exp. 17,55 f., 2 de mayo de 1803.
43 Portillo Valds, "Identidad poltica y territorio", pp. 157-161.

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1434 LUIS J. GARCA RUZ

hacerse de ejidos, a pesar de queen 1775,1816 y 1818 se pro


movieron nuevas solicitudes para adquirir tierras dentro o
fuera de la jurisdiccin de Orizaba.44 Tuvieron que confor
marse con seguir arrendando al Conde del Valle de Orizaba
los potreros de San Nicols y Jalapilla, como desde tiempo
inmemorial lo venan realizando.45 Desde luego, el derecho
de inalienabilidad de dicho mayorazgo y la proteccin que
el derecho indiano otorgaba a los indios y a sus propiedades
fueron factores que evitaron que el ayuntamiento de espa
oles obtuviera el privilegio de poseer ejidos. Prueba irrefu
table de esta proteccin fue que recibieron autorizacin real
para comprar a Antonio Sesma, en el ao de 1783, las extensas
tierras de "El Golfo", localizadas al norte de la villa de Oriza
ba, sobre las faldas orientales del volcn Citlaltepetl (Pico de
Orizaba),46 las cuales proporcionaron un sustento material a
los indios y les permitieron sobrevivir como colectividad an
despus de la abolicin del cabildo en 1820.
La recuperacin de la memoria histrica ayud a los indios
a fortalecer la idea de que todos los hijos del pueblo deban
contribuir, como lo afirma Marcello Carmagnani, en la defen
sa del territorio histricamente vinculado a la repblica. Dicha
defensa, como se ha podido apreciar en el caso de Orizaba, se

44 AMO, Colonial, Gobierno, Ejidos, c. 4, exp. 6, "Instrucciones dadas a


peticin del ayuntamiento de Orizaba para obtener tierras en la jurisdic
cin de Tepeaca"; exp. 12,1816, "Recurso relativo los terrenos conoci
dos con el nombre de Ejidos"; exp. 13,1818, "Diversos dueos de fincas
se compromete a satisfacer a prorrate todas las costas que se eroguen en
el negocio de tierras".
45 AGN, Tierras, vol. 1425, exp. 23.
46 ANO, 1804, exp. 8. Estas propiedades haban estado vinculadas al
mayorazgo de la Marquesa de Sierra Nevada, abuela de Antonio de Ses
ma, quien recibi la autorizacin real para desvincularlas.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1435

llev a cabo mediante la oposicin a que los espaoles consu


maran su proyecto de crear un ayuntamiento y recibir ejido
dentro de las 600 varas del pueblo, y por medio de la creen
cia de que el derecho de los indios sobre el territorio se funda
ba en un pacto de agregacin voluntaria de Orizaba a Castilla.
El despliegue de estrategias de defensa territorial permiti a la
repblica de indios resistir los efectos desestructurantes de
la expansin comercial vinculada al monopolio del tabaco y al
trfico mercantil, y adems les ayud a fortalecer su autono
ma frente a la conviccin de los espaoles de gobernar sobre
todos los individuos que habitaban en Orizaba.

LOS NUEVOS PRIVILEGIOS

En una sociedad de antiguo rgimen los privilegios dete


naban el estatus que cada agregado colectivo tena dentro d
un cuerpo poltico. Funcionaron como un instrumento p
que el soberano recompensara los servicios prestados p
los subditos y para equilibrar o controlar el poder de co
raciones preponderantes, como ocurri en la recta final
siglo xviii cuando se crearon los consulados de comerc
tes de Veracruz y Guadalajara, la Academia de San Carlos,
Tribunal de Minera, y se establecieron nuevos ayuntam
tos y pueblos de indios. Hacia esos aos, prcticamente tod
los grupos de la sociedad novohispana disfrutaban de pr
legios, incluidos los negros y mulatos que participaban en
milicia.47

Beatriz Rojas propone una clasificacin de los privilegios


en cinco tipos: jurisdiccionales, que eran los ms importantes

47 Rojas, "Los privilegios", p. 59.

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1436 LUIS J. GARCA RUZ

porque otorgaban jurisdiccin privativa; los de agricultura,


que eran los que autorizaban la siembra de tabaco en Oriza
ba y Crdoba; fiscales, que permitan a determinados grupos
no pagar alcabalas, diezmo o tributo; honorficos, que con
tribuan a darle lustre a una comunidad; y finalmente aque
llos que se concedan por tiempo indefinido o que caducaban
por falta de uso.48 A estos tipos de privilegios accedieron los
habitantes de Orizaba. Los espaoles los usaron para auto
gobernarse, impartir justicia, cosechar tabaco y pedir tierras;
mientras que los indios los utilizaron para hacer efectiva su
condicin de "menores" que los inhiba de la tutela que los
espaoles pretendan ejercer sobre ellos, y para reafirmar su
territorialidad frente a la amenaza que representaban las aspi
raciones polticas y econmicas de los vecinos de razn.
La creacin del ayuntamiento de espaoles de Orizaba en
1764, y su ascenso a rango de villa una dcada ms tarde, for
maron parte de una reconfiguracin en el equilibrio de pode
res en la Nueva Espaa, con importantes repercusiones en el
mbito local. El establecimiento del monopolio del tabaco en
el mismo ao de la fundacin del ayuntamiento puso a Oriza
ba en un lugar de primer orden dentro de los intereses geopo
lticos de la monarqua. Esto signific un flujo abundante de
capitales, la diversificacin de actividades productivas, y el
empoderamiento de una lite de cosecheros, encabezada por
Antonio Montes Argelles, interesada en dar lustre a la rep
blica y a su corporacin municipal.49
Los espaoles solicitaron nuevos beneficios, como el ttulo
de ciudad y 12 regidores llanos, en lugar de seis, a semejanza

48 Rojas, "Los privilegios", p. 67.


49 Valle Pavn, "El cultivo del tabaco", pp. 97-118.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1437

de lo que las Leyes de Indias fijaban para las aglomeraciones


ms importantes del reino.50 Aunque esta peticin tuvo una
respuesta negativa, a cambio la corona les concedi el privi
legio de ascender a rango de villa por medio de la real cdula
de 27 de enero de 1774; dos aos ms tarde, permiti que los
alcaldes ordinarios ampliaran su jurisdiccin en un radio de
dos leguas alrededor de la villa; los exceptu de acudir a la
ciudad de Mxico para confirmar sus elecciones de cabildo;
autoriz la creacin de una nueva escribana pblica; y les
confiri la alocucin de "muy Leal Villa de Orizaba" y un
escudo de armas para que lo utilizaran en todos los docu
mentos y sitios pblicos.51 A estos privilegios hay que agre
gar, desde luego, la implantacin del monopolio del tabaco
en Orizaba, que permiti a los comerciantes incrementar su
preponderancia econmica y poltica.
El panorama poltico que comenz a fraguarse en Ori
zaba a partir de 1764 pareca ir en contra de los intereses de
los indios, ya que vieron cmo el vecindario de razn haba
cobrado mayor relevancia dentro de la jerarqua territorial y
en los intereses geopolticos novohispanos; sin embargo, esto
no fue as. Paradjicamente, el robustecimiento del ayunta
miento de espaoles fue favorable para la repblica de indios
porque impuls al cabildo a movilizarse para lograr que tam
bin se hicieran efectivos o se le otorgaran privilegios que
garantizaban la conservacin de su gobierno y territorio. Ello
condujo a que la correlacin de fuerzas entre el ayuntamiento

50 Recopilacin, t. II, lib. IV, ttulo 10, ley II, p. 114. "Que en las ciuda
des principales haya doce regidores, y en las dems Villas y Pueblos, seis,
y no ms".
51 AMO, c. 3,1774, "Declarando Carlos III villa al pueblo de Orizaba
en 27 de enero de 1774".

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1438 LUIS J. GARCA RUZ

de espaoles y la repblica de indios alcanzara un equilibrio


endeble que se mantuvo hasta el advenimiento de la Consti
tucin de 1812.
Probablemente el balance de fuerzas entre indios y espao
les tuvo su origen en una necesidad de la corona de asegurar
se la colaboracin de la repblica de indios para incrementar
la produccin de tabaco y satisfacer la demanda de la factora
localizada en Orizaba. Los naturales eran la principal reserva
de mano de obra, y adems cedan sus tierras en arrendamiento
para que los cosecheros pudieran sembrar la solancea y cum
plir a tiempo con los compromisos adquiridos con el real
estanco.52 Otra explicacin para el equilibrio entre los indios
y los espaoles de Orizaba se encuentra en el inters de la
corona por evitar que los ltimos acumularan poder suficien
te para reclamar nuevos privilegios y oponerse a decisiones
del poder real. Esto hizo posible la presencia de un cabildo
indgena vigoroso, dotado de "Onores y distinciones" igua
les a los que posea el ayuntamiento de espaoles.53
En 1769, los naturales pidieron al virrey Marqus de Croix
que a sus caciques se les rindieran los honores que por su con
dicin les correspondan en las celebraciones religiosas, y que
en su cabildo se realizaran las mismas ceremonias que se acos
tumbraba hacer en en el de espaoles. En consecuencia, en

52 Valle Pavn, "El cultivo del tabaco", pp. 100-101, 111; AGN,
Tierras, vol. 1225, exp. 10; ANO, 1806, t. 2, exp. 11.
53 AMO, Gobierno, exp. 29,1800. Irma Guadalupe Cruz Soto ubica la
llegada de este momento en 1775, cuando Francisco Ruiz Malo fue nom
brado apoderado de los indios en sustitucin de Francisco Surez Val
ds, quien haba fungido como agente de negocios en Madrid. Desde su
punto de vista, con Ruiz Malo la oposicin al ayuntamiento de espao
les "se sustent en una base legalista mucho ms slida y efectiva". Cruz
Soto, "Los privilegios perdidos", p. 178.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1439

1772 el obispo de Puebla, Francisco Fabin y Fuero, infor


m al cura de la parroquia de Orizaba que en las misas los
naturales iran "despus del Ayuntamiento de Espaoles y
sin perjuicio de los honores y preeminencias de ste". Dos
aos ms tarde, el gobernador de naturales, Juan Ignacio, dio
noticia del recibimiento de una real provisin que prohiba
a los alcaldes ordinarios espaoles tener asiento separado de
los indios dentro de la iglesia parroquial.54
La repblica de indios de la villa de Orizaba tambin fue
beneficiada con una real cdula decretada por el virrey Buca
reli el 7 de noviembre de 1778, en la que exhort al alcalde
mayor a evitar que los privilegios de los indios fueran violen
tados, y dispuso que los alcaldes ordinarios espaoles:

[...] en ningn tiempo y con ningn motibo directa ni indi


rectamente procedan civil o criminalmente no solo contra los
principales casiques pero ni aun contra el mas desvalido infe
liz macegual procurando en todo su mas exacto cumplimiento
y declaro que dicho Alcalde mayor en ausencia o enfermedad
no debe dejar nombrado a ningn Alcalde ordinario ni capi
tular que haga sus veces sino a otro sujeto idneo y de su con
fianza.55

Por real cdula de 7 de julio de 1781 el cabildo de natura


les recibi los mismos "fueros, honores, y prerrogativas" que

54 ANO, 1785,1.1, exp. 1,16 de diciembre de 1774. Cruz Soto, "Los


privilegios perdidos", pp. 176-177. Los indios se consideraban merece
dores de estos privilegios porque con sus "limosnas y trabajos" se haba
construido la parroquia, vestan a los sacristanes y monaguillos, tenan
cubiertas las ventanas con encerados y haban levantado un osario que
llevaba consumidos ms de 100 pesos.
55 AGN, Indios, vol. 66, exp. 175.

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1440 LUIS J. GARCA RUZ

disfrutaba el de espaoles en las principales celebraciones reli


giosas como de la Purificacin de Nuestra Seora, Mircoles
de Ceniza, Domingo de Ramos, Jueves Santo y Misa de San
Miguel Arcngel. Prerrogativas que fueron confirmadas por
orden de 22 de junio de 1784. En la real cdula de 7 de julio
de 1785, la disparidad entre las dos repblicas sigui acortn
dose, al quedar establecido que el cabildo de indios era "igual
en todo" al de espaoles. Finalmente, por medio del decreto
de 31 de agosto de 1789, el gobernador, alcaldes y regidores
del cabildo de naturales recibieron el privilegio de usar uni
forme a semejanza de los regidores espaoles.56
La igualacin entre las repblicas de indios y espaoles de
Orizaba fue un proceso cargado de tensiones que constante
mente requiri la intervencin de los jueces reales para solu
cionar las controversias que surgan cuando alguno de los dos
cabildos intentaba extralimitar sus potestades de gobernar e
impartir justicia sobre el territorio que cohabitaban. Particu
larmente, tengo identificados dos tipos de conflictos que se
dirimieron en la arena judicial. El primero surgi cuando los
gobernantes indgenas se mostraron interesados en partici
par como regidores dentro del ayuntamiento de espaoles,
y el segundo se present cada vez que los alcaldes ordinarios
intentaban ejercer jurisdiccin sobre los indios que habitaban
dentro de las dos leguas de su distrito.
A lo largo de estas lneas ha quedado en evidencia que los
indios lograron reafirmar su territorialidad ante las pretensio
nes de los espaoles de apropiarse de tierras para ejido dentro
del espacio que ellos identificaban como vinculado a su rep
blica, y al mismo tiempo se hicieron acreedores a distintos

56 AGN, Indios, vol. 69, exp. 236, exp. 227.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1441

privilegios que permitieron que, en 1785, su cabildo quedara


formalmente igualado en estatus legal con el de los espaoles.
Esta dinmica favorable a los intereses de los indios los con
venci de que podan aspirar a nuevas prerrogativas, como
intervenir en las decisiones de gobierno que se tomaban en
el ayuntamiento de espaoles. De este modo, preservaran la
autonoma y la integridad de su territorio.57
En 1786 la repblica de indios solicit al rey su autoriza
cin para elegir cuatro regidores perpetuos dentro del ayun
tamiento de espaoles con el objeto de evitar fraudes en
ferias, plazas y ganaderas de donde se abastecan de vve
res los hijos del pueblo. El cabildo justific su peticin en
que al ser los regidores espaoles dueos de las haciendas y
del ganado, no cumplan correctamente con su deber den
tro del ayuntamiento y en consecuencia afectaban los intere
ses de los indios.58 Sobre esta peticin el subdelegado Lucas
Bezares se pronunci.
La opinin del subdelegado fue determinante para que
el rey negara el privilegio solicitado por los indios de Ori
zaba. Enfatiz su incapacidad para fungir como regidores
dentro del ayuntamiento de espaoles por su falta de hono
rabilidad, defectos y vicios de los oficiales de repblica. Puso
de ejemplo al gobernador, Josef Bacilio Melesio, a quien haba
enviado a la crcel a causa de su "desarreglada conducta, con
tinua embriaguez, inicuos prosederes, y mala versacin en los
Reales Tributos y de los caudales de comunidad". Bezares
aadi que los indios de Orizaba tampoco reunan el requi
sito de nobleza para ocupar cargos concejiles debido a que

57 Carmagnani, El regreso de los dioses, p. 84.


58 Cruz Soto, "Los privilegios perdidos", pp. 192-193.

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1442 LUIS J. GARCIA RUZ

todos pertenecan a la "nfima clase, que llaman Masehua


les, plebeyos, sin uno de la distinguida clase de casiques";
y mencion que la mayor parte de ellos no contaba con sol
vencia econmica para sufragar el gasto de sus uniformes.59
Lucas Bezares tambin expres su desacuerdo de que el
cabildo de indios disfrutara del mismo estatus legal que el
de espaoles. Desde su punto de vista, esto haba provocado
un desinters por parte de los vecinos principales para des
empearse como regidores dentro de su propia corporacin
municipal, y por este motivo se encontraban vacantes seis de
las diez regiduras que el rey les tena concedidas. El subde
legado advirti que si se otorgaba a los indios la "autoridad
y alternativa" sobre los espaoles, el ayuntamiento de stos
desaparecera, y se veran lesionados los intereses del vecin
dario y de la Real Hacienda porque se dejara de percibir el
derecho de media anata por la venta de oficios concejiles. Para
evitar que esto sucediera, el subdelegado propuso que ya no
se otorgaran ms prerrogativas al cabildo de naturales, mucho
menos la de contar con plazas de regidor dentro del ayunta
miento de espaoles porque

[...] si se atiende que esta solicitud de los indios de Oriza


va no tiene exemplar en el Reyno (a excepcin de la Distingui
da repblica de Tlaxcala) siendo assi que hai muchos lugares en
cuyos indios se advierten otras proporciones, y aptitud de que
caressen los de Orizava: paresse debe atribuirse que aquellos
no han pretendido, o no se les ha concedido el exceso de los
lmites que les sealan las Leyes, y que los de Orizava habrn
adquirido una especie de orgullo digno de que se reprimiesse
moderase. Pero en obsequio de la Justicia no puede dexar de

59 AMO, Colonia, Gobierno, exp. 29,1800.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1443

advertir que esta solicitud la estimo mas que la producion


de los indios, sujeccion en los genios dscolos, pues la experien
cia tiene acreditado que desde que esta Villa se erigiio el Cavil
do de Espaoles, algunos mulos de este con solo el objeto de
deslucirlo han procurado exaltar al de los Yndios.60

El informe del juez del partido de Orizaba fue determi


nante para que la corona decidiera no otorgar el privilegio
que solicitaban los naturales. Probablemente el inters del
gobierno real fue preservar el equilibrio poltico dentro de
la villa, de tal suerte que ninguna corporacin sobresaliera a
otra. Esto se corrobora en el hecho de que tampoco permiti
al ayuntamiento de espaoles extender su jurisdiccin sobre
los miembros de la repblica de indios que vivan dentro de
las dos leguas de territorio de la villa.
Desde antes de recibir la gracia de formar su propio cabil
do, los vecinos de razn haban externado su inters de
gobernar sobre todos los habitantes de Orizaba, incluidos
los indios;61 sin embargo, la corona fren dicha intencin
al sealar que si bien la jurisdiccin de los alcaldes ordina
rios se extendera, a partir de 1774, sobre un radio de dos
leguas a la redonda, sta no inclua a los naturales debido a
que por su condicin de menores se hallaban sometidos a la
tutela del rey.62 En la realidad esto no fue impedimento para
que en diversas ocasiones los alcaldes y regidores espao
les intentaran ejercer autoridad sobre los indios. Cada vez
que algo semejante suceda, se desataban competencias de

60 AMO, Colonia, Gobierno, exp. 29,1800.


61 AMO, Colonia, Gobierno, Tierra, c. 2, exp. 15.
62 AGN, General de Parte, vol. 58, exp. 82.

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1444 LUIS J. GARCIA RUZ

jurisdiccin que concluan con resoluciones favorables para


los naturales.63

Los intentos de los alcaldes ordinarios por ejercer potes


tad sobre los indios no cesaron a pesar de los mandatos reales
que reiteraban el impedimento que tenan para actuar en este
tipo de causas. Cuando en 1790 el virrey Revillagigedo nom
br al primer subdelegado de Orizaba, Patricio Fernndez,
advirti a los alcaldes ordinarios que aunque su jurisdiccin
abarcaba dos leguas a la redonda, no era extensiva a los asun
tos de los indios, por lo que les orden dejar de inmiscuirse
en las obras de la iglesia, la crcel y la casa de comunidad del
pueblo del Ingenio.64
A pesar de que en el rgimen de subdelegaciones los alcal
des ordinarios siguieron inhibidos para ejercer jurisdiccin
sobre los indios, lo cierto es que no renunciaron a su afn de
gobernar sobre todos los habitantes de Orizaba, y tampoco
dejaron pasar la oportunidad de ejercer autoridad y demos
trar su preeminencia sobre los indios en el momento en que
se les present la oportunidad de hacerlo, tal como ocurri en
las calles de la villa la noche del 30 de agosto de 1804, y en las
celebraciones religiosas de 1805 en que denunciaron ante
las autoridades diferentes abusos, arbitrariedades u omisio
nes de los regidores espaoles.65
Durante la segunda mitad del siglo xvni, las tensiones
territoriales, la competencia por privilegios y los conflictos
de jurisdiccin entre indios y espaoles se volvieron parte del
escenario poltico de la villa de Orizaba, y parecan no ter

63 AGN, Indios, vol. 66, exp. 175.


64 AMO, Colonia, Gobierno, exp. 43.
65 AGN, Indios, vol. 71, exp. 145; AGN, Criminal, vol. 550; AGN, Ayun
tamientos, vol. 226; Cruz Soto, "Los privilegios perdidos", pp. 196-197.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1445

minar a pesar de los esfuerzos que tres clrigos emprendie


ron en 1784 para lograr un acuerdo de "buena armona",66 y
de que la corona, mediante cdulas reales, fij los mbitos de
autoridad de espaoles, indios, alcaldes mayores y subdelega
dos. Tuvo que llegar la implantacin del orden constitucional
gaditano para que estas disputas se terminaran y se abrieran
otro tipo de conflictos.

EL DESENLACE CONSTITUCIONAL

La Constitucin de 1812 provoc un cambio drstico en


equilibrio de poder en la villa de Orizaba, ya que supus
transformacin de los sbditos en ciudadanos y el esta
cimiento de un ayuntamiento constitucional que desp
a los indios de sus posiciones de decisin sobre el gobie
poltico y econmico del territorio, al tiempo que les a
l la autonoma corporativa que disfrutaban por su est
de menores.67 Como lo afirma Bartolom Clavero, el
vo orden constitucional les demand dejar en el pasado
elementos aglutinadores de su "estatus de etnia" para t
formarse en individuos sujetos de derechos.68 Frente a es
condiciones, los indios desplegaron estrategias con las
pudieron recrear parte de sus modos de asociacin.
El caso de la villa de Orizaba marca una diferencia su
tancial en relacin con las respuestas que los indios dieron
liberalismo gaditano en los espacios rurales y urbanos.
las primeras situaciones, Claudia Guarisco y Michael Du

66 Carbajal, "Utilit du public", pp. 119-120.


67 Guarisco, Los indios del valle de Mxico, pp. 130-135.
68 Clavero, "Espacio colonial", pp. 76-78.

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1446 LUIS J. GARCA RUZ

han demostrado que el debilitamiento de la figura del subde


legado y la apropiacin de la identidad nacionalista de ciu
dadano les permiti declararse "liberales a su manera". Bajo
esta mscara siguieron desempeando funciones de gobier
no poltico y econmico incluso ms amplias que las ejerci
das por sus antiguos gobernadores y alcaldes; preservaron el
manejo de sus recursos materiales; asumieron la imparticin
de justicia civil y criminal en primera instancia, y mantuvie
ron una representacin de base territorial sustentada en la
tradicin local.69 Prcticas que, junto con la guerra civil, con
tribuyeron a la "ruralizacin de lo poltico".70 Este proceso
permiti a los pueblos volverse referentes insoslayables para
la toma de decisiones por parte de los gobernantes y caudi
llos militares del siglo xix, y a la vez se afianzaron como base
slida y duradera de la nacin moderna".71
En los espacios urbanos los indios fueron desplazados del
gobierno por las lites criollas, motivo que los llev a desarro
llar estrategias para conservar, hasta donde les fue posible,
sus bienes de comunidad, sus costumbres y sus gobiernos.72
Uno de los medios a los que recurrieron consisti en la inte
gracin de exgobernadores y alcaldes al cuerpo de electores
de parroquia y a los ayuntamientos constitucionales. Desde
esta posicin, los lderes tnicos defendieron los intereses
indgenas y empezaron una nueva etapa en su carrera polti

69 Guarisco, Los indios del valle de Mxico, pp. 146-149, 192; Ducey,
"Hijos del pueblo", pp. 127-129; vase tambin Ortiz, "Ayuntamientos
gaditanos", pp. 317-320.
70 Annino, "La ruralizacin de lo poltico", p. 388.
71 Guerra, Modernidad e independencias, p. 348.
72 Ferrer y Bono, "Las etnias indgenas", p. 364; Escobar Ohmstede,
"Del gobierno indgena", p. 12.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1447

ca. A final de cuentas, al ser habitantes de centros urbanos,


eran menos refractarios a los cambios, a diferencia de los
indios rurales.73

La Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola fue


jurada en la villa de Orizaba el 27 de diciembre de 1812,
y dos das ms tarde se eligi a los miembros del nuevo
ayuntamiento,74 el cual qued integrado por dos alcaldes, 12
regidores y dos procuradores.75 Algunos indios principales,
como Manuel Mendoza, Simn Mndez, Alejo Ximnez y
Cristbal Constantino, pudieron integrarse a dicho cuerpo.
Juntos vigilaron el manejo de las tierras de comunidad que
haban pasado a formar parte de los propios de la villa, y con
siguieron que algunos bienes fueran transferidos a las cofra
das para asegurar la celebracin de las fiestas en honor a San
Miguel Arcngel.76
El regreso de Fernando VII al trono de Espaa, en 1814,
signific la restauracin de los cabildos de antiguo rgimen,
la reactivacin de los privilegios de los indios, la recuperacin
de sus tierras de comunidad, el resurgimiento de tensiones
territoriales y competencias jurisdiccionales, y la continui
dad de las peticiones de los espaoles para conseguir ejidos
para su ayuntamiento. A comienzos de 1820, en Orizaba se
diriman dos conflictos en los que estaban involucrados los
indios. En el primero, el subdelegado y los alcaldes ordinarios
se disputaban la potestad en las causas de gobierno y polica
dentro de los barrios de indios,77 mientras que en el segundo

73 Lira, Comunidades indgenas, pp. 39-56.


74 Trens, Historia de Veracruz, p. 110.
75 AMO, Colonia, exp. 8, Elecciones.
76 ANO, 1814,1.1, exp. 2.
77 AMO, Colonia, Alcalda mayor, exp. 25.

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1448 LUIS J. GARCA RUZ

conflicto el alcalde ordinario, Manuel de la Llave, luchaba por


la anulacin del privilegio de los indios de celebrar corridas
de toros, por considerar que retrasaban el cultivo de tabaco.78
La restauracin del orden constitucional en 1820 fue una
buena noticia para los intereses de los espaoles, ya que
perdieron validez los conflictos jurisdiccionales que soste
nan con los subdelegados. Mientras tanto, para los indios
la restauracin signific el cese de su gobierno poltico y
econmico, el sometimiento a la tutela de los alcaldes cons
titucionales, y la transferencia de sus bienes de comunidad al
nuevo ayuntamiento. El gobernador Manuel Cipriano Men
doza, en sus ltimos das al frente de la repblica, extern su
profunda consternacin por lo que sucedera con las tierras de
comunidad una vez que pasaran a formar parte de los propios
del ayuntamiento constitucional que estaba por restaurarse.79
El gobernador Mendoza se debata entre la duda de que si
solamente las tierras mercedadas o tambin las adquiridas por
compraventa, en particular las de "El Golfo", pasaran al cui
dado del ayuntamiento constitucional. Cualquiera que fue
ra el caso, y para evitar que se repitiera lo sucedido en 1813,
cuando el ayuntamiento tom como propios los bienes de
comunidad de los indios, Mendoza solicit que se repartie
ran entre los "hijos del pueblo" para aliviar la miseria en que
vivan, y que los ranchos sobrantes se pusieran en arrenda
miento, como se vena practicando desde fines del siglo xvin.
Manuel Mendoza advirti tambin que si la restauracin
del orden constitucional traa de regreso la igualdad entre los
individuos, entonces deban quedar sin efecto las tareas que

78 AMO, Colonia, Gobierno, exp. 45.


79 Ortiz, "Ayuntamientos gaditanos", pp. 322-323.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1449

exclusivamente desempeaban los indios, como la coloca


cin de sombras o enramadas en las procesiones de Corpus
Christi, y el aseo semanal del cementerio y de la plaza pblica.
El gobernador seal que en adelante estas labores tendran
que ser desempeadas por todos los vecinos en igualdad de
condiciones, y en caso de que fuera necesario que los indios
siguieran efectundolas, entonces se les deba asignar una
remuneracin monetaria.80
La postura expresada por Manuel Cipriano Mendoza
gener resultados importantes para los intereses de la "antes
llamada repblica de indios". Logr que en el ayuntamien
to constitucional de 1820 hubiera representacin indgena
a la par que espaola. De hecho, Mendoza se benefici con
el nombramiento de alcalde segundo, y con esa legitimidad,
en abril de 1821, promovi una primera desamortizacin de
113 predios comunales entre el mismo nmero de individuos,
incluso antes de que la Diputacin Provincial de Nueva Espa
a autorizara al ayuntamiento constitucional proceder con el
reparto.81
Manuel Mendoza utiliz en beneficio de su comn las dis
posiciones que prevean la divisin de tierras de comunidad,
logrando as que por lo menos una parte de ellas continuara
bajo el dominio indgena; sin embargo, no pudo evitar que las
tierras excedentes, conocidas como "El Golfo", cayeran en
poder del ayuntamiento constitucional. Hubo que esperar a

80 "Los indios de Orizaba ante el nuevo rgimen", septiembre de 1820,


en Ortiz, Veracruz en armas, doc. 292, pp. 370-371.
81 "Los indios de Orizaba ante el nuevo rgimen", septiembre de 1820,
en Ortiz, Veracruz en armas, pp. 371-373; AMO, Colonia, Ejidos, "De
Manuel Mendoza sobe las cantidades de tierra que reparti al comn de
indgenas", c. 4, exp. 23.

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1450 LUIS J. GARCA RUZ

que el gobierno de Veracruz emitiera la ley de 22 de diciembre


de 1826, que ordenaba la division de tierras de comunidad,82
para que los indios iniciaran una nueva reivindicacin de su
territorialidad que los llev a emprender litigios para recobrar
tierras que otros municipios o individuos posean.
En 1828, bajo la promesa de iniciar las gestiones para cum
plir la ley desamortizadora decretada dos aos antes, los
indios recuperaron el control de las tierras de "El Golfo".
Con el apoyo del jefe de departamento, Vicente Prieto, for
maron una organizacin llamada "Comisin de Indgenas",
cuyo propsito era resolver "un negocio tan intrincado, tan
dificultuoso, y tan lleno de minuciosidades", como era el
reparto de tierras de comunidad. Sus primeros integrantes
fueron miembros del extinto cabildo indgena: Manuel Men
doza Mndez, Jos Mara Constantino, Jos Hernndez,
Quirino de Luna y Diego Salas. Desde luego, la administra
cin y control de las tierras de comunidad result ser muy
compleja, ya que pronto se convirti en una fuente de con
flictos y divisiones que causaron hondas enemistades, pusie
ron en crisis el liderazgo tnico, y contribuyeron a afianzar
la autoridad que los espaoles haban buscado ejercer sobre
los indios y su territorio desde el siglo xvii.83
Los indios, por medio de "estrategias sofisticadas", incor
poraron el discurso liberal dentro de sus prcticas tradicio
nales, y as lograron conservar con vida manifestaciones
polticas, culturales y territoriales del antiguo rgimen.84
Aunque fue imposible para ellos restituir sus privilegios, al

82 Decreto nmero 39 de 22 de diciembre de 1826, en Blzquez y Cor


zo, Coleccin de Leyes y decretos, 1.1.
83 ANO, 1829, exp. 3; 1830, exp. 13; 1834, exp. 34.
84 Ducey, A Nation of Villages, pp. 96-97.

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LA TERRITORIALIDAD DE LA REPBLICA DE INDIOS DE ORIZABA 1451

menos aprovecharon las alianzas polticas de los exgober


nadores y alcaldes para recrear formas corporativas de aso
ciacin y de propiedad con las que lograron salvaguardar su
territorialidad hasta mediados del siglo xix, en que una nue
va ofensiva liberal dispuso la desaparicin de las comunida
des de indios y la privatizacin de sus tierras.

CONCLUSIN

A partir del estudio de caso de Orizaba, se puede comprobar


que la territorialidad constitua un componente fundamen
tal de los pueblos de indios novohispanos, ya que evocaba el
espacio controlado por la repblica por medio de sus auto
ridades tnicas. Este control haca referencia al ejercicio de
una jurisdiccin sobre diversos asentamientos subordina
dos a una cabecera poltica y religiosa, as como el dominio
sobre tierras, montes y aguas que formaban parte de los bie
nes de comunidad vinculados a cada pueblo. La territoriali
dad fue una realidad cambiante que se amold a los desafos
que los pueblos enfrentaron en diferentes etapas de su exis
tencia. Desafos que llevaron a los gobernadores y alcaldes a
desplegar estrategias para salvaguardar el territorio, las cua
les consistieron en la confirmacin de ttulos de propiedad,
la compra de tierras, la medicin de fundos legales, y la for
mulacin de discursos sobre la participacin de la repblica
de indios en la conquista del reino o acerca de la historia de
la fundacin del pueblo.
Las respuestas que dieron los naturales de Orizaba ante las
reivindicaciones jurisdiccionales del ayuntamiento de espao
les, a fines del siglo xvin, son un botn de muestra de la per
manente conflictividad que caracterizaba a las sociedades de

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1452 LUISJ. GARCA RUlZ

antiguo rgimen, en donde diversas corporaciones con dere


chos yuxtapuestos sobre un mismo territorio se enfrascaron
en interminables litigios por demostrar la validez de su dere
cho para gobernar e impartir justicia. Los resultados de estas
tensiones fueron muy diversos. En el caso del mundo ind
gena, el territorio del altepetl ancestral se fragment y dio
paso a una pluralidad de pueblos dotados de gobierno pro
pio. Los indios, como respuesta a las reivindicaciones juris
diccionales y al expansionismo de las actividades comerciales
de los vecinos espaoles que amenazaban con romper la inte
gridad territorial del pueblo, confirmaron la propiedad de sus
tierras y recurrieron al uso de discursos histricos para legi
timar el control territorial del cabildo. Finalmente, cuando el
orden liberal cancel el cuerpo de leyes que daban sustento a
la existencia de los cabildos indgenas, los gobernantes tnicos
desarrollaron estrategias para reivindicar la territorialidad de
la repblica por medio de la utilizacin del discurso liberal.
De esta manera, los indgenas permanecieron relativamente
cohesionados en torno a la defensa del territorio comunita
rio, que sobrevivi incluso despus de la desaparicin defini
tiva de sus gobiernos en 1820.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS
A MXICO EN EL SIGLO XIX:
ALGUNAS PARADOJAS""

Guillermo Zermeo Padilla


ti Colegio ae Mexico

INTRODUCCIN

La historia del retorno


de su expulsin dehalossidojesuitas
en 1767 ya contada ay Mxico
documen despus
tada varias veces. Las dos obras ms influyentes en deu
da en este nuevo recorrido son los escritos del presbtero
Mariano Dvila y Arrillaga (1798-1869) y los dos volmenes
del historiador jesuta, nacido en Francia, Gerardo Decor
me (1874-1965).1 En su exposicin, el segundo se apoya en

Fecha de recepcin: 20 de septiembre de 2013


Fecha de aceptacin: 19 de agosto de 2014

* Agradezco a Pilar Valls, Rubn Aguilar y Gabriel Torres Puga por


su lectura atenta e interesada de versiones anterores. Sus comentarios y
sugerencias, y los de los dictaminadores annimos, me han sido de gran
provecho y estmulo. Este ensayo es una nueva versin del que apareci
en el libro Antijesuitismo y filojesuitismo: dos identidades ante la restau
racin, Universidad Iberoamericana, 2014, y es avance de una investiga
cin ms amplia sobre el jesuista Basilio M. Arrillaga.
1 Dvila y Arrillaga, Continuacin; Decorme, Historia de la Com
paa de Jess en la Repblica Mexicana.

H M ex, LXIV: 4,2015 1463

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1464 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

el primero, si bien Decorme2 intentar deslindarse de la for


ma como Dvila da cuenta de dicho regreso a suelo novo
hispano en 1816. Desde el comienzo Decorme lo asocia a la
causa de los insurgentes novohispanos en contra del rgimen
virreinal. Para ello se apoya en algunas supuestas palabras
pronunciadas por Morelos en el marco de la formacin de
la Constitucin de Apatzingn de 1813 sobre las ventajas
del restablecimiento de los jesutas,3 originalmente suscritas
por Carlos M. Bustamante con fines apologticos dos
dcadas despus de la independencia, en un momento pol
tico, como veremos (1841-1842), favorable a la "reposicin"
de los jesuitas.4

2 Decorme escribe como integrante de una provincia mexicana que


hab'a ido recuperando terreno a partir de 1880. Haba llegado a Mxico
por su relacin con el jesuta espaol Jos Artola (1818-1887), quien rea
liz sus estudios entre Blgica y Francia, y que lleg a Mxico como visi
tador de la provincia mexicana a principios de 1866. Precisamente Artola
sustituira al padre Basilio Arrillaga, fallecido en 1867, como provincial.
Decorme fue compaero de otros jesuitas como Marcelo Renaud, Ber
nardo Bergoend y Martin Dauvergne. Hizo su noviciado y juniorado en
la antigua hacienda de San Simn en Michoacn entre 1893 y 1896. En
1899 lleg como profesor al Colegio de Saltillo y en 1909 se integrar
como escritor en la residencia de Los ngeles de la ciudad de Mxico.
Debido a la crisis revolucionaria de 1913 y el nuevo exilio jesutico resi
dir en Isleta College a partir de 1916.
3 Decorme tom prestadas las palabras del lder insurgente, "Yo amo
de corazn a los Jesuitas y, aunque no estudi con ellos, entiendo que
es necesidad reponerlos", recogidas por el historiador Carlos Busta
mante personalmente en 1813 y que introdujo en el prlogo a la edicin
en 1841-1842 de la obra del jesuita Francisco Javier Alegre. Historia de
la Compaa de Jess en Nueva-Espaa, t. III que estaba escribiendo el
P. Francisco Javier Alegre al tiempo de su espulsin.
4 Expresin de Bustamante: "Publcala para probar la utilidad que pres
tar a la Amrica Mexicana la solicitada reposicin de dicha compaa
Carlos Mara Bustamante, individuo del Supremo poder Conservador".

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1465

Desde luego, el trabajo de Decorme se ha enriquecido con


la organizacin y consulta de nuevos archivos, que segura
mente no estuvieron al alcance de Dvila. En defensa de los
valores de una historia cientfica y objetiva, Decorme se ha
esforzado, sin conseguirlo del todo, en evitar juicios pol
ticamente comprometedores en un momento en que pare
can haberse normalizado las relaciones entre el gobierno y
la institucin jesutica. En funcin de dicha "objetividad"
Decorme intentar responder tambin a los detractores de
los jesuitas.
Por el contrario, la narracin de Dvila5 se estructura como
una crnica de sucesos al modo de historiadores como Bus
tamante. En dicha relacin se enfatizan las lneas de conti
nuidad entre la antigua y la nueva Compaa; por un lado,
entre la "interrumpida" en 1767, por decreto de Carlos III y
la extincin de 1773 por bula del papa Clemente XIV, y por
el otro, la restaurada en 1814 por decreto del papa Po VII y
la nueva confirmacin por Fernando VII en 1815. La obra
de Dvila puede inscribirse igualmente dentro de la tradicin
historiogrfica jesutica del siglo xvm al conjuntar la descrip
cin de los hechos dignos de recordar con la memoria de los
jesuitas ilustres. La exposicin se concentra en los sucesos
de la primera mitad del siglo xix hasta la tercera extincin de
1855. Por esa razn el trabajo de Dvila puede enmarcarse en

Historia de la Compaa de Jess en Nueva-Espaa. Vase tambin de


Bustamante, El Gabinete mexicano durante el segundo periodo... 1842,
pp. 122-128.
5 Dvila y Arrillaga, sobrino del padre Basilio Arrillaga, fue novicio
jesuta en 1818, y tras la extincin de 1821, exjesuita, casado y viudo.
Finalmente fue consagrado como presbtero por el obispo Clemente de
Jess Mungua (1810-1868).

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1466 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

la intensificacin del conflicto entre simpatizantes y enemi


gos de los jesutas originada por el nuevo restablecimiento de
1853 favorecido por la llegada otra vez al poder de Antonio
Lpez de Santa Anna, y rpidamente contestada por el lder
liberal Juan lvarez, que condujo (una vez ms) a la desapa
ricin de la institucin jesutica en 1856.6
Tal vez por esa razn, ms su fallecimiento en 1869, Dvi
la no pudo ver impreso su manuscrito, si bien algunos avan
ces fueron publicados en un escrito annimo de 1850/ Los
dos volmenes de Dvila fueron rescatados en la dcada de
1880 y editados bajo el sello del colegio de los jesuitas en Pue
bla. Vista en conjunto se aprecia una obra que intenta vin
dicar la fama de los jesuitas tras su "injusta" e inexplicable
extincin de 1821, exhibiendo en la trama una gran cantidad
de "pruebas" y documentos. Este carcter la convierte en un
libro archivo ambulante sumamente valioso para esta inves
tigacin, ya que a travs de sus pginas se despliega una serie
archivstica dedicada a la "nueva compaa", pero sobre todo,
estructurada a partir del modo como se van sucediendo los
acontecimientos. Como se seal, este "archivo" ser luego
retomado y ampliado por Decorme, de ah la importancia de
ambos trabajos.
Despus, la obra del jesuita francs sufrir un cierto oscu
recimiento debido a la nueva dispora y dispersin de los
jesuitas a raz del movimiento social y poltico iniciado a

6 Para una vision ampliada del conflicto vase Knowlton, "La Iglesia
mexicana y la reforma", y Los bienes del clero.
7 Suscrito en forma annima "por un testigo ocular de la mayor parte
de ellos". Los jesutas en Mxico, o memorias para servir a la historia del
restablecimiento, destruccin y otros sucesos relativos a la Compaa de
Jess, en la Repblica Mexicana, desde 1816 hasta la fecha, 1850.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1467

fines de 1910, cuyas secuelas sern visibles hasta el conflicto


religioso y poltico militar de 1926-1929.8 La intensificacin
de esta disputa entre la Iglesia y el Estado revolucionario se
intentar traspasar y distensionar con la aparicin de una nue
va generacin de historiadores jesuitas, representantes de una
"nueva compaa" estabilizada y resurgida despus de 1930.
Ah se destacar en primer lugar la obra del padre Jos
Gutirrez Casillas,9 recientemente fallecido, en la cual se des
cubre la huella del padre Decorme, as como se ve enriquecida
con nuevos materiales y fuentes. Le sigue el trabajo del padre
Esteban Palomera, enfocado sobre todo a la obra educativa
de los jesuitas en Puebla,10 aunque pondr tambin atencin
a algunos aspectos relacionados con el retorno de los jesuitas.
En las obras mencionadas existe sin duda un hilo que
entrelaza y da continuidad a la antigua y la nueva "com
paa", una elaboracin que nos remite al mismo siglo xix.
A contracorriente de esta "versin", en este ensayo se dar
una especial relevancia al desgarramiento poltico suscitado
por los acontecimientos de 1808-1821, una transformacin
radical en el rgimen de dominacin poltica. La conside
racin de esta mutacin tal vez permita entender con otras
bases la forma tan accidentada y llena de obstculos que
tuvo el "retorno" y "restablecimiento" de los jesuitas. La
atencin prestada a dichas "dificultades" da lugar en bue

8 Jesutas en Mxico durante el periodo 1816-1900: 1816:15; 1820: 37;


1830: 22; 1840:14; 1850:10; 1860:14; 1870: 25; 1880: 48; 1885: 67; 1890:
140; 1900: 245. Churruca, "Historia de la Provincia Mexicana de la
Compaa de Jess", p. 25.
9 Gutirrez Casillas, Jesutas en Mxico durante el siglo XX. Del mis
mo autor vase "La nueva CJ desde 1814", pp. 2651-2656.
10 Palomera, La obra educativa de los jesutas.

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1468 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

na medida a los entresijos de un relato construido a partir de


"paradojas".11 Las propias de lo que significara pensar en la
reinsercin de una institucin religiosa surgida en otro siglo
y determinada ahora por la transformacin de las reglas del
juego poltico y cultural. As, se podr observar que los hijos
de san Ignacio retornados a Nueva Espaa en 1816, al tiem
po que se esforzaron en reactualizar su tradicin y su idea
rio incluso mimetizar las formas establecidas desde su casa
matriz romana (la Iglesia del Jes) tuvieron que enfren
tar situaciones no previstas ni por sus fundadores ni por sus
padres espirituales.

EL RETORNO

En primer lugar, los jesutas pudieron regresar porque fuero


convocados por la mxima autoridad del catolicismo rom
no, el papa Po VII, y por el monarca espaol, Fernando VII,
para servir de contrapeso a la avanzada del liberalismo. E
dicho acontecimiento se combinan dos tipos de hechos, u
de corte intelectual y otro de orden poltico militar. El prim
ro se relaciona con el movimiento de los llamados "filsofos
ilustrados"12 y el segundo cronolgicamente posterior s
condensa en la figura de Napolen y la reconfiguracin gen
ral de Europa y de la geopoltica mundial.

11 Una paradoja, en general, es lo contrario de la opinion o sentido com


Designa ese "algo" que no es fcil de explicar y que pone el acento en e
espacio (prelgico) que contradice toda lgica. Por eso la paradoja cir
la a contrapi de las certezas lgicas de lo verosmil. Vase Vidal-R
set, Qu'est-ce qu'un paradoxe.
12 Sobre la evolucin y complejidad del concepto, Gumbrecht, "Qu
nes fueron los philosophes}".

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1469

En segundo trmino, la restauracin de los jesuitas en la


capital del virreinato novohispano en 1816 fue posible en
buena medida por la fortuna econmica y el apoyo poltico
de la familia Castaiza, en particular del Marqus Juan Fran
cisco Castaiza (1756-1825), el ms joven de los tres herma
nos. Jos Mara, el mayor, haba ingresado a la orden jesutica
antes de la expulsin y regresado a Mxico del exilio poco
antes del restablecimiento, llegando a ser el primer provin
cial de la Compaa restaurada. Precisamente Juan Francisco
hered el ttulo paterno hacia 1794,13 debido a que Jos Mara,
por ser jesuita, estaba impedido para ostentar cualquier ttu
lo nobiliario. Juan Francisco, a su vez, siendo marqus, haba
hecho carrera eclesistica y llegado a ser comisario de corte de
la Inquisicin, rector de la Universidad de Mxico, catedr
tico y rector del Colegio de San Ildefonso, la antigua casa de
formacin jesutica.
Durante la crisis del Ayuntamiento de la capital virreinal,
en septiembre de 1808,14 el Marqus de Castaiza se aline
con el bando contrario al del virrey Iturrigaray, compuesto
por miembros de la Sociedad Bascongada, como Gabriel Yer
mo, que defenda los intereses de la Audiencia y de sectores
mercantiles de Cdiz. Dicha confrontacin no se puede redu
cir a una lucha entre "criollos" y "peninsulares" ya que en los
dos bandos hay unos y otros,15 aunque conforme se desen

13 Zarate Toscano, Los nobles ante la muerte en Mxico, p. 364.


14 Ocasionada por la invasin de las tropas napolenicas a la pennsula
Ibrica y la abdicacin de la corona por Fernando VII, a lo cual se sum
el decreto imperial de 6 de junio de 1808 que proclam a Jos Bonaparte
rey de Espaa y de las Indias.
15 Al respecto vase la versin clsica de Villoro, "La revolucin de
independencia", en Historia General de Mxico, pp. 498-504; Guedea,

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1470 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

vuelvan los acontecimientos se abrir una brecha insalvable


entre "europeos" y "americanos".
Ms tarde Castaiza integrara el tribunal que conden a
Morelos a la degradacin sacerdotal antes de su ejecucin en
diciembre de 1815. Por su lealtad Fernando VII lo recompen
s con el obispado de Durango en 1815, el mismo ao en que
el monarca decret el restablecimiento de los jesutas en los
"Reinos de Indias y Filipinas".16 En ese sentido, la familia
Castaiza, al hacer posible la restauracin de los jesutas en la
capital virreinal en mayo de 1816, estaba situada abiertamen
te del lado contrario al de los "insurgentes".17
Como sabemos, en el bando que defenda la autoridad del
virrey Iturrigaray se encontraban, entre otros personajes, fray
Servando Teresa de Mier, quien escribi su famosa Historia
de la revolucin de Nueva Espaa18 tras la muerte de Hidal
go en 1811 y el decaimiento del movimiento insurgente, en
defensa de los agravios cometidos al grupo que l represen
taba. En principio Mier sostena que esa "revolucin" no
se asemejaba en nada a la francesa. Intentar compararla sig
nificaba agraviar a la Nueva Espaa, reino "agobiado por
los impuestos [...]" (Mier, 1813, p. 125). Al hacer uso de la

"La independencia (1808-1821)", pp. 147-150. Sobre la version "criolla"


vase Gonzlez, "El periodo formativo", pp. 83-84. Esta aproximacin
se matiza en Vzquez, "De la independencia a la consolidacin republi
cana", pp. 140-141.
16 El decreto real se refiriere tambin, como una de las razones para el
restablecimiento de los jesuitas, a las sesiones del 16 y 31 de diciembre de
1810 de las Cortes de Cdiz en las que 29 de los 30 diputados de ultra
mar habran solicitado la reinstalacin de la Compaa en sus provincias.
Revuelta Gonzlez, "Claves histricas", pp. 286-287.
17 Ms informacin en Zermeo, "Recuerdo ritual", pp. 140-142.
18 Mier, Historia de la revolucin de Nueva Espaa, 1813.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1471

etimologa esclareca los trminos "insurgencia" y "revolu


cin". El primero se derivaba del latn insurgo o "levantarse el
que est cado", y por tanto connotaba un ttulo honorfico;
el segundo provena "del verbo revolvo, que en Cicern sig
nifica volver otra vez o hacia atrs; con que si lo de atrs fuere
mejor, la revolucin ser [...]" (Mier, 1813, p. xvi). Finalmen
te, acusaba a Lpez Cancelada, diputado por Mxico en las
Cortes, de estar "dominado por el espritu de intriga, de revo
lucin, maledicencia, pasquinada y calumnia" (Mier, 1813,
p. 161). Fueron los "anuncios de la abdicacin [en 1808] [...]
los que prepararon la revolucin" (Mier, 1813, p. 289). As,
por qu sorprenderse de que los eclesisticos hubieran enca
bezado la "revolucin..." (Mier, 1813, p. 280).19
Estos aspectos iniciales significaran, por tanto, que los
jesutas al retornar aparecen como defensores de la restaura
cin del "antiguo rgimen" o monarquistas, "restauracin"
que implicaba la persecucin de los "liberales", la aboli
cin de la Constitucin de Cdiz de 1812, el regreso de la
Inquisicin,20 la anulacin de la libertad de prensa y, desde
luego, la persecucin y aniquilamiento de los insurgentes. En

19 Vase Zermeo, "Mxico/Nueva Espaa", pp. 153-168.


20 Sobre el retorno de la Inquisicin vase Torres Puga, "Las dos supre
siones de la Inquisicin en Mxico", pp. 133-159. Entre las desaparicio
nes y el nuevo restablecimiento se observa una suerte de desfiguracin de
dicho Tribunal. En el futuro los jesutas tendrn que pagar el costo de aso
ciar su "restauracin" con la de la Inquisicin. Un ejemplo es la "Humo
rada", El Monitor Republicano (5 oct. 1849), p. 4. "Ya vienen ah los jesui
tas/Con cruz alta y con ciriales, / Para remediar los males/ Que afligen a la
nacin/ glin, glon glon. // Y detrs de los jesuitas, /Castigando pecado
res/Vienen los inquisidores, / Con su cuarta y su tizn/ Segn la cons
titucin.// Y detrs de todos estos/Viene el rey... de Dios enviado; /Y
donde l est sentado/No ha de haber otro mandn".

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1472 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

ese sentido la institucin jesutica era contraria a la indepen


dencia de Mxico representada en ese momento por la Cons
titucin de Apatzingn (1814).
En tercer lugar los jesuitas son invitados por el papa Po VII
y el rey Fernando VII para librar una nueva batalla intelec
tual, esta vez contra los filsofos ilustrados. Una lucha en
contra de lo que en el campo de las ideas y de las creencias se
calificaba en ese momento como "materialismo", "desmo",
"irreligin", "filosofismo", "enciclopedismo". De hecho,
algunos jesuitas al regresar advirtieron que si no hubieran
sido expulsados anteriormente este movimiento intelectual
no hubiera ganado tanto terreno en territorio novohispano.
As, los jesuitas regresaron a Nueva Espaa amparados
por la bula papal y el decreto del monarca borbn. Y al tomar
posesin de nuevo del antiguo Colegio real de San Ildefonso
contaron con la venia y simpata de la autoridad civil, el virrey
Calleja, y de la autoridad eclesistica, el arzobispo electo de
Mxico, Pedro Jos de Fonte. Las ceremonias de entrega y
restauracin oficial se realizaron el 19 de mayo de 1816, para
dar pie luego a las actividades pastorales y educativas tradi
cionales, y a la apertura del noviciado para formar a los nue
vos jesutas.21 Muchos de los reclutados eran estudiantes del
mismo Colegio y otros ya eran sacerdotes formados. Tam
bin se reincorporaron algunos jesuitas retornados de Italia,
como el padre Jos Mara Castaiza y otros clebres como el
padre Pedro Jos Mrquez, e incluso se pensaba incorporar
otros jesuitas de Alemania e Italia.

21 Sobre las "ceremonias de restauracin", Zermeo, "Recuerdo ritual",


pp. 142-146.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1473

En ese sentido, sin considerar la inquietud generada por el


movimiento insurgente, cuando regresaron pareca, en efecto,
que slo se estaba reanudando lo que se haba interrumpido
abruptamente en 1767. De hecho, muy pronto, durante esos
aos de 1816-1820, comenzaron a llegar solicitudes para su
restablecimiento en otros lugares, notoriamente de Puebla, a
donde llegaran a fines de 1819, lo mismo que a Durango,
amparados e invitados por el obispo Marqus de Castaiza.
Al mismo tiempo, para su restablecimiento se haba formado
una Junta especial a fin de proveer y hacer viables la entre
ga de bienes y edificios ("temporalidades") para el desarro
llo de sus obras.
Sin embargo, para 1820 no se contaba con el retorno de
los "vencidos", los "liberales", que regresaran al poder por
medio de un golpe de timn y restableceran la Constitu
cin de Cdiz de 1812, que delimitaba el poder absoluto del
monarca mediante el restablecimiento de las Cortes. Debido
a esto la suerte de los jesutas se ver fuertemente afectada por
el hecho de haber retornado gracias al poder de la monarqua
"absoluta". Cada en desgracia, el poder del monarca qued
subordinado a las Cortes, y con l todos sus validos insti
tuciones como la Inquisicin,22 la Compaa de Jess y otras
rdenes hospitalarias. Al no contar ms con su proteccin
tradicional, los jesutas quedaran expuestos, a la intemperie.

22 Vase Torres Puga, "El ltimo aliento de la Inquisicin". El retorno


y la supresin de la Inquisicin pueden verse como una historia paralela a
la de los jesuitas. En su ensayo Torres Puga muestra bien cmo dentro del
sistema imperial no exista ms una coherencia completa, si es que algu
na vez la pudo haber en el pasado. En una poca de "crisis" se despierta
una lucha de atribuciones en el sistema. Por ejemplo entre la autoridad
del virrey y la de la Inquisicin, o la de la Audiencia.

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1474 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

Lo extrao, como se ver, es que dejarn de contar incluso


con el poder y la influencia del monarca, o cuando sea el caso,
del mismo Iturbide, por ms que hubieran mayores afinida
des y simpatas ideolgicas que con otros.
Se tratara entonces de saber cmo los jesuitas se reinscri
bieron en la vida "nacional" a partir del establecimiento de
nuevas reglas polticas. Dicha reinsercin hasta cierto punto
implic tener que hacerlo a partir de cero. En ese intersticio
cobrar gran importancia la lucha librada en el mbito de la
opinin pblica entre sus defensores y sus detractores. Por
mediacin de esta esfera regulada ahora por el principio
de la libertad de prensa y de opinin entendida en gran parte
como el eco pblico de las resoluciones y debates habidos en el
Congreso durante el siglo xix los jesuitas intentarn ganar
se de nuevo la benevolencia del pblico y su reconocimiento.
El problema, y de ah su complejidad, es que en ese deba
te, en esa lucha entre simpatizantes y opositores, se reciclarn
muchas imgenes (positivas o negativas) del pasado acumu
ladas durante su historia. En tal caso, ser interesante obser
var cmo al mismo tiempo que los liberales se inventaron un
pasado como "ilustrados" y portadores de la "verdadera"
ilustracin para construir un futuro mejor, los jesuitas ten
drn que ser reinventados como precursores de la indepen
dencia y como "ilustrados". Esa "invencin" comenzar a
perfilarse a partir de la dcada de 1830, precisamente cuando
se libre una nueva lucha en las Cmaras por su restableci
miento. En dicha tarea habr sin duda muchos simpatizan
tes, pero destacar entre todos la figura del historiador Carlos
M. Bustamante, en particular cuando tengan lugar los reco
nocimientos parciales o fugaces de 1843 y 1853. No obstante

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1475

lo anterior, ya en plena dominacin del rgimen liberal, no


faltarn expresiones provenientes del campo enemigo elo
giosas de la "escuela jesutica" de educacin, valorada como
un modelo ideal para hacer extensivo el concepto de escuela
universal propio del rgimen republicano.23 Lo cual no deja
de ser paradjico.

DE NUEVO EN SAN ILDEFONSO

Basados en lo anterior, se puede afirmar ex post facto que l


jesutas retornaron en el peor momento. No obstante, d
de su ptica esta afirmacin podra ser cuestionable ya q
sus sueos y expectativas eran regresar y obtener de nuevo e
respeto y la aceptacin pblicos. Pero es verdad tambin que
la restauracin de la "milicia ignaciana" en 1814 se present
cuando las monarquas y Europa ya no eran las mismas d
1767. En el caso de la orden jesutica, poderosa hasta ant
de su expulsin, retornaba ahora en un momento de pr
funda inquietud e incertidumbre y, sobre todo, de gran deb
lidad de la institucin eclesistica. Lo nico cierto es que
regreso se dio en los mrgenes de la restauracin de la dina
ta borbnica personificada en el regreso del "deseado
Fernando VII al trono en 1814, la misma que unas dcad
antes haba decretado su supresin. Este hecho ambivalen
en cierto modo marcar su suerte en el futuro.24

23 Vase el elogio del liberal positivista Gabino Barreda en Hale, L


transformacin del liberalismo en Mxico, pp. 158-159; 230-231; 240-2
24 Para algunos estudiosos esta "marca" est presente por lo menos h
ta la apertura del Concilio Vaticano II. Revuelta Gonzlez, "Clav
histricas", pp. 284-286.

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1476 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

La restauracin de los jesutas se relaciona con algunas


fechas relevantes. El 19 de marzo de 1812 se promulg la
Constitucin poltica de la Monarqua espaola en Cdiz
que, entre otras cosas, circunscribi el poder poltico de los
monarcas, desapareci el Tribunal de la Inquisicin y decret
la libertad de prensa. Sin embargo, tras la debacle del empera
dor Napolen en Rusia slo dos aos despus, el 4 de mayo
de 1814, Fernando VII reasumi el trono de Espaa. Lo pri
mero que hizo fue disolver las Cortes y anular la Constitu
cin de 1812. Pocos meses despus, el 31 de julio de 1814,
fiesta de San Ignacio, resolvi restablecer la Compaa de
Jess en sus dominios. El papa Po VII ratific la restaura
cin de la orden el 7 de agosto. Slo un ao despus, el 30
de mayo de 1815 (conforme a un decreto de 29 de mayo),
los jesutas fueron "repuestos" oficialmente en el orbe de la
Monarqua espaola, lo cual implic la derogacin del decre
to de expulsin expedido en 1767 por Carlos III, abuelo de
Fernando. Junto con los jesutas Fernando VII tuvo a bien
restablecer el Tribunal de la Inquisicin por decreto de 21 de
julio de 1815. Por eso, desde la perspectiva de sus adversarios,
casi ser inevitable que se identifique su retorno con el estig
ma de la "reaccin" o la "restauracin", teniendo en cuenta
la revolucin liberal representada por las Cortes de 1812 que
le precedieron. Al restablecerlos en septiembre de 1815, Fer
nando VII proyectaba convertirlos en un ariete defensivo en
contra del "liberalismo". De hecho, ese mismo ao empren
dera una persecucin de los liberales espaoles que atenta
ban contra la monarqua. Quien representara esta tarea en
la capital de la Nueva Espaa sera el arzobispo de Mxico,

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1477

Pedro Jos Fonte,25 mismo que avalara su retorno oficiali


zado en 1816. La paradoja inscrita en la forma como se dio
dicho restablecimiento estriba en que la misma casa dinstica
que los expuls, por entender que podran ser un obstculo
para emprender sus reformas administrativas, ahora los nece
sitaba para luchar contra la anarqua. Todava peor, su regreso
coincidi con la peticin expresa del papa Po VII a los ame
ricanos (30 de enero de 1816) de no apoyar las luchas insur
gentes favorecedoras de las independencias.26

HACIA LA SEGUNDA SUPRESIN

Hasta 1819 pareca que todo transcurra de acuerdo a lo espe


rado. Si en mayo de 1816 haba 15 jesutas, entre sacerdotes,
escolares y coadjutores, para 1820 se haba incrementado el
nmero a ms del doble (39).27 Haba razones para el optimis
mo, incluso el movimiento insurgente haba entrado en una
etapa de recesin. El 18 de diciembre de 1819 cuatro jesutas
se haban desplazado a Puebla para retomar la Iglesia de la
Compaa, entre ellos los padres Ignacio Lerdo de Tejada28

25 Desde la perspectiva de Fonte el trmino "liberal" era sinnimo de


"filosofismo", ideologa que impregnaba supuestamente al bando rebel
de de los insurgentes. La sancin arzobispal en su contra se plasm en
un opsculo crtico de la Constitucin de Apatzingn de 1814. Gonz
lez Araujo, Impugnacin.
26 Encclica Etsi longissimo. Olmedo, Manual de historia de la Iglesia,
t. III, p. 263.
27 Catalogus... 1820. Biblioteca Nacional de Espaa (BNE).
28 Doctor en teologa, rector del Seminario de Minera en Mxico, pres
btero del oratorio de san Felipe Neri de Mxico. Naci el 29 de julio
de 1786 e ingres en el noviciado jesuita el 5 de enero de 1817. To de
Miguel y Sebastin Lerdo de Tejada.

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1478 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

futuro asistente del padre general Jan Phillip Roothaan y


Basilio M. Arrillaga, ambos doctores en teologa que haban
concluido su noviciado el ao anterior.29 En ese contexto el
padre provincial haba solicitado al asistente general situado
en Madrid, el padre Ziga, que tramitara la revocacin del
decreto de extincin de las ctedras jesuitas.30 Pese a todo, en
junio de 1820 comenzaron a aparecer nuevos signos de tur
bulencia que exigan mantener una comunicacin ms expe
dita entre Madrid y Mxico. Las tropas espaolas destinadas a
Buenos Aires y capitaneadas por el coronel Rafael de Riego se
haban rebelado contra la orden del rey y proclamado el 1Q de
enero de 1820 el restablecimiento de la Constitucin de Cdiz
de 1812, la cual sera jurada por Fernando VII el 9 de marzo.
La informacin de Madrid comenz a propagarse en
Mxico apenas el 29 de abril, al tiempo que el virrey Apoda
ca trataba de impedir que circulara, mientras los miembros
de la Audiencia y el arzobispo Fonte acordaban qu hacer.
Entre tanto se iban formando juntas, unas para aclamar la
Constitucin y otras -organizadas por el cannigo Matas de
Monteagudo y Agustn de Iturbide- para impedir su publi
cacin, basados en argumentos similares a los de la crisis de
1808: el rey estaba bajo presin y por tanto haba que remi
tirse para gobernar a las Leyes de Indias con independencia
de Espaa.31

29 Dvila y Arrillaga, Continuacin, p. 223. Una relacin del regre


so de los jesutas a Puebla ms profusa, en Decorme, Historia, pp.
170-177.

30 Zermeo, "La filosofa jesuita novohispana en perspectiva", pp.


78-87; "Libros jesuitas incautados y proscritos", pp. 61-68.
31 Decorme, Historia, p. 181. Aqu sigue a Alamn, Historia de Mji

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1479

En la comunicacin del padre provincial Pedro Canton


con el padre Ziga, adems de los informes sobre las activi
dades y defunciones de los jesuitas, se advierten las preocu
paciones por la informacin que llegaba sobre las juras de la
Constitucin por el virrey el 31 de mayo de 1820 y las comu
nidades religiosas, incluida la jesutica,32 que obligaban a sus
pender muchas de las actividades programadas, como recibir
una nueva generacin de novicios.33
El mes siguiente a la jura de la Constitucin por los jesui
tas y religiosos, el arzobispo Fonte emiti un edicto el 16
de julio, en el que mandaba respetar a todos sus ministros
la orden de jura de la Constitucin que acotaba los pode
res de la monarqua. Acatada por la cabeza de la monarqua
y al no tratarse de algo en contra de Dios, todos por igual
deban rendir obediencia a la "legtima potestad civil". Por
tanto, no caba ninguna posibilidad de resistencia o desobe
diencia por parte de los "ciudadanos". Ante todo, y ponien
do de por medio la carta de san Pablo a los romanos, habra
que buscar la conservacin de "la tranquilidad y el orden
pblico", en la medida en que toda autoridad legtimamen
te constituida provena de Dios. En ese sentido, el rey y los
representantes electos tenan que ser respetados por los ciu
dadanos al ser funcionarios de Dios en la tierra.

co, p. 17. Version que luego recoger Gonzlez, "El periodo formati
vo", pp. 90-91.
32 A la jura de la Constitucin por los religiosos antecede la orden del
virrey, al cual antecede el ejemplo dado por el rey Fernando VII. Vase
Garca Daz, Independencia nacional, t. II, pp. 280-281. Se reproduce
un texto de la Gaceta del gobierno de Mxico (19 jun. 1820), t. XI, num.
67, pp. 527-529.
33 Carta del padre Cantn al padre Ziga (Madrid), junio de 1820.
AHPM, GD, carp. XXIII.

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1480 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

El contenido del edicto es interesante porque muestra el


modelo deseable de la forma de gobierno. Para el arzobispo,
la "anarqua" (representada por el movimiento social disiden
te surgido de los hechos del 15 de septiembre de 1808) ser
siempre ms funesta que el "despotismo": "Es menos duro
el capricho de uno que el de todos". No obstante, los ecle
sisticos habran de inclinarse siempre a favor de la recon
ciliacin y la concordia, y en ese sentido se deba prescindir
"de los partidos opuestos y relaciones personales", ya que se
era parte de "la sociedad civil". Por eso deba evitarse cual
quier provocacin. Asumido el respeto y salvaguarda de la
Constitucin slo quedaban dos aspectos a considerar: el
primero, relacionado con la desaparicin del Tribunal de la
Inquisicin (incluidas sus "temporalidades"), y el segundo,
con la libertad de prensa. Respecto al Tribunal, solicitaba de
los curas parroquiales estar atentos para recoger de la circula
cin todos los papeles subversivos que atentaran contra la fe,
as como para recibir de los fieles cualquier clase de denun
cias, avisos o infracciones. Deban funcionar, en ese sentido,
como si fueran "Comisarios del Santo oficio". En relacin
con el segundo aspecto, recomendaba el uso del "ortodoxo y
admirable" Catecismo tridentino publicado por el papa Po V
(que preserva al pueblo de la "falsa devocin" y cimienta "la
verdadera") para contrarrestar la influencia de la circulacin
de los "libelos irreligiosos que ofenden la piedad verdadera".
Adverta en seguida que no deba confundirse la verdadera
libertad "racional y honesta" con libertinaje o "licencia de
hacer quanto sugiriese el capricho, o el mpetu de las pasiones:
y cada uno hallar los lmites de su libertad preciosa, al obser
var que gozando de lo mismo sus conciudadanos, no la tienen
para hacerle mal". Los fieles deban precaverse de confundir

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1481

el significado amplio de los trminos "libertad e igualdad"


con el sentido restringido dado en la Constitucin, otorga
do a "libertad civil e igualdad poltica". De tal modo que, en
efecto, los ciudadanos eran "libres de toda arbitrariedad y
gravamen injusto, pero subordinado a la ley". Asimismo, no
deba ponfundirse "igualdad poltica" con "igualdad absolu
ta". En la relacin entre ricos y pobres se trataba del estable
cimiento de una igualdad respecto a los actos que tuvieran
que ver con la moral, con "sus propios vicios y virtudes".34
Seguramente el padre Cantn conoci este documento
que dictaba las reglas a seguir por los fieles ante las medi
das derivadas del restablecimiento de la Constitucin de
1812. Para los jesutas y religiosos de otras congregacio
nes el problema se conectaba con una de las implicaciones
de dicho restablecimiento: la anulacin de su propio resta
blecimiento. Esta situacin de desconcierto se transmite en
la carta enviada por el padre Cantn sustituto en el car
go del padre Castaiza, fallecido en 1817 el 23 de agos
to de 1820: "No sabemos (debido al golpe de timn) cul
ser nuestra suerte. VR la sabr antes que nosotros. Ojal y
nos volviramos a juntar! Dichosos los Rusos que padecen
por la justicia".35 En esa situacin el futuro de la institucin
quedaba a merced de las decisiones de los diputados en las
Cortes. De ello eran conscientes las autoridades jesuticas
en uno y otro lado del Atlntico.36 Cantn, por lo pronto,

34 AHAM, Pedro Fonte, "Edicto", 18 de julio de 1820.


35 Carta del padre Canton al padre Juan Fermn Martnez del 23 de
agosto de 1820. AHPM/FGD, XXII-11.
36 Carta del padre Cantn al padre Juan Francisco Arrieta del 5 de julio.
AHPM, GD, XX-11.

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1482 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

suspendi cualquier decisin hasta no saber "la resolucin


de las Cortes".37
Las Cortes se reunieron en Madrid el 9 de julio de 1820
con los diputados electos de cada una de las circunscripcio
nes del Imperio. El historiador jesuta Decorme nos dice al
respecto que algunos leales al "plan de la Profesa" (que reto
maremos ms adelante), vinculado supuestamente con Itur
bide, no llegaron a embarcarse, y otros arribaron cuando ya
se haban tomado las decisiones importantes, como la rela
cionada con la supresin de los jesutas. Entre los diputados
a favor de la medida menciona a Ramos Arizpe, Fagoaga,
Michelena, Cortzar y Montoya, a los que se sumaron des
pus elementos ms moderados identificados con la polti
ca jansenista.38 Fue por medio de la Gaceta del gobierno de
Madrid de 15 de agosto de 1820 que los jesutas mexicanos se
enteraron de que el Congreso de las Cortes haba "decreta
do otra segunda extincin de los jesutas", oficializada el 17
de agosto de 1820.39

37 Carta del padre Canton al padre Arrieta del 13 de octubre. AHPM,


GD, XX-11.
38 Decorme, Historia de la Compaa de Jess, p. 184. En la version de
Dvila y retomada por Decorme, parecera que la decisin de la supre
sin estuvo inspirada en una disputa jurdica entre los cannigos de San
Isidro en Madrid y la decisin de Fernando VII de restituir a los jesu
tas dicho local como colegio imperial. En esta interpretacin se sugiere
que con base en un problema estrictamente local "madrileo" se tom
una decisin que afectaba mucho ms a las regiones americanas donde
haba jesutas.
39 "Decreto. Supresin de la compaa de Jess, y restitucin al cabil
do de la iglesia de S. Isidro de esta corte, de los derechos y funciones
que obtuvo al tiempo de su creacin. Agosto 17 de 1820", en Legislacin
mexicana o coleccin completa de las disposiciones legislativas expedidas
desde la independencia de la Repblica.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1483

A partir de la publicacin del decreto de expulsion se


conocen especialmente dos reacciones en forma de represen
taciones en defensa de los jesuitas. La primera es del sono
rense Juan Miguel Riesgo, Justo Reclamo de la Amrica a las
cortes de la nacin,40 contraria a la extincin en la que pone
de relieve los grandes beneficios que produjeron los jesuitas,
sobre todo en la educacin. La segunda es una larga diserta
cin acerca de por qu los jesuitas no deban ser suprimidos,
publicada por un grupo de ciudadanos poblanos a fines de
1820.41 Un aspecto sustantivo que hace diferentes esta clase
de reacciones en relacin con las de la expulsin de 1767 es
que aparecen enmarcadas por la libertad de prensa, por la que
en teora todo ciudadano tiene el mismo derecho para opinar
y debatir sobre las cuestiones pblicas.42
En el escrito del sonorense Riesgo se destaca a los jesui
tas como educadores, humanistas, misioneros, exploradores
y fundadores de poblaciones: "Multitud de gentiles reduci
dos en las provincias de Sonora, Sinaloa, y Californias" que

40 Riesgo, Justo Reclamo de la Amrica a las cortes de la nacin, 28 de


octubre, 1820. Se encuentra en el AHPM, GD-XXIII-3. Riesgo fue el
primer gobernador constitucional del estado de Sonora, y seguramen
te coautor de la Memoria sobre las proporciones naturales de las provin
cias internas occidentales, 1822. Esta Memoria aparece firmada el lfi de
julio de 1822 por Riesgo, Salvador Porras, Francisco Velasco y Manuel
Jos de Zuloaga. Es probable que Riesgo fuese diputado americano en
las Cortes de Espaa en 1811. Es firmante junto con otros notables
como Dionisio Inca Yupanqui, Jos Mara Couto, Jos Miguel Guridi
y Alcocer, Miguel Lastiri, Antonio Joaqun Prez, Miguel Ramos Ariz
pe, etc., de la Representacin de la Diputacin Americana a las Cortes de
Espaa, en Ia de Agosto de 1811.
41 "Defensa de los padres jesutas, por Los Poblanos".
42 Algunas de las reacciones en el contexto de la expulsin se encuentran
en Torres Puga, Opinin pblica, pp. 43-122.

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1484 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

dieron paso a la consolidacin de la Monarqua espaola en


zonas fronterizas, sin dejar fuera su labor en el campo de "las
ciencias y de las artes: muchos espaoles fueron sabios bajo
su direccin y enseanza, y de la misma recibieron doctrinas
para ser ciudadanos tiles, buenos padres de familia y catli
cos verdaderos". De ah la preocupacin de que "el augusto
Congreso de las Cortes haya decretado otra segunda extin
cin de los Jesuitas". Por esa razn solicita la revisin y sus
pensin del decreto hasta no garantizar la presencia de los
diputados americanos que no pudieron llegar a tiempo. Se
afirma adems que de ninguna manera los jesuitas represen
taban una amenaza para la Constitucin. No se entiende en
consecuencia la campaa desatada en su contra por medio
de "tantos infamatorios libelos" hecha por "muchos adula
dores detestables y otros escritores Pone toda su con
fianza en sus "representantes", jefes polticos y autoridades
eclesisticas para que se suspenda la medida tomada.43 De ah
emerge la inquietud acerca de si los diputados ante las Cor
tes representaban o no los intereses de las mayoras, o si ms
bien stos estaban sujetos a otra clase de intereses particulares
o corporativos. Adems, en torno a la cuestin de los jesuitas,
se planteaba que los conflictos de la Pennsula no eran idn
ticos a los americanos.
La segunda representacin toma en cuenta la de Riesgo,
pero proviene de Puebla, un lugar en el que los jesuitas tie
nen v haban tenido mavor oresencia.44 Tal como se refleia

43 Riesgo Justo Reclamo.


44 Dvila, Historia, pp. 234-235. Despus de la expulsin en 1767 se
sabe que la presencia jesutica pudo haberse mantenido de diversas
maneras. Al respecto, el interesante ensayo de Bernabeu, "El vaco
habitado", pp. 1261-1303.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1485

en la correspondencia del padre Cantn, el tema de la repre


sentatividad y legitimidad de los diputados americanos en las
Cortes era tambin la preocupacin fundamental, que inclua
la cuestin de la igualdad y equidad en cuanto al nmero de
representantes por cada continente.45 En sus clculos, por
slo 30 americanos participaban 150 miembros peninsula
res. Adems se puntualizaba que los intereses de los "ameri
canos" no coincidan del todo con los de los "peninsulares".
Eso se vea, por ejemplo, cuando se discuta sobre fomento
y adelantamiento de fbricas de algodones y sedas en crisis,
frente a los apoyos que reciban los catalanes, valencianos,
murcianos, malagueos y otros. "Lo mismo debe afirmarse
con respecto a las fbricas de tejidos de lanas de las dos Casti
llas, del lino de Galicia y de los vinos de las Andalucas". Aun
cuando los representantes americanos escribieran y discutie
ran como si fueran unos "Demstenes" en el estrado, desde
el principio estaban en desventaja numrica. Adems, estaban
de por medio las tentaciones desplegadas all a sus represen
tantes, sabiendo que no todos eran "hroes para prescindir
de los intereses personales y de los respetos humanos, los que
casi nunca son compatibles con el puesto de la representacin
nacional: de aqu es que [tengan] un prudente recelo de que la
firmeza pueda claudicar atendida la fragilidad de los hijos de
Adn". Incluso los americanos residentes en Espaa haban
dejado de representar a los americanos porque haban deja
do de ser "vecinos", pues ya no vala el solo hecho de haber

45 "Tres de las provincias de Europa y tres de la de ultramar, y el spti


mo saldr por suerte entre un diputado europeo y otro de ultramar. Por
cada 70 mil almas se nombra un diputado, siendo menos las de las Am
ricas no le cabe tanto nmero de representantes." Carta del padre Can
tn, en AHPM, GD, XXIII-4.

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1486 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

nacido ac. As la falta de representatividad era "un defecto


insanable para la legislacin de ultramar, que intentar darse
en las Cortes de este ao [...]".46
Respecto a la defensa de los jesutas salta a la vista tam
bin que entre americanos y peninsulares exista otra clase
de reclamaciones que seguramente tendrn su parte en los
sucesos de 1821. Los jesutas y sus defensores argumentaban
no sentirse representados por quienes expidieron un decre
to de extincin que se haca extensivo a otras congregaciones
hospitalarias como las de los betlemitas, juaninos e hiplitos.
Establecimientos, se dice, que eran tan necesarios y tiles a
"estos pases". Consideraban que llevar una medida antipo
pular "contra la opinin nacional" poda ser muy peligroso
y arriesgado, expuesto "a causar tumultos, porque como el
pueblo no es una comunidad religiosa habituada o acostum
brada a sufrir la estrechez de la obediencia, se resiente mucho
de la violencia que se hace a sus deseos, porque conoce que se
obra prcticamente contra la voluntad general, y si no que lo
digan cuantos leyeren estos nuestros sentimientos". As,
la voluntad de las Cortes no necesariamente representaba la
"voluntad de la Nacin", y era en sta donde resida propia
mente "la Soberana", "de cuyo ejercicio todava no [tena]
una idea cabal y clara".47 Conforme la decisin se alejaba de
las expectativas americanas, ira creciendo la animadversin
y caricaturizacin entre los dos bandos, en la que ya no slo

46 "Defensa de los padres jesuitas". En nota a pie se destaca de nuevo el


argumento sobre los 30 diputados a las Cortes extraordinarias, de los cua
les 29 hicieron representaciones a favor del restablecimiento de los jesui
tas en las sesiones de 16 y 31 de diciembre de 1810. Tambin en AHPM,
GD, XXIII-3.
47 "Defensa de los padres jesuitas".

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1487

estaba la cuestin jesutica, sino tambin la de los "america


nos". De un lado, la secta de los enemigos de los jesutas cuyo
"patriarca principal" era Voltaire, y del otro, los amantes de
la "Religin Cristiana".
La comunicacin de los poblanos en principio estaba diri
gida al virrey Apodaca, "Gefe superior poltico del reino", a
quien consideraban ser un individuo piadoso, no inclinado al
servilismo, de trato afable y generoso. Asimismo los poblanos
se consideraban no ser aduladores ni tampoco dados a infa
mar; para ellos un aragons era igual que un mexicano. Aun
que "malos cristianos", se declaraban "buenos catlicos". El
comunicado estaba firmado por 1427 individuos seglares, no
clericales, "en el ejercicio de los derechos de ciudadanos", y
que agrupaba representantes de todas las clases sociales:
comerciantes, milicianos, jefes polticos, empleados, letra
dos, artesanos y gobernadores de las repblicas de indios.48
De la elaboracin de esta representacin poblana dispo
nemos del testimonio de uno de los jesuitas de Puebla que
escribi al padre provincial para ponerlo al tanto del apoyo
recibido por los poblanos. El 15 de diciembre de ese ao de
1820 le comunica que la iniciativa haba surgido de un "euro
peo sin letras", quien se ocup del trabajo de edicin hasta
entrada la noche. Realmente, aade, l mismo no esperaba
una respuesta tan amplia despus de correrse la voz, destacan
do la generosidad de los notarios (escribanos) que gratuita
mente certificaron el documento. Adems de la publicacin,
haba promovido dos novenarios de misas cantadas en la

48 "Defensa", rubricada por Ignacio Reyes Mendizbal y Pliego, Ignacio


de Urrutia, Jos Mara Torres. Vase tambin, Hamnett, Revolucin y
contrarrevolucin, p. 305.

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1488 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

iglesia de Santa Rosa "por nuestra Conservacin". Y para el


da 18 se haba programado en la iglesia jesuta una misa para
celebrar el aniversario de su llegada. Adems le coment que
se dirigira personalmente a los dos jefes, eclesistico y civil,
para convencerlos de la causa jesutica. Todo se haba hecho
y se hara tomando todas las precauciones posibles, tratan
do de no provocar o insultar a las autoridades del gobierno.
El promotor de la causa le prometi personalmente que evi
tara que el pueblo tomara las armas para protestar. Habra
que tener cuidado, por ejemplo, con el repique de las campa
nas para que no se hiciese demasiado ruido en el "vecindario"
al momento de su salida, sin que fuera difcil que estuvieran
"comprometidos los serenos, los guardas de garitas y algn
campanero de la Parroquia u otras Iglesias". Como medida
de precaucin, aade el jesuta, estara pensando en tomar el
camino de Acolman para dirigirse a Mxico, etctera.49
Sin duda, la comunicacin da idea del temor a que se desa
taran "conmociones populares" al tiempo que se intentaba
mantener la "obediencia al legtimo gobierno" segn lo esta
blecido por el arzobispo Fonte. Pero tambin se manifiesta
el grado de simpata que podan tener los jesutas en el medio
en el que desempeaban sus actividades.
No obstante, la orden de exclaustracin tan anunciada
y temida finalmente llegara a principios de enero de 1821.
Por bando del virrey Apodaca se hizo pblico el mandato
expedido el 16 de septiembre de 1820, fechado en Madrid dos
das despus, en el que se daba a conocer el decreto de las Cor
tes del 17 de agosto de 1820, por el que se suprima la Compa

49 Carta al padre Cantn del 15 de diciembre de 1820, AHPM, FD,


XXIII-5.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1489

a de Jess en toda la Monarqua espaola, lo cual implicaba


el regreso de todas las temporalidades o bienes de los jesui
tas al crdito pblico.50 En ese sentido, la publicacin de esta
medida por la autoridad mxima del virreinato, el 23 de ene
ro de 1821, har efectiva la nueva supresin de los jesutas.
Segn se nos cuenta, ese da los jesutas salieron e hicie
ron entrega del Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo
y del seminario de San Ildefonso al rector nombrado por el
virrey, doctor Simn de la Garza. En relacin con el modo
como se efectu el acto se tienen dos versiones, la de Carlos
Mara Bustamante y la de Mariano Dvila. La diferencia radi
ca en que mientras en la primera se alude a haberse realizado
con violencia, en la segunda, la operacin se hizo en forma
pacfica y civilizada. Bustamante dramatiza, quizs recor
dando los relatos de la expulsin de 1767, mientras Dvila
se respalda en el hecho de haber sido testigo de lo ocurri
do, ya que como novicio se encontraba en el Colegio de San
Pedro y San Pablo. Testifica que no intervino la fuerza arma
da.51 Al da siguiente el provincial fue recibido en el Hospi
cio de San Nicols de los agustinos descalzos. Por su parte los
jesutas del Colegio de Puebla salieron para Mxico el mismo
da 23 de enero. El Colegio de San Gregorio fue entregado
desde la noche del 22 al presbtero Juan Francisco Calzada,
su antiguo capelln. Un mes despus regresaron los jesuitas
de Durango. En total el nmero de los jesuitas exclaustrados de
los tres colegios era de 38, tomando en cuenta el fallecimiento
del padre Mrquez: 17 sacerdotes: 5 profesos de cuatro votos,

50 Ruiz de Apodaca, Bando del virrey JRA.


51 Una relacin pormenorizada en Dvila y Arrillaga, Continuacin,
pp. 236-239.

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1490 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

7 novicios que haban hecho los primeros votos o del bienio y


5 que estaban todava en el noviciado; 8 escolares de los cua
les 3 eran an novicios y los dems hermanos coadjutores, de
los cuales slo tres haban completado la primera probacin.52
En la relacin de Dvila y en la de Bustamante se conec
tan los sucesos de los das 22 y 23 de enero con los del 2 de
febrero de 1821, da en el que el coronel Agustn de Iturbi
de, amparado en el Plan de Iguala, proclam la independen
cia de la Nueva Espaa. Entre las razones del levantamiento
estaba supuestamente "la indignacin que a todos los sensa
tos haba causado la supresin de las religiones hospitalarias y
de la Compaa de Jess, por cuya razn todos conjeturaban
que apenas el Sr. Iturbide pondra victorioso el pie en Mxi
co, esas rdenes seran restablecidas".53

EL AO DE LA INDEPENDENCIA

Poco antes de morir, el historiador Lucas Alamn difun


di la versin de las reuniones que tuvieron lugar en la igle
sia de la Profesa (propiedad de los jesutas hasta antes de la
expulsin de 1767 y que luego pas a manos de los oratoria
nos) en las que presuntamente se fragu (se "conspir") el
plan de independencia. En ese local se reuniran a partir del mes
de noviembre de 1820 un grupo de notables civiles y eclesis
ticos encabezados por el cannigo Matas de Monteagudo, el
mismo que haba acaudillado la revuelta contra Iturrigaray en
1808. Muchos de ellos integraran despus la Regencia o Junta

52 Catalogas.
53 Dvila y Arrillaga, Los jesutas en Mxico, p. 240. Historia de la Com
paa de Jess, III, 1841-1842, p. 314.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1491

Gubernativa del Imperio de Iturbide. No es difcil imaginar


que este grupo gozara de las simpatas del Marqus de Casta
iza, obispo de Durango y amigo de los jesutas. Uno de los
temas que discutiran en aquellas reuniones se relacionara con
las decisiones de las Cortes respecto a la supresin de las rde
nes religiosas y al fuero eclesistico. Por tanto, el restableci
miento de la Constitucin liberal de Cdiz sera valorado como
una gran amenaza para la defensa de la "Religin". Resultado
de dichos encuentros sera el entrar en contacto con el coro
nel Iturbide, miembro del ejrcito realista, y se proyectara lo
que contendra en esencia el Plan de Iguala, manifiesto general
enfocado a romper los lazos polticos con Espaa por haber
quedado sta en poder de los liberales. Por eso, en principio se
tratara de restaurar una vez ms la monarqua presidida por
Fernando VII, pero con la posibilidad de que el trono imperial
esta vez se trasladara a Mxico, donde encontrara sus ms lea
les vasallos, y as dar continuidad y legitimidad a la casa de los
Borbones. Tal sera el plan original que, como sabemos, toma
ra otro sesgo al recibir la negativa del monarca al ofrecimiento,
y verse obligado Iturbide circunstancialmente a proclamarse
como monarca imperial mexicano. Hasta aqu sera la versin
de Alamn suscrita en su publicacin de 1852, avalada, dice l,
por lo que habra escuchado de boca del jurista Jos Bermdez
Zozaya y otro conocido (el Sr. Edoardo), ambos conocedo
res directa o indirectamente de aquellos acontecimientos. As,
basado en estos testimonios se hablara de la "conspiracin de
la Profesa", versin que a finales del siglo xix se encontraba ya
canonizada por la historiografa oficial y que seguira su trave
sa exitosa a lo largo del siglo xx.54

54 Por ejemplo, Garca Cubas, Geografa e historia del Distrito Federal,

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1492 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

Ahora bien, Alamn no era ingenuo al advertir enseguida a


sus lectores que en absoluto era fcil fijar con toda certeza la
verdad de lo que realmente sucedi, debido a que los mismos
actores se haban guardado de hacer pblicos sus "secretos", o
bien porque haban hecho desaparecer documentacin com
prometedora. Adems estaba convencido y en eso era indis
cutiblemente moderno de que lo que en general ocurra
no siempre suceda de acuerdo con los planes e intencio
nes proyectados por los actores. Con lo cual l mismo abra
la duda acerca del modo como pudo haberse presentado la
conexin entre la nueva "injusticia" cometida contra los
jesutas y la consumacin de la independencia mexicana.55
Desde otro ngulo, podra entenderse tambin la versin
difundida por cronistas contemporneos, en el sentido de que
la supresin de la Compaa de Jess en 1820, respaldada en
la Constitucin de 1812, fue uno de los motivos principales
como reaccin al decreto en defensa de los jesutas que
impulsaron a muchos de sus protagonistas a proclamar la
independencia de Mxico. En tal sentido los jesutas exclaus
trados podran haber visto favorablemente la iniciativa
de Iturbide alrededor del Plan de Iguala (24 de febrero de
1821) y los Tratados de Crdoba (24 de agosto de 1821).
De hecho, entre los artculos del Plan haba alguno que esta
bleca la conservacin del "clero secular y regular" en "todas

al describir el edificio de la Profesa incluye una mencin de una reu


nin de "varios individuos" "en el aposento del Dr. Monteagudo [1820]
quienes trataban de impedir la publicacin de la Constitucin espaola,
etc.", p. 58. Esto mismo tambin es mencionado en la relacin del histo
riador jesuita Olmedo, Manual de historia, p. 264.
55 Alamn, Historia de Mjico, pp. 40-64.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1493

sus fuerzas y preeminencias".56 No obstante, en la apuesta


jesutica por la independencia podra haber un aspecto para
djico: el grupo que ahora apostaba por el restablecimien
to era el mismo que se haba opuesto a la autoridad legtima
del virrey en los sucesos de 1808. Slo que en vez de defen
der al monarca por haber sido secuestrado por los franceses,
ahora se le vea secuestrado por las fuerzas liberales espao
las "afrancesadas".57
Sea lo que sea, para los jesutas estos meses estuvieron
marcados por la incertidumbre y el desconcierto. Es bas
tante probable que los jesutas ahora fuera del orden legal
y sin posibilidad de vivir en comunidad apostaran por la
independencia de Espaa en la medida en que Madrid haba
quedado bajo el control de los liberales. Con esta preferen
cia esperaran poder obtener un reconocimiento por parte
del nuevo gobierno, situado a una relativa distancia de los
liberales, defensores de la Constitucin de Cdiz, pero con
la voluntad al mismo tiempo de establecer por primera vez
un rgimen poltico propiamente "mexicano". No deja de
ser curioso que fueran ellos los hacedores de la independen
cia, en alianza con las fuerzas que quedaban de los insurgen
tes de 1810, y no propiamente los liberales. Dentro de este
entramado poltico los jesutas ponan su esperanza en su
pronto restablecimiento apoyados en uno de los artculos
del "reglamento provisional poltico del Imperio Mexica
no" del 18 de diciembre de 1821. Tras declarar la abolicin de
la Constitucin espaola y que los subditos de la nueva nacin

56 En Garca Diaz, Independencia nacional, IV, pp. 148, 150. Vase


tambin, Arenal, "El Plan de Iguala", pp. 73-91.
57 Vase Brea, El primer liberalismo espaol', pp. 446-447.

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1494 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

profesarn "la religin catlica, apostlica, romana con exclu


sin de toda otra", se reiteraba lo suscrito en el Plan de Igua
la: "El clero secular y regular, ser conservado en todos sus
fueros y preeminencias conforme al artculo 14 del plan de
Iguala". Por tanto, "para que las rdenes de jesuitas y hospi
talarios puedan llenar en procomunal los importantes fines de
su institucin, el Gobierno las restablecer en aquellos luga
res del Imperio en que estaban puestas, y en los dems en que
sean convenientes, y los pueblos no lo repugnen con funda
mento", etctera.58

TRAS LA INDEPENDENCIA

No deja de ser extrao lo que vino despus, cuando los jes


tas enfrentaron grandes dificultades para obtener su restab
cimiento. Bajo el Imperio de Iturbide la decisin no reca
ms en las Cortes espaolas sino en la Junta Gubernativa de
Imperio mexicano reunida a partir de noviembre de 182
La seccin de la Junta encargada de los asuntos eclesistic
estaba formada, entre otros, por los bachilleres Jos Manue
Sartorio, Francisco Severo Maldonado y Jos Manuel Mo
teagudo, y presidida por el cannigo Miguel Guridi y Al
cer. Sin embargo, tras una discusin acalorada en las sesione
del 13 al 15 de noviembre, los elegidos decidieron pospon
la resolucin acerca de su restablecimiento al declararla u
asunto no urgente a revisar. Esta resolucin no se modifi
ra aun cuando aparecieron signos de inconformidad por par
te de un sector de la ciudadana.

58 "Reglamento provisional poltico del Imperio Mexicano", 2 de novie


bre de 1822.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1495

A pesar de que los ahora exjesuitas podan moverse entre


amigos y potenciales simpatizantes y de la independencia de
Espaa, al revisar las Actas de las sesiones del Congreso se
observa la intencin de demorar la resolucin; al parecer la
razn de esto es que continuaba vigente la decisin estable
cida durante el rgimen poltico anterior al de la indepen
dencia. De esta anomala se da cuenta en una protesta de dos
ciudadanos poblanos que hicieron llegar a la sesin 5a del 16
de marzo de 1822. Antonio Bandini y Francisco Ponce envia
ron una representacin que aquel vecindario haca al Congre
so Constituyente sobre la restitucin de los jesutas, en la que
los diputados acordaron simplemente contestar que se daban
por enterados.59 Casi al mismo tiempo se public una rpli
ca contraria a dicha representacin llegada desde Veracruz.60
Estas dos expresiones son slo algunas seales de la aparicin
en la prensa de 1821 y 1822 de una copiosa literatura jesu
tica y antijesutica, en la cual sobresale, entre otros, Fernn
dez de Lizardi y en la que no podemos extendernos ahora.61

59 En Noriega, La Diputacin Provincial de Mxico, pp. 166-167. Ban


dini y Ponce, Contestacin dada por algunas corporaciones.
60 "Impugnacin de las calumnias e imposturas inventadas contra la
Compaa de Jess", Biblioteca Lerdo de Tejada (BMLT). Fueron publi
cadas en el Diario de Veracruz, "Sobre el asunto desagradable de los jesu
tas. En respuesta a Francisco Javier Ponce de Puebla", n. 127-130 y 140
141 y rubricado por C. T. S. el 5 de enero de 1821. Ah los jesutas aparecen
como una suerte de masonera blanca anloga a la orden de los templarios.
61 Algunos ttulos a manera de ejemplo. Riasa, "Incitativo sobre la res
titucin de las religiones suprimidas", 1821 (BN/CL); La corneta. "Cor
netaso a los cerviles", Diario Constitucional, 1821, p. 234; Fernndez
de Lizardi, "Reflexiones interesantes sobre la carta que se dice dirigida
por N. SS. P. el seor po VII, al seor don Fernando VII", 1821,12 pp.
(BN/CL). En Quertaro hubo tambin una Representacin suscrita por
una larga lista de firmantes en defensa de la restauracin.

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1496 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

A partir de dicha "irresolucin" en el Congreso se puede


decir que se reinicia propiamente una confrontacin perio
dstica entre los amigos y los detractores de los jesutas. Una
lucha entre quienes defendan, por ejemplo, que con los jesu
tas la Iglesia perda su "ojo lcido" y desapareca el muro de
contencin contra la irreligiosidad creciente,62 por lo cual se
requera su restablecimiento,63 quienes los vean como repre
sentantes del "retroceso",64 haciendo publicar materiales
anteriores a la expulsin de 1767, cuyo nmero se incremen
tar a partir de la dcada de 1830.
Al incluir el diario de las sesiones del Congreso, en la ver
sin de Dvila se nos dice que fueron los "ilustrados" los que
se opusieron al restablecimiento de los jesutas, no obstan
te el deseo de "la nacin entera". En su opinin eran tres los
factores que explicaran el fracaso de la resolucin: prime
ro, que los amigos de los jesutas no estaban acostumbrados

62 "Defensa de jesutas", 31 de octubre de 1822 (BN/CL).


63 Fernndez de Lara, "Retrato de los jesutas, por el cura de Tepeyanco,
pide el establecimiento de los jesutas", 16 de julio de 1822.
64 Por ejemplo, en la Gaceta diaria de Mxico (25 oct. 1825) se lee que
en Inglaterra no haba jesutas que impusieran "restricciones mentales",
que en cuestiones de hacienda "el jesuitismo" era "un ausiliar [sic] per
nicioso". Inglaterra era un pas en el que no se hablaba todo el tiempo
de religin, "pero donde sin jesutas, sin monges, sin un inmenso apa
rato religioso, tiene el culto de la buena fe tantos sacerdotes como habi
tantes" y "excelente educacin moral"; o en El Sol (2 jul. 1827), se escri
be que a causa de los ministros religiosos "la libertad de imprenta" haba
recibido golpes funestos. Y aada: "el feudalismo no renace: los jesui
tas se restablecen, y el veneno corrosivo de la monarqua va concluyen
do con los dbiles restos del gobierno representativo". En El Sol (16 oct.
1827) se reporta la sesin de la Cmara de Senadores del 2 de octubre en
la que se hizo mencin de los jesutas al explicar las razones de su expul
sin. En El Sol (13 mayo 1828), en una nota relacionada con Francia los
jesuitas aparecen como fanticos y supersticiosos.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1497

a las "formulas parlamentarias, sistema enteramente nuevo


entre los mexicanos" y, as, sus enemigos "se valieron de esa
impericia para enredarlos en sus mismos hilos, desnaturali
zar la cuestin y obtener el triunfo de sus ideas"; la segunda,
que en la sesin del da 13 de noviembre la votacin qued
empatada, y con todo se insisti en la negativa; fue una vota
cin irregular, fraudulenta. La tercera razn es que el parti
do antijesuita retorn a los viejos argumentos borbones del
relajamiento de los regulares. Y concluye: "No puede negar
se que el ardid fue ingenioso, y mucho ms con otras trave
surillas parlamentarias que ocurrieron [...]".65
Ahora bien, conforme se enfriaba la solicitud de reinstala
cin y el Imperio de Iturbide se desplomaba por la asonada
de Antonio Lpez de Santa Anna dando lugar al federalismo
republicano de 1824,66 el tema de los jesuitas se fue desvian
do crecientemente hacia la cuestin de la venta y subasta de
las temporalidades o bienes y edificios del instituto religio
so, como los colegios y misiones en diferentes capitales de los
estados como Chihuahua, Quertaro, San Luis Potos, Pue
bla, Guadalajara y las Californias.67 La llegada al gobierno del

65 Dvila y Arrillaga, Continuacin, pp. 246-247.


66 La instauracin del nuevo rgimen significa en buena medida el regre
so de los "vencidos" en los hechos de 1808, al menos si se considera la
presencia del primer presidente de la Repblica, Guadalupe Victoria,
antiguo alumno de San Ildefonso y disidente insurgente a partir de 1811.
Vase Guedea, En busca de un gobierno alterno.
67 Vase por ejemplo, guila Mexicana (13 mayo 1824), p. 4; El Sol (27
oct. 1824), p. 1; Gaceta del Supremo Gobierno de la Federacin Mexica
na ene. 1825), p. 2.; ElSol\ 5 mar. 1827),p. 1; El Sol (19 mar. 1827); El
Sol (17 feb. 1828), p. 1. El Sol notifica que el presidente, por determina
cin del Congreso, dirige el decreto al secretario de Hacienda para que
ceda al estado de Chihuahua el colegio que fue de los jesuitas en esa capi
tal, "con tal de que lo destine a la enseanza pblica" y construya de su

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1498 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

bando opositor al de Monteagudo e Iturbide con reminis


cencias de los hechos de 1808 desencadenantes de la rebelin
de Hidalgo y fray Servando fue valorada en 1824 como una
"segunda revolucin", surgida en 1820 con el restablecimien
to de la Constitucin de 1812.68
Como se mencion, Iturbide no deja de ser tambin una
figura paradjica. Llega al trono casi por accidente. Ofreci
do el trono a Fernando VII y rechazado por ste, se abri la
va para buscar una solucin al conflicto, no a la "espaola"
sino a la "mexicana". En ese sentido la independencia fue un
regalo inesperado que dej a los jesutas en una encrucijada.
Ya con Iturbide esperaban conseguir su rehabilitacin con la
anulacin de la medida derivada de la Constitucin de Cdiz.
Sin embargo, al no depender ya la decisin exclusivamente de
Iturbide, los jesutas tambin quedaron al arbitrio de los par
lamentarios. Pero Iturbide no slo no dio entrada al restable
cimiento jesutico sino que tampoco lo hizo en relacin con
el Patronato Indiano. Este segundo aspecto, como se sabe,
marcar en buena medida el futuro de las relaciones conflic
tivas entre la Iglesia y el Estado.69

cuenta un hospital militar. Dada en Palacio de gobierno el 7 de febrero


de 1828. Incluso El Sol (22 mayo 1830), pp. 1-2, publica la continuacin de
un discurso pronunciado por el seor Monjardn en el Senado. Tiene
que ver con el problema de la herencia de la seora Castaiza, la herma
na de Juan Francisco Marqus de Castaiza: "La Castaiza falleci bajo
el testamento por el que nombr herederos, no colectiva, etc.". En esa
discusin intervino tambin Lucas Alamn.
68 Mora, "Introduccin". Vase tambin Zermeo, "El concepto
Revolucin, 1780-1870".
69 Vase Costeloe, Church and State in Independent Mexico. Tambin
Casillas, "Del Patronato al nombramiento de obispos", pp. 83-108 y
Aguilera Murgua, "La Arquidicesis de Mxico", pp. 33-58.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1499

EL PATRONATO INDIANO Y LOS JESUITAS

En efecto, el ahora exjesuita Basilio M. Arrillaga, que haba


regresado de Puebla a Mxico despus del anuncio de la extin
cin en 1821, se puso a las rdenes del arzobispo Fonte y, ya
como miembro de la Junta Eclesistica, el 24 de noviembre
de 1821 cuestionara a la Regencia del Imperio haber supri
mido el Patronato Eclesistico,70 que influa directamente en
las relaciones entre la nueva entidad poltica y Roma71 y afec
taba tambin a la posibilidad del restablecimiento jesutico.
Uno de los artfices de este nuevo frente en disputa anta
gonista de Arrillaga en el futuro fue el antiguo estudiante
y colaborador del Colegio de San Ildefonso, Jos Mara Luis
Mora. Al referirse a la situacin del enfrentamiento entre la
Iglesia y el Estado de 1825 adopt una posicin galicana en
el sentido de favorecer la formacin de una iglesia mexicana
que restara poder econmico a Roma. Sostena que la Igle
sia haba mezclado en exceso los intereses espirituales con los
temporales. Adems, so pretexto de la religin se haba inmis
cuido en los asuntos internos pertenecientes a las naciones.
En esas relaciones Mxico tradicionalmente haba salido per
diendo. Con la independencia su primer error fue nombrar
al obispo Francisco Pablo Vzquez ministro plenipotenciario
en Roma, un eclesistico a todas luces favorable a las preten
siones de la curia romana, y por tanto dispuesto a sacrificar

70 Es conocido el texto de Arrillaga publicado ms tarde, cuando el


gobierno est en manos de la oposicin. Arrillaga, Examen crtico.
71 Sobre las dificultades entre ambas potestades en la nueva situacin se
puede consultar Connaughton, "La Secretara de Justicia y Negocios
Eclesisticos", pp. 127-147.

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1500 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

los intereses nacionales.72 Ya en Roma, Vzquez, por su parte,


habra encontrado en el exjesuita Ildefonso Jos Pea (1798
1869) veracruzano y novicio jesuta en 1816 a su confi
dente y aliado.
Fue en ese contexto que el papa Len XII expidi una
encclica en 1825 en la que exhortaba a las naciones indepen
dientes a regresar al yugo de Fernando VII, pieza diplomtico
religiosa controvertida que naturalmente generara reacciones
encontradas.73 En ese sentido el litigio en torno al restable
cimiento de la orden ignaciana crecientemente pasar tam
bin por el filtro de la creacin de los nuevos nacionalismos,
enmarcados por la lucha entre las luces de la Ilustracin y las
sombras del oscurantismo o del fanatismo religioso.

LA SITUACIN DE LOS (AHORA) "eXJESUITAS"

La nueva situacin poltica signific para los jesuitas, en pri


mer lugar, no poder congregarse ms en vida comunitaria. Es
decir, vivir en una suerte de dispora y dispersin interior de
sus miembros, slo conectados mediante la comunicacin

72 Mora, Mxico y sus revoluciones, I, p. 323.


73 Mora, Mxico y sus revoluciones, I, pp. 324-325. Sobre Vzquez
en Europa, vase la correspondencia entre Pea y el arzobispo Fonte en
Gmez Ciriza, Mxico ante la diplomada vaticana, pp. 139-152. Sobre
la buena relacin de los jesutas con el obispo Vzquez, la carta del padre
Pedro Cantn al general Luis Fortis de 4 de mayo de 1825. AHPM,
Correspondencia de la Provincia, 1816-1853/1-II, 4. Tambin circul
el escrito de fray Servando crtico de la infalibilidad papal, Discurso del
Dr. Servando Teresa de Mier sobre la encclica del Papa Len XII. El
Breve Pontificio Etsi iam dico ("aun cuando ya hace tiempo") al Epis
copado de Amrica es del 10 de febrero de 1825 y fue difundido en la
Gaceta de Madrid.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1501

con el padre provincial, Pedro Cantn. Por uno de sus infor


mes enviados a Roma sabemos, por ejemplo, que en 1826
haba 18 jesutas activos, algunos ya mayores como los padres
Plaza y Lyon, y otros ms jvenes de la "nueva Compaa",
y slo un hermano coadjutor.74 De este nmero se puede
inferir que tras la extincin pudo haber algunos que decidie
ron no continuar. En segundo lugar, que despus de 1821 y
tras la ocupacin de sus "temporalidades"75 por el gobierno,
cada uno de sus miembros tuvo que arreglrselas para hacer
se de fondos por medio de algunas capellanas como clri
gos seculares. Debido a esta situacin anmala, al parecer los
ahora exjesuitas recibiran "licencias amplias" para sus gas
tos y actividades, aunque guardando los votos religiosos y
las reglas bsicas de la institucin jesutica. Sin embargo, se
presentaran algunos casos excepcionales, como el del padre
Blas Perea, ecnomo de la provincia, que se dedicara de lle
no a la labranza de la tierra para apoyar la economa de su
parentela.76
En los siguientes aos habr algunos exjesuitas que ten
drn bastante notoriedad pblica, como los padres Arrillaga
y Olagubel en la ciudad de Mxico, y Gutirrez del Corral

74 Padres Pedro Canton, Ignacio Amaya, Ignacio Plaza, Ignacio Ler


do, Francisco Mendizbal, Ignacio Lyon, Lorenzo Lizrraga, Joaqun
Martel, Jos Rivas, Miguel Martel, Cipriano Montfar, Basilio Arrillaga,
Jos Rafael Olagubel, Luis Traslosheros, Blas Perea, Luis Gutirrez del
Corral, Juan Mara Corona y Francisco Ravan. AHPM. Correspon
dencia 1816-1853,1/II/1826.
75 Se tratara, por ejemplo, de algunas fincas urbanas o haciendas como
la de San Jos de Acolman o la de la Compaa junto a Chalco pertene
cientes al Colegio de San Gregorio.
76 Carta del padre Cantn al padre general Juan Roothaan, 25 de agosto
de 1830. AHPM, Correspondencia de la Provincia, 1816-1853-1-II, 16.

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1502 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

en Puebla, as como Francisco Mendizbal licenciado en


cnones por la Universidad de Mxico y abogado de la Real
Audiencia, que en 1818 tena 32 aos, que suceder a partir
de 1834 al padre Cantn como provincial. Otros se situarn
en Roma, como el mencionado padre Pea y el padre Ignacio
Lerdo de Tejada, quien haba hecho sus primeros votos el 3 de
enero de 1819, siendo ya doctor en teologa por la Universi
dad de Granada y experto en lengua griega. En algn momen
to un par de exjesuitas estuvieron a punto de trasladarse a la
provincia de Buenos Aires en la dcada de 1840. Por tanto,
despus de la extincin procedern como "exjesuitas" pero,
como el padre Cantn lo seala, se comportarn como jesu
tas ante la mirada de los dems.77
En particular se destaca la figura de Arrillaga doctor
en cnones por la Universidad de Mxico (10 de julio de
1813), quien ya siendo clrigo y dicono de la arquidice
sis de Mxico ingres a la orden el 28 de julio de 1816 e hizo
sus primeros votos el 31 de julio de 1818. Ya con 30 aos de
edad, despus de 1821, a la vez que funga como asesor jurdi
co en asuntos cannicos del cabildo catedralicio se convirti
en el principal publicista defensor de los derechos e intere
ses de la Iglesia. Como jesuta exclaustrado ser su represen
tante ms conspicuo en los debates pblicos nacionales. Esta
posicin le permitira ms tarde, en la dcada de 1830, ocu
par un escao en la Cmara de Diputados. Con la llegada, a
mediados de diciembre de 1834, del nuevo gobierno oposi
tor fueron electos como senador el padre Jos Rafael Ola
gubel (hasta su fallecimiento prematuro el 29 de septiembre

77 Carta del padre Canton al padre general Juan Roothaan, 25 de agosto


de 1830. AHPM, Correspondencia de la Provincia, 1816-1853-1-II, 16.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1503

de 1836) y como diputado el padre Arrillaga por el Distrito


Federal, creado a fines de 1824.78 En ese contexto, instalado
el Congreso a principios de 1835, el oficial mayor del Minis
terio de Justicia y Negocios Eclesisticos, Joaqun de Iturbi
de ("catlico liberal"), present una iniciativa que derogaba
la ley de provisin de curatos del 17 de diciembre de 1833
y supona la vigencia del Patronato. En este caso las nuevas
cmaras eran hijas del Plan de Cuernavaca.79

REINSCRIPCIN DE LOS JESUITAS


EN EL IMAGINARIO POLTICO

1833 fue un ao lgido. El 30 de marzo Lpez de Santa Anna


fue presidente por primera vez y Valentn Gmez Farias
vicepresidente. El l2 de abril Texas solicit su separacin
de Coahuila. El 3 de abril se fund la Sociedad Mexicana de
Geografa y Estadstica. Mora fund el Partido del Progreso.
Ese ao muri Fernando VII y subi al trono Isabel II bajo la
regencia de su madre, Mara Cristina. El 21 de mayo ambas
cmaras decretaron que el patronato resida en la nacin, por
lo cual se exigira juramento a todos los prelados y superio
res de ambos cleros. El cabildo catedralicio acudi a Arrilla
ga. Gmez Farias suprimi la Universidad donde enseaba

78 Decorme, II, pp. 329-ss.


79 El Plan de Cuernavaca es el manifiesto sobre el que se respald el pro
nunciamiento poltico militar realizado el 25 de mayo de 1834 por Igna
cio Echeverra y Jos Mariano Campos en contra de las reformas libera
les en materia eclesistica. Presuntamente el movimiento fue encabezado
por Antonio Lpez de Santa Anna, quien era el ejecutivo federal, sien
do vicepresidente Valentn Gmez Farias, y que se enfoc a derogar
muchas de las medidas establecidas por los liberales. Se dio lugar al esta
blecimiento del llamado "gobierno centralista".

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1504 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

Arrillaga, anul la coaccin civil para el pago de diezmos y el


cumplimiento de votos religiosos, y el 17 de diciembre expi
di la ley sobre la provisin de curatos por el Gobierno. El
cabildo metropolitano reaccion y el 30 de diciembre con
voc a una reunin en la mitra incluyendo a Arrillaga. El 29
de abril de 1834 Santa Anna volvi a asumir la presidencia
y Gmez Farias fue desterrado a Nueva York. Fue enton
ces, el 25 de mayo de 1834, cuando Santa Anna lanz el Plan
de Cuernavaca. Durante las elecciones de diciembre de ese
ao Arrillaga fue elegido diputado por el D. F. El Congreso,
antes liberal jacobino, fue ocupado por el bando contrario.
Ms tarde se ver a Arrillaga participando en la elaboracin
de las Siete Leyes Constitucionales (1836) y las Bases Org
nicas (1843).
Este vuelco poltico gener el resurgimiento de la cuestin
del Patronato Indiano y la posibilidad del restablecimiento
de los jesutas y las rdenes hospitalarias. Es decir, se crearon
las condiciones para que de nuevo germinara un clima favo
rable al jesuitismo, pero igualmente a su contraparte. Como
se lee en El Fnix de la Libertad de principios de 1834: "La
religin jesutica causa imponderables males al estado; auxi
lios para que esta peste se corrija". O bien en otros nmeros
en los que se condena que los eclesisticos tomen parte en los
asuntos temporales. O cuando se publica el decreto expedi
do por el congreso general ordenando que se cedan "en los
estados los edificios que fueron conventos, colegios y orato
rios de los exjesuitas, y que se hallan situados dentro de sus
respectivos territorios, no estando legalmente enajenados".80

80 El Fnix de la Libertad (23 ene. 1834), p. 4.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1505

Precisamente en 1834, el ahora provincial jesuta, Fran


cisco Mendizbal, le escriba al superior general P. Roothaan
sobre el cambio de gobierno que haca correr el rumor de la
suspensin del decreto de las cortes espaolas del ao 20.81
Unos meses despus le consultaba sobre cul sera la mejor
manera de llevar adelante el asunto en caso de hacerse efec
tiva la idea de restablecer las misiones en la Alta California u
otros ofrecimientos para abrir algn colegio, como en el caso
de un ciudadano de Toluca.82
En forma paralela, el historiador Carlos M. Bustamante,
respaldado tambin por la llegada del nuevo gobierno, se dio
a la tarea de editar obras de algunos jesutas del exilio en sue
lo italiano. As, por ejemplo, en septiembre de 1835 difundi
el testimonio del exjesuita poblano Antonio Lpez de Plie
go sobre "el modo con que entraron y salieron los padres
jesutas de la Provincia de Mxico, e idea del viaje de uno de
stos a Italia, en que describe las costumbres de aquel pas".83
En su presentacin Bustamante acentuaba el espritu patri
tico puesto a toda prueba del jesuta "desterrado inocente",
algo que no deja de impresionar "en el corazn del que las
oye, interesando a su favor a las almas sensibles". En ese sen
tido la lectura de su introduccin es un canto al sentimiento
nacional, y ms cuando en esos das, escriba, los extranje
ros no dejaban de burlarse de la patria. "Para reprimir, pues,
en alguna manera este desmn, y que tengan mis paisanos
un texto exacto con qu acallar tan injustas murmuraciones,

81 Mendizbal al padre Roothaan, 22 de noviembre de 1834. AHPM-C,


1-11,31.
82 Mendizbal al padre Roothaan, 30 de abril de 1836, AHPM-C, l-II, 37.
83 Bustamante, Diario Histrico de Mxico, 1822-1848. Anexos, sep
tiembre de 1835, n. 4.

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1506 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

me ha parecido presentarles este viaje en lo conducente a tal


objeto." Al mismo tiempo llama la atencin sobre el talante
humanista y profundamente civilizatorio ("cuando no solo
se humanaron con los gentiles de Californias para hacerlos
hombres, y despus cristianos, sino que hicieron cosa que
conmueven el corazn ms fro [...]") de aquellos jesuitas
expulsados injustamente por Carlos III. Ah aparecen algu
nos de los nombres clsicos del padre Salvatierra, Clavijero,
Abad, Landvar y Cavo.84
Poco despus, en 1836, Bustamante prepar la edicin del
manuscrito del exjesuita Andrs Cavo.85 Inflamado igual
mente de espritu nacionalista comenta que Cavo ofrece a
sus "conciudadanos una historia completa" de lo ocurrido
"en esta Repblica durante el gobierno Espaol de trescien
tos aos y diez y siete das". Por una feliz casualidad haba
cado en sus manos esa "historia autgrafa" escrita en Roma,
de la cual tena noticia por su hermano Lorenzo Cavo, con la
que el sabio jesuta "recordaba a su querida Patria sin cesar".
Bustamante la retom hasta el momento de la expulsin y l
mismo la haba continuado hasta la entrada del Ejrcito Tri
garante a la ciudad de Mxico. Habiendo sido una empresa
ardua decidi respetar el estilo y slo corrigi alguna palabra

84 Bustamante, Diario Histrico de Mxico, 1822-1848. Anexos, sep


tiembre de 1835, n. 4.
85 Bustamante, Obra escrita en Roma por el padre Andrs Cavo de la
s. 1836. Andrs Cavo, Los tres siglos de Mxico durante el Gobierno
espaol, que podra considerarse la continuacin de la historia de Clavi
jero y "primer compendio de historia patria", si bien se concentra en la
historia de la ciudad de Mxico. Decorme, I, p. 366. De Cavo se conoce
recientemente la Vida de Jos Julin Parreo natural de la Habana con
una excelente presentacin, "Jesutas nmadas entre Amrica y Euro
pa", y edicir de Mara Dolores Gonzlez-Ripoll, pp. 13-84.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1507

menos castiza. Ofreca la obra a los "buenos Mexicanos" que


haban hecho posible la edicin, a quienes miraba como "ver
daderos patriotas, amigos de la gloria de la Nacin, y protec
tores de su bella literatura".86
Bustamante no fue el nico publicista en hacer elogio de
los jesuitas en ese momento. Indirectamente su defensa est
tambin presente en uno de los escritos rivales: en la inter
pretacin de la historia reciente de Mxico que public Mora
en 1836.87 En particular, en el tomo II se dibuja a los jesuitas
como precursores de la independencia. En este caso Mora se
refiere al descontento popular originado en las medidas de
Carlos III que condujeron al "extraamiento" de los jesuitas:

Las dificultades pues de extraar a los jesuitas eran muy grandes


en Espaa, pero incomparablemente mayores en un pueblo
teocrtico como el de Mxico, que por la profunda ignorancia
en que se le haba tenido, lejos de hallarse en el caso de cono
cer las ventajas de esta medida, no poda menos de advertir el
inmenso hueco que iba a resultar en la educacin pblica, en
las misiones, en el culto, y en otras muchas cosas, algunas de
importancia real y otras de ficticia, por el extraamiento de una
orden que para todo se haba hecho y se reputaba necesario, y
bien o mal lo desempeaba todo.88

86 Bustamante, Obra escrita en Roma, la rbrica es del 18 de julio de 1836.


87 Mora, Mxico y sus revoluciones, ts. I y II.
88 Mora, Mxico y sus revoluciones, t. II, pp. 228-230. La reaccin popu
lar en contra del "extraamiento" es descrita en las pp. 236-237. "Al cabo
de tantos desrdenes consecuentes a una revolucin que sobre ser la pri
mera haba estallado fuera de tiempo, los conspiradores, entre los cua
les no haba aparecido hasta entonces sino gente de poco valer, pensaron
en decir algo, y establecieron por tema o mote de su empresa el siguien
te: Nuevo rey y nueva ley, tuvieron proyectos de crear nobleza y otras
mil extravagancias...". Mora, Mxico y sus revoluciones, t. II, p. 237.

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1508 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

No obstante, Mora tambin incluy en su argumenta


cin la supuesta ambicin de los jesuitas de pretender acapa
rar toda la educacin. De tal modo que a la par del elogio se
mantena la leyenda negra antijesutica, como la estrofa sat
rica aparecida en forma de salmo pardico republicano: "Fue
llevado Buenrostro entre filas hasta Puebla. El alma nos ha de
arder si cantan victoria los hijos de Loyola".89 O aquella otra
descalificacin sarcstica: "A otro perro con ese hueso, por
que yo no creo mucho en las lgrimas de los jesuitas. A lo
menos uno que conozco est tan gordo, tan contento, y tan
bien puesto en cuanto a la pecunia, que ni una lgrima ha de
derramar, a no ser que tome una libra de rap".90

HACIA EL NUEVO "RESTABLECIMIENTO"

El provincial Mendizbal, un da antes de fallecer, el 20 de


mayo de 1841, envi una representacin formal al Congre
so solicitando el restablecimiento.91 En este comunicado se
menciona lo injusta que fue la supresin de 1821, a la vez que
muestra su extraeza de no haberse corregido dicha injusti
cia con la independencia;92 ms an, conociendo que la orden
haba sido reconocida por otros sitios como Estados Unidos,

89 Publicado en Don Simplicio (1839) y reproducido en Bustamante, El


nuevo Bernai Diaz del Castillo, t. II, pp. 9-10.
90 El Quebranta Huesos (26 jun. 1841), p. 3.
91 Representacin que al Soberano Congreso dirige el Presbtero Francis
co Mendizbal.
92 "Y que el sol de la libertad, este sol brillante y hermoso que alumbra
los horizontes, las campias, hasta las ms hondas cavernas del pas de
Moctezuma, haya dejado un solo rincn envuelto en aquellas tinieblas
que por todas partes disipa. En efecto nuestros artistas han visto pasar
veinte aos de una santa y gloriosa revolucin, sin dejar por eso de gemir

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1509

Espaa o Colombia y Buenos Aires. Asimismo planteaba a los


congresistas que, dejando atrs el pasado, los jesutas podan
ahora perfectamente colaborar en la formacin de ciudada
nos conscientes de sus deberes y obligaciones, y proporcionar
una educacin integral en todos los niveles93 y, adems, cubrir
reas misionales en las Californias, trabajar con los apaches
y tarahumaras, y contener las correras de los comanches y
nayaritas y "todas las tribus innumerables que pueblan aque
llas regiones Ese era el plan que propona "para hacer
la felicidad y la gloria de los pueblos del Anhuac".94 Con
clua solicitando un voto de confianza: "Crame, no somos
tan malos como nos pintan nuestros enemigos".95
Al fallecer Mendizbal fue relevado en el cargo como
viceprovincial por el padre Arrillaga, quien en ese momen
to funga como senador de la Repblica por Mxico, Puebla
y Oaxaca para el periodo 1838-1841.96 Un da despus, el 22
de mayo, Bustamante se pronunci abiertamente a favor de
la restauracin jesutica.97 Se presentaba como alguien que

en su antigua desgracia", Representacin que al Soberano Congreso diri


ge el Presbtero Francisco Mendizbal.
93 Representacin que al Soberano Congreso dirige el Presbtero Francis
co Mendizbal, pp. 6-8.
94 Representacin que al Soberano Congreso dirige el Presbtero Fran
cisco Mendizbal, pp. 9-10.
95 Representan que al Soberano Congreso dirige el Presbtero Francis
co Mendizbal, p. 16. Rbrica: Mxico, 19 de mayo de 1841. Decorme,
I, pp. 363-364.
96 Decorme, 1.1, pp. 363-64. Ahora puede parecer extraa la presencia de
eclesisticos en las cmaras, pero se sabe que su participacin fue relevante
por lo menos hasta la dcada de 1850. Al respecto, Sordo Cedeo, "Los
congresistas eclesisticos en la nueva repblica", pp. 553-599.
97 Bustamente, en Defensa de la peticin hecha al Soberano Congreso,
1841. Decorme, 1.1, p. 365.

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1510 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

de joven haba recibido la influencia antijesuita y, pasados los


aos, con la experiencia y la lectura imparcial, haba pasado de
ser impugnador a panegirista. Haba podido reconocer que una
cosa eran los hechos y otra lo que se deca de los jesuitas. Por
ese motivo haba recolectado 176 firmas de catlicos respeta
bles encabezados por los obispos Jos Mara de Jess Belaun
zarn, Joaqun de Madrid y Antonio Campos para solicitar la
reposicin de los jesuitas. Cuando ya la tena redactada y en
prensa se haba enterado de la propuesta de Mendizbal con
idnticas proposiciones y, no obstante, decidi hacerla llegar
al Congreso por medio de tres diputados.
Por su parte, el padre Arrillaga haba restablecido la comu
nicacin con su antiguo condiscpulo Ignacio Lerdo de Teja
da, asistente del general en Roma. Le comenta que en Mxico
"las cosas polticas" siempre estaban "en peligro de turbar
se", y con ello las cosas religiosas "sin ir a peor" no mejora
ban.98 Seis meses despus le informaba del fallecimiento de
Mendizbal y de su nombramiento, as como de la solicitud
presentada ante el Congreso, la cual ya no le haba dado tiem
po de corregir en algunos pasajes inconvenientes o un tan
to ingenuos, pero no lo haba hecho tambin porque como
congresista su situacin era bastante delicada, aunque para
su sorpresa luego Bustamante se le haba adelantado con la
exposicin "firmada por muchos ciudadanos".99
La reaccin a dichas representaciones no fue completa
mente favorable. Arrillaga menciona el apoyo del minis
tro del interior ("Ximnez"), excatedrtico en el colegio de

98 Carta de Arrillaga al P. Ignacio M. Lerdo, 8 de enero, 1841. AHPM


C1816-1853, 1-11,55.
99 Carta de Arrillaga al P. Lerdo. 6 de junio de 1841. AHPM-C1816
1853,1.111,1.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1511

Puebla, quien no le haba dado curso a la solicitud amedren


tado seguramente por las crticas hirientes de algn peridico
o por no estar completamente de acuerdo con lo expuesto por
Mendizbal. Finalmente la propuesta fue asumida por cuatro
diputados. Pero casi al momento de ser discutida a principios
de junio se desat nuevamente la reaccin en su contra por
los liberales denunciando

[...] el despotismo de N. P. General la subordinacin de los


Jesutas mexicanos a un extranjero, y riqueza futura de la Com
paa, cuya proximidad infieren del mismo hecho de haberse
propuesto por el Padre Mendizbal, que nos restablezcan, aun
que sea sin darnos los antiguos bienes.100

En efecto, a partir de junio aparecieron en la prensa nume


rosas reacciones a favor y en contra de los jesutas. El Cos
mopolita reedit el "Breve de la extincin de la Compaa de
Jess del papa Clemente XIV" de 1773. Juan Surez Navarro,
alumno del extinguido Instituto de Ciencias y Artes de Jalis
co y quien se dice pensar como Jovellanos slo en su patria
"no en sus intereses partidistas", public Juicio crtico sobre
el restablecimiento de la Compaa de Jess o investigaciones
filosfico polticas, sobre si conviene en las presentes circuns
tancias reponerla en la Repblica Mexicana; Vicente Gar
ca Torres, en el folletn "Idea de san Ignacio de Loyola o lo
que son los jesutas", retoma una publicacin de Barcelona
de 1839 en la que se dice que en la mente del fundador lleg
a rondar la idea del suicidio; Ignacio Cumplido, por su par
te, en "Contestacin muy interesante al aviso muy impor

100 Carta de Arrillaga a P. Lerdo. 6 de junio de 1841. AHPH-C1816


1853,1.11 1.

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1512 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

tante de Puebla", responda a un libelo poblano en contra


del "venerable Palafox" y a la edicin de Bustamante de la
historia del padre Alegre. En "Cuatro palabritas sobre los
Jesutas", El Quebranta Huesos difunda una stira para des
prestigiar a los jesutas y dibujarlos como una amenaza para
la libertad y tranquilidad de los pueblos.
Arrillaga sugiere que en la discusin y decisiones del Con
greso influa la cuestin de las temporalidades de los jesutas.
No obstante que la solicitud inclua la renuncia a las antiguas
temporalidades con el problema, en su opinin, de que sin
fundaciones no poda haber obras Arrillaga anotaba el inte
rs que tena uno de los lderes del "partido liberal" y uno
de sus rganos periodsticos ms influyentes en "los bienes de
San Gregorio". En sus clculos, del total de los 40 diputados,
16 claramente se opondran, y de los 24 restantes no haba
seguridad completa de que estuvieran a favor ("quin sabe
qu saldr a la hora"). As que por lo pronto todo queda
ba en manos de Dios y por iniciativa suya haba solicitado a
"cada uno de los nuestros" que dijeran nueve misas "por el
buen xito". Por su parte se propuso promover la iniciativa
en algunos diarios y hacer ver que los jesutas no representa
ban ninguna amenaza en varios pases liberales como "Esta
dos Unidos del Norte de Amrica". En esto contaba con el
apoyo del arzobispo. Finalmente sugera que en caso de ser
restablecidos debera nombrarse a un provincial de naciona
lidad mexicana, no a un extranjero.101
Por recomendacin de Arrillaga, Bustamante escribi en
el mes de noviembre al prepsito general de la orden. Aluda

101 Carta de Arrillaga al P. Lerdo, 6 de junio, 1841. AHPM-C1816-1853,


I.III, 1.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1513

al debate desatado en la opinion pblica, y le comentaba que


en todo haban guardado la prudencia y moderacin, virtudes
cardinales en la bsqueda de la justicia y la verdad. En agos
to haba estallado una "revolucin de armas" que se prolon
g hasta octubre, despus de la cual al parecer haba recibido
con beneplcito la posibilidad de que l se encargara de pro
mover la reposicin de "la Compaa de Jess en esta Am
rica", sobre todo por la necesidad de educacin que tena la
juventud mexicana y la "propagacin del evangelio en las
muchas regiones de brbaros que hoy nos hacen una guerra
a muerte".102 Finalmente Lpez de Santa Ana expedira un
decreto por el que podran establecerse misiones jesuticas en
"los Departamentos de California, Nuevo Mxico, Sonora,
Sinaloa, Durango, Chihuahua, Coahuila y Texas" (Tacuba
ya, 21 de junio de 1843).103 Al respecto Arrillaga mostrar su
decepcin al considerar que slo se les estaba usando como
un muro de contencin frente a los indios brbaros.104 Ya en
1845 Arrillaga aadi tambin su preocupacin por la preca
riedad de la situacin poltica del pas. Se refera en particu
lar a una rebelin poltica en el "Sur" que rpidamente haba
degenerado "en guerra de castas", habiendo sntomas de una
conflagracin general en todo el pas.105 Por esas razones con
sideraba que, aunque deseable, el momento no era propicio

102 Carta de Carlos M. Bustamante al P. General, 18 de noviembre, 1841.


AHPM-C1816-1853,1-111,4.
103 AHPM, I-III/23.
104 Arrillaga le comenta a Lerdo que en el decreto se daba ms nfasis a la
"civilizacin e integridad del territorio" que a la "salvacin de las almas",
AHPM-C, junio 24,1843,1-III/24.
105 De Arrillaga a Lerdo, 29 de octubre, 1844. AHPM-C Mexl-III/45.

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1514 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

para la reposicin; en caso de darse, aada, "todos tendra


mos que dejar por medios violentos nuestros destinos".106
El 26 de febrero de ese ao hara mencin de una inespe
rada "metamorfosis poltica" originada en la cada en des
gracia del gobierno de Santa Anna, con el consenso general
de los partidos polticos, encabezada por los principios de la
democracia liberal que les iban a dar "mucha guerra". Segn
Arrillaga, si bien "aquel General nos causaba otros males ya
insufribles y que pedan pronto remedio", era alguien que
"tena comprimida la imprenta, cuyo Reglamento se est
formando ahora, y en l se prohiben los ataques directos a
la Religin, dejando descubierto el flanco de los indirectos".
Poco despus, "entre susurros y risas malignas", Bustamante
solicitaba de nuevo que se discutiera en la Cmara de Dipu
tados el restablecimiento.107

DESENLACE TRANSITORIO

Entre 1845 y 1853 Arrillaga, primo del general Mariano P


des y Arrillaga, ocup el cargo de provincial de los jesuitas
carta del General de junio de 1845, recomendado seguram
por el padre Lerdo desde Roma. No obstante no hara su p
fesin solemne de cuatro votos, requisito para ocupar d
cargo, sino hasta el 15 de agosto de 1851, probablemente
do a las intermitencias del periodo. En dicho lapso Arrilla
vivira de las dietas de la diputacin, de sus honorarios co
catedrtico universitario y bibliotecario, de sus capellana

106 De Arrillaga a Lerdo, 26 de nov., 1844. AHPM-C, Mexl-III/45


107 De Arrillaga a Lerdo, 21 de agosto, 1845. AHPM-C-1845-1853,
1-III/52.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1515

como escritor, a partir de 1853, de El Ilustrador Catlico.108


1845-1853 es un periodo particularmente crtico, de sobre
saltos constantes tanto en el orden poltico interno como por
la invasin estadounidense. En la crnica de esos aos puede
leerse que en septiembre de 1846 haba habido una "revolu
cin" que concluy "en dos das y medio, sin tirar un tiro",
pero suficiente como para destruir al gobierno y elevar al
poder escribe Arrillaga "a la chusma del ao de 28",
comenzando por "entronizar a los hombres ms exaltados e
irreligiosos" y conformando juntas "polticas" que no hacan
ms que "atacar al clero y a la religin" con todo descaro. El
mismo da en que escriba (2 de septiembre) haba eleccio
nes para el Congreso, entre "lo ms escogido de estos impos
demagogos". El clero se haba visto obligado a hipotecar sus
bienes por 1 000 000 de pesos para la guerra con Tejas. El ejr
cito estadounidense segua avanzando y a la hora en que esta
ba escribiendo seguramente ya se encontraban en Monterrey.
l, por su parte, haba empezado a publicar otro peridico en
defensa de la religin, El Ilustrador Catlico Mexicano. Hasta
la aparicin del segundo nmero, tenan 200 suscriptores. Y le
recomendaba al padre Lerdo en Roma a su primo "el general
Paredes" que estaba por salir a Europa.109

108 De Arrillaga a Lerdo, 21 de noviembre, 1845. AHPM-C-1845-1853,


Mex 1-IV/l; Arrillaga a Lerdo, 24 de enero, 1846. AHPM-C-1845-1853, Mex
l-IV/3.
109 Arrillaga a Lerdo, 2 de septiembre, 1846.1-IV. En efecto, El Ilustra
dor Catlico Mexicano se public entre el 16 de septiembre de 1846 y el
31 de marzo de 1847. AHPM-C-1845-1853, Mex l-IV/3. Apareca los
mircoles y constaba de 24 paginas; la suscripcin mensual 6 reales en la
capital y 7 fuera. Mariano Dvila, quien se describa como un "novicio de
los dispersos" y sobrino de Arrillaga fue un colaborador estrecho. Vase
Publicaciones peridicas mexicanas del siglo XIX, pp. 219-222.

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1516 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

Lerdo de Tejada tambin supo de la invasin yanqui por


medio de Jos Agapito Muoz, un habitante de Jalapa: "Las
circunstancias presentes de este pas son las ms crticas en que
jams se ha visto. A la guerra exterior que sostiene con Estados
Unidos se agrega la triste situacin interior, quiz ms temi
ble que aqulla". Lo anterior en caso de "darse un decreto por
el Congreso por la hipoteca o enagenacin de bienes eclesis
ticos hasta la cantidad de quince millones de pesos [...]".110
En otra carta, del 27 de octubre de 1847, le informaba que los
americanos ya ocupaban "la capital de Mgico y en su palacio
flamea el pabelln de las estrellas. No tengo esperanza algu
na de que pueda resistrsele sin auxilio extranjero. En cuan
tos encuentros ha habido han sido vencidos los mejicanos. El
Gobierno se traslad a Quertaro". No obstante, en

[...] medio de tantos disgustos y del fundado temor de un


porvenir ms triste se me presenta de cuando en cuando una
esperanza consoladora, y es que, dominado este pas por los
americanos en virtud de los principios que sigue su gobierno,
podremos tener otra vez en este pas a la Compaa de Jess, y
me parece ya verla extendida por las ciudades principales y por
aquellos mismos lugares que fueron en otro tiempo teatro de
sus conquistas evanglicas, conservando a unos la fe y ganando
a otros para Jesucristo. Sera solo un buen deseo; pero esta idea
me consuela y mitiga mi dolor.111

As, con esa esperanza, al concluir la guerra, en 1849 se pre


sentaron nuevas solicitudes para restaurar a los jesutas. En

110 De Jalapa escribe Jos Agapito Muoz a Lerdo el 29 de enero, 1846.


AHPM-1-IV.
111 Muoz a Lerdo, 27 de octubre, 1847. AHPM-1-IV.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1517

Chihuahua se expidi un decreto en el que se manifestaba el


deseo "de tener Misioneros" que pudieran "aplacar el furor
de los Indios brbaros" que desolaban "continuamente aquel
Estado". Lo mismo en Durango y Quertaro haba excelen
te disposicin en sus congresos estatales para restablecer a
los jesutas, sin conseguir nada definitivo debido al peso que
tenan los liberales o representantes de un "mayor grado de
civilizacin como hoy se llama al odio a la Religin".112 Este
fue el caso del reconocimiento por el Congreso de Querta
ro, finalmente abortado por la presin llegada desde el cen
tro de la federacin.113

Por ltimo, con la llegada otra vez al poder de Santa Anna,


el "seductor de la patria"114 expidi el 19 de septiembre de
1853 un decreto para que se dieran todas las garantas legales
a fin de que se restableciera a la Compaa de Jess. Por esa
razn fueron reconocidos nueve miembros de la institucin,
entre ellos el ya anciano padre Plaza y el padre Guadalupe
Rivas, recibiendo en posesin el Colegio de San Gregorio.
Adems de la celebracin pblica en la capital,115 tambin
en Puebla fue "solemnizada" la restauracin de los jesuitas con

112 De Arrillaga a Lerdo, 10 de septiembre de 1849. AHPM-l-IV/19.


113 De Arrillaga a Lerdo, 9 de noviembre de 1849. AHPM-1-IV. Vase
la defensa legal de los jesuitas firmada por Tranquilino Vega, Los jesu
tas... (BNE).
114 Sin ser entusiasta de este gnero narrativo, prefiero las buenas histo
rias, debo reconocer el acierto de Enrique Serna (El seductor de la patria)
en la denominacin asignada a este personaje que llena la primera mitad
del siglo xix mexicano hasta su destierro, que paradjicamente corre en
paralelo al ltimo intento jesutico por obtener su "restablecimiento".
Santa Anna fue quien derroc a Iturbide, el otro potencial valedor de los
jesuitas.
115 Solemnidades con que se celebr en esta capital el decreto... 1854,18
p. AGN, Justicia y Negocios Eclesisticos, vol. 169, exp. s/n, fs. 108-119.

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1518 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

repiques de campanas, Te Deum en la catedral, cohetes, sere


natas pblicas, pendones y tambores de los barrios, y un carro
alegrico con la efigie del fundador de los jesuitas. En los dis
cursos pronunciados existe la conviccin de que era necesario
olvidar el pasado de los jesuitas que sus enemigos se empe
aban en recordar para contradecirlos. El padre Corral fue
enftico al respecto: "Pero cuando nuestra senda y esperanza
estn adelante, es intil fi jar la vista hacia atrs".116 Sin embar
go al mismo tiempo sus defensores apelaban a sus logros
misionales y a su sistema educativo tradicional para formar a
la juventud. En uno de los discursos, seguramente del padre
Corral, se advierte la voluntad de situarse en los desafos de la
poca, en particular frente al peso creciente de las ciencias apli
cadas o tecnolgicas, que en el nuevo programa seran integra
das al de las humanidades o bellas artes tradicionales.117
El agradecimiento pblico a Santa Anna por el restableci
miento, en el que aparece como "el ilustre restaurador", fue
rubricado por una larga lista de firmas de notables en las que
se pueden distinguir nombres propios bastante conocidos,
como: Antonio Garca Cubas, Jos Joaqun Pesado, Mariano
Riva Palacio, Luis Robalo, Ignacio Cortina Chvez, Manuel
Agreda, Bernardo Couto, Juan Rodrguez de San Miguel,
Octaviano Muoz Ledo, Luis Gonzaga Cuevas, Antonio de
Vrtiz, Felipe Romero, Antonio de Icaza, Jos Ramn Malo,
Ramn de la Cueva, Feliciano Candas, Germn Landa, Refu
gio Sanromn Cortina, Francisco Mara Beteta, Francisco
Abadiano, Jos Mara Andrade, Hilario Elguero, Basilio Jos
Arrillaga, Manuel Tejeda, etc. De alguna manera Santa Anna

116 Narracin de las muestras de jbilo, 1853, p. 17.


117 Narracin de las muestras de jbilo, 1853, p. 18.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1519

ocupaba ahora, como restaurador de los jesutas mexicanos,


el lugar que despus de la independencia no pudo o se neg
a desempear Iturbide.118
Sin embargo, una nueva revolucin (Ayuda) evapor rpi
damente estos sueos y esfuerzos por reinscribirse en el nue
vo Mxico republicano y nacionalista. En 1855, Santa Anna
tuvo que salir al destierro y el presidente sustituto, Ignacio
Comonfort (antiguo alumno de Arrillaga en Puebla), expidi
un decreto el 7 de junio de ese ao en que se derogaba el decre
to del 19 de septiembre de 1853, por el que Santa Anna haba
restablecido a los jesuitas en toda la Repblica.119 Frente a la
nueva supresin hubo varias reacciones importantes pidien
do la revisin y disolucin del decreto. Por ejemplo, el 31 de
octubre apareci un opsculo firmado por un numeroso gru
po de padres de familia que exigan el derecho de enviar a sus
hijos a las escuelas de su preferencia. En particular se protesta
ba por el cierre arbitrario del Colegio de San Gregorio, nico
que haba sido puesto en operacin por los jesuitas restau
rados.120 Como provincial, Arrillaga reforz la reclamacin
con la publicacin de dos opsculos, uno ms formal y otro
de divulgacin: Exposicin del Provincial de la Compaa de
Jess, sobre el derecho de propiedad que su religin tiene al edi
ficio que actualmente ocupa y a los bienes del Antiguo Cole
gio de San Gregorio de que est en posesin a consecuencia de
su restablecimiento en esta capital (Mxico, Establecimiento

118 Abadiano, Voto de gracias, 1853 (BNE).


119 AGN, Coleccin de Documentos Oficiales para la Historia de Mxi
co, vol. 2, exp. s/n, fs. 412-413. Sobre este nuevo "retorno" abortado
vase Dvila, Continuacin de la historia, 1.1, pp. 290-328. Vase tam
bin Palencia, "Los jesutas en la ciudad de Mxico", p. 404.
120 Los jesutas juzgados, 1855.

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1520 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

Tipogrfico de Andrs Boix, 1855), rubricado el 30 de noviem


bre de 1855, y el segundo, Sencillas observaciones que se espo
nen a la justificacin y buena fe, acerca del colegio de San
Gregorio, que ocupan los padres de la Compaa de Jess
(Mxico, Imprenta de J. M. Lara, 26 de sept. 1855).121 En
ambos se haca el elogio y defensa de la tradicin educativa
jesutica fincada alrededor de la ratio studiorum, y la descrip
cin detallada de las formas de educar y formar a la juventud.
Ese mismo mes de noviembre se public en El Omnibus una
"Representacin que se elev al Exmo sr. Presidente de la rep
blica general d. Juan Alvarez a favor de los padres jesutas".122
Desde luego a tales reacciones y manifestaciones se
sucedieron casi simultneamente contrarreacciones sus
critas por los partidarios de la democracia liberal que
haba destronado a Santa Anna, y que hacan ostenta
cin de la libertad de comercio, seguridad de las garan
tas individuales, constitucin republicana, represen
tativa y popular. "En esto estaba su fuerza; en que era
una regeneracin, una emancipacin para el pueblo.
Por eso aterr al partido de la inquisicin y de los jesui

121 "Representacin que se elev al Exmo sr. Presidente de la repblica


general d. Juan lvarez a favor de los padres jesutas", El Omnibus nov.
23, 1855, p. 2. "Parte Poltica. Colegio de San Gregorio". Representa
cin en defensa de su restitucin, con firmas innumerables al calce. Hace
la historia del colegio y su dotacin, hacienda de Acolman, y su trabajo
con los pobres indgenas. Y citan: "Dicen los padres jesuitas, que por su
restablecimiento no atacan derechos de nadie, que se reducen a habitar
el viejsimo edificio que merece al Sr. Gamboa [...]" El Republicano (19
nov. 1855), pp. 1-2; Editorial, "Restablecimiento de El Colegio de San
Gregorio. Educacin y civilizacin de la raza indgena". Reproducen la
anterior Representacin publicada en El Republicano. El Monitor Repu
blicano (20 nov. 1855), pp. 1-2.
122 El Omnibus (23 nov. 1855), p. 2.

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1521

tas, y por esto fue la nica, la sola esperanza de todos


los mexicanos."123 De hecho, el argumento a favor de la
expropiacin del Colegio de San Gregorio se fundamenta
ba en que haba que entregarlo a los indgenas, a la vez que
se criticaba a sus "panegiristas" por hacer el elogio de un sis
tema que slo beneficiaba "a los hijos de los ricos", y que
lo hacan con el inters de atraerlos para hacerse de sus for
tunas. "Que se nos diga qu pobre ha encontrado asilo en
San Gregorio, en ese colegio creado para la instruccin de
los indgenas entregado hoy a una compaa reprobada por
la iglesia".124 A su vez otras fuentes insistan en estudiar "la
historia de los jesutas" y buscar "la causa de la impotencia
de sus constantes esfuerzos en Francia, en ese suelo predi
lecto de sus ambiciones".125
"Hay pocas en que las paradojas se encuentran a la orden
del da". Con esta frase el editorial de El Monitor Republica
no del 26 de noviembre de 1855 englobaba su anlisis sobre
"La representacin a favor de los Jesutas". Y recomendaba
a las mujeres, madres de familia, a dedicarse a las cosas del
hogar y a no inmiscuirse en poltica. Afirmaba que no era
verdad que se combatiera a los jesutas por combatir a los
luteranos. Carlos III no era luterano, sino que los expuls
por querer monopolizar la educacin y fomentar el odio y
la confrontacin, como se demostraba en el caso del obis
po Palafox.126

123 El Republicano. Peridico del Pueblo (4 sep. 1855), p. 1.


124 "La Raza indgena. Sus necesidades", El Monitor Republicano (8 nov.
1855), p. 1.
125 "Estudiemos", El Monitor Republicano (12 nov. 1855), p. 1.
126 El Monitor Republicano (26 nov. 1855), p. 1.

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1522 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

PARA CONCLUIR

La provisionalidad marc el retorno de los jesutas a Mx


co durante el siglo xix. Tras la segunda supresin, de 18
1821, cada nuevo intento de obtener el restablecimiento era
respondido con la negativa, el rechazo y la crtica. Esta din
mica se repiti durante todo el siglo. Todava en 1873, Sebas
tin Lerdo de Tejada, sobrino del jesuta Ignacio Mara Lerdo
de Tejada, expidi un decreto de expulsin de los jesutas, en
particular de los extranjeros.
De este modo, hasta las reformas de fines del siglo xx, los
jesutas no gozaran del reconocimiento oficial por part
de los gobiernos mexicanos. En esa imposibilidad se pus
ron en juego, como se ha sugerido, el recuerdo y la mem
ria de luchas y conflictos pasados de los jesuitas anterior
a la expulsin de 1767. A su vez los jesuitas y simpatizant
como Bustamante pondran tambin en juego el legado de su
antepasados, principalmente el de los mbitos educativos
misionales, de la ciencia y la promocin del sentido patriti
co mediante la historiografa y las humanidades.
El siglo antepasado, sin duda, est lleno de equvocos
paradojas. Si los jesuitas haban surgido y crecido para librar
luchas religiosas, polticas y culturales frente a la avan
da de los reformistas luteranos, calvinistas y anglicanos del
siglo xvi, ahora esas "guerras" se confundan y yuxtaponan
con otras luchas alrededor de lo que se conocer como la eda
de la razn, del progreso tcnico y la libertad. Y no es qu
los jesuitas no hubieran sido promotores en el pasado de
que en la premodernidad se entenda por libertad, educacin
y conversin de los paganos al cristianismo y la civilizacin.
Incluso que no hubieran demostrado durante su retorno una

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1523

voluntad patritica en la construccin de una nacin prs


pera. Y, sobre todo, de dar seales constantes de querer olvi
dar el pasado para abrir paso a un nuevo futuro a partir de las
nuevas reglas de la democracia liberal. Estos valores, de algu
na manera, estn presentes en el documento-testamento del
padre Mendizbal de 1841, o en el discurso del padre Corral
al celebrarse en Puebla el "retorno" de 1853.
Como Lorenzo de Zavala, pienso que buena parte de estos
equvocos se originaban en el cariz propio de la poca, ins
crito en una mutacin cultural profunda. Hacia 1820, Zavala
escriba: "Nuestra generacin ha sido transportada instant
neamente en una especie de esfera moral distinta de aquella
en que vivieron nuestros padres". Un momento, contina,
slo equiparable en su dimensin a aquel otro en el que "los
conquistadores obligaron con la fuerza a obedecer su impe
rio y a adoptar sus instituciones". De ah que al suscribir este
pensamiento afirmara que slo se estaba en el comienzo de
un proceso en ciernes.127
La naturaleza de esa transformacin y su dinmica osci
latoria entre los fantasmas del pasado y su conjura en el pre
sente no consiguieron tener una salida satisfactoria. Pese a
las buenas intenciones de los participantes acabaron triun
fando los prejuicios de un lado y del otro, al servicio segu
ramente de otra clase de intereses.128 En ese sentido, dentro
de esa provisionalidad e inestabilidad constante, de ese tener
que vivir los jesutas a salto de mata y hasta cierto punto en
la "clandestinidad", la memoria histrica, como un arma de

127 Zavala, Ensayo histrico p. 291.


128 Al respecto, desde la perspectiva jesutica, vase el artculo "Antije
suitismo", Diccionario histrico de la Compaa de Jess, pp. 178-189.

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1524 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

doble filo, acabar teniendo un gran peso. La historia para


los jesutas podra jugar tanto a su favor como en su contra.
De esto se dieron cuenta los mismos jesutas y sus defen
sores, como cuando los padres de familia imploraban al
gobierno de Juan lvarez en 1855 que no se trataba ya de
debatir de cosas sucedidas en el pasado, sino de pensar en el
bien de la nacin y de la educacin e integracin de las pobla
ciones brbaras.
En esa encrucijada, baada por la intensificacin del nacio
nalismo, surgir un discurso en el que aparecen los jesuitas
como gestores o precursores de la independencia nacional
y como portaestandartes de la "Ilustracin catlica", que
dara lugar igualmente a la invencin de la leyenda del crio
llismo ilustrado, misma que tampoco ser rebatida desde el
bando liberal, sino incluso profundizada. Lo que s es alta
mente plausible es que los jesuitas, preocupados en obtener
su restablecimiento, fueron impulsores de la independencia
en los aos crticos de 1820-1821, con el resultado paradji
co de la confirmacin de su nueva supresin. Ah s con toda
razn se les puede ver como precursores de la independencia
nacional, y dado el resultado no deseado, como el inicio de la
construccin de su aura como catlicos ilustrados.
Por eso hemos preferido hablar de ese momento como mar
cado por la paradoja: los jesuitas apostaron por la indepen
dencia y recibieron a cambio la confirmacin de su supresin,
cuyos efectos se observarn en el modo como se reinsertarn
en la vida nacional. En un artculo temprano muy bien docu
mentado de 1976 tal vez uno de los primeros surgidos des
de el mbito acadmico inspirado en la historia social del
periodo, Brian Hamnett califica dicho retorno de "abor
tado" por estar sumido en una contradiccin: los jesuitas,

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EL RETORNO DE LOS JESUITAS A MXICO EN EL SIGLO XIX 1525

anteriormente impulsores del patriotismo criollo, libertarios


y crticos del sistema, ahora al regresar haban sido parte de
la reaccin contrarrevolucionaria, por lo cual tuvieron que
pagar el precio de su no reconocimiento.129 Haban traicio
nado sus valores mostrados en el pasado. Yo ms bien pen
sara que no se trata tanto de una contradiccin, sino de
un retorno a un mundo que tenda a desvanecerse, "sin que
ninguno de sus actores estuviera preparado para enfren
tarlo con plena conciencia, al estar sellado por la paradoja.

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1530 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

Historia de la Compaa de Jess en la Repblica Mex


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chos y funciones que obtuvo al tiempo de su creacin. Agos
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Defensa
Defensa de la peticin hecha al Soberano Congreso, por va
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Jess en la Repblica Mexicana, y satisfaccin a los seores
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"Defensa"

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El gabinete mexicano

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1536 GUILLERMO ZERMEO PADILLA

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bre de 1822. http://www.ordenjuridico.gob.mx/Con
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Representacin de la Diputacin
Representacin de la Diputacin Americana a las Cor
Espaa, en 1 de Agosto de 1811, con notas del editor
Mxico, reimpreso en la oficina de Alejandro Valds,

Representacin que a favor

Representacin que a favor de la Compaa de Jess h


particular algunos sugetos ecclesisticos y seculares d
dad de Santiago de Quertaro suplicando su restableci
al supremo congreso constitucional del IMPERIO ME
NO, Quertaro, Oficina de Rafael Escandn, 1822.

Representacin que al Soberano


Representacin que al Soberano Congreso dirige el P
ro Francisco Mendizbal, Puebla, reimpresa en la casa
N. del Valle, 1841.

"Representacin que se elev"


"Representacin que se elev al Exmo sr. Presidente d
publica general d. Juan Alvarez a favor de los padres
en El Omnibus, nov. 23,1855, p. 2.

Restitucin al cabildo

Restitucin al cabildo de la iglesia de S. Isidro de esta co


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Memoria sobre las proporciones naturales de las provincias in


ternas occidentales: causas de que han provenido sus atrasos,
providencias tomadas con el fin de lograr su remedio, y las que
por ahora se consideran oportunas para mejorar su estado, e ir
proporcionando su futura felicidad, Mxico, Imprenta de Jos
Mara Ramos Palomera, 1822.

Ruiz de Apodaca, Juan


Bando del virrey JRA, por el que se da a conocer la real orden
de 16 de septiembre de 1820, la cual le fue remitida por Por
cel, fechada en Madrid el 18 de sept, de ese ao, en el que se
da a conocer el decreto de las Cortes de 17 de agosto de 1820,
en el que se decreta la supresin en toda la monarqua espao
la de la Compaa de Jesus, etc., Mxico, 23 de enero de 1821.

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Hemerografa

guila Mexicana
El Quebranta Huesos
El Cosmopolita
El Fnix de la Libertad

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EDUCACIN Y CIUDADANA.
CATECISMOS CVICOS EN NUEVO LEN
Y COAHUILA DURANTE EL PORFIRIATO

Edgar Ivn Espinosa Martnez


Universidad Autnoma de Ciudad Jurez

A la memoria de Antonio Pea


(1974-2014)

Y si el saber es la primera necesidad de pueblo,


cul ser la primera obligacin del ciudadano?
La de instruirse, para que la reunin de ciudadanos
instruidos forme un cuerpo que sepa gobernarse [...]
Si la primera necesidad del pueblo es la instruccin,
cul ser el primer deber de los gobernantes de una Repblica?
Clarsimo es, que deben dar al pueblo
abundantes elementos de instruccin,
y obligar a los ciudadanos a que se instruyan.

Jos Eleuterio Gonzlez, 1868

El propsito
difusin del del presente
Catecismo artculo
poltico, ese analizar
geogrfico histrico deel uso y
Nuevo Len [1881] de Hermenegildo Dvila y del Catecis
mo poltico, geogrfico e histrico de Coahuila de Zaragoza

Fecha de recepcin: 5 de mayo de 2014


Fecha de aceptacin: 6 de agosto de 2014

H M ex, LXiV: 4,2015 1541

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1542 EDGAR IVN ESPINOSA MARTINEZ

[1886] de Esteban L. Portillo en las entidades mencionadas.


Proponemos para dicho anlisis la premisa que indicara la
promocin del concepto de ciudadano mediante la educa
cin en un momento de relativa estabilidad a nivel nacional.
Adems, se identifica a ambos textos como muestra de la tra
dicin literaria mexicana que impuls la construccin de una
cultura nacional despus de la independencia y que se pro
long por generaciones.
El concepto que priva en las investigaciones realizadas
sobre el tema en nuestro pas (Anne Staples, Dorothy Tanck,
E. Roldn, Carlos Illades, Daniela Traffano) es el de "catecis
mo poltico" para referirse a un objeto y abordarlo segn los
planteamientos de la historia poltica y cultural. As, el nfa
sis suele ponerse en la transmisin de los preceptos consti
tucionales vigentes de forma doctrinaria, cuya aspiracin
era que el individuo los asumiera. La siguiente referencia me
sirve de ejemplo: Eugenia Roldn en "The Making of Citi
zens" [apndices IV y V) presenta un inventario de catecis
mos editados en Mxico durante el siglo xix en dos apartados:
63 corresponden al orden alfabtico y 62 al cronolgico.1
Sin embargo, no aparecen los catecismos aqu aludidos. Por
supuesto no fue un descuido. Infiero que la decisin de la
autora de dejarlos al margen tiene que ver con que las pro
puestas citadas van ms all de la difusin de ideas y nociones
meramente polticas. La inferencia anterior se robustece si se
toma en cuenta que la historiadora en esa misma investigacin
[Apndice VI] identifica 188 catecismos polticos editados en
Espaa e Hispanoamrica, y ubica en el nmero 95 un Cate
cismo constitucional de Nuevo Len de un tal Hermenegildo

1 Roldan, Making [apndices IV y V],

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EDUCACIN Y CIUDADANIA 1543

Dvila publicado en 1881. Se trata de uno de nuestros perso


najes con un fragmento del libro ya referido en cuyo formato
se excluyeron los rubros relativos a la geografa y a la historia.
Planteado lo anterior y en lo que respecta a este artculo,
decido utilizar el trmino "catecismo cvico" por considerar
que tiene un sentido ms amplio; es decir, los textos que se
abordan, adems de considerar el rubro estrictamente poltico
(preceptos constitucionales), incluyen datos e informacin de
su respectivo territorio y de su pasado. En este sentido, exis
te un primer matiz en lo que toca al objeto de estudio que
impulsa el presente trabajo: se trata de obras que no slo estn
compuestas por la vertiente poltica que caracteriz a este
artefacto literario decimonnico, sino que tambin lo com
plementan dos aspectos cuya preocupacin era enteramente
acadmica, como son los temas geogrfico e histrico. Dicho
indicio, que se advierte desde el ttulo de los textos, muestra
que para las metas de los catecismos, tanto de Dvila como
de Portillo, no les preocupaba tanto contribuir a moldear un
ciudadano con base en ciertos valores, opiniones o actitudes,
como el transmitir un tipo de conocimiento primordialmente
local y de carcter educativo. Por ltimo, emplear el adjetivo
"cvico" permitira contemplar diversos tipos de materiales
(tratados, cartillas, lecciones, manuales y, por supuesto, cate
cismos) que durante la citada centuria pretendieron delinear
el comportamiento de las y los mexicanos con un claro pro
psito estratgico de tipo formativo.
En cuanto al presente trabajo, defino educacin como la
transmisin y el aprendizaje de conocimientos (tradicin,
cultura, tcnicas, valores) en un entorno de cambio, correc
cin y perfeccionamiento constante. Como proceso for
mativo ubicado en el mbito de las ciencias sociales, en la

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1544 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

educacin es posible advertir tres fases principales: la antro


polgica (sujeto a educar), la teleolgica (los objetivos que se
persiguen) y la metodolgica (la modalidad a seguir, en este
caso preguntas y respuestas). La intencin es identificar los
puntos sealados en las propuestas de Dvila para Nuevo
Len y de Portillo para Coahuila.
En Mxico, a lo largo del siglo xix, se articularon polticas
tendentes a modernizar la educacin con nfasis en la etapa
elemental. Sin embargo, las constantes crisis por las que atra
ves el pas incidieron en el poco impacto en cuanto a sus
resultados. Durante el porfiriato [1876-1911], ciertas condi
ciones empezaron a definir una educacin "moderna". Por
ejemplo, entre sus caractersticas deba ser ntegra; es decir, no
slo se trataba de transmitir conocimientos o habilidades, sino
que su meta era encauzar al menor desde los planos intelec
tual, fsico y moral para lo que entonces se consideraba su ade
cuado desarrollo. La intencin era configurar un ciudadano
leal a su pas y til a su sociedad. Los materiales aqu estudia
dos son parte de ese ambiente. Otro aspecto de aquella moder
nidad fue la definicin institucional de un espacio especfico
para llevar a cabo dicha tarea: la escuela. De tal manera que
asuntos relativos al mobiliario, la distribucin de los alumnos
en dichos espacios, la preparacin del profesor, los "deberes"
(moral, civismo, urbanidad) y la higiene comienzan a perfilar
un nuevo tipo de proceso educativo. Si bien desde haca tiem
po el proceso educativo se realizaba desde distintos mbi
tos (espacios privados como la familia en su hogar o pblicos
como la Iglesia), a partir de entonces el lugar designado de
manera universal fueron las escuelas.2 Sin embargo, estas

2 Reyes, "Escuela", pp. 291-317.

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1545

y otras polticas consideradas vanguardistas e innovadoras


tuvieron un impacto en el mejor de los casos parcial: as,
fueron los entornos urbanos donde se instal el mayor nme
ro de recintos (con el consecuente incremento en la matrcula)
y el analfabetismo se mantuvo alto.3
As las cosas, qu tipo de ciudadano tuvieron en mente la
clase gobernante y la lite intelectual de entonces? Para expli
car tal punto debo acercarme a la nocin de liberalismo. Al
desatarse las revoluciones atlnticas -en particular la estadou
nidense y francesa- las ideas liberales comenzaron a impo
nerse, con un nfasis en la promocin y salvaguarda de las
libertades polticas (entre ellas, los derechos individuales). Es
necesario decir que tal preocupacin tom forma en lugares
como Inglaterra (siglo xviii), donde la clase que posea ciertos
recursos (tierras, propiedades, pequeos talleres, capital acu
mulado) exiga reconocimiento a sus intereses por parte de las
autoridades (civiles y reales). El impulso de esos argumentos
se sustentaba en una aparente "coincidencia" de intereses: si
el individuo gana, la sociedad gana. Para el siglo xix, las pos
turas liberales entran en consonancia con la meta de otorgar
le supremaca a los Estados nacionales; as, tanto en Europa
(Italia y Alemania, por ejemplo) como en Amrica (las anti
guas colonias espaolas, entre ellas Mxico), emprendieron
el camino en esa lnea, lo que deriv en la contemplacin de
ciertos derechos considerados universales (libertad, justi
cia, orden, igualdad) y el advenimiento del ciudadano. Aqu

3 Bazant, Historia, pp. 77-83 y 95-96. La autora indica que hacia 1895,
en Mxico el porcentaje de quienes saban leer y escribir era de 14.39.
Para las entidades de Nuevo Len y Coahuila, los datos sealan 23.83 y
17.49 respectivamente. Al culminar el rgimen, los logros en dicho rubro
haban sido, a lo mucho, discretos.

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1546 EDGAR IVN ESPINOSA MARTINEZ

surgi una paradoja: y es que si bien por esa poca se exalta


ba el derecho de la persona a ejercer dichas libertades, stas
deban ser reguladas por las instituciones del Estado. Es decir,
ante la coyuntura que devino en la conformacin de los Esta
dos nacionales, el individuo (ciudadano) podra ejercer sus
libertades pero dentro de los mrgenes que ofreca la mxi
ma institucin (esto es, el liberalismo en su fase estatista).4
En este ambiente, uno de los valores ms ponderados y
promovidos fue convertir a los individuos en ciudadanos, en
un momento histrico en el que tambin se definan las bases
que proyectaron a los modernos Estados nacionales. Si bien
el objetivo era claro, debe sealarse que la sociedad mexica
na del siglo xix estaba llena de contradicciones. Ciertos estu
dios advierten que los distintos modos de comportamiento
de las personas que conviven en sociedad hacen necesaria la
constitucin de un modelo cvico para regular la vida pblica
(instituciones y reglas que normen la interaccin de los indi
viduos). Una de esas condiciones para el funcionamiento de
dicho modelo es la existencia de ciudadanos con su respectivo

4 Hegel, Concepto, p. 9; Spencer, Hombre, p. 63. El liberalismo actual


presiona para que los estados acoten sus mbitos de accin e influen
cia, por lo que la tendencia desde hace tiempo es su adelgazamiento y
descentralizacin. Sin embargo, a lo largo del siglo xix el liberalismo de
entonces sirvi al propsito considerado supremo y aun otorgndo
le un carcter divino de constituir a los modernos Estados naciona
les. Incluso otras tendencias de pensamiento de la poca (por ejemplo,
Hegel desde el romanticismo y Spencer desde el positivismo) tambin se
sumaron a exaltar al Estado. En este contexto, Estado (referente mximo
del mundo moderno) y ciudadano (promotor del sentido de pertenen
cia y de unidad) se complementaron. Pero que el individuo fuera consi
derado ciudadano (con sus derechos, libertades y obligaciones contem
pladas desde los planos moral y poltico), slo era posible en el mbito
del Estado.

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1547

cmulo de experiencias, valores y costumbres en mbitos


morales especficos; as, lo privado (individuo) y lo pblico
(ciudadano) configuraran un orden ms o menos explcito.5
En tal sentido, una de las principales preocupaciones de la li
te gobernante de aquella poca fue contar con una ciudadana
entendida como una forma efectiva de obediencia (deberes)
hacia las autoridades. Sin embargo, la relacin entre ambas
esferas (gobernantes y ciudadanos) se desarroll de manera
ms bien ambigua, contradictoria y casi siempre conflictiva.
Lo anterior se explica entre otras cosas por el desencuen
tro entre la anhelada modernidad (jurdica y poltica) a la que
aspiraba la clase en el poder en especial despus del triun
fo liberal de 1867 y, con ms ahnco durante el porfiriato y
el resto de la sociedad, que segua sujeta a formas de organi
zacin y convivencia tradicionales (obediencia a autoridades
religiosas, lealtad a caciques y caudillos).6
Esta brecha entre quienes tenan el mando y el pueblo,
entre una cpula que se inspiraba en el liberalismo de las
Leyes de Reforma y el resto de los mexicanos, todava ata
dos a modos de sociabilidad arcaicos, resumi el conflicto en
torno al proyecto de modernizacin nacional. En tales condi
ciones, durante las ltimas dcadas de dicha centuria se inici
en nuestro pas un proceso que trat de insertar a la nacin en
el mbito del mundo moderno (libre mercado, avances cien
tficos, desarrollo tecnolgico, Estado fuerte, regmenes
nacionalistas). En Mxico, que cargaba con una herencia de
inestabilidad, la cual afectaba en muchos sentidos, la clase
gobernante de ese tiempo concluy que era necesario hacer

5 Escalante, Ciudadanos, pp. 21-53.


6 Guerra, Mxico, p. 37.

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1548 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

propios ciertos valores democrticos, liberales y republicanos


si se quera acceder a esa modernidad; as, el consenso libe
ral porfiriano qued sintetizado en tres ejes: ciencia (progre
so material), patriotismo (reconocer lo nacional) y libertad
(paz y estabilidad).7
Nos interesa acercarnos al siglo xix, en particular a la lti
ma parte, por tratarse de un periodo de relativa estabilidad
en la cual se logr abandonar las estructuras organizativas
virreinales consideradas entonces jerrquicas, monolti
cas e inoperantes para constituir otras acordes a una nueva
circunstancia: instaurar un Estado moderno. En tal sentido,
el planteamiento tambin sugiere aclarar la funcin que tuvo
este tipo de literatura en dicho proceso, que aspiraba a difun
dir preceptos liberales y republicanos en un segmento espe
cfico de la poblacin (niez).

EL MTODO Y SU SECULARIZACIN

Si bien para el presente trabajo la atencin se centra en el por


firiato en una regin del norte del pas, es necesario sealar
que respecto a los catecismos cvicos a su uso estratgico
en lo poltico y en lo educativo, para el caso de Mxico el
proceso se inici en forma a lo largo de la etapa novohispana.
Para empezar, debe recordarse que el modelo catequstico
form parte del proceso constitutivo de lo que entonces se
delimit como Nueva Espaa. En este caso, dicho modelo fue
implantado y desarrollado con el propsito de evangelizar a
la poblacin nativa como parte medular de la conquista de tan
vasto territorio. Para tal empresa, se imprimieron y circularon

7 Tenorio, Artilugio, pp. 31-65.

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1549

diversos tipos de textos (doctrinas, cartillas, manuales, cate


cismos) elaborados por religiosos (J. Zumrraga, P. Gante,
A. Molina, M. Gilberti, G. Ripalda) de distintas congrega
ciones (franciscanos, jesutas, dominicos) que se disputaban
las almas de los indgenas americanos.8
En este ambiente, educacin y poltica se complementa
ron para alcanzar un objetivo entonces considerado supremo:
cristianizar a una poblacin heterognea en lo lingstico y
tnico a partir de la difusin de cierto tipo de conocimiento.
Para acercarnos al mtodo catequstico articulado en el mbi
to cristiano, en este caso, en el seno del catolicismo, tomemos
como ejemplo la estructura expositiva presente en la Doctri
na cristiana [1591] del mencionado Ripalda:

P. Qu quiere decir cristiano?


R. Hombre que tiene la fe en Cristo, que profesa en el bautismo.
P. Quin es Cristo?
R. Dios y hombre verdadero.
P. Cmo es Dios?
R. Porque es natural hijo de Dios vivo.9

Identificado el mtodo, encontramos que resulta ser


bastante sencillo y quiz por ello efectivo: lectura en

8 Gonzalbo, "Lectura", pp. 10-17.


9 Ripalda, Doctrina, p. 3. Edicin facsmil, Introduccin a cargo de Luis
Resines, Ediciones de la Diputacin de Salamanca, 1991. La efectividad de
algunos de esos materiales fue tan extraordinaria que los mantuvo vigen
tes por siglos. As, el Catecismo de la doctrina cristiana del jesuta espaol
Gernimo Ripalda, publicado en Burgos hacia 1591, continu reimpri
mindose hasta el siglo xx, empleado como instrumento para difundir el
catolicismo entre los hispanoparlantes. Asimismo, dicho mtodo est pre
sente en los catecismos cvicos del siglo xix.

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1550 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

preguntas y respuestas. En dicha estrategia destacan algunas


situaciones: por ejemplo, su utilidad para difundir conoci
mientos elementales sobre ciertos temas; asimismo, la figura
de un mentor para guiar el ejercicio no era indispensable; ade
ms, el proceso no demandaba reflexin ni propiciaba debate
alguno entre emisor (texto) y receptor (lector). El propsi
to se cumpla cuando la persona memorizaba la informacin
y los datos, por lo general respuestas cortas y diferenciadas,
expuestos en la obra. En tal frmula radic su xito.10
El esquema mencionado permaneci incluso despus de la
independencia. El proceso que dio impulso definitivo a este
tipo de literatura, ya con un carcter secular, fue la revolucin
francesa, por lo que a partir de la ltima parte del siglo xvni la
produccin y divulgacin de catecismos fue masiva. Lo ante
rior coincidi con la crisis en la pennsula Ibrica hacia 1808
y las consecuentes aspiraciones independentistas en la Am
rica espaola. Bajo tales circunstancias, en Mxico se dio un
uso poltico e ideolgico generalizado de estos objetos cul
turales durante las dcadas siguientes.11
Para entender el uso cvico de este tipo de materiales en
nuestro pas a lo largo de la centuria decimonnica, es nece
sario al menos en principio hacer mencin de ciertas
condiciones heredadas de su periodo histrico anterior: una
brecha importante entre gobernantes y el pueblo, una pobla
cin que en su mayora era analfabeta, con baja instruccin
y deficiente nutricin, un predominio de la fe catlica y
una intrincada red de relaciones sociales de tipo tradiciona
lista (amiguismo, compadrazgo, servilismo). Los aspectos

10 Roldn, "Lectura", p. 327.


11 Tanck, "Catecismos", p. 73.

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1551

anteriores, propios de una cultura poltica de tipo subdi


to, fraguados durante la etapa colonial, habran configura
do una sociedad jerrquica, rgida, monoltica y tradicional.
Al consumarse la independencia y verse ante la necesidad de
constituir un nuevo Estado nacional, las condiciones mencio
nadas resultaron aparentemente incompatibles con la aspi
racin de impulsar un proyecto de sociedad moderna. De
hecho, la obra escrita a lo largo de aquel siglo por distintas
generaciones activas poltica e intelectualmente, tuvo el pro
psito de crear y difundir "modelos de conducta" (fomentar
el compromiso, reactivar la lealtad, restablecer jerarquas).
Los aspectos sealados datan del periodo colonial y habran
quedado gravemente trastocados tras la independencia y las
posteriores convulsiones (guerras civiles, invasiones, inesta
bilidad poltica, desastre econmico).12 Tal disyuntiva podra
exponerse en los siguientes trminos: era imperativo dejar de
ser novohispano (sdbito que deba obediencia absoluta a un
monarca) y convertirse en mexicano (ciudadano que rige su
vida pblica con base en preceptos constitucionales de tipo
liberal republicano).
El trnsito mencionado (de novohispano a mexicano)
tena implicaciones que iban ms all de lo conceptual. En el
caso del tipo de literatura que se aborda, supuso la sacrali
zacin del mbito cvico a partir del uso secular de un modelo
religioso. En otras palabras, la meta era que as como el cre
yente haca suyos los dogmas de su fe, del mismo modo como
ciudadano deba cumplir con los preceptos constitucionales
vigentes. Bajo tal premisa, el catecismo cvico result un ins
trumento hasta cierto punto efectivo.

12 Palti, Invencin, pp. 409 y 410.

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1552 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

LOS CATECISMOS CVICOS Y LA CULTURA NACIONAL

Cul era el ambiente en torno a las mltiples actividades cul


turales entonces? Los hombres pblicos del Mxico decimo
nnico, activos en los planos poltico e intelectual, empleaban
el trmino "bellas letras" para referirse al cmulo de activi
dades (opinin pblica, deliberacin poltica, divulgacin
cientfica, propaganda religiosa) que desarrollaban en diver
sas reas (periodismo, novela, historia, ciencia, educacin).
El proceso tuvo su sustento en ciertas condiciones que, de
hecho, iban ms all del aspecto intelectual advertido; por
ejemplo, desde el punto de vista empresarial los editores y
sus imprentas tuvieron la oportunidad de hacer negocio con
la venta de publicaciones. Si bien la constante fue la corta
duracin de las publicaciones peridicas (revistas, peridicos,
panfletos, folletera) por la inestabilidad de la poca ya sea
lada, nuevos proyectos circulaban, lo cual mantena la activi
dad. En esa lnea una estrategia que result rentable fue la de
"entregas" (semanal, quincenal, mensual), ya que tomaba el
pulso en cuanto al inters de un potencial pblico lector, ade
ms de servir para financiar los propios proyectos editoriales.
Lo anterior nos lleva a otro punto del cual se conoce poco,
entre otras cosas, por la falta de datos e informacin: los hbi
tos de lectura. Suele afirmarse, con bastante ligereza, que los
mexicanos de entonces tenan poco inters por la lectura o
de plano que no lean, lo que, de hecho, es algo que se sigue
suponiendo. Condiciones como la carencia o fragmen
tacin de estadsticas en ese rubro (recordemos que los
primeros trabajos modernos y sistemticos iniciaron hacia
1895), o el hecho de que la mayora de la poblacin fuera
analfabeta, suelen reforzar tal percepcin. Para matizar lo

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1553

anterior, debemos sealar que la lectura en voz alta, tanto en


espacios privados (la familia en su casa) como pblicos (kios
cos, plazas, parques), fue una forma que se utiliz de manera
estratgica para entretener (por ejemplo, novelas o cuentos)
y para informar (en este caso, sobre ciertos acontecimientos
en multitud de peridicos). Es decir, en los ejemplos men
cionados bastaba con que una persona supiera leer para que
el resto escuchara y se diera un proceso colectivo de lectura.
Otro punto a destacar es que, si bien al principio buena
parte de las publicaciones peridicas tuvieron un carcter
miscelneo, poco a poco algunas de ellas empezaron a cen
trarse en ciertos temas que acabaron dirigiendo a pblicos
especficos; as, los trabajos de corte cientfico eran deman
dados por la clase gobernante o dirigidos al mbito educati
vo, mientras que de forma paulatina se conformaban ofertas
para atender a sectores claramente delimitados, como muje
res o nios, como se mostrar, los textos analizados estuvie
ron preparados y dirigidos a la niez. Una situacin ms que
debe tomarse en cuenta es el uso poltico e ideolgico que se
le dio a todo este cmulo de material; de tal manera, liberales
y conservadores, gobernantes y polticos, instituciones como
las escuelas o corporaciones como la Iglesia, hicieron un uso
estratgico de esos instrumentos para divulgar sus ideas y jus
tificar sus proyectos. Ms all de la toma de posicin poltica
y el debate ideolgico del momento, el propsito era abonar
a la construccin de una mexicanidad. Al convertirse dicha
obra en objeto de estudio en la actualidad, el concepto que
engloba dichas actividades es el de cultura nacional.
Las condiciones mencionadas, adems de la circunstan
cia de ser un nuevo pas independiente, atravesaron todo
el siglo xix mexicano e impulsaron a la lite activa en los

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1554 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

planos poltico e intelectual a elaborar instrumento


emprender una transformacin entonces considerada
tgica. En ese ambiente aparecieron diversas propues
catecismos cvicos elaboradas por personajes destacad
distintos momentos: Mendizbal (Catecismo de la
pendencia, 1821), Barquera (Lecciones de poltica y de
pblico, 1822), Vargas (Catecismo de repblica, 1827),
{Catecismo poltico de la Federacin Mexicana, 1831),
tiza (Cartilla poltica, 1833), Gmez de la Cortina (Ca
social, 1836), Argelles (Cartilla de Hacienda, 1849),
(.Lecciones sobre derecho administrativo, 1852), Car
(.Manual de urbanidad, 1853), Rhodakanaty (Cartilla
lista, 1861), Pizarro (Catecismo poltico constitucional, 1
y Roa Brcena (Catecismo elemental de la historia de
co, 1862). Dichos ejemplos adems de otros menos
cidos muestran que se desarroll una tradicin me
en torno a la concepcin, divulgacin y uso de textos (c
objetos culturales) cuyo propsito era formar ciuda
con cierto tipo de conocimiento (poltico, moral, con
cional, histrico, cortesano) para modelar actitudes y
portamientos como parte de un proyecto de nacin mod

CATECISMOS CVICOS EN EL NORTE DE MXICO?

La expresin "donde termina el guiso y empieza a comer


carne asada, comienza la barbarie" se le atribuye a Jo
concelos.13 Al decir "carne asada" y "barbarie" haca ref

13 Vasconcelos, La tormenta, p. 186. No sera el nico desliz d


concelos, pues debe recordarse su acercamiento al nazismo y su
antisemita.

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1555

cia al norte de Mxico y dejaba implcito que en esa regin del


pas no haba cultura. Para el oaxaqueo (uno de los perso
najes ms lcidos del siglo xx), en esos lugares habr indus
tria, recursos econmicos, desarrollo de empresas, pero la
gente seri inculta. La contundencia de tal ideologema, pese
a ser una distorsin maniquea y estereotipada, tiene su sus
tento bien ganado.
Si bien para lo que hoy se ubica como norte de Mxico
la fecha clave es 1848, es necesario sealar que las diferen
cias entre esta parte del territorio nacional y el resto del pas
hunden sus races ms all del desenlace ocurrido entonces.
De tal manera que aspectos demogrficos, econmicos, cul
turales, tnicos y geogrficos han definido a esta dilatada
regin incluso antes de los tiempos coloniales. Pensemos en
la poblacin de esta fraccin del vasto territorio de Amrica
del Norte, que desde hace milenios y hasta la ltima parte del
siglo xix tuvo asentamientos de tipo nmada, y aun a lo largo
del xx su densidad de poblacin fue baja. En contraste, para
los siglos xvi al xviii en Nueva Espaa las poblaciones ms
densas se encontraban en las actuales entidades de Puebla,
Estado de Mxico, Distrito Federal, Quertaro, Guanajuato
y Jalisco; es decir, lugares que ya tenan asentamientos huma
nos importantes (enclaves)14 antes de 1521 y cuyo entorno

14 Desde la geografa poltica, el concepto enclave hace referencia al


desarrollo sbito que transforma de manera drstica un entorno local,
lo que implica la llegada masiva de recursos y personas con sus respecti
vas necesidades y requerimientos (vivienda, hospitales, bancos, escuelas,
medios de transporte, supermercados, etc.). Para Mxico, en el siglo xx
los enclaves fueron detonados por las industrias petroqumica o siderr
gica (por ejemplo ahmsa en Monclova); en la etapa colonial fue la activi
dad minera la que gener cierta prosperidad en localidades como Zaca
tecas o Guanajuato. Antes de 1521, se considera a Teotihuacn enclave

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1556 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

se identifica como Mesoamrica. Al consumarse la indepen


dencia, ambas zonas quedaron como parte de Mxico: una
con densidad demogrfica destacada y otra habitada de for
ma parcial y fragmentada, tanto por gente asentada en villas
y pueblos como por las antiguas culturas que se desplazaba
de un lugar a otro (por razn de clima o alimento). A lo largo
del siglo xix, a la par de la constitucin del Estado mexicano,
sobrevinieron los principales procesos que modificaron an
ms la referida regin (prolongacin de la lucha contra los
grupos indgenas, conflicto con los colonos texanos y poste
rior separacin, invasin del ejrcito estadounidense, incor
poracin al desarrollo capitalista del sur de Estados Unidos),
hasta quedar como la actual frontera norte.
Las condiciones sealadas delinearon de forma nica
aspectos relativos al liberalismo (incluidos asuntos de la cul
tura). Las ideas y preceptos liberales que definieron toda la
etapa porfiriana se asentaron de forma peculiar en el norte
mexicano; con una poblacin escasa, una geografa acciden
tada con montaas y desiertos, el problema indgena (resuelto
hacia fines de siglo con una lucha de expulsin exterminio), la
presencia relativamente discreta de la Iglesia, as como la apa
ricin de caudillos (que, de hecho, eran respuesta a la ausencia
de un Estado nacional consolidado), las regiones fronterizas
con Estados Unidos desarrollaron una dinmica propia.15
El ltimo aspecto aludido es relevante para explicar la
toma del poder a nivel estatal por parte de personajes en dis
tintos momentos que, incluso, en ocasiones irradi ms all

por atraer a personas de diversas regiones, tanto de las costas del Pacfi
co como del Golfo.
15 Carr, "Peculiaridades", p. 322.

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1557

de los lmites de la entidad, como fue el caso de Vidaurri en


los tiempos de la Guerra de Reforma, la Intervencin fran
cesa y el Segundo Imperio. Hacia las ltimas dos dcadas de
aquella centuria, tanto en Nuevo Len como en Coahuila se
sucedieron indistintamente militares y civiles.16
En un entorno singular en el que se ubican las entidades
mencionadas, qu nocin de cultura se constituy? Debo
comenzar sealando que los textos de Dvila y Portillo
objeto de estudio del presente trabajo no fueron los pri
meros en editarse y circular en sus respectivos estados con
el consecuente uso estratgico que supuso. En tiempos de la
hegemona de Santiago Vidaurri (entre mayo de 1855 y abril
de 1864, que, por cierto, incluy a Coahuila), se experimenta
ron cambios relevantes en torno al liberalismo citado; proyec
tos educativos como el Colegio Civil de Monterrey (1859), el
espacio pblico de la Alameda, el Mercado Coln y el esbozo
de un trazo urbanstico para el primer cuadro de la capital nue
voleonesa, son algunas de las obras que apuntalaron el poder
poltico del oriundo de Lampazos.17 Tal es la trascendencia
de dichos proyectos, que tanto el recinto educativo (ahora
parte de la Universidad Autnoma de Nuevo Len) como
los espacios pblicos mencionados continan en funciones.
En este ambiente de polticas liberales, hacia 1861 20
aos antes de que apareciera la obrita de Dvila el gobier

,6 En Nuevo Len, entre 1881 y 1909 ocuparon el ejecutivo local abo


gados: Genaro Garza Garca, Canuto Garca, Pedro Bentez y milita
res Bernardo Reyes, Lzaro Garza Ayala. En Coahuila, durante el lapso
mencionado los gobernadores fueron empresarios (Evaristo Madero,
Francisco Ramos y Arizpe), abogados (Jos Mara Mzquiz, Miguel
Crdenas) y militares (Julio Mara Cervantes, Jos Mara Garza Galn).
17 Tyler, Santiago, pp. 28.

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1558 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

no encabezado por Vidaurri reimprimi 10000 ejemplares


de la primera edicin del Catecismo poltico constitucional de
Nicols Pizarro para uso exclusivo de la educacin bsica en
las entidades que gobernaba.18 Entre otros mritos, el Cate
cismo de Pizarro logr exponer de forma sencilla y clara, a
partir del mtodo catequstico, algunos de los preceptos libe
rales y republicanos (tipos de derechos, garantas, divisin de
poderes, gobiernos representativos, federalismo), plasmados
en la Constitucin de 1857. El xito de la publicacin fue
incuestionable, tanto que para la etapa porfiriana, hacia 1887,
el texto ya haba alcanzado cinco ediciones.
La figura de Vidaurri guarda la singular condicin de
"villano" en la historiografa oficialista (su desencuentro
con Jurez y su adhesin al II Imperio aun no son "perdo
nados"). Al propio tiempo, desde el mbito local se le ha
estudiado por los procesos econmicos (control de aduanas
y el respectivo uso de recursos) y militares (organizacin y
comando del Ejrcito del Norte) que encabez e impuls en

18 La edicin consta de 59 pginas y en portada aparece la nota "impre


sin hecha con permiso del autor, y con vista de las correcciones que hizo
al dar a luz la segunda edicin publicada en Mxico". Asimismo, se repro
duce parte de la carta que Pizarro dirigi al entonces gobernador de Nue
vo Len y tambin de Coahuila, Santiago Vidaurri: "Que supuesto
el deseo que en ella me manifiesta de reimprimirlo, en una edicin de diez
mil ejemplares, que consumir en las escuelas de ese Estado, consiento
en que as se verifique, dejando la voluntad de U. la indemnizacin que
quiera sealarme cualquiera que sea. Abril 12,1861 Dos aspectos llaman
la atencin en estas lneas: el nmero de ejemplares editados, que desde
hace tiempo ya no es usual (al menos en el mbito acadmico), y la condi
cin del escritor que, si bien se ha hecho nfasis en el carcter estratgico
que tuvo entonces, por lo visto su trabajo no era adecuadamente reconoci
do mediante una remuneracin que le permitiera vivir con dignidad (cual
quier parecido con la situacin actual es mera coincidencia).

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EDUCACIN Y CIUDADANIA 1559

su entorno regional. Sin embargo, el aspecto mencionado es


algo que sigue sin ser abordado con la acuciosidad debida;
no es un asunto menor, pues representa un botn de muestra
por implementar una poltica educativa desde el plano esta
tal en un momento de convulsiones y desestabilizacin. Cabe
decir que durante la segunda mitad del siglo xix en otras enti
dades, como Oaxaca, tambin se traz una poltica al ampa
ro de los catecismos cuyo propsito era fomentar el civismo
como estrategia ante cierto tipo de necesidades educativas en
la localidad.19 Por ltimo, la situacin que se acaba de expo
ner obliga a matizar aquel comentario de Vasconcelos cuya
reflexin supondra que las personas en el norte de Mxico
son capaces de hacer riqueza pero no de crear cultura.

LOS CATECISMOS DE DVILA Y PORTILLO

Se ha sustentado que en Mxico el momento de mayor uso


y difusin de los "catecismos polticos" tal como priva el
concepto en los estudios recientes fue entre 1824 y 1857;
en el lapso que va desde el primer gobierno republicano has
ta la Reforma, llegaron a circular en nuestro pas hasta 41 tex
tos con el formato mencionado. En un momento en que se
constitua el Estado mexicano y en medio de innumerables
convulsiones, el objetivo era promover y reafirmar ciertos
principios polticos (soberana, derechos y deberes ciudada
nos, gobiernos representativos).20 Despus de dicho lapso, el
uso de este tipo de materiales va en declive, se vuelve cada vez
ms restringido y coincide con la relativa estabilidad que se

19 Traffano, "Educacin", p. 1043.


20 Roldan, "Talking", pp. 3 y 4.

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1560 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

percibe a partir de 1867. Lo anterior se advierte con claridad


en el siguiente contraste: mientras en las dcadas posteriores
a la consumacin de la independencia el uso estratgico de
estas obras tuvo como meta al gran pblico: llegar al mayor
nmero de personas, en ocasiones bajo el uso de estrategias
como la ya referida lectura en voz alta, a partir de la dca
da de 1860 la utilidad de dichos textos estar cada vez ms
focalizada hacia segmentos especficos, en este caso, la niez
durante la instruccin elemental. Adems, circunstancias
como la pretendida "uniformidad" de la educacin (impulsa
da, entre otros proyectos, por las Escuelas Normales en dis
tintos lugares de la Repblica), la implementacin en nuestro
pas de nuevas tcnicas y mtodos educativos (sealadamen
te el "mtodo objetivo" de J. Pestalozzi y las propuestas de
E. Rbsamen, cuyos enfoques eran considerados modernos
y analticos), as como la entronizacin del positivismo como
ideologa del rgimen encabezado por Daz que, por supues
to, impact el sistema de enseanza, poco a poco desplazaron
el aprendizaje de memoria propio del mtodo catequstico,
para entonces considerado obsoleto.21
En las condiciones mencionadas, cabe preguntar cmo es
que en pleno porfiriato se escribieron, publicaron y circula
ron catecismos cvicos en las entidades citadas.

21 Bazant, "Lecturas", p. 209. Si bien en 1894 se public el Catecismo


de historia patria de Justo Sierra destinado a la educacin elemental,
donde mostraba los hechos histricos a manera de lecciones cvicas, su
estrategia pedaggica era ms analtica al hacer uso de explicaciones de
tipo evolucionista y presentar los argumentos a manera de sntesis. Inclu
so a principios del siglo xx continu la edicin de este tipo de textos, ya
sin el impacto de la centuria anterior, como fue el caso del Catecismo
popular de los principios catlicos en la Ciencia Social y en la Constitucin
mexicana con ellos comparada, de Gabino Chvez, publicado en 1912.

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1561

Isidro Vizcaya, en su libro Monterrey 1882, crnica de un


ao memorable, inicia con el siguiente argumento:

Basta mencionar un solo suceso para hacer de 1882 un ao


memorable; la llegada del ferrocarril a Monterrey. Pero la ciu
dad no qued nicamente conectada por primera vez con el
mundo exterior por un medio de comunicacin moderno sino
que, en el lapso de unos cuantos meses, los regiomontanos vie
ron funcionar los primeros telfonos y la luz elctrica, y se ini
ci la instalacin del servicio de tranvas.22

Para entonces, la ciudad ya tena casi tres siglos de haber


sido fundada en un tercer y definitivo intento hacia 1596 y
el estado de Nuevo Len se haba erigido el 7 de mayo de 1824.
Lo que este historiador seala es el prembulo de una
transformacin definitiva y, hasta cierto punto, precipitada de
la capital nuevoleonesa. Por ejemplo, los extranjeros que lle
gaban a asentarse en el regiomonte, si bien eran pocos, traan
consigo capitales y capacitacin, lo que les permiti desem
pearse en algunos oficios. Asimismo, algunas de las familias
ms prominentes afincadas en la regin no se quedaron atrs
y varias de ellas prosperaron (Madero, Trevio, Mendiricha
ga son casos que han sido muy estudiados), creando riqueza
a partir del auge que por momentos y en ciertas coyunturas
vivi la zona del bajo ro Bravo. En estas circunstancias, el
Monterrey de 1881 contaba con 40703 habitantes (7 000 ms
que 10 aos antes), Nuevo Len tema 271987 y en Mxico se

22 Vizcaya Canales, Monterrey, p. 1. A lo mencionado por Vizca


ya, habra que agregar la fotografa como un invento propio de aque
lla modernidad que en la localidad y la regin llevaba dcadas (al menos
desde 1840).

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1562 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

rebasaban los 10000000 de personas.23 De tal manera que a


partir de entonces la capital del estado dej de ser una pobla
cin ms para convertirse en el ncleo ms importante del
norte mexicano. Con dicho impulso, en los lustros posterio
res se concretarn situaciones que son muestra de la estabi
lidad del rgimen porfiriano a nivel local; la llegada en 1885
de Bernardo Reyes como gobernador posicin que ocu
p, salvo dos intervalos, hasta 1909 y el primer proceso de
industrializacin son ejemplo de ello.
En este ambiente de cierta prosperidad y desarrollo para la
entidad y la regin, Hermenegildo Dvila (1846-1908) escri
be y publica el Catecismo geogrfico, poltico e histrico de
Nuevo Len. Dvila estudi en la Escuela de Jurispruden
cia en el ya mencionado Colegio Civil de Monterrey. Como
autor, este abogado tambin incursion en el gnero biogr
fico inspirado en dos personajes prominentes de la localidad:
uno civil (Estudios biogrficos sobre el ciudadano doctor Jos
Eleuterio Gonzlez, 1869, y Biografa del doctor Jos Eleute
rio Gonzlez, 1888)24 y otro militar (Biografa del Sr. General
Don Juan Zuazua, 1892). Asimismo, una publicacin peri
dica de la poca le atribuye unas Lecciones de potica, editadas
haca 1868.25 Por lo que respecta a los dos primeros trabajos

23 Saldaa, Apuntes, pp. 85.


24 En 1975, Aureliano Tapia sacerdote e historiador michoacano ave
cindado en Monterrey edit un facsimilar de esta obra e incluye en el
prlogo un esbozo biogrfico de Dvila.
25 AGENL, Peridico Oficial, nm. 58, t. II (27 ene. 1868). Jos Eleu
terio Gonzlez, mdico e historiador, public en este medio: "He vis
to con sumo placer las 'Lecciones de Potica' que, para los alumnos del
Colegio Civil, escribi mi discpulo Don Hermenegildo Dvila: y creo
que sern de gran utilidad los cursantes de literatura. Por su claridad,
concisin y buen gusto, merecen ser tenidas como uno de los mejores

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1563

biogrficos mencionados, este personaje tiene el mrito de


iniciar con los mltiples estudios que a lo largo del siglo xx
se han publicado sobre Jos Eleuterio Gonzlez (1813-1888),
procer en Nuevo Len de la actividad cientfica e intelectual
en diversos rubros y con quien nuestro personaje tuvo un
vnculo de maestro alumno. De igual forma, Dvila estuvo
muy activo en empresas culturales desarrolladas a nivel local;
as, particip de forma asidua en diversos proyectos editoria
les en donde escribi poesa (El Horario, Flores y Frutos), tea
tro (Escenas de la Intervencin, Obras son amores) y ejerci
la opinin pblica (El Municipio, La Revista de Monterrey).26
Desde un punto de vista poltico ideolgico, podra ubicarse
a este abogado como liberal.
Qu impuls a Dvila a emprender un proyecto poltico
y cultural como el Catecismo ? Un indicio lo encontramos en
el Prlogo del librito:

Ojal que mi trabajo, que no ha sido de un ao, sino de varios,


redunde en beneficio de la niez, quienes va destinado es
pecialmente, y se generalizen entre mis conciudadanos los
conocimientos geogrficos, histricos y polticos de nuestro
propio Estado, para que as el hombre, al entrar la sociedad
poltica, sepa lo que conviene la entidad federativa que le ha
dado el ser, sepa lo que le conviene su individuo, en virtud de
lo que exige su derecho, y sepa as armonizar su voluntad con
la inteligencia, el deber con la ley, su bienestar propio con el de
sus semejantes y el de la sociedad!27

opsculos que sobre la materia se han escrito; y principalmente cuando


carecemos de un libro verdaderamente elemental y completo para estu
diar la potica castellana".
26 Tapia, "Prlogo", pp. vii-xv.
27 Dvila, Catecismo, p. iv.

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1564 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

En el prrafo es posible identificar los aspectos antropo


lgico y teleolgico como parte del proceso educativo. De
entrada, un primer punto hace alusin al receptor: en este
caso, nios que cursaban la educacin primaria. Hacia fines
del siglo xix en Mxico la definicin y lmites de la infancia
comenzaba a conceptualizarse tanto por mbitos de estudio
especializados (la pediatra, por ejemplo) como por una ofer
ta editorial dirigida a dicho segmento (peridicos, revistas,
libros). As, desde la educacin se consideraba que la infancia
llegaba hasta los 13 o 14 aos de edad, para despus dar paso
a la adolescencia y posteriormente a la adultez. Con todo, las
delimitaciones variaban segn el gnero.28
Datos de 1875, en la antesala del porfiriato y unos aos
antes de la publicacin del texto que abordamos, indican que
en Nuevo Len existan 278 escuelas primarias y se estima
que los concurrentes sumaban 12 031. En las dcadas pos
teriores, el porcentaje de escolaridad en el nivel bsico de la
entidad por cada 1000 habitantes tuvo un incremento cons
tante (65.84 en 1878, 66.77 en 1895, 72.91 en 1900 y 77.66
en 1907).29 A diferencia de los catecismos que circularon
durante la primera mitad del siglo xix, que pretendan lle
gar al gran pblico, a las masas, para esta poca dichos mate
riales estuvieron dirigidos a espacios restringidos (educacin
bsica). Incluso en mbitos acadmicos especializados (por
ejemplo, en el derecho), se sigui utilizando el formato cate
qustico.30 Asimismo, se aprecia en los argumentos de Dvila
cierto organicismo; es decir, el autor reconoce la nacionalidad

28 Alcubierre, Ciudadanos, pp. 26 y 27.


29 Martnez Jimnez, "Educacin", pp. 105-140 (Anexos).
30 Roldn, "Making", pp. 29. El ejemplo que la autora seala respecto a
dicha tendencia es el Catecismo de derecho poltico constitucional de Jos

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1565

(mexicana) como el gran referente, pero entiende que desde


las distintas regiones se han constituido rasgos nicos de sus
habitantes. En otras palabras, las partes conforman un todo.
Si bien ahora se acepta la nocin de "muchos Mxicos" (en
alusin a dicha multitud de realidades y condiciones presen
tes en nuestro pas), entonces la prioridad era uniformizar a la
sociedad a partir de un proyecto cuya meta eran la moderni
dad y el progreso. En tal sentido, llaman la atencin los mati
ces respecto a una regin especfica que destaca la obra. La
premisa era que para que el individuo se convirtiera en ciuda
dano mexicano, primero deba conocer su entorno inmediato.
El Catecismo de Dvila tuvo una primera edicin publi
cada por la Tipografa del Comercio A. Lagrange y Hno. en
1881 y tena 179 pginas. Asimismo, el respaldo institucional
es patente desde el ttulo: "arreglado para el uso de las escue
las de primeras letras y adoptado por el gobierno como tex
to de lectura, geografa e historia en las escuelas pblicas del
mismo estado". El trabajo mencionado tuvo adaptaciones, lo
que indica su xito y el consecuente uso estratgico por par
te de la clase gobernante en el estado. As las cosas, del mis
mo autor se edit el ya referido Catecismo constitucional de
Nuevo Len (dejando de lado lo concerniente a la geografa
y a la historia, la base era el librito mencionado y se inserta
ba en la lnea del ya citado texto de Pizarro), y hacia 1896 se
public una Cartilla histrica de Nuevo Len (que continua
ba con un claro propsito formativo).
La obra referida est compuesta por tres apartados que
cubren los rubros indicados en el ttulo: "libro primero"

Miguel Macas publicado en 1873, cuyo objetivo era servir de texto para
la formacin de abogados.

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1566 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

o "catecismo geogrfico" (hemisferios, Amrica, Mxi


co, Nuevo Len), "libro segundo" o "catecismo poltico"
(divisin poltica del estado, reas y ubicacin, poblacin)
y "libro tercero" o "catecismo histrico" (historia antigua e
historia moderna). Llama la atencin que el autor d prio
ridad a los aspectos de la historia nacional y del estado, los
cuales desarrolla con amplitud; as, acomoda en dos grandes
secciones de forma cronolgica lo que considera los princi
pales sucesos: una primera parte que va desde "los primeros
habitantes a la independencia", y una segunda que abarca de
la "independencia al exterminio de las naciones indgenas".
De inmediato destaca la idea que privaba y, en este caso,
se difunda respecto al nativo americano que habit en el
actual Nuevo Len y en toda la frontera norte mexicana: esto
es, se trataba de un "problema" para la entidad (tambin para
el pas y, de hecho, para toda la civilizacin occidental). Si la
meta era educar, civilizar y modernizar a la niez del esta
do para aspirar al orden y al progreso segn indicaba la
mxima del positivismo , ello supona no slo identificar
los "males" (en este caso, los indgenas), tambin implicaba
deshacerse de ellos.
La democracia liberal imperante desde hace tiempo y que
se encuentra en su fase garantista calificara lo anterior como
genocidio (uno de tantos que ha habido en la historia de la
humanidad). Sin embargo, debe recordarse que en aquellas
condiciones (capitalismo en su fase imperialista y divisin
internacional del trabajo), dicha percepcin era muy comn
entre las clases cultas e ilustradas; por tanto, la conclusin a
la que se llegaba por parte de quienes se dedicaban a escribir
sin olvidar a los editores y gobiernos que publicaban las
obras era que si Mxico tena mil problemas que le impe

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1567

dan insertarse entre las naciones "modernas" y "civilizadas",


era por su poblacin indgena.31
El otro autor, Esteban L. Portillo, representa todo un reto
ya que los datos e informacin sobre el personaje son escasos
y se encuentran dispersos. De entrada, un primer problema
es ubicar su fecha de nacimiento; as, Arturo Berrueto Gon
zlez seala el ao de I860,32 mientras que Javier Villarreal
Lozano indica 1859 y subraya un supuesto origen tapato.33
Por lo que respecta a su muerte, las referencias coinciden
en que acaeci en 1898. Asimismo, ambos autores argumen
tan que realiz estudios para sacerdote y abogado, pero no
lograra culminarlos.
Al igual que Dvila en Nuevo Len, Portillo en Coahui
la desarroll una intensa actividad en los mbitos cultural e
intelectual. Perteneci a las generaciones de ilustrados que en
sus respectivas localidades y regiones indagaron sobre diver
sos procesos, conformando un corpus que ahora se nos pre
senta como objetos culturales que nos dan una idea de cmo
era aquella poca. En cuanto a su obra, son tres los trabajos

31 La obra de destacados personajes nacionales, como Vicente Riva Pala


cio (Mxico a travs de los siglos), Guillermo Prieto (Lecciones de histo
ria patria) o Jos Mara Roa Brcena (Catecismo elemental de la histo
ria de Mxico), muestra indicios al respecto. Estos ilustrados escribieron
muchas pginas sobre la historia de Mxico durante aquella centuria.
En ellas, al indgena (al que vean deambular en las calles de pueblos y
ciudades, descalzo, sucio, desnutrido, muerto de hambre) lo represen
tan como un problema. En todo caso, si hacen alguna alusin al ind
gena es respecto a quienes tenan nobleza o habran mostrado gallarda
(Cuauhtmoc, por ejemplo). Para superar tal disyuntiva, estos historia
dores optaron por valorar el mestizaje como componente bsico de la
mexicanidad.
32 Berrueto Gonzlez, Nuevo, pp. 501.
33 Villarreal Lozano, "Presentacin", p. iv.

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1568 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

que elabor abordando distintos rubros en cada uno de ellos:


la estadstica en su Anuario coahuilenseM editado por Amado
Prado, la historia en unos Apuntes para la historia antigua de
Coahuila y Texas35 por la Tipografa El Golfo de Mxico,
de Severo Fernndez y la educacin con el Catecismo geogr
fico, poltico e histrico del Estado de Coahuila de Zaragoza.
Curiosamente, las obras mencionadas fueron publicadas por
primera vez en el mismo ao de 1886. El reconocimiento y
trascendencia de su labor en el plano nacional queda paten
te en un dato nada menor, como haber sido miembro de la
Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica.36

34 En 1994, el Gobierno del Estado de Coahuila y el Consejo para la


Cultura y las Artes publicaron una edicin facsimilar.
35 La obra est en la lnea de la Coleccin de noticias y documentos para
la historia del Estado de Nuevo Len, que el ya citado Jos Eleuterio
Gonzlez public en 1867. De hecho, son frecuentes las referencias que
Portillo hace del texto. En el siglo xx, Vito Alessio Robles y Eugenio del
Hoyo continuarn con el estudio de la etapa colonial de la regin, para
lo cual se basan en los autores mencionados. En 1984, la Universidad
Autnoma de Coahuila volvi a editar la obra.
36 En la pgina principal del Catecismo se presenta a Portillo como
"autor del Anuario Coahuilense, de la Historia antigua de Coahuila y
Texas y miembro de la Sociedad de Geografa y Estadstica de la Rep
blica". La Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (llamada as
desde 1849) se fund en 1833 como el Instituto Nacional de Geogra
fa y Estadstica, con el propsito de recolectar datos e informacin que
sirvieran a la clase gobernante para tomar decisiones respecto a qu tipo
de Estado mexicano deba constituirse. El Boletn comenz a circular en
1839, con colaboraciones de la lite poltica e intelectualmente activa de
la poca. A los colaboradores se les denominaba "socios" y haba ran
gos que los identificaban (socios de nmero, socios honorarios, socios
corresponsales en las entidades de la Repblica y socios en el extranje
ro). Todos estudiaban distintos aspectos de la realidad nacional como
conocer la poblacin, el territorio y sus recursos naturales, y tambin
se ocupaban de ciertas problemticas sociales (criminalidad, prostitu

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1569

Como parte de la modernidad que supuso el porfiriato,


Coahuila en las dcadas de 1880 y 1890 experiment cam
bios relevantes. El propio Portillo da cuenta de algunos de
ellos en la segunda edicin del texto que ahora abordamos
(por ejemplo, lneas telegrficas, ferrocarriles y telfonos que
conectaban a las principales localidades de la entidad, como
Parras, San Pedro, Matamoros, Torren, Saltillo, Ramos
Arizpe, Cuatro Cinegas, Castaos, Ciudad Porfirio Daz).
La introduccin de la electricidad fue otro adelanto del que
entonces se beneficiaron la capital Saltillo, Parras, Mon
clova y Porfirio Daz (hoy Piedras Negras).37
Otro rasgo de esa modernidad se plasma en los primeros
censos con metodologa cientfica y de carcter sistemtico,
desarrollados hacia 1895. El autor toma dichos datos para
presentar un cuadro bastante detallado sobre las condicio
nes demogrficas del estado; entonces Coahuila contaba con
237 815 habitantes, de los cuales 1799 eran extranjeros (desta
can estadounidenses, ingleses, alemanes, espaoles y chinos).
En esta lnea, un indicio ms que muestra la transformacin
de la entidad es lo relativo a las profesiones registradas en
el ejercicio estadstico mencionado; de tal manera que per
sonas que desempeaban oficios especializados (abogados,
dentistas, mdicos, ingenieros, farmacuticos, profesores de
instruccin) se complementaban con las tareas realizadas en
otro tipo de labores consideradas ms tradicionales (peones

cin, vagancia) con el objeto de encontrar parmetros que "normaran" a


la sociedad de su tiempo. Sus trabajos y registros los desarrollaron des
de una perspectiva de ciencia mecanicista y determinista. A lo largo del
siglo xix, en dicha empresa se involucraron los personajes ms destaca
dos de distintas generaciones.
37 Portillo, Catecismo (b), pp. 54 y 55.

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1570 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

de campo, mineros, barreteros, comerciantes, relojeros, sas


tres, talabarteros).38 Investigaciones posteriores refrendan los
argumentos de Portillo respecto al grado de industrializacin
(fbricas textiles, explotacin minera) en algunas localidades
de la entidad durante el porfiriato.39
El Catecismo de Portillo en su primera edicin de la Tipo
grafa El Golfo de Mxico de Severo Fernndez consta de
175 pginas. Lo componen tres partes: "nociones genera
les de geografa" (de manera deductiva, inicia con el plane
ta y "aterriza" en Coahuila), "seccin poltica" (derechos y
deberes ciudadanos, formas de gobierno, divisin poltica del
estado) y "seccin descriptiva" (datos geogrficos e histri
cos sobre la entidad y sus municipios). Finaliza el trabajo con
un apndice de corte histrico ("Noticia sobre los principa
les conquistadores y misioneros que entraron a Coahuila").
Si bien el trabajo carece de prlogo, donde normalmen
te el autor justifica su quehacer y aclara sus propsitos, en
la portada complementa el ttulo la frase "(para uso de los
nios)". Lo anterior aclara el aspecto antropolgico ya sea
lado en cuanto al proceso educativo y confirma la tendencia
de este tipo de materiales: se dirige a un segmento especfico
de la poblacin, alumnos de "primeras letras". Asimismo, a
lo largo de las pginas quedan apuntalados sus objetivos.
Como ejemplo tomamos las siguientes preguntas y respues
tas correspondientes a la Seccin Poltica, Leccin II ("De los
derechos y deberes de las personas"):

38 Portillo, Catecismo (b), pp. 66 y 67.


39 Marroni, Orgenes, pp. 37-96.

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1571

Qu se entiende por derecho?


La palabra derecho tiene varias acepciones, pero puede
decirse, que derecho individual es cualquier facultad individual
que la ley tcita expresamente reconoce.
Qu es deber?
El conjunto de obligaciones que el individuo tiene para con
Dios, para con la patria, para con su familia y para con la socie
dad en general.40

En los dos puntos anteriores, el autor deja en claro su meta:


instruir a los alumnos de educacin elemental (o "prime
ras letras"). Asimismo, asume su compromiso y apego a los
principios cvicos (en este caso, republicanos), a proyectos
polticos (sealadamente el liberalismo) y a prcticas lega
les (legitimidad de la Constitucin de 1857). Adems, todo
lo anterior lo complementa sin que a Portillo le provo
que conflicto, con sus valores y principios catlicos (Dios
por sobre todas las cosas). Este aspecto es relevante, ya que
el autor muestra una actitud moderada y conciliadora pues
asume los principios cvicos caractersticos de una socie
dad moderna sin radicalizarse (propio de un "liberal catli
co"). De hecho, tal argumento se mantiene en la lnea de los
catecismos cvicos que aparecieron tras la independencia de
Mxico, en los cuales se reconoca al catolicismo como fac
tor de unidad.

En el estado de Coahuila, hacia 1875 hay datos que indi


can que existan 115 escuelas de educacin elemental y se
estima que los concurrentes sumaban 4359 alumnos. A dife
rencia de la entidad vecina, cuyo porcentaje de matrcula

40 Portillo, Catecismo (a), pp. 43 y 44.

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1572 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

oficial por cada 1000 habitantes fue en aumento constante en


los lustros posteriores, dichas cifras fueron irregulares para la
entidad coahuilense (57.48 en 1878, 50.00 en 1895, 50.28 en
1900 y 82.34 en 1907).41
Esta pequea obra tuvo dos ediciones ms: una por par
te de la Imprenta Germn de la Pea en 1896, otra respalda
da por el Gobierno del Estado en 1897 y aumentada a 215
pginas (cuatro partes o secciones divididas en 33 lecciones).
Ampliado el contenido, su arquitectura cambia: inicia con los
procesos de conquista y colonizacin (tribus, conquistado
res, asentamientos) y culmina con los progresos de la etapa
porfiriana (ferrocarril, luz elctrica, telgrafos, telfonos, pri
meros censos, instruccin pblica). Sin embargo, la estrate
gia (metodologa) y los objetivos (teleologa) se mantienen.

CONSIDERACIONES FINALES

Para Mxico, el siglo xix fue una etapa de reconstrucc


Trnsito entre la etapa virreinal y el Estado moderno, du
te ese lapso de tiempo se constituyeron muchas de las
que an sustentan la vida institucional del pas. Sin em
go, en un vistazo a ese periodo de nuestra historia en
tramos que dicho trnsito tuvo su grado de dificultad, y
que si bien se logr romper con el rgimen colonial, dura
dcadas fue imposible instaurar otro estable y duradero;
bin estn documentadas las incontables luchas intestinas
por distintos motivos (monrquicos-republicanos, cent
tas-federalistas, conservadores-liberales, regiones-centro)
desataron en una sociedad heterognea (mestizos, crio

41 Martnez Jimnez, "Educacin", pp. 105-140 (Anexo).

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1573

indgenas, mulatos, negros); otro aspecto conocido es el poco


desarrollo de las vas de comunicacin en el territorio nacio
nal, lo que incidi en el aislamiento de ciertas regiones, en la
consecuente irrupcin de cacicazgos (Vidaurri, por ejemplo),
incluso en la separacin de entidades (Texas lo consigui,
Yucatn lo intent); asimismo, ciertas investigaciones indican
la condicin precaria podra decirse al borde del colapso
de la economa nacional; por si todo esto fuera poco, hay que
recordar las invasiones de los ejrcitos estadounidense [1846
1848] y francs [1862-1866].
En un escenario por dems desventajoso que atent contra
la formacin del Estado mexicano, de esta breve exposicin
se deduce que las crisis polticas, militares y econmicas fue
ron durante varias dcadas obstculos para la conformacin
y consolidacin de lo nacional. Dicho sentido del ser nacio
nal se constituy desde otro mbito un tanto despreciado
ahora por las y los historiadores profesionales, como lo es
el de las ideas, las palabras, la escritura, la literatura. Muestra
del planteamiento anterior lo encontramos en un sinfn de
esfuerzos editoriales producidos en distintas partes del pas
durante aquella centuria como peridicos, revistas, catecis
mos, manuales, lecciones, diccionarios, tratados, historias,
biografas, crnicas, novelas, cartillas, folletera, teniendo
entre sus objetivos construir y fomentar un sentido de perte
nencia. En otros trminos, mientras las estructuras poltica y
econmica fueron incapaces por un tiempo de propiciar las
condiciones necesarias para la constitucin de la nacin, los
proyectos donde se difundan las ideas, las palabras, el pensa
miento, lograron dotar de sentido a ese ente nacional.42

42 Ramos, Desencuentros, p. 8. Julio Ramos plantea: "La literatura

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1574 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

Los catecismos cvicos publicados en Nuevo Len y


Coahuila hacia fines de aquella centuria representaron un
esfuerzo entre el cmulo de obra que se escribi, circul y
public, cuyo propsito fue constituir a Mxico como Esta
do nacional e insertarlo en la modernidad de la poca. Lo
anterior supuso, como se mostr, llevar a cabo una transfor
macin radical: convertir a los mexicanos de entonces en ciu
dadanos. Aqu debe sealarse otro matiz: la aparicin de los
libros analizados coincide con un momento de relativa estabi
lidad nacional y, al propio tiempo, con el declive de este tipo
de formatos (estructura expositiva de pregunta y respuesta
para memorizacin). Si bien las propuestas abordadas repre
sentan la marginalidad de la actividad intelectual en los mbi
tos locales indicados, sta tambin forma parte de la tradicin
mexicana desarrollada a lo largo del siglo xix. Asimismo, pese
a que las polticas educativas durante el porfiriato apuntaban a
fomentar esquemas analticos, las obras estudiadas muestran
que el ejercicio de memorizacin no desapareci del todo.
Desde hace algn tiempo, la ciudadana se identifica como
un conjunto de prcticas (participacin en actividades de
distintos rubros del mbito pblico) que definen a una per
sona como miembro de pleno derecho en una sociedad, lo
cual implica obligaciones a cargo de instituciones pblicas
para responder a los compromisos de participacin de los
derechos conferidos. Dicha concepcin de ciudadano, pro
pia de las democracias liberales, supone, entre otras cosas,

modelo, incluso, del ideal de una lengua nacional, racionalmente


homogeneizada haba sido el lugar ficticio, acaso donde se proyecta
ron los modelos de comportamiento, las normas necesarias para la inter
vencin de la ciudadana, los lmites y las fronteras simblicas, el mapa
imaginario, en fin, de los estados en vas de consolidacin".

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1575

que el individuo se informe, delibere y participe sobre los


asuntos de la vida pblica, cuyo propsito implicara la sal
vaguarda de ciertas libertades (derechos humanos, libre mer
cado, Estado mnimo, pluralismo constitutivo, permisividad
moral). El objetivo supremo del liberalismo en su forma
actual sera proyectar ciudadanos libres e iguales (en lo for
mal), capaces de reconocer sus profundas diferencias (reli
giosas, morales, ideolgicas) en sociedades que aspiran a la
estabilidad y justicia duraderas.
Sin embargo, durante el porfiriato los preceptos liberales
vigentes y promovidos por el rgimen estaban orientados a
un sentido de ciudadana cuyo propsito era "uniformizar"
a los mexicanos en un ambiente de relativa calma y estabili
dad. Asuntos relativos a ponderar la pluralidad o a dejar el
poder a otros grupos no formaban parte del juego poltico de
la poca; baste recordar, en el caso de Porfirio Daz, los meca
nismos que emple para tomar el poder (mediante las armas
con el levantamiento tuxtepecano) y el tiempo que permane
ci al frente del Ejecutivo (ms de tres dcadas sin contemplar
la posibilidad de compartir dicha posicin, aunque s nego
ciaba con distintos grupos).
Dicho rgimen, como se apunt, promovi cambios sus
tanciales en la educacin a partir de una poltica tendiente a
uniformizar la enseanza. Pese a ello, al analizar los catecis
mos que se editaron y circularon tanto en Nuevo Len como
en Coahuila, encontramos indicios que revelan que esa polti
ca, cuyo propsito era homogeneizar el proceso educativo, se
enfrent y fue desplazada por las necesidades a nivel local y
regional. As, para los gobiernos de las entidades norteas era
prioridad que los alumnos de "primeras letras" conocieran su
geografa (datos e informacin sobre municipios y regiones,

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1576 EDGAR IVN ESPINOSA MARTNEZ

vnculo con el sur de Estados Unidos), o situaciones que


entonces se consideraban graves (indios "brbaros"). Lo
anterior en un entorno donde conceptos como civilizacin y
modernidad marcaban la pauta para las naciones del mundo
occidental (del cual Mxico formaba parte, con las contradic
ciones que ello implicaba).
Las necesidades locales mencionadas, difundir cierto tipo
de conocimiento e informacin sobre situaciones de sus res
pectivos entornos, tambin explican, en parte, que en estos
dos estados se contemplara la opcin de editar textos bajo la
frmula de preguntas y respuestas, siendo que ya desde haca
tiempo tal estrategia se consideraba superada. Asimismo, los
trabajos de Dvila y Portillo son ejemplo de la tendencia que
tuvieron los libros de texto de la poca; esto es, un uso casi
exclusivo en los mbitos escolares y con un claro propsito
didctico. Tal como lo expone el epgrafe de Jos Eleuterio
Gonzlez autor de una obra mltiple, mentor de Dvila
y, en cierto modo, tambin de Portillo, al menos en su faceta
de historiador: el gran pendiente para Mxico, aun en un
momento de cierta estabilidad, era el orden pblico. Aos
ms tarde, los autores estudiados, inmersos en el liberalismo,
ponderarn las virtudes de los derechos individuales en pro
de una sociedad moderna, para lo cual tomaron como instru
mento el libro de texto todava al amparo de la frmula pre
gunta-respuesta.
La construccin del moderno Estado nacional en nuestro
pas que implic romper con la herencia y tradicin colo
niales demand nuevos principios de legitimidad sealada
mente liberales y republicanos. Tales principios supusieron
ciertos cambios que a lo largo del siglo xix definieron a la
sociedad mexicana, siendo uno de ellos los mecanismos para

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EDUCACIN Y CIUDADANA 1577

el ascenso social. Desde ese aspecto, los autores aludidos, con


su preparacin, trayectoria intelectual y reconocimiento en el
mbito local, son muestra de que se constitua una nueva cla
se: la lite ilustrada que ejerca alguna profesin liberal. De tal
manera que al destacar por su talento y capacidad, persona
jes como Dvila y Portillo ejemplifican que dicho ascenso se
deba entonces cada vez menos a condiciones como el rancio
abolengo o la prosapia de ciertas familias. La diferencia radi
caba, pues, en la educacin.
Por otra parte, destaca la incidencia de libreros y editores
locales en los casos abordados. No es un dato menor, pues si
bien las obras referidas fueron en su momento respaldadas y
promovidas por los respectivos gobiernos estatales, sus pri
meras ediciones se deben a la participacin e inters de par
ticulares. El aspecto mencionado (editores y libreros, lecturas
y lectores) es, hasta la fecha, un asunto descuidado por la his
toriografa local y regional.
Ahora me pregunto qu otros personajes en otras entida
des de la Repblica y por la misma poca asumieron como
propia la tarea de transformar a un segmento de los mexi
canos de entonces en este caso, nios en ciudadanos,
mediante un uso estratgico del catecismo cvico.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914

Alan Knight
Oxford University

En los
do yltimos
explotado aos los historiadores
una pltora de Mxico han goza
de aniversarios (centenarios,
bicentenarios); aunque 2010 fue el colmo de este ciclo, hay
todava aniversarios por venir (como las dos constituciones,
la de Apatzingn 2014 y la de Quertaro en 2017). Mientras
que los aniversarios tienen una funcin historiogrfica pro
vocan debate, reevaluaciones y difusin pueden tambin
distraernos de nuestra investigacin cotidiana, no conme
morativa. Por tanto, me siento un poco culpable invocando
otro centenario, el de 1914-2014. En Europa, por supuesto,
ya sufrimos de la fiebre centenaria, que ha provocado tanto
nuevos estudios como intervenciones polticas mal pensadas.1

Fecha de recepcin: 25 de julio de 2014


Fecha de aceptacin: 15 de octubre de 2014

1 Por ejemplo, la declaracin del controvertido exministro de Educa


cin britnico, Michael Gove, de que la izquierda haba subestimado y
distorsionado el heroico papel del ejrcito britnico durante la primera

HMex, LXIV: 4,2015 1583

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1584 ALAN KNIGHT

En Mxico, 1914 ha merecido menos atencin (que yo sepa),


aunque fue el ao que vio el triunfo de las revoluciones consti
tucionalistas y Zapatistas, la cada del rgimen porfirista/huer
tista, la extincin del antiguo ejrcito federal, las convenciones
de Mxico y Aguascalientes, y el rompimiento entre Villa y
Carranza que dio lugar a la "guerra de los ganadores".
Mientras que estos procesos a veces han sido estudiados
comparativamente bajo la rbrica de las "grandes revolucio
nes", casi nunca -que yo sepa- han sido vistos en trminos
de la guerra, especficamente la "guerra total". Pero se puede
sostener que una forma de "guerra total" afect tanto a Mxi
co como a Europa en 1914 (en adelante), y que esta forma
de guerra tuvo caractersticas y consecuencias distintas, evi
dentes en ambos casos. Sin embargo, mientras que la guerra
total europea ha sido ampliamente investigada y el centena
rio actual est aumentando la cantidad, si no la calidad, de
esta investigacin, la guerra total mexicana ha sido descuida
da. Por supuesto, hay numerosos estudios de la Revolucin
nacional, regional, y local; poltica, econmica y social
en donde hay referencias a las batallas, las escaramuzas, la
represin militar, el reclutamiento y la logstica. Pero, como
advierten Ariel Rodrguez Kuri y Mara Eugenia Terrones,
los aspectos militares de la Revolucin han sido seriamente
descuidados (observacin confirmada por la investigacin
reciente).2 Es cierto que las historias con ms frecuencia las

guerra mundial, lo que provoc una fuerte respuesta del partido labo
rista, amn de la de varios historiadores profesionales. Vase Michael
Gove, "Why Does the Left Insist on Belittling True British Heroes?", en
Daily Mail (2 ene. 2014) y "Labour Condemns Michael Gove"s Com
ments on First World War", en Observer (4 ene. 2014).
2 Rodrguez Kuri y Terrones Lpez, "Militarizacin, guerra y

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1585

memorias de los generales tienen algo de la perspectiva que


John Keegan llama "napierista", es decir, al estilo del gene
ral William Napier, historiador de la guerra peninsular, que
trata las batallas como juegos de ajedrez, vistos desde arriba,
con bastante retrica exaltada, pero que hace caso omiso de
los aspectos ms amplios del conflicto: la tecnologa y psico
loga de la guerra, la experiencia de los soldados rasos y los
civiles, y la dimensin econmica y logstica (las comunica
ciones, el transporte, el suministro y el servicio mdico si
existi).3 Tambin se enfoca en los detalles blicos, sin pen
sar en los resultados cumulativos de la guerra, en trminos
polticos, econmicos y sociales. Es una crtica vlida de la
antigua historia militar de la Revolucin, que queda atrapa
da en un surco "napierista" una "historia de bronce" mili
tar, se puede decir mientras que la "nueva historia militar",
que trata de trascender las batallas y los generales y ampliar
ese enfoque, ha tenido muy poco impacto. Se pueden sugerir
varias razones de este descuido: la reaccin revisionista con
tra la "historia de bronce", la presuncin de que las memorias
de muchos generales, como el compendioso estudio de Obre
gn, Ocho mil kilmetros en campaa, son fuentes oficiales y
por tanto no muy fiables,4 y la tendencia, muy lgica, de los

geopoltica", pp. 177-178. Joseph y Buchenau, Mexico's Once and


Future Revolution, aunque nos da un buen anlisis sociopoltico de
la Revolucin, dice muy poco sobre la historia militar (la batalla de
Torren, el encuentro clave en el conflicto entre Huerta y los constitu
cionalistas, no merece ni una mencin). Una notable excepcin, es decir,
un estudio que trata el tema militar con tino y perspicacia es el de Porti
lla, Una sociedad en armas.
3 Keegan, The Face of Battle, pp. 35-40.
4 Obregn, Ocho mil kilmetros en campaa. Claro, hay que leer esta
y otras fuentes similares con cierto escepticismo a veces "contra el

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1586 ALAN KNIGHT

historiadores jvenes, de buscar terrenos nuevos en la histo


ria posterior a 1940, en especial en el campo cultural (de ah
el enfoque en 1968, la contracultura, la protesta popular, etc.).
Hoy en da hay ms inters en la guerra sucia de los setenta
que en la antigua guerra revolucionaria de los diez. Por tanto,
la historia militar de la Revolucin queda a la zaga.5
Entonces, mi idea en este artculo es como dice Edward
Thompson "rescatar del enorme aire superior [condescen
dencia] de la posteridad" la historia militar de la Revolucin,6
al mismo tiempo que se sugieren algunas comparaciones que
yo sepa jams estudiadas entre Mxico y la Europa de 1914.

grano", al estilo de Ranajit Guha y la "escuela subalterna", pero toda


va son tiles, especialmente cuando son historias casi contemporneas,
como en el caso de Obregn (y escritas, tambin en el caso de Obregn,
por un individuo muy inteligente, dotado de una memoria "eidtica").
Adems, recordemos que hace dcadas hubo crticas de la obra por su
subjetivismo y su egocentrismo. Vase Barragn Rodrguez, Historia
del ejrcito, t. 2, pp. 328-330, cuya defensa del papel del general Francis
co Murgua, supuestamente denigrado por Obregn, tiene un eco des
de abajo en la entrevista con el veterano villista Arturo Ruiz Quintana,
quien afirma que Murgua era "el nico general enemigo a quien Villa
consideraba un rival digno de l": Berumen Campos, "Entrevista con
un villista sobreviviente", p. 643.
5 Vale la pena mencionar otro factor: el acceso al archivo de la Defen
sa Nacional. Cuando hace muchos aos ped acceso al archivo, me lo
negaron y no insist en mi peticin, como deb haberlo hecho. Mi impre
sin es que recientemente el acceso se ha vuelto ms abierto. Vale acla
rar entonces que este ensayo no incluye datos tomados directamente del
archivo de la Sedea.
6 Thompson, The Making of the English Working Class, p. 13. El "res
cate" que propuso Thompson incluy a los tejedores empobrecidos, los
artesanos "utpicos" y los "seguidores engaados de [la profeta] Joanna
Southcott"; en mi caso, los rescatados son los oficiales, los guerrilleros,
los "juanes", y, se puede decir, los "seguidores engaados y coacciona
dos de Victoriano Huerta".

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1587

En primer lugar, vale aclarar unos puntos conceptuales. Los


dos casos, Mxico y Europa, son diferentes en un sentido
importante y es claro que uno fue una guerra civil revolucio
naria, ms o menos limitada al territorio nacional, mientras
que el otro fue una guerra internacional, entre las grandes
potencias de ese entonces. La guerra de 1914-1918 o 1914
1919 fue sin lugar a dudas una guerra mundial,7 aunque no
fue la primera guerra mundial, etiqueta ms correcta para la
guerra de los Siete Aos, 1756-1763, cuando en palabras de
Macaulay, "para que [Federico el Grande de Prusia] pudie
ra robar a su vecina [Mara Teresa de Austria] a quien haba
prometido proteger, hombres negros se pelearon en la Cos
ta de Coromandel y hombres rojos se escalparon al borde de
los Grandes Lagos de Norteamrica".8 Como guerra mun
dial, la de 1914-1918/1919 afect a todos los continentes;9 y
Mxico jug un papel marginal pero interesante en la contien
da, debido al telegrama Zimmermann de 1917 el esfuerzo

7 Aunque la guerra europea termin en noviembre de 1918, las medallas


militares -como la de mi abuelo paterno, todava en mi posesin- llevan
la inscripcin: "The Great War for Civilisation, 1914-1919" ("La Gran
Guerra para la Civilizacin"), siendo 1919 el ao en que la mayora de
los soldados salieron del servicio militar.
8 Macaulay, The Life of Frederick the Great, p. 70. Vase tambin Nes
ter, The First Global War y Pollock, Battle for Empire.
9 Sobre el impacto de la guerra en Amrica Latina, vase Albert, South
America and the First World. Dehne, On the Far Western Front, anali
za la poltica britnica en la regin, mientras que Avner Offer sostiene,
con razn, que aun si Amrica Latina apenas particip militarmente en
la guerra como lo hara, en cierta medida, en 1939-1945, s hizo una
contribucin econmica importante en pro de los aliados. Offer, The
First World War.

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1588 ALAN KNIGHT

desastroso de Alemania para involucrar a Mxico en una


guerra con Estados Unidos .10 El gobierno de Carranza
entonces se perfil, brevemente, en el escenario geopolti
co mundial, al menos en el sentido de rechazar la iniciativa
alemana.11 Aparte de esa decisin Mxico no jug un papel
significativo en la dinmica de la primera guerra mundial (la
segunda sera otra cosa); incluso, el abastecimiento petrolero,
enfatizado por varios autores, fue mucho menos importan
te de lo que a veces se supone.12 Sin embargo, cambiando la

10 Katz, The Secret War in Mexico, pp. 350-378 es el mejor anlisis;


Tuchman, The Zimmermann Telegram aunque sigue siendo citado,
es una obra ya rebasada, cuya interpretacin de la revolucin mexicana es
a veces risible: oponindose a Huerta, dice Tuchman, el presidente Wilson
"quiz fue cautivado por la nobleza de la larga barba blanca" de Carranza;
Huerta no slo era "un indio de raza pura", era "un azteca"; Villa, Zapata
y Obregn encabezaban "ejrcitos privados de gatilleros" ("pistol-happy
private armies") y, Villa, en particular, era "un gallo jactancioso ["a swa
ggering rooster"\ ms dispuesto a matar de un tiro a la barriga que a estre
char la mano", al mando de "una chusma que se emborrachaba dos veces
por da con tequila y en los intervalos fumaba marihuana", pp. 39, 42, 45,
66, 88. En contraste, el de Boghardt, The Zimmermann Telegram es un
cuidadoso estudio reciente del tringulo angloamericano-alemn, pero
dice muy poco sobre Mxico, en parte porque, como opina el autor, p. 6,
la maniobra de Zimmermann "no tuvo ningn efecto en Mxico".
11 La decisin negativa fue en la frase inglesa hoy en da muy popular
un "no-brainer"; es decir, fcil y obvia, ya que la alternativa (positiva)
hubiera sido catastrfica para un Mxico que todava sufra los estragos
de una prolongada y costosa guerra civil. En palabras de Obregn, hubie
ra sido "absurdo" y "estpido" para Mxico aliarse con Alemania. Eso
no quiere decir que la manipulacin poltico diplomtica del asunto por
parte de Carranza no fuese inteligente: Katz, The Secret War in Mexico,
pp. 364-367.
12 Entre 1916 y 1918 cuando el auge petrolero en Mxico coincidi
con la primera guerra mundial las exportaciones del petrleo mexica
no a Estados Unidos representaron aproximadamente 8% de la produc
cin estadounidense; adems, en 1917, Estados Unidos tena una reserva

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1589

direccin causal, la guerra fue muy importante para Mxico,


tambin en trminos negativos, ya que los temores estadou
nidenses de la expansin alemana y japonesa tuvieron mayor
peso que su preocupacin por el trastorno revolucionario al
sur de su frontera; por tanto, de 1914 en adelante, la interven
cin estadounidense en Mxico fue inhibida por las presiones
internacionales.13 La guerra ofreci a Mxico una ventana de
oportunidad en la que el flamante y frgil rgimen revolucio
nario poda afianzarse. La segunda guerra mundial inclu
so sus sntomas precursores conllev una ventaja parecida
en los aos 1938-1945, que incluy, por supuesto, la expro
piacin petrolera.
Esta historia se conoce bien, aun si las interpretaciones
siguen siendo muy diferentes.14 Pero no quiero entrar en
estos debates; ms bien, me enfocar en la naturaleza y las

de petrleo de ms de 40% de la produccin anual nacional. La idea de


una inminente crisis de subproduccin y escasez fue, en gran parte, una
maniobra de las propias compaas petroleras: Riguzzi, Reciprocidad
imposible?, pp. 210-213. Hay otro factor: el almirantazgo britnico no
quera utilizar petrleo mexicano (debido a su contenido qumico) y
-no obstante el cabildeo de Lord Cowdray- neg facilitar su compra.
Brown, Oil and Revolution in Mexico, pp. 146-147.
13 Como dijo el embajador estadounidense, Henry P. Fletcher, enviado
a Mxico en febrero de 1917: "durante la guerra mi tarea fue mantener a
Mxico tranquilo y se hizo" ("during the war my job was to keep Mexico
quiet, and it was done"). Freeman Smith, The United States and Revo
lutionary Nationalism in Mexico, p. 93.
14 Sobre las circunstancias internacionales de 1938 en adelante, Schuler,
Mexico between Hitler and Roosevelt, es una buen gua; como tambin
lo es Katz, The Secret War in Mexico, para el periodo 1914-1918 (en mi
opinin, mucho de la "guerra secreta" queda como conspiracin y conje
tura diplomtica, que tuvo poco impacto en Mxico). Hart, Revolutio
nary Mexico, y an ms claramente en Empire and Revolution, enfatiza
y, en mi opinin, exagera el impacto, principalmente estadounidense.

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1590 ALAN KNIGHT

consecuencias de la "guerra total" en Mxico, haciendo hin


capi en ciertas comparaciones con la contienda mundial, sin
suponer lazos causales directos entre las dos guerras. En pri
mer lugar, hay que definir el concepto de "guerra total". La
mejor y breve definicin se encuentra en el excelente trabajo
de Michael Howard sobre el fenmeno de la guerra en Euro
pa: tal guerra "involucra la movilizacin total de todos los
recursos de la sociedad para una lucha prolongada".15 Esta
definicin sirve igualmente para guerras internacionales o
civiles, por tanto, creo que mi comparacin es vlida. Y sirve
igualmente para Amrica Latina o Europa: Paraguay sufri
una guerra total en su lucha contra la Triple Alianza en 1864
1870.16 La guerra total una reciente innovacin en la larga
historia de la guerra se diferencia de la guerra corta o limi
tada, que tiene mucho menos impacto en la sociedad beli
gerante: la guerra de los Siete Aos, siendo global, pero no
total, provoc aumentos fiscales ms una medida de reclu
tamiento forzoso, pero su impacto en la sociedad britnica
fue mucho menor que el de las dos guerras globales y totales
del siglo xx.17 Desde la independencia en 1821, Mxico haba

15 Howard, War in European History, p. 112; vase tambin p. 93. La


definicin de Gat, War in Human Civilization, pp. 527-528, tambin
me parece acertada.
16 En palabras de Centeno, Blood and Debt, p. 56: "La Guerra de la Tri
ple Alianza es nica en varios aspectos. Debido a su duracin, la inten
sidad emotiva, los desafos logsticos, y sus consecuencias, no tiene igual
en la historia del continente. En Amrica Latina, es la que ms se parece
al concepto moderno de la guerra total".
17 Durante la guerra de los Siete Aos (1756-1763) el gasto militar bri
tnico -que incluy una armada grande y costosa- subi alrededor de
70% del gasto estatal total, aproximadamente lo mismo que en Mxi
co en los ltimos aos de la Revolucin, pero, gracias a la robusta eco
noma poltica britnica de ese entonces, este gasto fue financiado "con

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1591

experimentado un sinnmero de cuartelazos y guerras civiles


menores, pero durante casi dos siglos solamente la Revolu
cin y, quiz, en menor medida, la guerra de Reforma y la de
la Intervencin francesa se pueden considerar guerras totales.
El calificativo "total" exige dos breves aclaraciones ms.
En primer lugar, en cuanto a su tamao e impacto es difcil
decidir un punto preciso en donde la guerra no total, parcial
o limitada, quiz cruza el umbral para convertirse en gue
rra "total"; Howard, con mucha razn, no ofrece una cifra
clara. En efecto, una sociedad en donde un altsimo porcen
taje de sus recursos materiales y humanos son dedicados a
la guerra sera insostenible. Aun durante la primera guerra
mundial hubo renglones de la sociedad europea en donde el
impacto de la guerra fue marginal y la vida sigui sin cambios
abruptos, mientras que en Mxico el impacto fue muy varia
ble tanto por regiones como por periodos: en 1916, el cn
sul estadounidense en Progreso, Yucatn, inform que "aqu
est ardiendo la paz [peace is raging], como siempre".18 Sin

gran xito" por aumentos fiscales y prstamos al gobierno: Brewer, The


Sinews of Power, pp. 40, 124-125. Para el gasto militar en Mxico vase
Wilkie, The Mexican Revolution, pp. 100-102, que da una cifra de 70%
para 1917.
18 "Peace is raging down here, as usual", citado por Joseph, Revolu
tion From Without, p. 93. El estadounidense exager: Yucatn s haba
experimentado violencia, tanto en 1911 como en 1914-1915, cuando los
carrancistas aplastaron el movimiento autonomista; y, aunque el siste
ma plantocrtico sigui en vigor, la antigua casta divina -la lite porfi
riana henequenera- ahora se enfrent a desafos tanto internos como de
afuera. En las haciendas pulqueras de los llanos de Apam -otra regin
dominada por grandes terratenientes, "la aristocracia pulquera"- tam
bin gozaron de una relativa paz hasta 1914, al menos conforme una ver
sin oral: Olivera (coord.), Mi pueblo durante la Revolucin, t. 1, pp.
96,101,108.

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1592 ALAN KNIGHT

embargo, todo Mxico incluso el lejano sur fue afecta


do en cierta medida; y estados/regiones como Chihuahua, La
Laguna y Morelos sufrieron cambios drsticos y hasta trau
mticos.19 Al mismo tiempo, las guerras totales suelen tener
consecuencias mayores y ms duraderas polticas, econ
micas y sociales . Entonces, la nocin de totalidad es una
cuestin de grado y de juicio, muy difcil de medir con preci
sin, aunque, a mi modo de ver, permanece un concepto til,
incluso esencial, que se asemeja al concepto de la gran revo
lucin o revolucin social.20
En segundo lugar, me parece que el concepto de guerra
total engloba dos aspectos que deben distinguirse y que a
veces han sido usados indistintamente.21 Tanto en Europa

19 En este contexto vale mencionar el interesante anlisis de la economa


mexicana durante la Revolucin hecho hace unos aos por Womack,
"The Mexican Economy during the Revolution", pp. 80-123, que, a mi
parecer, subestima el impacto econmico porque depende de las cifras
de exportaciones, que fueron estimuladas por la guerra europea y el pri
mer auge petrolero en Mxico (sobre lo cual, vase Kuntz Ficker, "The
Export Boom of the Mexican Revolution", pp. 267-296). Los conse
cuentes beneficios fueron limitados, en parte por los dbiles lazos entre
los sectores -quiz los enclaves- exportadores y el resto de la econo
ma, especialmente en el caso del petrleo; y en parte por el gran con
traste entre el nivel de vida en esos sectores, por ejemplo, la Franja de
Oro petrolfera, y en otras regiones del pas, donde sufran la hiperinfla
cin, el hambre, la destitucin, y los estragos de las epidemias, epidemias
cuyo vigor tambin fue elocuente prueba de las psimas condiciones
reinantes. Vase Knight, The Mexican Revolution, t. 2, pp. 406-423.
Estos fueron aos en que la gente tuvo que vivir del quelite (hierba sil
vestre) -no slo en lugares rurales aislados, sino en la propia ciudad de
Mxico, Mi pueblo durante la Revolucin, 1.1, p. 46.
20 Knight, "La revolucin mexicana: burguesa, nacionalista o simple
mente una "gran rebelin"?", t. 2, pp. 499-565.
21 Cierta confusin se ve, por ejemplo, en Aron, The Century of Total

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1593

como en Amrica Latina la guerra total involucra dimen


siones que se pueden llamar poltico demogrficas y tecno
econmicas. Estas dimensiones son diferentes. La guerra se
volvi total en el sentido poltico demogrfico con las gue
rras revolucionarias francesas y napolenicas. En este senti
do, la idea de la revolucin francesa como el gran estallido
que dio lugar al universo histrico moderno tiene algo de
verdad.22 La revolucin francesa origin la idea de la ciuda
dana armada (la leve en masse), motivada por sentimientos
nacionalistas e ideologa poltica.23 El nacionalismo o, si se
prefiere, el patriotismo, no fue una invencin de los revolu
cionarios franceses, pero la unin de nacionalismo, ideologa
poltica y movilizacin militar masiva s lo fue.24 Por tanto, el
tamao de los ejrcitos creci: mientras que el rey Federico

War, pp. 19-21, que utilizando un enfoque industrial/ tecnolgico, limita


la "guerra total" no slo a la primera guerra mundial, sino al frente occi
dental, donde fue "una condicin accidental y efmera de la guerra".
22 En otros contextos, el uso del modelo francs/revolucionario como
passe-partout explicativo no sirve, e incluso es contraproducente -por
ejemplo, cuando la revolucin mexicana es forzosamente insertada en
este modelo: Knight, "La Revolucin mexicana de Franois-Xavier
Guerra", pp. 118-119.
23 Moran y Waldron (eds.), The People in Arms.
24 No quiero entrar en el espinoso debate sobre los orgenes y la natura
leza del nacionalismo; vale aclarar que mi opinin -que tiene relevancia
para la historia de Mxico y de Amrica Latina- va en contra de los que
sostienen que el nacionalismo es esencialmente moderno, producto de la
"modernidad", en la forma, otra vez, de la revolucin francesa. Para un
resumen del debate, vase Smith, The Ethnic Origins of Nations, cap. 1.
Hay que hacer notar que hubo estados antiguos -como los poleis de la
Grecia clsica, incluso Atenas y Esparta- donde se vea tambin una
fusin de ciudadana, patriotismo y servicio militar. Cohen, The Athe
nian Nation. Por supuesto, estos fueron estados ciudad, muy diferentes
y mucho ms pequeos que los estados nacin europeos del siglo xix.

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1594 ALAN KNIGHT

el Grande, gran exponente de la tradicin militar prusia


na encabez un ejrcito de casi 40 000 hombres, el ejrcito
que Napolen reclut para invadir Rusia en 1812, "el ejrci
to ms grande en la historia del mundo", cont con ms de
600 000.25 La combinacin del nacionalismo y la ideologa
poltica aumentaron las apuestas, conforme los ejrcitos revo
lucionarios (y despus napolenicos) llevaron a lo que Pitt
llam sus "opiniones armadas" por toda Europa,26 derrocan
do a las monarquas, fomentando sentimientos nacionalistas
y provocando as un enorme apoyo masivo como oposicin.
Las campaas ms mesuradas y pragmticas que se vieron
durante las repetidas guerras dinsticas del siglo xvin dieron
lugar a las guerras a ultranza, en las que las apuestas polticas
eran altas. Caractersticas parecidas fueron evidentes durante
la guerra civil en Mxico, en especial entre 1913yl914, cuan
do se libr una guerra en que, como sentenci Venustiano

25 Parker, The Military Revolution, p. 147; Esdaile, Napoleon"s Wars,


p. 452; Rothenberg, The Napoleonic Wars, p. 164. Sin embargo, de los
611 000 hombres movilizados, menos de la tercera parte eran franceses:
con Napolen, la desmesurada ambicin y el prdigo desgaste de vidas
humanas necesitaron que el ejrcito francs revolucionario de 1793 -la
verdadera leve en masse- se volviera la enorme hueste multitnica de
1812. La lgica napolenica, producto de la Revolucin que el empe
rador haba secuestrado, dependi del reclutamiento masivo aunado a
mtodos y ambiciones extremos: como explica Esdaile, p. 169, "con la
llegada de la revolucin [francesa], todo se transform. Pronto, todo fue
posible, y esto foment una sed de victoria, una agresin y un vigor que
difcilmente se vieron en el lado opuesto. Con Napolen hubo mucho
menos preocupacin por preservar las vidas de sus soldados que siem
pre podan ser remplazados por nuevos conscriptos, y poco sentido en
adoptar una estrategia cuyo objeto no incluyera la victoria total".
26 Y ms all de Europa, notablemente en Hait (Saint-Domingue) y,
en menor medida, en otras partes de las Amricas. La cita de Pitt se ve en
Coupland (coord.), The War Speeches of William Pitt the Younger, p. 244.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1595

Carranza, "revolucin que transa es revolucin perdida",27


que involucr altas apuestas polticas, amn de ejrcitos de
tamao sin precedente en la historia del pas, siendo los ejr
citos revolucionarios una suerte de leve en masse motivada
por convicciones polticas.
Sin embargo, la guerra total del periodo 1792-1815 no fue
un conflicto industrial de alta tecnologa; la revolucin indus
trial apenas haba comenzado y su impacto inicial tuvo ms
que ver con la produccin textil. Vale mencionar tambin que
estas guerras detuvieron el proceso de industrializacin en
Europa. El tamao de los ejrcitos aument, pero el arma
mento no haba cambiado mucho comparado con la guerra de
sucesin espaola un siglo antes: armas de fuego, tanto fusiles
como caones, cargadas por la boca, que los soldados tenan
que disparar de pie; plvora negra humeante; sables, lanzas
y cargas de caballera. Los pertrechos llegaban si es que lo
hacan en carretas tiradas por caballos o muas, a veces por
sendas lodosas y llenas de surcos y baches. Las batallas de ese
entonces tenan que ser cortas un da, o unos pocos das
porque logsticamente era imposible mantener un numeroso
ejrcito por ms tiempo.28 La guerra naval que voy a pasar

27 Richmond, Venustiano Carranza"s Nationalist Struggle, pp. 24-25.


28 Howard, War in European History, p. 85. Por ejemplo, la bata
lla de Waterloo (junio de 1815) dur un solo da, igual las de Austerlitz
(diciembre de 1805) y Borodino (septiembre de 1812); Wagram (julio de
1809) -"la mayor batalla librada en Europa" hasta ese entonces- dur
dos das. Rothenberg, The Napoleonic Wars, pp. 86-91,130-133,169
170,207. En comparacin la batalla del Somme (1916), en el frente occi
dental de la primera guerra mundial, dur como mnimo dos meses y
medio, o ms bien cuatro y medio, hasta el 18 de noviembre. Vale men
cionar que, en un solo da (l2 de julio de 1916), el ejrcito britnico
sufri 60 000 bajas, es decir, cuatro veces las bajas sufridas en Waterloo,

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1596 ALAN KNIGHT

por alto- involucr barcos de vela hechos de madera, que


soltaban de cerca sus andanadas.29 Un siglo despus y los
indicios tempranos se vieron en la guerra civil estadounidense
(1861-1865) y en la guerra franco-prusiana (1870-1871) la
situacin fue distinta por dos razones principales.30 La revo
lucin industrial aument la produccin masiva de arma
mentos; y stos, hechos con ms precisin, se volvieron ms
poderosos y certeros. Los rifles reemplazaron a los mosque
tes, y tanto los nuevos fusiles como los caones ahora se car
gaban por la brecha, no por la boca, lo que permiti un fuego
ms rpido en mayores distancias y disparado, adems, por
tropas tendidas en el suelo; como necesitaban menos prc
tica y entrenamiento, hicieron ms viable el reclutamiento
masivo. Conforme la lgica de la nueva sociedad, la guerra
se volvi menos artesanal y ms industrial.31 La ametrallado
ra, introducida sin mucho efecto en la guerra civil estadouni

un siglo antes; como la poblacin del Reino Unido haba crecido cuatro
veces, la cifra, en trminos proporcionales, no fue tan extraordinaria;
pero durante los cuatro meses de la batalla, las bajas sumaron a 420000,
es decir, toda una serie de "Waterloos". Keegan, The Face of Battle,
cap. 4; Farrar-Hockley, The Somme.
29 Omito la guerra naval del anlisis porque obedece una lgica algo
diferente (no hubo ningn leve en masse naval) y tiene poca relevancia
en la historia militar de la revolucin mexicana. El aspecto ms novedo
so de la guerra naval de 1914-1918 fue el uso del submarino, que no tuvo
ningn papel en Mxico.
30 Sobre estas dos guerras y su relevancia para la prctica blica, va
se Gates, Warfare in the Nineteenth Century, caps. 3 y 4. En torno del
debate -todava inconcluso- sobre la guerra civil estadounidense y si
fuera una verdadera guerra total, Gat, War in Human Civilization, pp.
525, 527, opina que "la respuesta obvia es que se qued a la mitad del
proceso" ("it stood half-way in that direction").
31 Howard, War in European History, pp. 102,120.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1597

dense, mostr su eficacia mortal en conflictos coloniales y, a


partir de 1914, fue utilizada con resultados devastadores en
Europa y, como veremos, tambin en Mxico.32 La artillera
se volvi ms poderosa, ms mvil, con mayor alcance. Los
caones cargados de brecha, disparando proyectiles de alto
explosivo, transformaron el campo de batalla e hicieron inti
les las tradicionales fortalezas al estilo de Vauban.33 Howard
observa que "en 1914 un regimiento de caones de campa
a podan lanzar, en un rea de unas pocas yardas cuadradas,

32 Gates, Warfare in the Nineteenth Century, p. 141, sobre el impac


to de la ametralladora, incluso el "Gatling gun", en la guerra civil esta
dounidense; una generacin despus en frica, las consecuencias fue
ron muy diferentes. En la batalla de Omdurman (septiembre de 1896) las
fuerzas del Mahdi sufrieron 11000 muertos contra 48 britnicos, gracias
a las ametralladoras, aunadas al impacto de proyectiles alto explosivos:
fue "el ms insigne triunfo de las armas cientficas contra los brbaros",
en palabras de Winston Churchill (que estaba presente). Beckett, The
Victorians at War, p. 182. Omdurman confirm que, en cuanto a la pun
tera mecanizada, "el gran salto adelante vino con la ametralladora, un
producto estadounidense, dirigido hacia el mercado europeo y el cam
po de accin africano. Sin frica la ametralladora hubiera evoluciona
do mucho ms lentamente; sus destinos fueron entretejidos": Kiernan,
Colonial Empires and Armies, p. 124. O, como observ el poeta Hilaire
Belloc: "whatever happens, we have got/the Maxim gun, and they have
not" ("pase lo que pase, nosotros tenemos / la ametralladora, ellos no").
Pero "el que siembra vientos recoge tempestades": sobre el uso devasta
dor de la ametralladora en Europa despus de 1914, vase Keegan, The
Face of Battle, pp. 233-234,247-251.
33 Sobre Vauban, principal ingeniero militar de Luis XIV, vase Parker,
The Military Revolution, pp. 42-43. En Rusia, antes de la primera guerra
mundial, hubo un vivo debate entre los expertos que enfatizaron la gran
importancia de las fortalezas tradicionales y los que previeron que estas
eran ms vulnerables a la nueva artillera pesada, como qued confirma
do con la rpida toma de las fortalezas belgas en Lige y Namur por el
ejrcito alemn en 1914: Stone, The Eastern Front, 1914-191), pp. 30-32,
34,55 y 175; Stevenson, 1914-1918, pp. 51-52.

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1598 ALAN KNIGHT

ms poder destructivo en una sola hora que todos los cao


nes disparados por ambos lados durante todas las guerras
napolenicas".34 El equivalente naval, producto, en particular,
de la rivalidad naval anglo-alemana, fueron el Dreadnought y
el Superdreadnought, que podan lanzar proyectiles de has
ta 380 mm (15 pulgadas) a una distancia de 18 kilmetros.35
Tanto en tierra como por mar, la muerte fue descargada de
lejos, quedando el enemigo remoto y oculto.
Por ltimo, gracias al ferrocarril, los ejrcitos podan
abastecerse a granel, mientras hubiera recursos suficientes y
un sistema logstico adecuado. Por tanto, el frente de bata
lla se volvi un embudo por el cual se encauzaba la enorme
produccin de sociedades industriales, al menos mientras
las fbricas producan y los ferrocarriles corran. De ah el
papel clave de los administradores de los ferrocarriles, tanto
en Europa como en Mxico.36 En Mxico, por supuesto, no

34 Howard, War in European History, p. 120. Muy eficaz frente a las


fortalezas tradicionales, la nueva artillera pesada, no obstante su enorme
poder, no poda destruir defensas subterrneas bien preparadas ya que
el suelo absorba el impacto, que se desvaneca en el aire, sin daar a los
defensores bien atrincherados. Keegan, The Face of Battle, pp. 238-240.
35 Debido a su enorme poder, los caones y artilleros navales fueron a
veces utilizados en batallas terrestres, como el prolongado y mortfero
asedio de Verdun en 1916; el ruido de sus disparos poda orse en el frente
del Vosges, a 160 km de distancia. Horne, The Price of Glory, pp. 51, 84.
36 Se ha dicho que la primera guerra comenz debido a la estricta lgica
de la movilizacin masiva y el horario ferrocarrilero: esta interpretacin,
en ocasiones muy simplificada, se atribuye a Taylor, War By Timeta
ble?; Stevenson, "The Railway Race Before 1914", pp. 163-194, ofrece
un anlisis ms reciente. Claro, hay que distinguir entre el impacto de los
ferrocarriles en cuanto a la conducta de la guerra, muy importante tan
to en Mxico como en Europa, y la cuestin de la causalidad, en la medi
da en que la guerra europea estall debido a la imperante e impersonal
lgica de la movilizacin sin que nadie la deseara: una tesis muy parcial

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1599

haba una gran industria de armamento; la Revolucin depen


da de las provisiones de armamento en el pas, ms impor
taciones, y la fabricacin local, improvisada en ocasiones
exitosa de bombas y cartuchos.37
La tecnologa blica de 1914 tambin tuvo consecuencias
importantes. El poder del armamento haba crecido, as como
la capacidad para abastecer a los enormes ejrcitos por medio
de la red ferroviaria; pero, cuando se trataba de tomar y rete
ner el territorio, el papel de la infantera, dotada de fusiles y
bayonetas, fue clave. La caballera tradicional tuvo una actua
cin reducida en el frente occidental, un papel casi inexis
tente y no hubo ninguna innovacin militar que ayudara
a las fuerzas ofensivas. La guerra area todava estaba en su
primera etapa; los aviones fueron tiles para el reconoci
miento, pero tanto en Mxico como en Europa el bombar
deo areo careci de peso y precisin, y el tanque, usado por
primera vez por los britnicos en la batalla de Somme, en
1916, fue muy lento, vulnerable y dbil para romper el punto
muerto en el frente occidental.38 En Mxico, como vere
mos ms adelante, la aviacin desempe un papel menor;

en Europa e irrelevante en el caso de Mxico. En Mxico, el papel cla


ve de los ferrocarriles y, por lo tanto, el papel de los administradores de
los trenes, fueron bien reconocidos durante las batallas del Bajo. Van
se Obregn, Ocho mil kilmetros, t. 2, pp. 528-529, 561, 607,610-612; y
Gonzlez, Contra Villa, p. 63.
37 Por ejemplo, los Zapatistas dependan de la fabricacin "artesanal" de
bombas de dinamita. Olivera (coord.), Mi pueblo durante la Revolu
cin, t. 2, p. 12.
38 Stevenson, 1914-1918, pp. 188-189. Dos aos despus, los tanques
britnicos -los alemanes no los tenan- desempearon un papel til,
aunque todava secundario. Stevenson, 1914-1918, p. 444. Veinticinco
aos despus, por supuesto, los tanques de la segunda guerra mundial
-ms rpidos, fiables y poderosos- seran clave tanto en el blitzkrieg ale

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1600 ALAN KNIGHT

adems, no haba tanques, ni zepelines (dirigibles), ni los


temibles lanzallamas.39
Entonces, tanto en Mxico como en Europa, el balance de
fuerzas, en cuanto a la actual tecnologa militar convencio
nal, favoreci la defensa contra la ofensiva, puso en tela de
juicio la actuacin tradicional de la caballera e hizo clave el
papel de la infantera, especialmente la atrincherada, dotada
de un fuerte poder de fuego, es decir, ametralladoras. En la
nueva ecuacin de fuerzas, las fortalezas tradicionales tam
poco tuvieron mucho valor, no obstante una observacin de
Carlos Fuentes.40 Mxico, debido a su historia, nunca fue un
pas de ciudades amuralladas, y las pocas fortalezas que tena
(algunas que todava hoy se conservan) fueron levantadas cer
ca de la costa del Golfo (Campeche, San Juan de Ula, Pero
te), lejos de los principales conflictos revolucionarios.41 Otro
aspecto clave, en ambos casos, el papel de los ferrocarriles y

mn inicial, como en las campaas en los desiertos de frica del Norte y


las llanuras rusas.
39 Sobre los lanzallamas, y su impacto inicial, vase Horne, The Price of
Glory, pp. 91, 92, 95, 96, 98. Vale la pena hacer notar cmo, conforme la
constante lucha darwiniana de los beligerantes, los defensores aprendie
ron mtodos para contrarrestar esta nueva arma, inicialmente espantosa.
Horne, The Price of Glory, p. 106.
40 "Mxico es un pas de muros", Fuentes, A New Time for Mexico, p. 6.
41 Durante los tres siglos de la colonia no hubo guerras civiles y las rebe
liones ms serias ocurrieron en la periferia de la Nueva Espaa: Chiapas
y Nuevo Mxico. Comparado con la Europa de la guerra de los Trein
ta Aos, Mxico fue un oasis de paz y estabilidad. La amenaza principal
vino de afuera, por medio de los "piratas" y buques de guerra extran
jeros, especialmente los ingleses; por tanto, las fortalezas fueron cons
truidas en la costa del Caribe. En tiempos de la Revolucin, la amenaza
de esta ndole fue la estadounidense, que result en la toma de Veracruz
(incluso San Juan de Ula) en abril de 1914.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1601

la capacidad logstica, fueron los que mantuvieron al ejrcito


en el campo de batalla bien abastecido. El triunfo de Obre
gn sobre Villa en 1915 fue resultado de todos estos factores.

II

Para analizar con ms detalle la guerra total en Mxico, pro


pongo tres marcos: 1 ) Aspectos generales de la guerra, enfa
tizando la alta mortalidad; 2) La evolucin del conflicto
revolucionario despus de 1910, una historia en parte narra
tiva, de corto plazo, y 3) Las consecuencias de la guerra total
en el largo y mediano trmino (ms o menos, 1917-1940).
La totalidad de la guerra en Mxico es evidente en las
cifras demogrficas. El mejor anlisis reciente es el de Robert
McCaa quien, utilizando una tcnica sofisticada de inves
tigacin demogrfica, sostiene que la Revolucin, en su
fase armada, 1910-1920, result en un dficit demogrfi
co de 2100000, es decir, la poblacin mexicana en 1921 era
de 2100000 menos de lo que hubiera sido sin la Revolu
cin.42 Este dficit se compone de nacimientos perdidos que
no ocurrieron debido a la Revolucin, 25%, y emigracin
10% (175 000). Hay que recordar que durante la dcada de la
revolucin armada se dio el primer gran flujo de poblacin

42 McCaa, "The Missing Millions", pp. 367-400. Una de las noveda


des del anlisis de McCaa es que utiliza el censo de 1930, considera
do confiable, para corregir los errores del psimo censo de 1921 en el
que todos los expertos coinciden, se subestim la poblacin y exage
r las prdidas de vidas resultado de la Revolucin. McCaa calcula que
este error de 1921 fue de 1000000, produciendo as un dficit demogr
fico de 2100000 personas. Agradezco al profesor McCaa su comunica
cin lo cual me permite confirmar que he entendido correctamente su
tesis principal.

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1602 ALAN KNIGHT

hacia Estados Unidos debido a una combinacin de factores


de empuje: la Revolucin y sus consecuencias y un elemen
to de atraccin: la demanda laboral en Estados Unidos, en
parte debido a la guerra.43 Por tanto, la mortalidad causada
por la Revolucin representa casi dos tercios del dficit que
McCaa calcula en 1400 000, incluyendo a 900 000 hombres y
500000 mujeres. Como sugieren estas cifras, McCaa sostie
ne que la guerra en s fue muy mortfera; adems de la mor
bilidad causada por la Revolucin, hubo epidemias de tifo y,
an peor, gripe espaola, que afectaron a la poblacin la cual
sufra caresta y malnutricin por la guerra, el deterioro eco
nmico y el movimiento de gente a lo largo del pas. McCaa,
con quien coincido, concluye que el costo demogrfico de la
Revolucin fue alto, mayor de lo que han supuesto muchos
historiadores, y que la gran mortalidad tuvo que ver no sola
mente con las enfermedades epidmicas, sino tambin con
la propia violencia, la que en otro trabajo llam violencia
macropoltica.44 Esta perspectiva contrasta con la opinin de
que en trminos de la mortalidad blica la Revolucin
no fue tan impresionante. Fallaw y Rugeley, dos historiado
res sin duda serios y expertos, nos dicen en un libro reciente
que la supuesta prdida de "un milln" es "una cifra que sale
de la nada" ("a number from nowhere"), ya que "las mejores
estimaciones demogrficas atribuyen el milln de mexicanos
muertos principalmente a la enfermedad y la migracin, no
al combate". "Los ejrcitos revolucionarios contina
simplemente no fueron tan letales", por tanto "de ninguna

43 Gamio, Mexican Immigration to the United States, es el estudio clsi


co de esta primera ola de migracin mexicana hacia el norte.
44 Knight, "War, Violence and Homicide in Modern Mexico", pp.
12-148.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1603

manera comparables a los ejrcitos europeos de la Primera


Guerra Mundial"; salvo "unos pocos choques picos" (men
cionan los triunfos de Obregn contra Villa "en Guanajuato
a principios de 1915", y, ms sorprendentemente, la batalla de
Ocotln de enero de 1924), "las batallas del periodo revolu
cionario (1910-1938) no fueron de ninguna manera diferen
tes de sus equivalentes decimonnicos: principalmente actos
a larga distancia [long-distance events] con mucho movimien
to y poca [guerra de] agotamiento".45 La misma opinin se
ve en libros de texto recientes.46 Claro, si estos historiadores
(todos, repito, de renombre) tienen razn, sera ridculo com

45 Fallaw y Rugeley, "Redrafting History:", pp. 7-8. Confieso no


entender lo que quiere decir encuentros "de larga distancia" ("long-dis
tance"); si quieren decir campaas mviles, hubo muchas en la prime
ra guerra mundial, principalmente en el frente oriental, donde, debido a
los grandes espacios y las malas comunicaciones, se libr "una guerra de
maniobra": Stone, The Eastern Front, p. 92. En Mxico, las bajas cau
sadas por la Revolucin, incluso la lucha militar, fueron enormes. En
cuanto al anlisis demogrfico, la llamada "mejor estimacin demogr
fica" de Fallaw y Rugeley, p. 21, viene de una tesis de maestra escrita en
1966. No citan a McCaa, ni a otros historiadores demgrafos mexica
nos como Marta Tern, cuya investigacin se resume en "Evolucin de
la poblacin mexicana, 1895-1970", pp. 93-102. Fallaw y Rugeley dicen,
adems, que la cifra de 1 000000 [sc] de bajas forma parte de la "histo
ria patria" -como si fuera un mito nacionalista que merece ser destrui
do junto con los dems mitos. Lo importante, a mi modo de ver, no es lo
que sea mtico (o no), sino lo que es correcto.
46 Joseph y Buchenau, Mexico's Once and Future Revolution, pp.
74-75, concluye que "las muertes atribuidas directamente al combate
sin duda han sido exageradas" (aunque no dicen por quin o quines);
aparte de las batallas del Bajo, "los ejrcitos revolucionarios no libraron
batallas de agotamiento ("battles of attrition"); de hecho, gran parte de
la lucha se hizo a larga distancia ("at long range") y con poca precisin
("not very accurately)", ya que hubo falta de ametralladoras y artille
ra. Otra vez vemos la ambigua frase "a larga distancia" que, presumo,

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1604 ALAN KNIGHT

parar las grandes batallas de la guerra europea con las insig


nificantes escaramuzas mexicanas.47 Pero yo no concuerdo
con estas ideas. Dichos autores han subestimado el grado de
lucha blica en Mxico y los costos consecuentes; me refie
ro no solamente a los costos demogrficos, sino tambin al
impacto en trminos econmicos, sociales y polticos: en bre
ve, todas las caractersticas de una guerra total.
Las cifras globales, conforme el anlisis de McCaa, sugie
ren que Mxico perdi 1400000 habitantes de 15200000
debido a la Revolucin (combate+epidemias): es decir, un
poco ms de 9%. Durante la primera guerra mundial, murie
ron 9000000 soldados, es decir, 12% de los 66000000 que
pelearon. Esta cifra no incluye la mortalidad civil, aunque en
esta guerra comparada con la segunda las bajas fueron
principalmente entre las tropas.48 En el caso de Gran Breta
a donde nadie duda que la guerra, siendo total y costosa,

no quiere decir el intercambio de fuego por la artillera pesada que, los


autores tambin nos dicen, no exista.
47 En los libros de Fallaw y Rugeley (n. 45) y Joseph y Buchenau (n. 46)
hay algo de la antigua presuncin que los europeos hacen de las cosas (en
este caso, la guerra) con mucho ms eficacia y seriedad; la versin mexi
cana es, quiz afortunadamente, en este caso inferior, algo amateur, la
impresin es reforzada por la repeticin de estereotipos, como eso de
la Revolucin, en palabras de Martn Luis Guzmn, "una fiesta de balas":
Joseph y Buchenau, Mexico's Once and Future Revolution, p. 75.
Mientras que es riesgoso y tal vez hasta presuntuoso tratar de explicar
el porqu de las interpretaciones histricas, puede ser relevante que, de
los cuatro historiadores citados, tres son, en cuanto a su investigacin
principal y primaria, expertos en Yucatn, o el sudeste de Mxico don
de la Revolucin, incluso la revolucin armada, tuvo un impacto menor
que en el centro y el norte y, en cierto sentido, fue una "revolucin de
afuera" ("revolution from without"), en palabras del propio Joseph.
48 Ferguson, The Pity of War, p. 436.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1605

tuvo un fuerte impacto en la sociedad ms de 700 000 com


batientes murieron debido a la guerra, es decir, 12% de las
tropas (aproximadamente el promedio global para todos los
beligerantes) y 1.6% de la poblacin total.49 Aun si reduci
mos las prdidas de mexicanos a 400000 (la diferencia entre
los hombres muertos y la mujeres muertas, conforme al an
lisis de McCaa), esta cifra equivale a 2.7% de la poblacin, es
decir, 68% mayor que la cifra britnica, 170% mayor que el
promedio de todos los beligerantes en la primera guerra mun
dial, y casi igual a la muy alta cifra alemana: 3.0%. Es difcil
evitar concluir que la mortalidad debida a la Revolucin fue
claramente comparable con la sufrida por las grandes poten
cias en la primera guerra mundial y que sta en trminos
de impacto demogrfico ofrece una comparacin vlida
con la Revolucin.
Esta conclusin se ve reforzada por un anlisis de comba
tes particulares y las bajas resultantes. En las dos batallas de
Celaya, en abril de 1915, el ejrcito villista de aproximada
mente 25000 hombres perdi casi 6000 (24%).50 La batalla

49 Ferguson, The Pity of War, pp. 295,299. La cifra de 700000 se refie


re a Bretaa, es decir, incluye a Irlanda?; el porcentaje se refiere a Breta
a e Irlanda. Ferguson ofrece un porcentaje ms alto para Escocia, su pas
natal, pero supongo que la cifra para Bretaa e Irlanda incluye a Escocia
siendo sta parte integral de la isla de Bretaa. Las bajas sufridas por las
tropas imperiales: canadienses, australianos, indios, etc., no estn exclui
das. Ferro, The Great War 1914-1918, p. 227, ofrece cifras parecidas.
50 Ulloa, Historia de la Revolucin mexicana, pp. 93, 98, calcul las
cifras tomando el promedio de varias estimaciones: entre 20 000 y 32 000
para el ejrcito total y entre 3500 y 8000 bajas (las estimaciones de Villa
y Obregn respectivamente). En cuanto a las bajas, este clculo sugie
re que hay que deflactar la estimacin del ganador -Obregn- por 25%;
claro, la tendencia tanto en Mxico como en otras partes ha sido que los
generales suelen exagerar tanto el nmero del ejrcito enemigo, como las

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1606 ALAN KNIGHT

de Trinidad/Len fue an ms mortfera y fue seguida por la


ltima gran derrota de los villistas en Aguascalientes en julio,
cuando stos sufrieron bajas de 8500 (5000 dispersos, 2000
tomados prisioneros, y ms de 1500 muertos y heridos).51
Claro que stas las batallas del Bajo fueron las mayores
de todo el periodo de la Revolucin. Sin embargo, tambin
debemos incluir las grandes batallas de revolucionarios con
tra federales en 1914.52 En la batalla de Torren, por ejem
plo, los federales sufrieron 5 000 bajas: ms de 1000 muertos,
2200 heridos, 1500 desertores y 300 prisioneros; las bajas
revolucionarias tambin fueron elevadas: 550 muertos y 1150

bajas del mismo. Por otro lado, la tendencia es subestimar sus propias
fuerzas y sus bajas. Puede ser que, sumando las bajas totales, estas ten
dencias contrarias en cierto sentido se cancelan. Pero esta es simplemen
te una hiptesis que sera muy difcil probar.
51 Obregn, Ocho mil kilmetros, t. 2, p. 668. Si utilizamos el deflactor
sugerido (nota 50), llegamos a una cifra ms modesta de 6 000.
52 Los historiadores mencionados (notas 45 y 46) parecen considerar
las batallas del Bajo como grandes batallas convencionales, por lo tan
to excepcionales dentro la historia militar de la Revolucin; lo hacen,
en parte, porque ven al ejrcito federal como una fuerza de muy poca
capacidad: el ejrcito federal porfiriano, nos dicen Fallaw y Rugeley,
"Redrafting History", p. 6, "podrido hasta el meollo, como muchas
otras instituciones porfiristas, se colapso cuando se enfrent al reto
revolucionario poco profesional (relatively amateurish)" de Made
ro, Orozco, Villa y Zapata. Pero el ejrcito federal de ninguna manera
"se colapso" en 1911; como dice Portilla, "la mayor parte de las veces
que entraron en contacto con los insurrectos hicieron valer la superio
ridad tctica y de armamiento que posean" Portilla, Una sociedad
en armas, p. 401; por aadidura, mantuvo una resistencia bastante fuer
te durante 1913-14, incluso en batallas duras y costosas, como Torren
(abril de 1914). Despus, es cierto, vino el "colapso"; ste ocurri tres
aos despus de la cada de Daz, tres aos en que los federales haban
participado en numerosas batallas y campaas, a veces (por ejemplo con
tra Orozco en 1912) con xito.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1607

heridos, un total de 1 700.53 Habiendo salido de Torren, el


general federal Velasco se uni con el general Maass en San
Pedro, formando un ejrcito de 10000 hombres que inmedia
tamente fue derrotado y destrozado por la Divisin del Nor
te.54 En Zacatecas, en junio, la derrota total del ejrcito federal
cost ms de 6000 vidas.55
La mortalidad de estas batallas se refleja no slo en las
cifras absolutas sino tambin en las relativas. Aun en encuen
tros menos conocidos, las bajas fueron relativamente altas.
Cuando Cananea fue tomada por los rebeldes sonorenses en
abril de 1913, la guarnicin federal de 310 soldados perdi
48 (15%) y 44 resultaron heridos (14%).56 En 1915 los sitios
de El bano, Matamoros, Naco y Agua Prieta tambin pro
dujeron una alta mortalidad, principalmente en el lado de los
atacantes (villistas), como mencionar ms adelante.57 Aun

53 Gonzlez Garza, Ramos Escobar y Prez Rul, La batalla de


Torren, p. 52.
54 Knight, Mexican Revolution, t. 2, p. 145.
55 Knight, Mexican Revolution, t. 2, pp. 166, 168, donde suger que la
resistencia tenaz de los federales, cuya causa ya estaba perdida, se debi
en parte a las tcticas diplomticas de los delegados huertistas en Nigara.
56 Obregn, Ocho mil kilmetros, 1.1, p. 210. Otra vez podemos aplicar
el deflactor de 25% para llegar a cifras de 36 y 33, es decir, 12% y 11%.
57 Hay tambin mucha evidencia "anecdtica" de bajas serias, aun en
campaas de poco significado estratgico: por ejemplo, en 1918, Juan
Martnez Vidal, de Acatln, Puebla, siendo un "hombrecito" de 17 aos,
se enlist con los Zapatistas del general Tacho Plcido, que sumaron 300
hombres; despus de un breve encuentro con 200 soldados del gobierno
en Tamazulapa (soldados mejor pertrechados), "haba muertos y malhe
ridos por todos lados en cuestin de minutos", y los Zapatistas, habien
do huido y reconcentrado "en la mesa de un cerro lejano", ya sumaban
nada ms que 100 (es decir, haban perdido 2/3 de sus fuerzas, muertos,
heridos, presos o dispersos). Vase Olivera (coord.), Mi pueblo durante
la Revolucin, t. 3, pp. 33-35.

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1608 ALAN KNIGHT

que las cifras absolutas son mucho menores que las del frente
occidental en la primera guerra mundial (siendo los ejrcitos
mexicanos mucho ms pequeos), el porcentaje de bajas es
comparable.58
La discusin de las cifras es complicada porque las bajas
incluyen muertos, heridos, prisioneros y dispersos. En oca
siones los heridos mueren (en Mxico como en Europa),
pero muchos de los prisioneros tambin murieron ejecutados
por sus captores (cosa que pas en Europa, aunque no fue la
norma).59 Durante sus largas campaas contra los federales
en 1913-1914, los revolucionarios tanto constitucionalis
tas como Zapatistas regularmente fusilaron a los oficiales
presos, prctica que fue legitimada por la decisin draconia
na del Primer Jefe, basada en el decreto de Benito Jurez de
1862.60 Por tanto, mientras que los soldados rasos del ejrci
to federal, cada vez ms conscriptos reclutados a la fuerza por
la leva, fueron incorporados en el ejrcito revolucionario o
simplemente desaparecieron en el creciente caos de la Revo

58 Ms adelante, en la nota 88, doy cifras de las bajas totales por pa


ses, es decir, las bajas sufridas debido a la guerra en su totalidad, 1914
1918. Calcular y comparar las bajas por batalla es ms difcil, ya que las
"batallas" del frente occidental -como la del Somme (nota 28)- dura
ron semanas y hasta meses. Una mejor comparacin sera con el fren
te oriental, donde s hubo batallas de corta duracin: as, en agosto de
1914, un ejrcito alemn de 30000 perdi 8000 (27%) "en una hora o
dos" contra los rusos en la batalla de Gumbinnen, la primera de las lla
madas "batallas de los lagos de Masuria", durante las cuales las bajas ale
manas sumaron 40% (100 000/250 000), vase Stone, The Eastern Front,
pp. 60-69. Hay que tomar en cuenta que estas "bajas" incluyeron gran
nmero de prisioneros, fenmeno que se vio mucho menos en la revo
lucin mexicana.
59 Vase Ferguson, The Pity of War, cap. 13.
60 Vase Ferguson, The Pity of War, cap. 13.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1609

lucin, muchos oficiales fueron ejecutados: decan que Villa


los alineaba en grupos de tres, para ahorrar parque (decan
tambin que su compadre Rodolfo Fierro se deleitaba jugan
do al verdugo).61 Despus de la cada de Chilpancingo en
marzo de 1914, los Zapatistas permitieron al general Cartn
sepultar a su hijo, tambin soldado federal, que haba muer
to en la batalla, y en seguida lo fusilaron.62 Cartn mereci
esta mala suerte porque tuvo fama de haber sido un coman
dante duro y sanguinario durante sus campaas en Morelos,
al lado del infame Juvencio Robles;63 sobre todo, la conduc
ta del ejrcito federal en muchas partes del pas la leva, la
destruccin de pueblos, la ejecucin de prisioneros (a veces
por medio de la ley fuga) fcilmente explica el maltrato que
reciban al caer en manos de los rebeldes.
Esta conducta por parte de los federales fue tpica de situa
ciones en donde un ejrcito regular se enfrent a una proli
feracin de fuerzas irregulares, surgidas de la poblacin civil
y en general rural. Este patrn, muy conocido en contex
tos coloniales, fue la norma a principios de la Revolucin y
continu durante aos en el centro del pas. Conforme este
patrn se borr, la distincin entre civiles y militares (ya
que, el campesino civil se volvi el guerrillero armado), y
el ejrcito federal, bajo Huerta, Robles, y otros,64 recurri
a medidas de contrainsurgencia, como quemar las comuni
dades, congregar a sus poblaciones y fusilar a sus prisione
ros, medidas que haban sido utilizadas en luchas coloniales
por los espaoles en Cuba, los britnicos en Sudfrica y los

61 Reed, Insurgent Mexico, p. 132; Thord-Grey, Gringo Rebel, p. 68.


62 Olivera (coord.), Mi pueblo durante la Revolucin, t. 2, p. 17.
63 Womack, Zapata, pp. 175,182.
64 Womack, Zapata, p. 109.

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1610 ALAN KNIGHT

estadounidenses en las Filipinas. Es decir, aqu tenemos otra


comparacin internacional: la llamada "guerra asimtrica",
diferente de la guerra en Europa, todava muy feroz y costosa
en trminos de vidas, cosechas y animales. De hecho, Huer
ta, como presidente, busc el consejo de su simpatizante, el
ministro britnico Lionel Carden, en cuanto a las tcticas usa
das en la guerra de Sudfrica. En el norte tambin, donde la
guerra de guerrillas se volvi una guerra convencional ms
temprano, los comandantes federales cometieron abusos con
tra la poblacin civil: el general Joaqun Maass, por ejemplo,
amenaz con poner parientes de los lderes rebeldes, incluso
las hermanas de Carranza, en las locomotoras, para evitar ata
ques contra la red ferroviaria, mientras que el general Pedro
Ojeda conforme el informe de Obregn asesin brutal
mente a los prisioneros heridos.65
Pero tal represin draconiana sirvi para alentar a los
rebeldes, mientras justificaba la prctica revolucionaria de eje
cutar a los oficiales federales que caan en sus manos. Com

65 Pasztor, The Spirit of Hidalgo, p. 97; Obregn, Ocho mil kilme


tros, t. 2, pp. 212-213. Segn una versin oral, en la batalla de Celaya
Obregn tambin puso mujeres y nios en la primera fila de su ejrci
to como escudos humanos. Salas, Soldaderas in the Mexican Military
y Myth and History, p. 47, citando al lugarteniente ngel Jimnez.
Tomando en cuenta el ttulo del libro de Salas, esto me parece ms mito
que historia: no he encontrado ninguna corroboracin de Obregn
por supuesto no lo menciona, ni siquiera para negarlo. Obregn era un
soldado muy profesional y cumplido; y, quiz ms importante, tales
escudos humanos hubieran sido un obstculo para su propio ejrcito -su
movilidad, su puntera y quiz su moral- ms que una barrera contra
los villistas. La versin oral, que aparece en Prez, Kallas y Kallas
(coords.), Those Years of the Revolution, p. 131, incluye otro "dato his
trico" muy dudoso: que los villistas perdieron en parte porque Estados
Unidos les haban vendido balas hechas de madera y aserrn.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1611

parada con la conducta de la guerra en Europa, donde los


prisioneros generalmente fueron tratados con cierta legali
dad, la lucha civil en Mxico pareciera sucia y no civilizada.
Sin embargo, el tratamiento de los soldados rasos tambin era
diferente y quiz ms humano. Como mencion, los prisio
neros federales eran incorporados en el ejrcito revoluciona
rio o puestos en libertad, y la misma prctica se vea, quiz
menos generalizada, durante las campaas entre villistas y
carrancistas en 1915. Esta decisin respondi a dos conside
raciones. En primer lugar, los revolucionarios se dieron cuen
ta de que el cuerpo de oficiales del ejrcito federal era leal a
Huerta (con unas pocas excepciones, como Felipe ngeles);
los vean como traidores a Madero y deban ser derrotados y
eliminados. Durante 1914-1915, el liderazgo villista se mostr
ms complaciente con los oficiales exfederales, lo que provo
c cierta tensin entre los oficiales villistas de origen revo
lucionario.66 Los soldados rasos federales, por el contrario,
eran reclutas renuentes, vctimas muchas veces de la leva, no
tan diferentes, en cuanto a su clase social y origen tnico, de
los propios rebeldes. No compartan ninguna lealtad colec
tiva al ejrcito regular. Adems, ofrecerles a ellos no el pare
dn sino una bienvenida en los rangos revolucionarios fue
una buena medida para aumentar el reclutamiento rebelde y,
al mismo tiempo, socavar la moral federal. As, la desercin
masiva se volvi endmica hacia el verano de 1914; fenme
no menos frecuente en 1915, cuando dos ejrcitos revolucio
narios, es decir, compuestos principalmente de voluntarios,
se enfrentaron.67

66 Katz, The Life and Times of Pancho Villa, pp. 445-446.


67 Despus de la batalla de Paredn, en mayo de 1914, ms de 1000 fede

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1612 ALAN KNIGHT

El segundo factor fue qu hacer con los prisioneros de


guerra, lo que Ferguson llama el dilema del captor.68 En Euro
pa, los campos de prisioneros surgieron en todos los pases
beligerantes para acomodar a los 8000000 de presos (24%
del total de bajas).69 En Mxico, casi no existan: un caso
bien conocido se encontr en Estados Unidos, en Fort Bliss,
donde 3 000 federales fueron alojados "en un vasto corral",
dice John Reed, despus de la derrota del general Mercado a
manos de Villa en Chihuahua.70 En otras partes, la creacin
de campos de prisioneros hubiera sido imposible o irracio
nal: hubieran consumido recursos, necesitado guardias mili
tares, y representado potenciales retos detrs de las lneas.71
Para los rebeldes fue ms prctico fusilar a los oficiales y libe
rar o reclutar a la tropa. Una consecuencia positiva es que la
revolucin mexicana, en contraste con la guerra civil estadou
nidense, no produjo ejemplos de encarcelamiento atroz que

rales fueron tornado prisioneros y muchos otros huyeron, abandonando


sus uniformes; un sauve-qui-peut parecido ocurri en Zacatecas un mes
despus. Katz, Life and Times of Pancho Villa, pp. 344, 350.
68 Ferguson, The Pity of War, cap. 13.
69 Ferguson, The Pity of War, p. 369. La mayora fueron del frente
oriental, es decir, rusos, austracos, alemanes e italianos, donde la guerra
fue mucho ms mvil y fluida.
70 Reed, Insurgent Mexico, pp. 39, 44-5. Joseph y Buchenau, Mexico's
Once and Future Revolution, p. 75, afirma, sin dar detalles ni cita, que los
morelenses "fueron deportados en grandes cantidades a campos de pri
sioneros en Yucatn": creo que esto se refiere a los aos 1913-1914 y la
represin huertista. Womack, Zapata, p. 168, menciona la deportacin
de morelenses para servir en el ejrcito o trabajar en "estados donde fal
tan brazos". Parece poco probable que Yucatn hubiera sido su destino,
ya que el movimiento revolucionario en la Pennsula fue muy dbil y
no hubo escasez de brazos. El propio Joseph, Revolution From Without, no
se refiere a ninguna presencia Zapatista en la Pennsula.
71 En la medida en que haba "lneas".

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1613

involucraran altos niveles de privacin y de mortalidad, como


en el campo de Andersonsville, Georgia.72

III

Al tratar la severidad de la guerra revolucionaria, he mencio


nado varias fases del conflicto. Ahora quiero profundizar un
poco apuntando cuatro fases de la revolucin armada (1910
1920): 1) la breve revolucin contra Daz, un periodo de seis
meses, 1910-1911, que ostent un patrn de conflicto vio
lento que continu, mutatis mutandis, bajo Madero en 1911
1913; 2) las revoluciones constitucionalista y zapatista contra
Huerta, 1913-1914; 3) la "guerra de los ganadores" entre Villa
y Carranza durante 1914-1915, y 4) entre 1915 y 1920 la lar
ga lucha del frgil rgimen constitucionalista/carrancista con
tra una gran variedad de fuerzas rebeldes: villistas, Zapatistas,
felicistas, pelaecistas, oaxaqueas, mapaches, etc., fuerzas
que podan desafiar al gobierno central sin lograr derrocarlo.
Estas fases muestran diferentes formas de conflicto y, quiz,
diversos aspectos psicolgicos en cuanto a la conducta de la
guerra (total). Voy a analizar las primeras tres, mencionando
la ltima (1915-1920) brevemente.

1) La primera fase de rebelin involucr una gama de peque


as fuerzas revolucionarias, nominalmente encabezadas
por Madero, contra el ejrcito federal y los cuerpos rurales
del antiguo rgimen (ambas fuerzas gozaron de una buena,

72 Construido para una poblacin de 10000, Andersonsville aloj a 33 000


presos, de los cuales 13 000 murieron a causa del mal trato. Despus de la
guerra, el comandante del campo, Henry Wirz, fue ahorcado como cri
minal de guerra. Gates, Wafare in the Nineteenth Century, p. 148.

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1614 ALAN KNIGHT

pero inflada, reputacin, cuyo padrn en el caso del ejr


cito haba disminuido a travs de los aos, y que se haban
vuelto algo corruptas y complacientes durante la larga paz
porfiriana).73 La opinin general era que rebelarse contra
Daz era ftil y, de hecho, muchas de las rebeliones iniciales
de 1910 fueron aplastadas, como lo haban sido muchas en
el pasado.74 Sin embargo, durante el invierno de 1910-1911
brotaron algunos "focos " revolucionarios, sobre todo en el
norte: en la Sierra Madre Occidental de Chihuahua y en La
Laguna; y pronto surgieron otros en el centro del pas, como
Morelos, y despus Puebla, Tlaxcala y Guerrero. El sur
del pas permaneci ms tranquilo. Este patrn geogrfico
dependi de factores de empuje (quejas populares, polticas
y sociales, que se encuentran fuera del alcance de esta inves
tigacin) y condiciones facilitadoras, por lo cual quiero decir
que la capacidad de ciertas regiones y personas para alzarse
en armas contra Daz (o sus representantes locales). La resis
tencia necesit liderazgo, organizacin, y acceso a las armas
y a los medios de transporte, es decir, inicialmente, caballos y
muas. No es de sorprender que las antiguas colonias milita
res de Chihuahua, nacidas para pelear y experimentadas en
las guerras contra los "indios brbaros" hasta la dcada de
1880, desempearan un papel clave, como enfatiz Friedrich

73 Portilla, Una sociedad en armas, p. 398, da cifras de 29000, con una


fuerza activa de 25 000, aunque hay razones para creer que este nmero
es una sobreestimacin, debido a la antigua prctica de inflar el padrn:
Portilla, Una sociedad en armas, p. 400, citando a Jos R. del Casti
llo; vase tambin Ramrez Rancao, "Una discusin sobre el tamao
del ejrcito mexicano, pp. 35-71; y sobre los rurales, unos 3 000, Van
derwood, Disorder and Progress.
74 Knight, Mexican Revolution, 1.1, pp. 172-175; Portilla, Una socie
dad en armas, pp. 90-91.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1615

Katz.75 Generalmente, las comunidades "serranas" com


paradas con muchas estaban fuera del alcance del rgimen
y de su ejrcito y albergaron una poblacin bsicamente de
hombres (en 1910-1911 haba pocas soldaderas) acostumbra
dos a viajar por las montaas y a utilizar armas: arrieros como
Orozco, bandidos como Villa y Urbina, amn de lderes de
comunidades (no serranas) en pugna con las autoridades o los
hacendados locales (Calixto Contreras de Cuencam, Tori
bio Ortega de Cuchillo Parado), es decir, en la frase italia
na, "hombres que se hacen respetar". Sin embargo, aun estas
comunidades/lderes carecan de armas y parque: hay repor
tes de los rebeldes pioneros de 1910-1911 llevando antiguos
mosquetes, escopetas, machetes, cuchillos, y hasta arcos y
flechas y garrotes de madera.76 El arma ms comn y codi
ciado era el legendario Winchester. 303, tradicionalmente un
arma de caza, que era de corto alcance y tenda a calentarse si
se usaba mucho; el Mauser de los federales era, en este sen
tido, superior. No obstante los esfuerzos de ciertos lderes
revolucionarios (como Gustayo A. Madero) para conseguir
armas en Estados Unidos, las rebeliones iniciales, aun en el

75 Katz, Life and Times of Pancho Villa, pp. 12-17 y 251; Portilla,
Una sociedad en armas, cap. 5 ofrece una valiosa narrativa de los princi
pios de la Revolucin en Chihuahua.
76 Knight, Mexican Revolution, t. 1, pp. 189-190, 198-199; Portilla,
Una sociedad en armas, pp. 355-356; Olivera (coord.), Mi pueblo en
tiempos de la Revolucin, t. 3, p. 12, donde la gente de Tampamoln,
en la Huasteca, se acuerda de los rebeldes pioneros de 1910-1911 como
"un ejrcito de voluntarios, armados de hondas, flechas, macaas,
machetes, cuchillos, hachas y toda clase de herramientas de trabajo. El
nico arma de fuego que contaron al principio fue la llamada carabina
chachalaquera". En el Istmo de Tehuantepec los maderistas carecan de
armas de fuego: "solo haba machetes, palos, hondas, [y] puyas": Olive
ra (coord.), Mi pueblo en tiempos de la Revolucin, t. 2, p. 78.

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1616 ALAN KNIGHT

norte, estuvieron muy mal abastecidas y dependieron de las


armas que ya tenan los rebeldes o las que pudieron arran
car de las haciendas y, eventualmente, de los propios fede
rales (notablemente el fusil Mauser 7 mm).77 De hecho, una
prioridad, al principio, fue buscar armas por medio de asal
tos en las haciendas y campos mineros. Mientras que, gracias
a su conocimiento del terreno y el apoyo popular, los rebel
des podan sostener una campaa guerrillera en las sierras
donde el ejrcito federal fue renuente a entrar y los cle
bres rurales se mostraron ineficaces, no podan enfrentar
se a los federales en plena batalla; cuando 600 rebeldes, bajo
Madero, se lanzaron contra 500 federales en Casas Grandes,
fueron derrotados, en parte debido a la artillera del enemi
go.78 Hacia el sur, el progreso de la Revolucin fue an ms
lento y difcil por las mismas razones.
Sin embargo, no obstante su debilidad en cuanto a mate
ria blica, la Revolucin tuvo xito en el sentido de desafiar al
gobierno y tener un impacto en gran parte del norte y el cen
tro del pas. El campo se volvi cada vez ms terreno insurgen
te, mientras que los federales controlaron las ciudades y la red
ferroviaria. Sin tener ametralladoras ni artillera, los rebeldes
no podan tomar las ciudades, pero, gracias a la simpata gene
ral por la Revolucin, las fuerzas del gobierno no podan en
cierto sentido no queran- reconquistar el campo.79 Hacia la
primavera de 1911 el resultado fue tablas, al menos en el norte
y gran parte del centro del pas. En mayo los revolucionarios

77 Portilla, Una sociedad en armas, pp. 323-326


78 Portilla, Una sociedad en armas, pp. 96-97; Knight, Mexican
Revolution, 1.1, p. 187.
79 Sobre la simpata por la Revolucin, observada por los representantes
estadounidenses, vase Knight, Mexican Revolution, 1.1, pp. 182,194.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1617

tomaron Ciudad Jurez la nica ciudad nortea tomada a


fuego y la moral federal se marchit (de ah, su evacuacin de
Torren y Chilpancingo); en seguida comenzaron las plticas
que condujeron al Tratado de Ciudad Jurez (21 de mayo de
1911). La lite poltica porfirista decidi sacrificar a Daz para
mantener su propia autoridad, mientras que Madero tema que
la Revolucin que l haba comenzado se escapara totalmente
de su control.80 Probablemente Madero se dio cuenta tambin
que derrotar al ejrcito federal, atrincherado en sus fuertes posi
ciones, con ametralladoras y artillera, significaba una guerra
mucho ms larga y violenta, con consecuencias sociales (y
humanas) que Madero ingenuo pero humanitario quera
evitar. La Revolucin haba alcanzado parcialmente el objeto
clausewitziano de imponer su voluntad sobre el enemigo en el
sentido de derrocar a Daz, pero qued la estructura del anti
guo rgimen, y tambin se mantuvo, en palabras del poeta, el
ejrcito federal se mantuvo "sangriento pero erguido".81
Como la historia del interinato del presidente De la Barra
y de la frgil administracin de Madero demuestra, el legado
de la transaccin hecha en Jurez fue muy ambiguo: Mxi
co adquiri un rgimen algo democrtico, pero el aparato
represivo del antiguo rgimen sobrevivi como sostn del
orden social porfiriano, mientras que las fuerzas revoluciona
rias, rpida y caticamente movilizadas en 1910-1911, fueron
licenciadas o, en ciertos casos, incorporadas en los rurales. No
consiguieron lo que merecieron por sus esfuerzos y sacrifi

80 La toma de Jurez fue llevada a cabo contra las rdenes de Madero,


que tema las consecuencias para El Paso.
81 Traduccin no muy potica de la lnea de William E. Henley: "under
the bludgeoning of chance / my head is bloody but unbowed" ("apalea
da por la suerte / mi cabeza est sangrienta pero erguida").

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1618 ALAN KNIGHT

cios, y no estaban dispuestos a regresar a casa y entregar sus


armas y caballos (muchas veces recin adquiridos). El ejrcito
federal no slo mantuvo su supuesto "monopolio de la vio
lencia legtima",82 sino que fue aumentado y reforzado por
Madero, que dependi cada vez ms de l para enfrentar a los
orozquistas y Zapatistas, amn de un sinnmero de gavillas
de rebeldes/bandidos rurales. El patrn de guerra asimtri
ca, evidente en 1910-1911, reapareci (de hecho, nunca haba
desaparecido): en el norte, los federales, despus de una ini
cial derrota desastrosa,83 pudieron vencer a los orozquistas,
pero en otras partes, especialmente pero no slo Morelos, no
pudieron eliminar a los guerrilleros Zapatistas y otros y, por
tanto, recurrieron a las medidas represivas ya mencionadas.
Pero los guerrilleros todava carecan de armas, parque y arti
llera (en cantidades suficientes para enfrentarse a los federales
en plena batalla), y, debido a su ntima relacin con los pue
blos, estaban constreidos por el inexorable ciclo de las llu
vias, la siembra y la cosecha.84

2) Por fin, el cuartelazo de febrero de 1913 la primera vez


que la ciudad de Mxico sufri seriamente la violencia revo
lucionaria puso fin a la ambigua administracin maderis
ta y marc los inicios de una nueva ecuacin militar. Huerta

82 Un monopolio algo terico, jams completo, an en tiempos de Daz.


83 Derrota (Rellano) causada en parte por el ingenio de los rebeldes (su
uso de la "mquina loca" -el tren explosivo), en parte por la falta de
capacidad del comandante federal, que en seguida se suicid. La subse
cuente campaa de Victoriano Huerta demostr que los federales toda
va tuvieron muchas ventajas en batallas convencionales.
84 Knight, Mexican Revolution, t. 1, pp. 277, 315, 318, 378; Herrera
SiPRiANO, La Revolucin en la montaa de Guerrero, p. 104.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1619

decepcion a sus aliados civiles (como Flix Daz) y comen


z a construir una dictadura militar y a imponer la paz, cos
tara lo que costara.85 El ejrcito federal creci enormemente,
siendo diez veces mayor en 1914 que lo que haba sido en
1910.86 En ese ao quiz uno de cada 600 mexicanos era sol
dado federal; cuatro aos despus fue uno de cada 60.87 Ade
ms, este clculo slo incluye a los federales. Si suponemos
un nmero igual de soldados revolucionarios, sera un solda
do por cada 30 mexicanos, lo que quiere decir que entre 15%
y 20% de los hombres adultos capaces de portar armas lo
eran.88 El gasto militar subi (en qu medida no lo sabemos),

85 Langle Ramrez, El militarismo de Victoriano Huerta-, Knight,


Mexican Revolution, t. 2, cap. 1.
86 Es decir, 250000 contra 25000. Ramrez Rancao, "Una discusin
sobre el tamao del ejrcito mexicano", p. 61.
87 Claro, todas estas cifras son aproximadas. En particular, el padrn del
ejrcito federal fue aumentado por la corrupcin, una antigua prctica:
vase la nota 73.
88 De hecho, me parece probable que hubiera mayor nmero de rebel
des que federales que contrarrestara el bias mencionado en la nota 87.
"Hombres adultos capaces de portar las armas" es, por supuesto, una
categora vaga; calculo que representa como mximo 20% de la poblacin.
Por supuesto, si incluimos a las soldaderas -la mayora no combatientes
las cifras de la militarizacin social seran an mayores. Si comparamos
la cifra mexicana (alrededor de 3.3% de la poblacin en armas en 1914),
vemos que es la mitad de la cifra alemana para 1915 (6.6%); pero Alemania
-y las dems potencias centrales- reclutaron un porcentaje mucho mayor
de su poblacin que los aliados (que tenan enormes reservas demogrfi
cas en Rusia y el Imperio Britnico): el porcentaje para Rusia (1915) fue
nada ms 1% (1.8m en una poblacin de 170m): Ferguson, The Pity of
War, pp. 267,298; Ferro, The Great War, p. 62. Otra comparacin suge
rente sera Italia, donde el ejrcito en 1917, ao de la desastrosa derrota en
Caporetto, sum a 2500000 personas, es decir, 5.4% de la poblacin total.
Se ve que el porcentaje mexicano no es radicalmente distinto de las cifras
europeas.

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1620 ALAN KNIGHT

generando un peso fiscal que el gobierno de Huerta no pudo


sostener, especialmente conforme iba perdiendo control del
territorio, los centros de produccin y los puertos aduane
ros.89 El peso mexicano se debilit, la inflacin cobr fuerza,
y Mxico abandon el patrn oro (que haba adoptado ape
nas unos siete aos antes). El costo de la guerra fue en realidad
mayor, porque los ejrcitos, tanto federal como revolucio
nario, tuvieron que vivir de los recursos del pas: de ah las
quejas de robo de ganado y cosechas.90 En trminos polti
cos, el gobierno civil fue destrozado, con generales reempla
zando a gobernadores; la lite maderista fue purgada (a veces
asesinada) y en octubre de 1913 el Congreso fue cerrado for
zosamente. Para alcanzar una supuesta estabilidad neoporfi
riana, Huerta estableci un rgimen mucho ms militar que el
porfiriato. A mi modo de ver, esto fue un proyecto ftil, qui
z an menos real que el compromiso liberal democrtico de
Madero.91 Su base social fue demasiado estrecha, su fe en la
coercin como solucin demasiado ingenua; aunque era un
general capaz y experimentado (experimentado, al menos, en
campaas de represin contra rebeliones indgenas), Huerta
careci de habilidad poltica; fue un ejemplo, tal vez, de lo que

89 Wilkie, The Mexican Revolution, pp. 100-102, ofrece slo cifras del
presupuesto militar proyectado para 1913-1914 (31% del presupuesto
total, es decir, aproximadamente 50% mayor que en el ltimo ao del
porfiriato); es seguro que el gasto actual fue mucho mayor.
90 Incluso en el Distrito Federal, San Miguel Xicalco, "en la poca de
los elotes, los soldados que siempre andaban por all, se robaban elo
tes precisamente los elotes y por las noches hasta los animales que algu
nos campesinos tenan". Olivera (coord.), Mi pueblo en tiempos de la
Revolucin, 1.1, p. 26.
91 Y no porque Estados Unidos estaba en contra. Eso s fue un factor
pero secundario.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1621

Norman Dixon llama "la psicologa de la incapacidad mili


tar" ("the psychology of military incompetence"), es decir, un
modo de pensar estrecho y sin imaginacin (caractersticas
que l comparta con varios generales europeos de la primera
guerra mundial: Haig, Joffre y Von Falkenhayn).92
Sin embargo, las debilidades del rgimen huertista no se
vieron de inmediato. Los oficiales federales le fueron lea
les en la mayora de los casos y no carecieron de habilidad e
inteligencia militar.93 Tuvieron xitos iniciales, por ejemplo
en el noreste, y aun cuando la marea se volvi contra ellos,
el ejrcito federal mantuvo una resistencia tenaz en Torren
(marzo-abril de 1914).94 Mientras que es difcil analizar los
motivos de los oficiales federales (los ganadores escriben
la historia y, que yo sepa, hay pocas memorias hechas por

92 Dixon, On The Psychology of Military Incompetence. Dixon trata


la incapacidad militar principalmente en cuanto a la prosecucin de la
guerra; en el caso de Huerta, es su actuacin poltica que result inca
paz y, por tanto, contraproducente. Sin embargo, en ambos casos vemos
el mismo fenmeno: un modo de pensar rgido, autoritario y renuen
te al cambio o a la innovacin: vase Ferguson, The Pity of War, pp.
303-310. Vale mencionar que, con motivo del centenario de la primera
guerra mundial, hay cierta tendencia historiogrfica para revisar la repu
tacin de generales como Haig, justificando su prdigo desperdicio de
vidas; revisin que no es nada nueva y tampoco convence mucho: vase
Sheffield, The Chief, que sigue la antigua pista de Terraine, Douglas
Haig. Vale acordarnos de otra opinin sarcstica de Haig que fue el
general escocs que mat ms ingleses que cualquier otro; desafortuna
damente, ellos pertenecan a su propio ejrcito
93 Hay opiniones en contra, vase la nota 52.
94 Un buen ejemplo sera el formidable contraataque llevado a cabo a las
5 de la maana del 29 de marzo de 1914 por los federales para recupe
rar los fuertes de Santa Rosa y Calabazas, en las afueras de Torren, que
los rebeldes acabaron de tomar a fuerza y sangre, Gonzlez Garza,
Ramos Romero y Prez Rul, La batalla de Torren, p. 29.

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1622 ALAN KNIGHT

oficiales huertistas), creo que involucraron una preferencia


colectiva por el antiguo rgimen; preferencia compartida por
una minora de mexicanos de la clase acomodada, y por la
mayora de extranjeros en Mxico, aunada a una lealtad ms
enfocada al ejrcito, y quiz a su propio regimiento. Pero, en
contraste con Europa, esta lealtad no fue compartida por los
soldados rasos del ejrcito federal.
Los federales gozaron de ventajas y desventajas. Tuvieron
acceso a las armas, acceso que continu an despus del boicot
impuesto por el gobierno de Estados Unidos en febrero. Es
decir, de febrero a octubre de 1913 (ocho meses), los federa
les podan importar grandes cantidades de armas y parque del
norte, mientras que los rebeldes no tuvieron acceso (legal) a
este mercado. En octubre Estados Unidos impuso su boi
cot a todas las facciones, y en febrero de 1914 permiti la
importacin de armas por parte de los revolucionarios. Es
decir, durante un ao los federales o gozaron de una ventaja
en cuanto al mercado estadounidense, o al menos estaban en
la misma situacin que sus contrincantes. El apoyo estadou
nidense a los rebeldes lleg un ao despus del cuartelazo,
lo que pone en tela de juicio la idea de que Estados Unidos
fue el autor de la cada de Huerta.95 En 1914, Huerta poda
importar de Europa y Japn.96 La evidencia, entonces, es
clara: durante 1913-1914 los federales estaban mejor arma
dos y abastecidos que los rebeldes, especialmente en cuanto

95 Grieb, The United States and Huerta, discrepa.


96 Hacia fines de 1914 el estallido de la guerra en Europa hizo subir los
precios de las municiones entre 35% y 70% conforme Katz, The Life
and Times of Pancho Villa, p. 489; sin embargo, esto afect a todas las
facciones en Mxico por igual; adems, la cada de Huerta coincidi con
la crisis de julio-agosto de 1914.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1623

a la artillera y las ametralladoras. An en 1914 hay poca evi


dencia de los federales perdiendo batallas debido a su falta
de parque; lo que se ve, en la primavera y verano de ese ao,
es el quiebre de su sistema de comunicaciones, de tal manera
que las municiones que tenan no podan llegar al frente (por
ejemplo, en el noreste).97
Sin embargo, las armas deben ser utilizadas; aunque los
federales tuvieron una organizacin militar coherente y, entre
los oficiales cierto sentimiento corporativo, los soldados
rasos eran muy diferentes. El gran crecimiento del ejrcito
aun si las cifras fueron infladas por la corrupcin- dependa
en esencia del reclutamiento forzoso, es decir, la antigua prc
tica de la leva, que tuvo una larga y odiada historia en Mxi
co y que, bajo el mandato Huerta, se volvi ms extensa que
nunca. Los jvenes (y los no tan jvenes) fueron reclutados
en las calles del Distrito Federal, cuando salan de los cines o
de las corridas de toros; en Veracruz se llevaron a los limpia
botas, y en la capital, los tranviarios avisaban a sus cuates no
bajar en ciertas paradas, donde esperaban los sargentos reclu
tadores.98 La leva se resinti y provoc rebeliones, incluso en
regiones como la Sierra Norte de Puebla donde, hasta aho
ra, la Revolucin no haba echado races.99 Y, por supuesto,

97 La correspondencia entre los generales Maass y Massieu, Monterrey


y Saltillo, en abril de 1914, sugiere que no les faltaban fuerzas y municio
nes, por tanto todava podan conseguir victorias contra grupos de rebel
des locales; sin embargo, las comunicaciones eran cada vez ms difciles,
las lneas ferroviarias haban sido cortadas por los rebeldes y reinaban
tanto confusin como incertidumbre. Olivera (coord.), Mi pueblo en
tiempos de la Revolucin, 1.1, pp. 50-58.
98 Knight, Mexican Revolution, t. 2, pp. 78-79; vase tambin Olive
ra (coord.), Mi pueblo en tiempos de la Revolucin, 1.1, p. 31; t. 2, p. 16.
99 Knight, Mexican Revolution, t. 2, pp. 55-56; LaFrance, Revolution
in Mexico "s Heartland, pp. 40-41.

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1624 ALAN KNIGHT

los conscriptos fueron soldados renuentes e incapaces. Lo


oficiales teman salir al campo abierto con sus tropas lo que
explica, en parte, la estrategia esttica y defensiva de los fede
rales; y, durante las batallas, los oficiales se quedaban atrs, se
dijo, listos para disparar contra soldados cobardes.100 No e
de sorprender, entonces, que cuando se enfrentaron a fue
zas rebeldes cuya moral era muy superior, las tropas federales
parecieron dbiles e incapaces; y la disposicin de los rev
lucionarios de aceptar a los exfederales en sus rangos fomen
t la desercin masiva, sobre todo en 1914. Esto demuestr
un aspecto clave de la Revolucin que algunos historiadore
revisionistas quiz han subestimado: el hecho de que los ejr
citos revolucionarios eran fuerzas voluntarias que, en 191

100 Este fenmeno se vea tambin en Europa, especialmente en el frent


oriental, donde el ejrcito ruso, como el federal mexicano, era una fuerz
de campesinos mal entrenados y, a veces, reclutados a la fuerza al mand
de oficiales corruptos, despectivos y brutales que "trataban a sus sold
dos como siervos". Stone, The Eastern Front, pp. 168-171; Ferguson,
The Pity of War, p. 347. De ah, en parte, los motines y finalmente l
revolucin de 1917. En el frente occidental tambin hubo motines (po
ejemplo en el ejrcito francs en el verano de 1917), pero fueron pocos,
en parte porque los oficiales gozaron de mayor autoridad y hasta resp
to; y los oficiales (de menor rango) encabezaban la carga, a veces suicida
lo que explica las altas cifras de mortalidad entre estos oficiales (los sub
alternos) en el ejrcito britnico. Ferguson, The Pity of War, pp. 201
202,345-346. Junger, The Storm of Steel ofrece un ejemplo autobiogr
fico alemn. En Mxico, recordaremos que Villa tom parte activa en su
batallas, mientras que Obregn perdi su brazo derecho cuando ocup
ba una posicin muy avanzada -y por tanto vulnerable- a principios d
la batalla de Trinidad: cosa que Haig, Joffre o Falkenhayn nunca hubi
ran hecho. Y tanto Villa como Obregn tenan fama de codearse con sus
tropas, bailando toda la noche (en el caso de Villa) o, en el caso de Obr
gn, contando "las ancdotas, y los hechos a todo color". Reed, Insur
gent Mexico, pp. 159-160; Alessio Robles, Obregn como militar, p. 5

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1625

1914, combatan contra un ejrcito de conscriptos. Es cierto


que aqullos pagaron sueldos a sus soldados los sonoren
ses desde el principio de su campaa, en 1913, los Zapatistas
tambin, conforme sus tropas fueron creciendo, pero los
sueldos no fueron incentivos para alistar y pelear; ms bien
fueron desincentivos contra el pillaje de los civiles (aspecto
clave para todo ejrcito popular revolucionario, como bien
enfatiz Mao). Este contraste en cuanto a la moral fue cru
cial, particularmente en 1913, cuando los federales gozaron de
grandes ventajas en trminos de armas; y, como dijo Napo
len en uno de sus mejores dichos: "en la guerra, la moral
vale tres veces ms que lo material".101 En otras palabras, su
moral permiti a los rebeldes aguantar la superioridad mate
rial de los federales hasta que, en la primavera de 1914, sta
se esfum.
Por el lado revolucionario, este proceso involucr un salto
cuntico en trminos de organizacin militar. Tuvieron que
hacer la difcil transicin de la guerra de guerrillas descentra
lizada, librada por pequeas fuerzas mviles (es decir, mon
tadas), que "pegaron y huyeron", y que evitaron las batallas
convencionales, a una forma de pelear convencional, que
incluy asedios y batallas en campo abierto. En sus inicia
les escaramuzas en el noreste, Carranza, como Madero en
Casas Grandes, perdi contra los federales y tuvo que hacer
su larga y peligrosa odisea hacia el noroeste, donde los sono
renses se mostraron como los pioneros de la nueva forma de
movilizacin militar. Los sonorenses, ms lejanos y aislados
del centro, gozaban de una antigua tradicin de autodefensa,
tenan fuerzas estatales reclutadas para combatir a los oroz

101 Howard, War in European History, p. 106.

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1626 ALAN KNIGHT

quista en 1912, y, aunque todava no lo saban, en Alvaro


Obregn tenan al gran genio napolenico de la Revolucin.
Ahora bien, sin la organizacin militar y administrativa de
los sonorenses, el genio de Obregn hubiera quedado oculto;
esto permiti la transicin a un ejrcito convencional, dotado
de armas que fueron importadas ilegalmente de Estados Uni
dos, pagadas con la exportacin minera y ganadera.102
En Chihuahua tambin ocurri este proceso de profesio
nalizacin militar, aunque ms lentamente que en Sonora.
Aqu, por supuesto, el gran caudillo fue Pancho Villa, que
sin la ayuda de un gobierno estatal en funcin construy un
ejrcito convencional, la clebre Divisin del Norte, que jug
un papel central, tanto geogrfica como estratgicamente, en
la derrota del ejrcito federal.103 En el centro del pas, donde
el control federal era ms fuerte, el proceso tard an ms:
Zapata luch para organizar una fuerza capaz de enfrentar
se a los federales en batalla y de tomar ciudades clave como
Cuautla, Cuernavaca y Chilpancingo; pero su ejrcito nunca
alcanz ese grado de profesionalizacin que caracteriz a los
ejrcitos del norte. Los Zapatistas quedaron ms arraigados a
su patria chica, Morelos y los estados vecinos, ms ligados
a sus pueblos y al ciclo agrcola, por tanto renuentes a alejar
se demasiado en largas campaas al estilo villista u obregonis

102 Aguilar Camn, La frontera nmada, cap. 6.


103 No hay que olvidar el ejrcito del noreste, encabezado por el general
Pablo Gonzlez: vase las memorias de Gonzlez, Contra Villa: rela
tos de la campaa, 1914-1915, p. 19, donde demuestra que, no obstante
su mediocre reputacin entre los historiadores, an Gonzlez "el viejo"
gozaba de enorme respeto entre sus lugartenientes; conforme esta ver
sin, parece que el consumo de grandes cantidades de buen coac con
tribuy al feliz ambiente de camaradera. Adems, varios oficiales eran
miembros de la misma logia masnica (de Monclova).

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1627

ta.104 Y otras fuerzas del centro y sur del pas los serranos
o los poblanos o los oaxaqueos, por ejemplo se mostra
ron an ms limitadas en sus horizontes polticos y capaci
dades militares.
Dos factores, uno sociopoltico, el otro logstico, explican
este contraste entre los ejrcitos ms profesionales y mviles
norteos, y las fuerzas ms parroquiales del centro y sur.105
Los ejrcitos del norte eran una mezcla de grupos sociales
muy diversos: campesinos (serranos y agraristas), miembros
de la clase media "decente", obreros, sobre todo mineros,
ferrocarrileros y trabajadores de las compaas madereras,
adems de una minora de indgenas (yaquis y mayos en
Sonora, tarahumaras en Chihuahua) y clebres bandidos,
como Villa y Urbina. Eran producto de una sociedad mvil y
comercial y tenan metas y motivos diversos. Por eso, podan
formar parte de grandes ejrcitos convencionales, supraloca
les, y listos para andar de campaa en tierras extraas (recur
dese Ocho mil kilmetros en campaa de Obregn). Hacia
1914-1915 las tropas yaquis eran un espectculo frecuente
y preocupante en las calles de la capital.106 En contraste, los
Zapatistas quedaron ligados a sus pueblos y el ciclo agrco

104 Womack, Zapata, pp. 225-228.


105 En este contexto sera posible utilizar la sugerente metfora de
"coyotes" (lderes mviles, de horizontes amplios) y "nopales" (los que
se aferraban a sus patrias chicas), propuesta por Christopher R. Boyer,
"The Coyotes and the Nopales: Caqmsmo, Popular Movements, and
State Consolidation in Michoacn, Mexico, 1917-1934", ponencia dada
en el Congreso Internacional de la Asociacin de Estudios Latinoameri
canos, marzo de 1994.
106 Para un ejemplo extrao (un capitalino fastidiado por el onanis
mo pblico de un pelotn yaqui), vase Rodrguez Kuri, Historia del
desasosiego, pp. 135-136.

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1628 ALAN KNIGHT

la (de ah cierta correlacin entre este ciclo y sus campaas),


mientras que los norteos se haban liberado de estas cons
tricciones. Al mismo tiempo, Zapata estaba consciente de su
responsabilidad frente a los pueblos de Morelos y, como sus
tropas, no estaba dispuesto a emprender campaas lejos de su
patria chica; por lo tanto, la alianza Villa-Zapata no fue muy
eficaz. No le gust para nada la ciudad de Mxico.107
En segundo lugar, la guerra convencional necesit un gran
y fiable abastecimiento de armas y parque. A lo largo de 1913
los rebeldes sufrieron de la falta de ambos. An en el norte,
cerca de la frontera, entraron en batalla peligrosamente mal
pertrechados, en especial en cuanto a la artillera y las ame
tralladoras. En las escaramuzas iniciales de 1913, el objeto
principal, como en 1910-1911, fue conseguir armas, o de las
haciendas y compaas mineras, o de los propios federales
quienes, derrotados, tenan la mala costumbre de dejar can
tidades de armamento en el campo de batalla. Los rebeldes
dependan todava del Winchester. 303 (inferior al Mauser de
los federales) y, careciendo de artillera, tenan que improvi
sar, por ejemplo, fabricando bombas de dinamita, tarea para
los exmineros, o utilizando estratagemas como la clebre
"mquina loca".108

107 Womack, Zapata, pp. 219,240 y 242.


108 Sobre los "bomberitos" Zapatistas, Olivera (coord.), Mi pueblo en
tiempos de la Revolucin, t. 2, p. 12. La mquina local tuvo su mayor
xito en la primera batalla de Rellano (1912), cuando los rebeldes oroz
quistas derrotaron a los federales. Pero fue utilizado en otras: en Tierra
Blanca (1913), cuando Fierro, antiguo ferrocarrilero, captur una loco
motora y la envi contra el ejrcito federal: "la explosin fue tremenda
pero el impacto desmoralizador sobre el enemigo fue an peor"; y en El
bano, donde Trevio, al mando de los carrancistas, hizo "que una gn
dola cargada de dinamita fuera lanzada a gran velocidad" sobre los villis

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1629

Villa hizo grandes esfuerzos para aumentar su deficiente


artillera, al reclutar al soldado/mercenario sueco I. Thord
Gray, oficial de caballera convertido, a regaadientes, en
experto en artillera del ejrcito villista. En el noroeste, Obre
gn dependi no slo de sus fuerzas yaqui y mayo, sino
tambin de su arma tradicional, el arco y las flechas, que
resultaron muy eficaces en el desrtico monte del noroes
te; los tambores yaqui tambin tuvieron un fuerte efecto psi
colgico entre los conscriptos federales.109 Durante casi un
ao, como mencion, Estados Unidos mantuvo un embargo
contra la exportacin de armas a los rebeldes, por tanto stas
tenan que ser llevadas a la frontera de manera clandestina
(por ejemplo, en atades), lo que aument considerablemente
su precio en el mercado negro.110 Por fortuna los revoluciona
rios norteos teman recursos que podan exportar para cubrir
el costo, sobre todo ganado y productos minerales vendidos
a precios bajos; es decir, los rebeldes fueron doblemente per
judicados debido a su comercio clandestino.111 No obstan
te, tanto Obregn como Villa pudieron abastecer ejrcitos
convencionales respetables para emprender el avance hacia
el sur. Cuando en marzo de 1914, la Divisin del Norte lleg
a Torren, un mes despus de que Estados Unidos permitie
ra la exportacin legal de armas, tena quiz 15000 soldados
adems de soldaderas y nios, trenes blindados, carros sanita

tas, destruyendo as un fuerte, un puente y "gran parte" de la lnea ferro


viaria, y "causando muchas bajas": Thord-Grey, Gringo Rebel, pp.
46-47; Barragn Rodrguez, Historia del ejrcito constitucionalista,
t. 2, pp. 567-568.
109 Thord-Grey, Gringo Rebel, pp. 93-95,100-101,125.
110 Knight, The Mexican Revolution, t. 2, pp. 30-31.
111 Thord-Grey, Gringo Rebel, p. 108.

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1630 ALAN KNIGHT

ros, ametralladoras, caones y artillera pesada (El Nio y El


Chavalito), manejados por los 300 artilleros de Felipe nge
les.112 Zapata y los rebeldes del centro carecan de estos recur
sos: se encontraban lejos de la frontera, no podan importar
municiones por mar, y tampoco tenan fondos comparables
con qu comprar lo que necesitaban. Tuvieron que restar sus
armas de los federales (o fabricarlas en casa), lo que limit
considerable de forma su capacidad blica.113
El gran xito militar de la Revolucin fue desafiar al
gobierno y al creciente ejrcito de Huerta, aun cuando no
tuvo acceso legal a las importaciones, mientras que convirti
una gama de fuerzas locales, irregulares, en ejrcitos conven
cionales y capaces: un reto que necesit recursos, organi
zacin y habilidad poltico militar. Los lderes, producto de
la meritocracia informal de la Revolucin, aceptaron el reto; y
una vez levantado el boicot estadounidense, pudieron comen
zar su avance de tres puntas hacia la ciudad de Mxico. La
gran victoria en Torren fue seguida por otras en San Pedro,
Zacatecas y Orendin. La guerra asimtrica ahora se vol
vi convencional, con grandes batallas y (cortos) asedios.114
Incluso los Zapatistas armaron un ejrcito de 5000 hombres

112 Katz, Life and Times of Pancho Villa, cap. 8; Knight, Mexican
Revolution, t. 2, pp. 141-142; Reed, Insurgent Mexico, p. 133.
113 Todava en 1914, Zapata careca de armas y lo encontramos dispu
tando con otro jefe la posesin de seis rifles, Womack, Zapata, p. 181.
Recordemos que en 1919, Zapata cay en la emboscada donde perdi la
vida debido a su deseo de adquirir armas y refuerzos de sus enemigos
(en ese entonces carrancistas). Womack, Zapata, pp. 323-324.
114 Como en la primera guerra mundial, hubo relativamente pocos ase
dios a ciudades o fortalezas durante la Revolucin; la gran excepcin
-europea- fue Verdun. Horne, The Price of Glory.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1631

para tomar Chilpancingo (con una guarnicin de 1400 fede


rales) en abril.115
Ahora, en la primavera de 1914, la guerra en Mxico se
pareca cada vez ms a lo que tendra lugar en Europa ms
tarde en el mismo ao. Haba grandes ejrcitos (tomando en
cuenta el tamao relativo de la poblacin), bien organizados
y pertrechados, constando de tres categoras: infantera, caba
llera y artillera. Otra vez reitero mi cuestionamiento a esos
historiadores que ven la guerra en Mxico como algo folkl
rico, una "fiesta de balas" no tan seria ni mortfera. Aunque
eran grandes, los ejrcitos se construyeron a base de contin
gentes locales, regionales y personales: brigadas llevaron los
nombres de sus lderes o de su lugar de origen, mientras que el
ejrcito de Obregn, el que gan la batalla de Celaya en 1915,
siempre tuvo un fuerte ncleo sonorense.116 Otra vez, este
fenmeno se ve en Europa (es otro punto de semejanza, no
de diferencia): de ah los regimientos regionales de Inglaterra
y de Alemania, o los llamados "batallones de los camaradas"
(Pals Battalions) reclutados en Gran Bretaa en 1916.117

115 Womack, Zapata, p. 182.


116 En la batalla de Torren, varios participantes recuerdan cmo "los
soldados, frenticos, siguen al general en jefe, contagiados de su valen
ta"; las brigadas, incluyeron "Madero", [Rosalio] Hernndez", y
"Villa", entre otras. Gonzlez Garza, Ramos Escobar y Prez Rul,
La batalla de Torren, pp. 6 y 15. Una excepcin fue la Brigada Contre
ras -llevaba el nombre del caudillo lagunero Calixto Contreras- que se
conoca, como La Brigada Carreras, debido a su tendencia de ausentarse
cuando la batalla se volva ms intensa. Katz, Life and Times of Pancho
Villa, p. 296, citando a Manuel Banda, quiz una fuente no muy fiable.
117 Los llamados pals batallions (batallones de los camaradas) fueron
cuerpos de voluntarios reclutados en Gran Bretaa en 1914-1915 entre
grupos particulares de la sociedad civil: por ejemplo, vecinos de una ciu
dad, empleados de una industria (banqueros, tranviarios) y hasta depor

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1632 ALAN KNIGHT

En trminos logsticos, las campaas dependieron crucial


mente de la red ferroviaria para mover y abastecer a las tro
pas. Ejrcitos de este tamao no podan vivir del campo, como
las gavillas de guerrilleros; por lo tanto, aument el nmero
de soldaderas (en 1910-1911 apenas existan). Mientras que la
revolucin maderista de 1910-1911 involucr hombres mon
tados, la de 1913-1914 fue una revolucin ferrocarrilera y, en
cierto sentido, una revolucin de familia. Los nuevos reclu
tas, adems, incluan a jvenes de 10,12 o 14 aos, como el
trompetista que ayud a Obregn a ganar la batalla de Cela
ya en abril de 1915.118 Con la mejor organizacin y el uso de
carros sanitarios parece probable que la mortalidad (relativa)
haya disminuido, es decir, los heridos no murieron con tanta
regularidad.119 Los jefes ahora entendan el valor de las defen
sas aunque fueran improvisadas, como trincheras y loberas; o

tistas (boxeadores, futbolistas) o hinchas de un club deportivo, como


West Ham United. Supuestamente, sus lazos de solidaridad civil sub
yaceran su moral militar. Sufrieron enormes bajas y, en 1916, la intro
duccin de la conscripcin (reclutamiento obligatorio) puso fin a este
fenmeno. En contraste, la lucha en Mxico, siendo una revolucin
sociopoltica, tambin produjo nombres, digamos, histricos e ideolgi
cos como liberal, Jurez, Zaragoza o los clebres Batallones Rojos.
118 Obregn, Ocho mil kilmetros en campaa, t. II, p. 536. Vase tam
bin Davis, Experiences and Observations, pp. 172-173, que recuerda
soldados nios "tantos meros chamacos en uniforme" ("so many mere
boys in uniform") entre 8 y 10 aos. En Europa hubo reclutas jvenes,
de ah el llamado kindermord ("matanza de los inocentes") en la bata
lla de Langemarck (octubre de 1914); aunque estos "inocentes" eran
estudiantes alemanes de 18 y ms aos. Stevenson, 1914-1918, pp.
76-77; despus, s hubo reclutamiento (ilegal) de jvenes de 16 aos,
pero jams - que yo sepa - de nios de 10 o 12 aos como en Mxico.
119 Reed se refiere al "excelente tren mdico" que Villa tena en Torren.
Reed, Insurgent Mexico, p. 23; vase tambin Katz, Life and Times of
Pancho Villa, p. 292.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1633

utilizaban defensas existentes como lo hizo Obregn con los


canales de riego en Celaya, o los Zapatistas cuando se aprove
charon del canal de desage en el Distrito Federal.120 Obre
gn, el ms brillante y estudioso de los generales, se mantuvo
al corriente de los sucesos militares en Europa: por ejemplo,
el uso del alambre de pas, que no faltaba en las praderas del
norte de Mxico.121 En muchos aspectos, la guerra en Mxico
se pareca a la de Europa; la diferencia principal (en 1913-1914)

120 Obregn, Ocho mil kilmetros en campaa, con frecuencia men


ciona el uso de loberas (en ingls foxholes), es decir, pequeos hue
cos, improvisados, que permitan a un solo soldado tenderse y dispa
rar con cierta proteccin: por ejemplo, 1.1, pp. 22, 167, 171, 209; vase
tambin Gonzlez Garza, Ramos Escobar y Prez Rul, La batalla
de Torren, p. 23 y Thord-Grey, Gringo Rebel, p. 249, que mencio
na "trincheras primitivas" ("crude trenches") utilizadas por los federa
les en su (fallida) defensa de la ciudad de Tepic y, p. 91, enfatiza el gran
inters que tena Obregn en las tcticas militares europeas. Aunque
hubo sistemas de trincheras ms extensos -al estilo del Frente Occiden
tal europeo- como en El bano, estos servan solamente i) en batallas
prolongadas (dos meses y medio en el caso de El bano) y ii) en suelo
margoso. Cuando se trata de conflictos breves, en tierras rocosas (como
muchos en el norte de Mxico, por ejemplo), las trincheras no tenan
sentido. Claro, el uso de "trincheras" ya existentes, como el desage de
la ciudad de Mxico o los canales de riego alrededor de Celaya, fue otra
cosa. Katz, The Life and Times of Pancho Villa, p. 488. La (relativa)
ausencia de trincheras explica otra "ausencia", comparada con la guerra
europea: los soldados mexicanos nunca, que yo sepa, utilizaron cascos
de acero, prefiriendo el "sombrero tejano" del norte, o los anchos som
breros tradicionales de los surianos; aparte del calor (y del costo), el cas
co de acero se volvi clave en conflictos donde la cabeza fue el blanco
principal, es decir, en las trincheras del frente occidental europeo, pero
no en las batallas ms breves y mviles de Mxico.
121 Sobre el uso de alambre de pas, tanto en las batallas del Bajo como
en la defensa de puertos fronterizos como Naco y Agua Prieta y de la
capital sonorense, Hermosillo, vase Katz, The Life and Times of Pan
cho Villa, pp. 497,526 y 531.

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1634 ALAN KNIGHT

fue que los revolucionarios gozaron de mucho mejor moral,


basada en lealtades ideolgicas, personales, y locales/regiona
les. En Europa, la moral, afianzada por sentimientos patriti
cos, dinsticos y, otra vez, locales/regionales, no se diferenci
tanto entre los ejrcitos, al menos al inicio. En consecuencia,
no vemos, sino hasta mucho ms tarde, las deserciones masi
vas que afectaron al ejrcito huertista, sobre todo en 1914.122
Esta consideracin psicolgica provoca otra hiptesis que
tiene relevancia tanto para la Revolucin como para la guerra
europea: la nocin de la caballerosidad entre los combatien
tes. A veces se dice que las guerras civiles son ms bruta
les que las internacionales. Esto me parece falso (como regla
general). Pensemos en el frente oriental durante la segun
da guerra mundial, o la guerra del Pacfico. En cuanto a las
guerras civiles, creo que depende de cundo y dnde. La
revolucin mexicana, no obstante su gran mortandad, que
ya he enfatizado, fue menos brbara, por ejemplo, que la
Guerra Civil Espaola (en trminos de matanzas de civiles
y prisioneros, y de curas). Claro, el ejrcito federal cometi
muchos abusos en contra de la poblacin civil en sus cam
paas de contrainsurgencia, particularmente en Morelos (la
reconcentracin, la destruccin de viviendas y cosechas, los
fusilamientos arbitrarios y ejemplares). Tcticas parecidas se
vieron otra vez cuando los carrancistas trataron de imponer
su autoridad en Morelos despus de 1915.123 Como mencio

122 El mayor colapso moral ocurri en Rusia en 1917; antes hubo deser
ciones en los ejrcitos italianos y austro-hngaros, pero no en gran esca
la; y los clebres motines franceses de 1917 fueron excepcionales. Fer
guson, The Pity of War, pp. 344-345.
123 Womack, Zapata, cap. 9; Horcasitas, De Porfirio Daz a Zapata,
cap. 16.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1635

n, la guerra asimtrica suele provocar estas tcticas, tpicas


de contextos coloniales.124
En contraste, la guerra convencional, simtrica, en Mxico
a veces fue conducida con cierta caballerosidad. Eso no quiere
decir honrar la Convencin de La Haya, como Madero haba
prometido a principios de la Revolucin.125 Ya lo mencion:
como prctica regular, los oficiales federales fueron pasados
por las armas. Pero los fusilamientos fueron llevados a cabo
con cierta cortesa: al preso le dieron un cigarro y o un tra
go de licor, adems de preguntarle por su ltimo deseo (as
fue como Chech Campos pidi: "que me echen tres dedos
y me toquen 'El abandonado'", mientras que el general Pan
toja solicit al pelotn que dispararan derecho y no daaran
su maravilloso sombrero plateado. Con una muestra tanto
de valenta como de "matriotismo" el amor a la patria chi
ca, en palabras de Luis Gonzlez, un capitn llam al gene
ral enemigo para atestiguar su ejecucin, no porque quisiera
implorar un indulto, sino porque "quera que viera cmo
saben morir los de Sonora")-126 En otro caso, un viejo oficial
federal, preso por los revolucionarios, escap del paredn

124 Las campaas de Huerta en Morelos, como otras campaas en las


que l haba participado durante el porfiriato contra los yaquis y los
mayos, se parecen mucho a guerras cuasi coloniales, con fuertes rasgos
racistas; el hecho que los soldados rasos federales tambin fueran indios
o mestizos, al mando de oficiales generalmente ms blancos que ellos,
refuerza y no descalifica la comparacin, si se toma en cuenta la forma
cin de los ejrcitos coloniales, por ejemplo ingleses y franceses.
125 Ross, Francisco I. Madero, p. 116. En contraste, para Pancho Villa
la idea de "las reglas de la guerra" fue una novedad misteriosa. Reed,
Insurgent Mexico, pp. 132-133.
126 O "Hea, Reminiscences of the Mexican Revolution, p. 109; Alfaro
Siqueiros, Me llamaban el coronelazo, p. 156 y el autor agrega: "esto s
es autntico. Naturalmente, en mis relatos haba la apoteosis de la ver

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1636 ALAN KNIGHT

porque ellos se enteraron de su servicio patritico durante la


guerra con Francia en la dcada de 1860.
Esta caballerosidad lleg al colmo en la guerra de los ven
cedores en 1915, cuando los revolucionarios se pelearon
entre s. Reconocieron que unos pocos meses antes haban
sido compaeros de armas. La guerra fue reida y costosa,
pero raras veces degener en tormenta, sadismo o matanzas
gratuitas. No hay que yo sepa reportes de prisioneros
torturados para sacar informacin; tampoco, como mencio
n, hubo campos de concentracin. Exista cierto respeto
recproco entre los ejrcitos (otra vez, vemos un claro para
lelo con el Frente Occidental). Esta actitud dur, en cierta
medida, durante los aos veinte, al menos entre los revolu
cionarios. Calles poda ser brutal y arbitrario (por ejemplo,
la masacre de Huitzilac), pero cuando Crdenas, lesionado,
fue tomado preso por Enrique Estrada en 1923-1924, fue
tratado con mucha cortesa;127 y el propio Crdenas trat a
Calles, su antiguo patrn, con respeto cuando lo desterr en
1936. Dicen tambin que llor cuando Cedillo, habindose
sublevado, muri en 1939. En contraste, la Guerra Criste
ra fue librada con mucho odio y poco respeto mutuo: hubo
masacres, linchamientos, asesinatos de civiles; mientras que
la violencia "micropoltica" de la misma dcada, de agraris
tas contra terratenientes, y entre sindicatos rivales en las ciu
dades textileras, fue brutal, y a veces sdica, por ejemplo, el

dad"; Mendoza Vargas, Gotitas de placer y chubascos de amargura,


pp. 90-91.
127 "Debemos proseguir la guerra como gente civilizada y no como sal
vajes", dijo Estrada (supuestamente); y orden a Rafael Buelna "tratar a
los prisioneros como viejos camaradas", lo que s ocurri en el caso de
Crdenas. Dulles, Yesterday in Mexico, pp. 241-242.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1637

asesinato de Primo Tapia.128 La razn parece clara: la guerra


de los ganadores fue una lucha militar, una suerte de violen
cia "macropoltica", entre ejrcitos convencionales en bsca
del poder nacional; las escaramuzas "micropolticas" fue
ron conflictos locales, polticos, a veces de clase, en donde el
terror, la intimidacin y la extraccin de informacin fueron
clave. Esta fue una "guerra sucia", que sugiere paralelos con
los aos setenta y ochenta; las batallas de la Revolucin, no
obstante su alta mortalidad, formaron parte de una guerra en
cierto sentido ms limpia.
Fue durante la guerra de los ganadores en 1915 que la
revolucin mexicana se pareci ms a lo que estaba pasan
do en Europa. Sin entrar en la espinosa cuestin del porqu
del conflicto entre Villa y Carranza, su significado militar fue
que como en Europa, involucr a ejrcitos muy semejantes
en cuanto a su organizacin, formacin social, armamen
to y moral. Los villistas, sobre todo si incluimos a sus alia
dos, tibios Zapatistas, y otras fuerzas nominalmente villistas,
tuvieron la ventaja en nmero; pero esta ventaja se redujo por
la decisin de Villa de comprometerse en diferentes campa
as (Jalisco, el noreste, Tampico). Las batallas clave tuvieron
lugar en el Bajo, entre abril y julio de 1915, cuando Obregn,
con buena lgica clausewitziana, decidi enfrentarse a Villa,
obligndolo a pelear, con la idea de eliminarlo a l y a la Divi
sin del Norte como rivales por el poder nacional. Las bata
llas de 1915 se parecen mucho a las que estaban ocurriendo
en Europa al mismo tiempo. Claro, fue una campaa mucho
ms mvil que el esttico frente occidental; pero el frente
oriental entre Rusia, Alemania y Austria tambin fue una

128 Friedrich, Agrarian Revolt in a Mexican Village, pp. 129-130.

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1638 ALAN KNIGHT

guerra de mucha movilidad; mientras que el frente occiden


tal comenz en 1914 y termin en 1918 con grandes avances
y retiros. En Mxico, ambos ejrcitos, gozando de alta moral,
pensaron que podan ganar; de hecho, los villista probable
mente fueron demasiado optimistas ya que la mayora de los
observadores neutrales previeron un triunfo del Centauro
del Norte y su siempre victoriosa Divisin del Norte. Pero
en 1913-1914 Villa haba triunfado contra un ejrcito (federal)
de renuentes conscriptos y a veces haba triunfado no obstan
te sus tcticas cuestionables.129 En 1915 Villa se enfrent a un
general experimentado e inteligente y tambin invicto, que
tena un ejrcito bien preparado, con un fuerte ncleo sono
rense. Tena tambin los nuevos batallones rojos, cuerpos de
obreros en uniforme, recientemente reclutados. Aunque no
creo que ellos determinaran el resultado de las batallas, mos
traron que en Mxico, como en Europa, civiles podan ser
incorporados en los ejrcitos masivos y adaptarse con xitos
a la disciplina de la infantera mecanizada cosa que los pru
sianos haban demostrado en 1870 y que todos los beligeran
tes europeos pondran en prctica despus de 1914.
Aunque el atrevido avance de Obregn hacia el centro
del poder villista fue una estrategia agresiva, sus tcticas fue
ron mucho ms defensivas, conforme a la lgica militar de la
guerra europea. En Celaya se aprovech de los canales para
atrincherar su infantera, invitando a la clebre caballera villis
ta a atacar, lo que hizo repetidamente y con un enorme cos
to. El asunto clave para Obregn fue mantener su lnea de

129 Por ejemplo, en Tierra Blanca a fines de 1913, cuando Villa "cometi
todo error posible pero sali victorioso". Thord-Grey, Gringo Rebel,
p. 53.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1639

abastecimiento al puerto de Veracruz, potencialmente vulne


rable a un ataque Zapatista. Pero no hubo ningn ataque serio
y los comandantes carrancistas encargados de los trenes fue
ron los hroes del momento. Aunque a veces falt parque,
nunca perjudic la tenaz resistencia de los carrancistas. Por
otro lado, los ataques villistas, prdigos en su uso de muni
ciones, tampoco fracasaron debido a una falta de parque (de
hecho, despus de la batalla los carrancistas adquirieron una
cantidad abandonada por los villistas). Por tanto, no me con
vence la tesis de John Hart de que los carrancistas ganaron
gracias a los armamentos que los estadounidense les haban
regalado en Veracruz, y que les permitieron derrotar a un ene
migo que careca de armas y parque. Villa perdi en virtud
de sus errneas tcticas que muestran su falta de conocimien
to de la primera regla de la guerra de ese entonces: la superio
ridad de una defensa bien atrincherada contra una ofensiva de
caballera tradicional.130
Celaya no determin el resultado de la guerra, pero hizo
posible un triunfo carrancista, lo que volvi una probabilidad
con la mayor batalla de Trinidad/Len. Aunque el terreno era
menos favorable a los carrancistas que en Celaya, la batalla
sigui un formato parecido, y fue seguida por la ltima gran
derrota de Villa en Aguascalientes. Ninguna de estas batallas
result tan prolongada ni costosa como los grandes com

130 Conforme Reed, Insurgent Mexico, p. 130-131, Villa desde la orga


nizacin formal militar; mostr, dice Reed, una indiferencia "napoleni
ca" del "clculo trigonomtrico de la trayectorias de los proyectiles" y
cosas por el estilo; que, sin duda, fuera una debilidad por parte de Villa,
pero de ninguna manera un rasgo "napolenico", ya que Napolen era
oficial artillero que entenda muy bien estas cosas y gracias a eso gana
ba sus batallas.

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1640 ALAN KNIGHT

bates del frente occidental (del Marne, del Somme, Verdun,


Passchendaele). En los grandes espacios abiertos de Mxico
nunca se dara una larga guerra basada en las trincheras (aun
admitiendo que hubiera recursos econmicos suficientes para
mantenerla). Pero las batallas del Bajo s se parecan al frente
oriental, con campaas de ms movilidad, en las que la caba
llera todava tena un papel, pero no en la forma de impetuo
sas cargas contra posiciones defensivas.
En la batalla del bano, Mxico s experiment un conflic
to ms caracterstico del frente occidental, cuando los villistas
de Toms Urbina repetidamente atacaron una estrecha lnea de
trincheras que protega al crucial puerto de Tampico. Los
carrancistas, bajo el general Jacinto Trevio (soldado profe
sional), defendieron una posicin entre ros y pantanos, utili
zando ametralladoras, reflectores elctricos, alambre de pas,
e incluso unas pantallas de lmina para protegerse del sol.131

131 Sobre la batalla de El bano, vanse Barragn Rodrguez, Histo


ria del ejrcito y revolucin constitucionalista, t. 2, pp. 302-307, y Gon
zlez, Contra Villa, pp. 222-224, ambas, vale mencionar, fuentes carran
cistas, igual que Gmez Ledesma, "La batalla del bano", en https://
es.facebook.com/permalink.php?story_fbid= 182156421873584&id=l
63099253779301, consultado el 29 de diciembre de 2013, que depende
de Barragn Rodrguez). Durante la batalla, los aviones carrancistas lan
zaron bombas de hasta 7kg sobre los atacantes villistas y consiguieron
informacin sobre las disposiciones del enemigo. No fue el primer uso
del poder areo en la Revolucin: los revolucionarios sonorenses haban
utilizado aviones, de la misma manera, en sus campaas contra los federa
les en 1913, utilizndolos, sin mucho xito, contra las trincheras huertis
tas en Guaymas, los caoneros federales en la costa de Topolobampo, y el
puerto de Mazatln; este ltimo ataque provocando al almirante estadou
nidense Howard a protestar formalmente contra "esta manera de hacer
la guerra". Knight, The Mexican Revolution, t. 2, p. 148. En ocasiones
se dice que este fue el primer uso de la fuerza area -aparte de gaviotas y
globos- en la guerra: por ejemplo, Cumberland, The Mexican Rvolu

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1641

Los aviones entraron en combate (no por primera vez en la


Revolucin), y si sus bombardeos resultaron intiles, podan
conseguir informacin sobre las disposiciones del enemigo y,
quiz, alcanzar cierto impacto psicolgico. Los villistas tam
bin construyeron trincheras, a veces tan cerca de las de sus
enemigos que los soldados podan intercambiar gritos e insul
tos; en un momento, hubo un corts intercambio de carne
(que tenan los carrancistas) por tequila (de los villistas), otro
incidente que sugiere no solamente la caballerosidad, sino
tambin la fraternidad que ocurra en el frente occidental,
como el clebre partido de ftbol entre alemanes e ingleses
el da de Navidad de 1914, que ganaron los alemanes. Pero la
tctica preferida de los villistas fue la carga de caballera y, otra
vez, los villistas se estrellaron contra las trincheras, sufriendo
grandes prdidas, hasta que Villa, que necesit refuerzos en el
Bajo, orden un cese a la campaa. Haba durado dos meses
y medio. Y, la defensa del bano no fue nica. Guarnicio
nes carrancistas, utilizando las mismas tcticas, exitosamente
resistieron ofensivas villistas (de mucho mayor nmero) en
Matamoros, Naco y Agua Prieta.
Mi conclusin sera que la guerra de los ganadores no tuvo
un resultado predestinado: como la batalla de Waterloo, en
palabras de Wellington, Celaya y Len fueron "conflictos
muy nivelados". El triunfo carrancista, a mi modo de ver, no
dependi de ventajas en cuanto a recursos (humanos o mate
riales); tampoco fue producto de la ayuda estadounidense;
aun en la batalla de Aguascalientes, los villistas estaban bien

tion, p. 123; es casi cierto, pero parece que el uso de aviones por parte de
los italianos en la guerra contra los turcos en Libia (1911), lo precedi por
dos aos. Addington, The Patterns of War, p. 93.

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1642 ALAN KNIGHT

pertrechados. Ms bien, dependa de una buena y experimen


tada organizacin logstica que el ejrcito mantuvo duran
te tres meses de conflicto por medio de cada vez ms largas
lneas de comunicacin, aunada a las inteligentes tcticas de
Obregn. Y, cuando Obregn fue lesionado y casi muerto,
sus oficiales saban cmo llevar a cabo el plan de batalla ya
iniciado. En contraste, Villa, como Urbina en El bano, per
sisti en las tcticas que haban sido exitosas contra los cons
criptos federales en 1913-1914, pero que resultaron suicidas
contra un general y un ejrcito de origen revolucionario. La
causalidad, entonces, fue militar, y como los resultados fue
ron clave, las batallas determinaron quines gobernaran
Mxico durante dcadas, lo que me sugiere que la historia
militar es algo que debemos tomar muy en serio.

IV

Por ltimo quiero considerar consecuencias de ms larga


duracin de la guerra total. Por supuesto, como un movi
miento poltico, la revolucin mexicana, para triunfar, tuvo
que granjearse el apoyo popular haciendo promesas (en cuan
to a la reforma laboral y agraria, por ejemplo). En Europa,
aunque la guerra fue internacional, tambin hubo prome
sas y compromisos (ya sea explcitos o implcitos): en Gran
Bretaa, un sufragio mayor (incluyendo a las mujeres) y lo
que el primer ministro Lloyd George liberal progresi
vo y algo populista llam "hogares apropiados para los
hroes" (homes fit for heroes). Como muchas promesas, esta
no fue cumplida; cuando la guerra termin y la reconstruc
cin comenz, los compromisos blicos se esfumaron y, en
el caso britnico, fueron obstaculizados por la crasa polti

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1643

ca del entonces ministro de Hacienda, Winston Churchill,


para regresar al patrn oro con una libra sobrevaluada. El
gobierno s dio el sufragio a las mujeres, en parte por sus ser
vicios durante la guerra, pero esto no cost nada al erario. Al
otro extremo, la guerra hizo posible la conquista de poder
por los bolcheviques en Rusia, pero no queda claro si con
secuentes reformas radicales fueron deseadas por la mayora
de la poblacin o fueron producto de un pacto social forja
do durante la guerra. Por tanto, mientras que la movilizacin
masiva de la guerra europea s provoc demandas, prome
sas y expectativas poltico sociales, la tendencia en los aos
veinte fue lo que el presidente Coolidge llam "un regre
so a la normalidad" (a return to normalcy), que quiere decir
poca o nada reforma. El verdadero pacto social, forjado en la
encrucijada de una guerra total, tuvo que esperar a la segunda
guerra mundial y la creacin del Estado de bienestar en los
aos cuarenta.132
En Mxico, la Revolucin s estableci una suerte de pacto
social, producto de la guerra y de las necesidades del flaman
te Estado constitucionalista/sonorense. Por sus sacrificios, los
mexicanos, especialmente los que haban tomado las armas
en contra del antiguo rgimen, merecieron sus premios. Este
principio de reciprocidad (movilizacin armada que con
lleva beneficios polticos) no fue nuevo; se haba visto, por

132 Un factor clave fue la gran depresin de 1930, que revel la bancarro
ta de la poltica econmica en muchos pases, provocando as un pen
samiento "paradigmtico", que la experiencia de la (segunda) guerra,
es decir, un nuevo pacto social, aunado a experimentos en planeacin
macroeconmica se convirti en el nuevo proyecto del estado de bienes
tar y polticas keynesianas despus de 1945.

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1644 ALAN KNIGHT

ejemplo, en la historia de los serranos oaxaqueos en el siglo


xix.133 Pero con la Revolucin el pacto fue de mayor enver
gadura, siendo nacional, radical y duradero. Obregn fue un
protagonista elocuente a veces demaggico de esta filo
sofa: los que haban ganado la Revolucin merecieron sus
premios; los que se haban quedado al margen del conflic
to, o peor an, haban resistido a la Revolucin, merecie
ron nada.134 La versin de Obregn fue "de arriba abajo"; un
esfuerzo para representar la Revolucin y forjar la legitimi
dad del nuevo rgimen. Pero tambin hubo muchas versiones
"de abajo arriba". Individuos buscando beneficios cham
bas, promociones, proteccin engalanaron sus peticiones
haciendo referencia a sus servicios en pro de la Revolucin.
Veteranos invocaron sus sacrificios y hasta sus cicatrices. Sus
lderes prestaban atencin: caudillos locales/regionales, como
Cedillo, Gabriel Barrios, e incluso Villa, despus de su reti
ro a Canutillo, conforme se transformaron de caudillos en
caciques, mantuvieron y protegieron a sus antiguos seguido
res, a veces dndoles tierras en la patria chica comn.135 Por
supuesto, este proceso involucr algo de ficcin, conforme
los solicitantes exageraron o fabricaron sus carreras revolu
cionarias.136 La investigacin de la realidad de los anteceden

133 McNamara, The Sons of the Sierra, pp. 185-186.


134 Knight, Mexican Revolution, t. 2, p. 255.
135 Ankerson, Agrarian Warlord, cap. 6; Brewster, Militarism, Eth
nicity and Politics-, Meyer, Pastor, Seplveda y Souza, "La vida con
Villa en la Hacienda de Canutillo", pp. 170-183.
136 Un buen ejemplo ficticio de estas ficciones sera el general Xiconten
catl Robespierre Cebollino, cuyo nombre, impecablemente revoluciona
rio, disfraza un pasado huertista y porfirista, lo que comparte con otros
personajes oportunistas de la misma novela de Azuela, Domitilo quie
re ser diputado.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1645

tes "revolucionarios" (o reaccionarios) ocup mucho tiempo


en el Congreso Constituyente de Quertaro, y durante dca
das, la cuestin de dudosos antecedentes polticos afect a las
carreras polticas.137
Ms importante, las demandas colectivas no individua
les podan avanzar bajo la rbrica de "servicios a la Revo
lucin": por sindicatos buscando reconocimiento y, el caso
clsico, por comunidades solicitando ejidos, lo que podemos
llamar, citando a Lloyd George, "ejidos apropiados para los
hroes". Estas solicitudes muchas veces tuvieron xito, no
necesariamente debido a la justicia del reclamo, sino porque las
comunidades en cuestin si tenan antecedentes revoluciona
rios, probablemente tenan tambin cierta organizacin colec
tiva, lderes experimentados, acceso a las armas y relaciones
clientelares con poderosos caudillos/caciques.138 Invirtiendo
a Clausewitz, se puede decir que, en los aos veinte y trein
ta, la poltica fue la continuacin de la guerra (revolucionaria)
por otros medios. No es una coincidencia que la geografa de
la reforma agraria temprana en los aos veinte haya reflejado
la geografa de la insurgencia armada en la dcada anterior.139

137 Por ejemplo, cuando Adolfo Ruiz Cortines se postul para presi
dente tena que contrarrestar la acusacin de haber funcionado como
oficial en el puerto de Veracruz durante la ocupacin estadounidense
en 1914: Navarro, Political Intelligence and the Creation of Modern
Mexico), p. 222.
138 Brading (coord.), Caudillo and Peasant, inaugur una importante
ola de investigacin de los caudillos y caciques de la Revolucin, estu
dios que incluyen, entre otros, los de Martnez Assad (coord.), Esta
distas, caudillos y caciques y Knight y Pansters (coords.), Caciquismo
in Twentieth-Century Mexico.
139 Knight, "Tierra y sociedad en el Mxico revolucionario, t. 2, pp.
33-34.

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1646 ALAN KNIGHT

En este proceso, dos aspectos relacionados son claros y


sugieren otros paralelos con Europa: el papel de los veteranos
y la continua incidencia de la violencia. En Europa, millones
de exsoldados fueron licenciados en 1917-1919. En Mxi
co, hubo decenas de miles. Por supuesto, muchos quedaron
como soldados, pero el padrn del ejrcito federal disminuy
y fue renovado por las reformas de Amaro en los aos vein
te. De 250000 en 1916, el padrn baj a 53 000 diez aos des
pus.140 Pero el ejrcito no fue el nico cuerpo armado. Sobre
todo en sus ltimos aos (1915-1920) la Revolucin haba vis
to una proliferacin de defensas sociales, grupos de vigilantes
comprometidos a defender sus comunidades contra bandidos
y rebeldes de fuera (que al mismo tiempo forjaban sus propias
carreras polticas).141 Muchos prominentes polticos emergie
ron dentro de los rangos de las defensas sociales, por ejemplo,
Jess Almeida e Ignacio Enrquez de Chihuahua.142 Al mis
mo tiempo, el movimiento agrarista form, como tena que
hacerlo, su ala paramilitar. Solicitar un ejido a veces fue un
proceso muy peligroso que necesit luchadores dispuestos

140 Ramrez Rancao, "Una discusin sobre el tamao del ejrcito


mexicano", p. 45. La cifra para 1916, tomada, como parece, de Rich
mond, Venustiano Carranza"s Nationalist Struggle, p. 156, que no
cita ninguna fuente correspondiente, me parece demasiada alta. Pero
las cifras sugieren correctamente la marcada cada en el padrn militar
durante la dcada 1916-1926; despus de 1926 hubo un leve aumento,
debido a la rebelin cristera. Loyo Camacho Joaqun Amaro ofrece un
buen anlisis del proceso de reforma y adelgazamiento militar.
141 Knight, The Mexican Revolution, t. 2, pp. 83-4,437-438.
142 Gruening, Mexico and its Heritage, pp. 410-411, ofrece una ver
sion contempornea; Wasserman, Persistent, pp. 17, 45, 48, 96, un an
lisis histrico.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1647

a pelear por la causa y proteger a sus compaeros.143 Fuer


tes cacicazgos, como el de Ernesto Prado, de los Once Pue
blos de Michoacn, fue as establecido.144 Los terratenientes
tambin recurrieron a la violencia informal para proteger sus
intereses contra la amenaza agrarista: quijotesca y desastro
samente en el caso de Rosalie Evans; ms despiadada y eficaz
con los Noriega de Cantabria, o Manuel Parra de Almolon
ga.145 Al principio, el flamante Estado revolucionario tena
que tolerar y a veces depender de estas fuerzas paramilitares,
aun as el ejrcito federal las resinti. Durante la Cristiada,
los irregulares agraristas, como los veteranos de Cedillo, des
empearon un papel clave, y a veces fueron ms eficaces que
los federales (que en los aos veinte adquirieron algunos de los
vicios del antiguo ejrcito porfirista: corrupcin, padrones
inflados y altas tasas de desercin).146 Con el tiempo, las fuer
zas irregulares disminuyeron, pero nunca desaparecieron y,
en los aos treinta, la flamante ctm estableci su propia mili
cia, provocando tambin la oposicin del ejrcito regular.
La continuada violencia de los aos veinte y treinta, lo que
en otra parte he llamado violencia micropoltica,147 reflej
el hecho de que la sociedad mexicana haba emergido de la
revolucin armada hasta los dientes. Las memorias de Gon
zalo N. Santos no son de ninguna manera tpicas, pero el
culto de las armas evidente en sus pginas no fue una mera

143 Friedrich, Agrarian Revolt in a Mexican Village, y Craig, The


First Agraristas, son buenos ejemplos.
144 Caldern, "Caciquismo y cardenismo, pp. 134-139.
145 Henderson, The Worm in the Wheat; Friedrich, Agrarian Revolt
in a Mexican Village-, Santoyo, La Mano Negra.
146 Meyer, The Cristero Rebellion, pp. 56,104,106-108,160-162.
147 Knight, "War, Violence and Homicide in Modern Mexico".

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1648 ALAN KNIGHT

idiosincrasia individual, sino ms bien una caracterstica de


la poca.148 Haba habido una masiva importacin de armas,
y toda una generacin de jvenes se haban adiestrado en su
uso (tanto armas de fuego como armas blancas); al mismo
tiempo, haban cruzado el umbral psicolgico que divide los
"pacficos" de los "militares", se haban acostumbrado a la
violencia, incluso, en ciertos casos, al asesinato. A algunos les
gustaba. La violencia cotidiana no era nada nuevo en Mxi
co: la paz porfiriana fue, en cierta medida, un mito y tuvo
que ver principalmente con la macropoltica; pero la violen
cia poltica porfiriana fue en general autoritaria, " arriba/aba
jo", mientras que, despus de la Revolucin, se volvi ms
democrtica, "abajo/arriba". Al menos, la violencia despus
de 1910 fue una calle de dos sentidos. Y esto reflej lo que
Richard Cobb escribi (sobre la revolucin francesa) hace
aos: "parece probable que siempre costar bastante tiempo
empujar al pueblo fuera de una situacin revolucionaria cuan
do ya no se necesita".149
Hubo fenmenos parecidos en Europa despus de 1918:
los hombres (ya que fue un fenmeno esencialmente mascu
lino), adiestrados durante aos en el uso de las armas y las
prcticas violentas, no podan regresar fcilmente a sus hoga
res, fbricas, oficinas o milpas. Por tanto, vemos fenmenos
como los Freikorps en Alemania (los precursores del SA nazi),
los squadristi italianos, que ayudaron a Mussolini a tomar
el poder en 1922, y los llamados Black and Tans (negros y
morenos) britnicos, que combatieron a veces brutalmen
tea los nacionalistas irlandeses durante la crisis de la pos

148 Santos, Memorias.


149 Cobb, The Police and the People, p. 85.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1649

guerra. Todos estos grupos paramilitares fueron nacionalistas


y en cierto sentido derechistas, mientras que en Rusia,
por contraste, los exsoldados zaristas, incluso los oficiales,
apoyaron a los bolcheviques y en Turqua los veteranos de
guerra se volvieron los arquitectos del nuevo rgimen secu
lar, nacionalista y progresivo bajo el liderazgo carismtico
del general Kemal Ataturk, rgimen admirado por algunos
caudillos mexicanos, como Cedillo.150
En Europa, el papel poltico de los veteranos, aunque se
vea a travs del espectro ideolgico, tenda ms hacia la dere
cha; en Mxico el balance fue diferente, otra vez, porque la
guerra total mexicana fue tambin una revolucin social con
fuertes rasgos progresistas/radicales. (Una contrafactual: si
Huerta hubiera ganado, qu rgimen hubiera inaugurado?
Probablemente uno medio fascista/militar.) Sin embargo, es
interesante ver cmo, conforme el Estado revolucionario se
consolidaba en los aos veinte y treinta, los veteranos, los
que haban militado en las filas del ejrcito revolucionario,
se movieron hacia la derecha. Los "veteranos" se opusieron
a la radicalizacin de la reforma agraria en los treinta.151 La
Unin Nacional de Veteranos de la Revolucin, aparte de su
papel como organizacin de cabildeo en pro de sus miem
bros, adopt posturas polticas cada vez ms conservadoras:
en contra de Crdenas y (a fortiori) de Lombardo, y en pro de
los viejos caudillos militares, los iconos de la llamada derecha
radical de los treinta, como Amaro, Cedillo y Manuel Prez
Trevio.152 Nicols Rodrguez, exveterano villista, encabez

150 Ankerson, Agrarian Warlord, p. 141.


151 Simpson, The Ejido, pp.126,439-443.
152 Rath, Myths of Demilitarization, cap. 6.

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1650 ALAN KNIGHT

los camisas doradas, que se ufanaban se su lealtad al legado del


Centauro del Norte, mientras que se vestan y se comporta
ban al estilo de los fascistas europeos.153 En emulacin de sus
correligionarios europeos, varios grupsculos de la derecha
radical ostentaron un fuerte antisemitismo. Este cambio de
direccin de los veteranos hacia la derecha fue producto del
paso del tiempo, de su evolucin personal de jvenes rebel
des (y a veces pobres) a hombres de mediana edad ms gordos
y prsperos, y de la radicalizacin del rgimen de Crdenas.
Un factor secundario fue quiz la aficin de los veteranos por
posturas patriticas, jerrquicas y militaristas, todas produc
to de su militancia en el ejrcito revolucionario; posturas que
podan asumir tanto aspectos de derecha, por ejemplo con
Cedillo, como izquierdistas, con Crdenas. Despus de todo,
valores de esta ndole haban apuntalado la Revolucin: sin
una eficaz jerarqua militar, los revolucionarios nunca hubie
ran derrotado a Huerta; mientras que un fuerte nacionalismo
subyaci a la poltica exterior de Carranza. 20 aos despus,
los mismos valores estuvieron ms asociados con la derecha,
al lado de Hitler y Mussolini y el corporativismo estatal. Se
me ocurre que un ejemplo similar reciente es la carrera pol
tica del lder sandinista Daniel Ortega.
En este contexto, hay que mencionar que, no obstante la
fuerte polarizacin poltica de los aos treinta, la lealtad mili
tar/revolucionaria retuvo su poder. Aunque Cedillo rechaz
el llamado "comunismo" de Crdenas, no poda olvidar que
haba sido cobeligerante en la revolucin armada; de la misma
manera, Gonzalo N. Santos expres su respeto y su camara

153 Campbell, La derecha radical en Mxico, pp. 51-55; Gojman de


Backal, Camisas, escudos y desfiles militares, pp. 230-239.

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GUERRA TOTAL: MXICO Y EUROPA, 1914 1651

dera con el presidente, cuyo radicalismo no comparti.154 En


estos aos, hablaban de un "Franco mexicano" que rescatara
al pas de la amenaza del comunismo, pero el hecho de que
el presidente, supuestamente comunista, fuera un alto oficial
del ejrcito y veterano de la Revolucin, cuyo valor como
soldado y no su capacidad como general fuera de reproche,
le dio una autoridad que ningn civil poda poseer. Al mismo
tiempo, Crdenas tuvo buena relacin con el ejrcito, tanto
con los oficiales como con los soldados rasos. En parte por
eso no hubo ninguna revuelta militar al estilo de Franco; la
rebelin de Cedillo result una llamarada de petate.
Por ltimo, quiero mencionar, como consecuencia de la
guerra total, el papel del Estado. Tanto en Mxico como en
Europa la prosecucin de la guerra total result en un Esta
do que en el caso mexicano control los ferrocarriles, expro
pi los bancos, manej los bienes intervenidos, aplic nuevos
impuestos y aument su gasto militar. Es cierto que con la
consolidacin del nuevo rgimen, estos compromisos fue
ron reducidos. Al contrario de lo que a veces se supone, la
Revolucin no provoc un aumento notable y permanen
te en el gasto del Estado: ms bien hubo un crecimiento len
to y paulatino.155 S hubo un aumento en el papel regulador
del Estado, que la Constitucin de 1917 afianz y legitim.
Los recursos del subsuelo fueron declarados propiedad de la
nacin, el Estado tuvo el derecho de expropiar la propiedad
en pro del bien comn; la Iglesia tuvo que subordinarse al
Estado; y ste asumi un papel algo ms nacionalista en sus
relaciones con los intereses y los gobiernos extranjeros. Estas

154 Santos, Memorias, pp. 279,349,382,444,489,510-511.


155 Knight, "The Weight of the State in Modern Mexico", pp. 217-18.

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1652 ALAN KNIGHT

polticas no fueron costosas en trminos financieros (al con


trario, contribuyeron al erario), por tanto no se las puede cali
brar por medio del presupuesto estatal (que, repito, no fue de
ninguna manera "revolucionado" por la Revolucin). Tam
poco se puede decir que estas polticas de reglamento fueron
slo producto de la guerra (ya que tambin respondieron a
intereses sociales y proyectos ideolgicos). Sin embargo, tan
to en Mxico como en Europa, la experiencia de una guerra
total, la movilizacin masiva y la mayor intervencin estatal
en la economa (en cierto sentido una economa de guerra)
estableci precedentes y quiz rompi tabes. La innova
cin poltico econmica que se vea en Mxico en los aos
treinta como, por ejemplo, la poltica keynesiana avant la
lettre de Alberto J. Pai fue en cierta medida posibilitada
por la experiencia heterodoxa de los aos de la Revolucin.
En otras palabras, varios aspectos de la poltica mexicana en
ese entonces comparada con otros pases de Amrica Lati
na result no solamente de una revolucin social y popu
lar, sino tambin de una guerra total que haba movilizado a
la poblacin y dotado al gobierno con nuevos poderes en
suma, una experiencia inslita en Amrica Latina en la pri
mera mitad del siglo xx, pero comparable, mutatis mutandi,
con lo que pas en Europa hace un siglo, de 1914 en adelante.

Traduccin del autor con la ayuda de Lidia Lozano.

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MEXICANOS PROCEDENTES
DE ESTADOS UNIDOS
EN LOS SISTEMAS DE RIEGO, 1930-1933

Fernando Sal Alans Enciso


El Colegio de San Luis

comienzos de la dcada de 1930, diversos personajes de


la clase poltica mexicana, as como otros actores nacio
nales y locales, se pronunciaron a favor de establecer en los
sistemas de riego que por esos aos impuls el gobierno
federal a trabajadores agrcolas mexicanos que estaban en
Estados Unidos. La idea era que llegaran hombres con cuali
dades especiales, supuestamente adquiridas durante el tiempo
en que haban laborado en el exterior, para que impulsaran la
colonizacin, produccin y desarrollo de esos lugares. Algu
nos funcionarios de las obras hidrulicas llegaron incluso a
manifestar el xito que, segn ellos, los sistemas tuvieron en
materia de produccin y colonizacin gracias a la presen
cia de repatriados, como se les llam a los connacionales que
retornaban de suelo estadounidense.

Fecha de recepcin: 26 de mayo de 2014


Fecha de aceptacin: 18 de agosto de 2014

H M ex, LXIV: 4,2015 1667

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1668 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

La historiografa sobre la repatriacin de mexicanos de


Estados Unidos durante la etapa de 1929 a 1934,1 as como
algunos estudios sobre la irrigacin en Mxico de finales de
los aos veinte y comienzos de los treinta,2 ha sealado la
relevancia que los gobiernos de entonces le dieron al esta
blecimiento de individuos llegados de Estados Unidos en los
sistemas de riego. Asimismo, han puntualizado el impulso
que supuestamente se le dio a "los programas y planes" para
colonizar con repatriados esos lugares; tambin mencionan
su presencia en algunos sistemas y el hecho de que fueron
contratados como trabajadores en esos lugares.3 Abraham
Hoffman lleg a resaltar la importancia que tuvieron en la
colonizacin de algunos sistemas en sus inicios.4 En gene
ral, estos trabajos slo proporcionan datos aislados sobre la
presencia de personas que llegaron de Estados Unidos a los
sistemas de riego (costo de la tierra, condiciones que se esta
blecieron para aquellos que tenan inters en ir a esos sitios
y regulaciones para los colonos) pero no realizaron ninguna
investigacin especfica sobre el tema ni profundizaron en el
anlisis de la cantidad de personas que llegaron, las condi
ciones en que lo hicieron, los problemas que tuvieron algu
nos para establecerse, las diversas posturas de las autoridades
encargadas hacia algunos de ellos y la relevancia que pudieron

1 Hoffman, Unwanted Mexican Americans, pp. 144-146; Carreras,


Los mexicanos que devolvi, pp. 122-124; Balderrama y Rodrguez,
Decade of Betrayal, pp. 162-166; Guerin-Gonzales, Mexican Wor
kers and American Dreams, pp. 104-105; Alans, "The Repatriation of
Mexicans", pp. 51-78.
2 Aboites, La irrigacin revolucionaria, p. 37. Walsh, Construyendo
fronteras, pp. 141-142.
3 Walsh, Construyendo fronteras, pp. 197-199.
4 Hoffman, Unwanted Mexican Americans, pp. 144-145.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 669

tener en la colonizacin y como mano de obra en las labores


agrcolas que se llevaron a cabo en esos sitios.
El objetivo de este trabajo es identificar a individuos y gru
pos que se establecieron en los sistemas de riego y hacer un
balance de cuntos de ellos llegaron a esos sitios a comien
zos de la dcada de 1930. A partir de ello, la idea es hacer
una interpretacin de la trascendencia que estas personas
pudieron tener en el poblamiento y la produccin agrco
la de esos lugares. La propuesta central es que, entre 1930 y
1933, posiblemente arribaron cerca de dos y medio centena
res de individuos procedentes de Estados Unidos a los siste
mas de riego, por lo que su representatividad en el total de la
poblacin de esos sitios (cerca de 56 000 habitantes) fue poco
trascendente; por lo mismo, tampoco representaron una con
tribucin singular a la economa ni a la fuerza de trabajo de
esos lugares como muestra este trabajo; no existe ningn
indicio de ello. El nmero reducido de personas que se des
plazaron de suelo estadounidense a los sistemas de riego se
debi a varios factores, entre los que estaba la posicin de los
propios encargados de los sistemas, quienes tuvieron reser
vas para dejar ingresar y establecerse a gran nmero de ellos
a pesar del discurso a favor de su arribo.

LA POLTICA DE IRRIGACIN EN MXICO Y SUS ORGENES:


LA EXPERIENCIA ESTADOUNIDENSE

El presidente Plutarco Elias Calles (1924-1928), as como


sus sucesores, Emilio Portes Gil, Pascual Ortiz Rubio y
Abelardo L. Rodrguez, impulsaron un amplio programa
de inversiones pblicas en irrigacin cuyo fin fue servir de
instrumento del Estado para fraccionar latifundios, fomen

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1670 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

tar la pequea propiedad y crear una nueva clase media de


agricultores. Para llevar a cabo esta obra en 1926 se cre la
Comisin Nacional de Irrigacin (cni), organismo depen
diente de la Secretara de Agricultura y Fomento, con el fin
de promover, construir y operar las obras de irrigacin en
la Repblica. Asimismo, su objetivo era impulsar el creci
miento de la escasa poblacin, sobre todo en el norte del
pas (Nuevo Len, Coahuila, Chihuahua, Baja California y
Sinaloa principalmente), as como promover el desarrollo de
los territorios fronterizos con Estados Unidos.5
El inters mexicano en la irrigacin tena su origen en
gran parte en las acciones que en esa materia haba toma
do el gobierno de Estados Unidos a comienzos del siglo xx
y en las enormes consecuencias que esto haba trado para
el desarrollo agrcola del suroeste. Al comenzar la centuria, el
gobierno federal estadounidense dio un impulso sin prece
dente a las obras de irrigacin. A partir de la Ley de Recupe
racin de Tierras de 1902, tambin conocida como la Ley de
Reclamacin de Tierras Bajas o Ley Nacional de Rehabilita
cin, se deline una poltica de desarrollo para el oeste rido
que hizo posible el uso de fondos federales para la construc
cin de sistemas de irrigacin en gran escala. De conformi
dad con esa ley se cre la Oficina de Recuperacin, con la
misin de "recuperar" tierras ridas de la regin occidental
de Estados Unidos para fines agrcolas mediante la provi
sin de riego. Sus metas generales eran facilitar el asentamien
to de la mayor cantidad posible de colonos en el oeste de ese
pas, proporcionar financiamiento subsidiado y sin intereses
a los proyectos de riego y promover la propiedad agrcola

5 Aboites, La irrigation revolucionaria, pp. 32-35.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 671

familiar como estilo de vida rural. El suministro de riego era


considerado el principal instrumento para facilitar la coloni
zacin y promover la agricultura en el oeste rido. La Ofici
na de Recuperacin tambin fue concebida como una agencia
de construccin y desarrollo con un ambicioso programa de
diseo y construccin de grandes presas, proyectos para
cuencas fluviales as como sistemas de riego. Un ao despus
de su formacin se autorizaron cinco proyectos: Ro Salado,
Arizona; Milk River, Montana; Truckee-Carson (Newlands),
Nevada; Sweetwater (North Platte), Nebraska y Gunnison
(Uncompahgre), Colorado. Otros seis fueron aprobados en
1904 y nueve ms en 1905; a finales de 1907 haba 24 proyec
tos autorizados, al menos uno en cada uno de los 16 estados
que abarcaba la Ley de Reclamacin.6
Durante el primer cuarto de siglo, la Oficina de Recupe
racin se convirti en el constructor ms importante de pro
yectos de almacenamiento, desviacin y transmisin de agua
en el mundo. Promovi la construccin de algunas de las ms
impresionantes estructuras de derivacin de agua y las pre
sas ms grandes en el hemisferio occidental, entre otras la
Theodore Roosevelt, Arizona (1903); Arrowrock, Idaho,
Elephant Butte, Nuevo Mxico; Pathfinder, Wyoming, y
Belle Fourche, Dakota del Sur. Asimismo, impuls la crea
cin del Acuerdo del Ro Colorado, que involucr la gestion
de la totalidad de la cuenca del ro Colorado y proporcion
una formula para la solucin de las disputas sobre los dere
chos de agua entre los siete estados de la zona del ro (Ari

6 Svendsen y Douglas, La transferencia del manejo del riego, pp.


27-29. Reisler, Cadillac Desert, pp. 30-40. Rowley, Reclamation
Managing Water in the West, vol. 1, pp. 20-37.

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1672 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

zona, California, Colorado, Nevada, Nuevo Mxico, Utah


y Wyoming). Con el pacto y la aprobacin en 1928 del Pro
yecto Boulder Canyon, centrado en la presa Hoover (que
comenz a construirse en 1931 en la frontera entre Nevada y
Arizona), la Oficina de Recuperacin ampli su misin y se
embarc en grandes proyectos de usos mltiples que tenan
como objetivo regar tierras ridas.7
La Ley de Recuperacin fue un factor central para el surgi
miento del imperio econmico en el suroeste estadouniden
se. Gracias a las obras de irrigacin la agricultura intensiva
de regado tuvo un desarrollo espectacular en Arizona, Nue
vo Mxico, Texas y el sur de California. El desarrollo de
proyectos de riego revolucion la agricultura en California;
el riego no slo permiti a zonas ridas ser fructferas, sino
la conversin de la superficie de cultivo de granos en cam
pos de frutas y verduras ms lucrativos. La productividad
del algodn se expandi hacia el valle del ro Salado en Ari
zona durante la primera guerra mundial (1914-1918), en los
campos algodoneros irrigados en gran escala. En la misma
dcada, como resultado de la irrigacin, se comenz a plan
tar algodn en el Valle de California. Por su parte, el proyec
to de la presa Elephant Butte provoc la apertura de cerca de
80 000 nuevas ha de cultivo en el Valle de El Paso despus
de 1915. A comienzos de la dcada de los veinte, tambin se
dio-el desarrollo del algodn irrigado en el Valle de Mesilla,
en Nuevo Mxico. Una situacin similar se dio en el Valle de

Texas, donde tuvo lugar una expansin agrcola; el Valle lleg


a ser uno de los principales productores de frutas y verduras.

7 Reisner, Cadillac Desert, pp. 56-70. Rowley, Reclamation Managing


Water in the West, vol. 1, pp. 27-87.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 673

En 1904, produjo un total de 3 700 000 dlares en mercancas;


en 1916 la produccin se haba elevado a 16500000 y en 1924
alcanz los 25300000. El crecimiento del Valle fue parte de
una gran expansin de la agricultura de riego en el suroeste
de Estados Unidos durante las primeras dcadas del siglo xx.8
Entre 1900 y 1929 fue espectacular el crecimiento de la
produccin comercial de frutas, hortalizas y legumbres en
el suroeste, gracias a la irrigacin, en los valles de San Joa
qun e Imperial, California; ro Salado, Mesilla, Arizona, y el
valle del ro Grande, Texas. En California tambin crecieron
la plantacin de ctricos y los campos de uvas, cebolla y apio
del condado de Los ngeles. A comienzos de la dcada de
1920, algunas fuentes sealan que el gobierno federal haba
invertido casi 135000000 en proyectos de riego que haban
beneficiado a particulares y grupos dedicados a la agricultu
ra, quienes adems basaban su produccin en el empleo de
miles de trabajadores mexicanos.9

LA ADMIRACIN MEXICANA EN LA IRRIGACIN


Y EL DESARROLLO AGRCOLA ESTADOUNIDENSE

El desarrollo econmico del suroeste de Estados Unidos


gracias a la irrigacin fue un tema bien conocido por la cla
se poltica mexicana de la dcada de 1920. Los hombres del

8 Reisler, By the Sweat of their Brow, pp. 3, 6, 77-88; McWilliams,


Al norte de Mxico, pp. 200-208; Walsh, Construyendo fronteras, pp.
116-117.

9 Reisler, By the Sweat of their Brow, pp. 4-7, 64-71, 209; Monroy,
Rebirth. Mexican Los Angeles, pp. 68-75,97,158-159; Cardoso, Mexi
can Emigration to the United States, p. 126; Montejano, Anglos y
mexicanos en la formacin de Texas, pp. 143,217.

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1674 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

"grupo Sonora" (nombre creado por el origen sonorense de


los presidentes Adolfo de la Huerta, lvaro Obregn y Plu
tarco Elias Calles, dirigentes que lograron dominar el proce
so de reestructuracin del Estado nacional durante la lucha
por el poder que se desat a partir del Plan de San Luis)
vivieron de cerca el enorme desarrollo de la agricultura esta
dounidense y soaban con imitar y llevar a cabo ese modelo
en algunas regiones del norte del pas cercanas a la fronte
ra. Luis Aboites seala que los impulsores de la irrigacin,
entre ellos lvaro Obregn, tenan presente la "experien
cia estadounidense, tan cercana a su terruo" en materia de
desarrollo hidrulico.10 Casey Walsh considera que la meta
de los proyectos de irrigacin del gobierno posrevoluciona
rio era recrear el dinamismo de la agricultura del algodn de
riego en reas como La Laguna, Mexicali y el sur de Texas en
otras zonas de riego.11
Las polticas y acciones del gobierno federal respecto a los
sistemas de riego estuvieron relacionadas en gran parte con
estadounidenses. Durante 1926-1929, ellos hicieron posi
ble la construccin del proyecto Conchos; los estudios tc
nicos y buena parte de la construccin de las obras corrieron
a cargo de la White Engeneering Corp., compaa de gran
prestigio en Estados Unidos. El presidente Calles apoy la
contratacin de esta empresa por su experiencia en este tipo
de obras para que fuera aprovechada por los ingenieros mexi
canos debido a que consideraba que stos tenan conocimien
tos pero carecan de experiencia por no haberse construido

10 Aboites, La irrigacin revolucionaria, pp. 19-20.


11 Walsh, Construyendo fronteras, p. 74.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 675

obras de grandes dimensiones, en las que haba que resolver


importantes problemas de organizacin.12
El proyecto Don Martn, ubicado en los estados de
Coahuila y Nuevo Len, al noreste de Mxico, fue el primer
proyecto grande de irrigacin que construy el estado. Su
historia muestra cmo se pusieron en accin los principios
que guiaban la poltica de irrigacin del rgimen callista. El
director de la cni, Ignacio Lpez Bancalari, llam al pro
yecto Don Martn, cuyo nombre oficial era Sistema de Rie
go Ro Salado o Sistema de Riego #4, "la ms importante" de
todas las obras que la cni haba planeado a fines de la dca
da de 1920, porque era la ms ambiciosa en trminos de su
escala fsica y del alcance de la intervencin del estado para
el desarrollo. Los ingenieros del sistema Don Martn toma
ron como modelo a seguir el lado texano del Valle del Bajo
Ro Bravo.13
En algunas regiones norteas, las medidas para impulsar
las obras de irrigacin tambin tuvieron que ver con el hecho
de que stas estuvieran ligadas al desarrollo econmico del
sur y suroeste de Estados Unidos. Un creciente intercam
bio comercial sent las bases para la transmisin de conoci
miento tcnico, "que ahora poda argirse como elemento
adicional para justificar la canalizacin de recursos pblicos
hacia la irrigacin" en el norte del pas. La combinacin de
dineros pblicos con riego, mercados de exportacin, pro
cedimientos no rutinarios y espritu de empresa encerra
ba un gran potencial econmico.14 Walsh apunta que en el

12 Aboites, La irrigacin revolucionaria, pp. 146-148.


13 Walsh, Construyendo fronteras, pp. 93,100.
14 Aboites, La irrigacin revolucionaria, pp. 36-37.

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1676 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

caso del proyecto del Valle del Bajo Ro Bravo, uno de los
muchos proyectos regionales de desarrollo agrcola de riego
que construy el gobierno en las cuencas del norte de Mxico
despus de la Revolucin, el Estado mexicano concentr sus
esfuerzos de desarrollo en la frontera norte por varias razo
nes, entre las que estaba el hecho de que en esa regin ya flo
recan las empresas agrcolas, industriales y mineras, porque
estaba conectada con la infraestructura, el capital y los mer
cados de materias primas de Estados Unidos.15

LA IRRIGACIN EN MXICO
Y LOS MEXICANOS EN ESTADOS UNIDOS

Los idelogos de la irrigacin consideraron que, dent


de los proyectos que la cni llevara a cabo, los repatriado
principalmente trabajadores agrcolas llegados de Estad
Unidos, jugaran un papel central.16 De alguna manera p
saban en reproducir los dos factores centrales que haba
hecho florecer el suroeste estadounidense: irrigacin y t
bajadores migrantes mexicanos, quienes en reiteradas o
siones fueron alabados por sus supuestas cualidades lab
rales. El ingeniero Javier Snchez Mejorada, uno de los m
importantes representantes de la cni, crea que los mex
nos, tanto los que vivan en el pas como los que se hab
expatriado en "busca de mejoramiento econmico", deba
ser los primeros en ser llamados a poblar el pas y a disfru
de oportunidades para establecer sus hogares en las tierr
de zonas de riego. Pensaba que la colonizacin en zon

15 Walsh, Construyendo fronteras, p. 21.


16 Aboites, La irrigacin revolucionaria, pp. 32-35.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 677

de riego ms "deseable" era la que podra llevarse trayen


do de nuevo al pas a muchos "compatriotas nuestros con
experiencia agrcola en California, Arizona, Nuevo Mxi
co y Texas" quienes, desde su punto de vista, haban adqui
rido "experiencias y conocimientos amplios en materia
agrcola".17
Snchez Mejorada crea que la accin del gobierno en
materia de riego contribuira al aumento de la produccin
agrcola del pas y de "fuerza elctrica". Adems ayudara
a organizar la produccin y distribucin de los productos,
poblar las regiones desiertas del pas, evitar la emigracin de
la poblacin rural y, en general, resolver los problemas agra
rios.18 As, el propsito de la poltica de irrigacin era apoyar
el desarrollo del pas, poblar, producir y "educar" a los traba
jadores locales, lo cual, segn los idelogos del riego, podra
llevarse a cabo por medio del "contacto y los conocimien
tos" que supuestamente traeran algunos paisanos que llega
ran de Estados Unidos.

La idea de establecer repatriados que fueran agricultores


en los sistemas de riego fue compartida por periodistas, inte
lectuales, particulares, lderes de organizaciones comerciales
y diversos funcionarios del gobierno federal. En la Segunda
Convencin Nacional de Ingenieros, celebrada en Monterrey
en 1923, el ingeniero Fortunato Dozal se pronunci por que
los tres afluentes ms importantes del ro Bravo (Conchos,
Salado y San Juan) fueran utilizados para colonizar con tra
bajadores emigrantes mexicanos que laboraban en el suroeste

17 El Universal (22 oct. 1928 y 8 jul. 1929). Snchez, Obra social de la


Comisin Nacional, citado en Aboites, La irrigacin revolucionaria, p. 37.
18 El Universal (8 jul. 1929).

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1678 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

de Estados Unidos.19 Armando Vargas de la Maza, periodis


ta y organizador de la Confederacin de Uniones Obreras
Mexicanas de Estados Unidos, consideraba que las grandes
obras de irrigacin en Mxico permitiran que "millares" de
hectreas de tierras de cultivo quedaran a disposicin de los
compatriotas que deseaban repatriarse. Para Vargas la pros
peridad futura de Mxico dependa en gran parte del desarro
llo de la agricultura y del empleo de "la vitalidad de los hijos
del pas", fomentando, a la manera de Argentina, una inmi
gracin "sana de colonos agricultores".20
Toribio Esquivel Obregn (1864-1946), abogado, poltico
e historiador que vivi exiliado en Estados Unidos de 1913
a 1924, al hacer una serie de reflexiones sobre la emigracin
mexicana a Estados Unidos y la repatriacin, consideraba que
la prosperidad de California se deba a dos elementos: buenos
trabajadores, "competentes, entrenados" (los mexicanos) y
"buena tierra, competente, irrigada". Desde su punto de vis
ta, ambos aspectos concordaban adecuadamente y esa con
cordancia resultaba en una conclusin muy positiva; "luego
la causa de la prosperidad es buenos trabajadores y buena
tierra". Esquivel Obregn crea que en Mxico se podra apli
car la misma frmula.21 Los brazos mexicanos que se haban
ido a Estados Unidos deban aprovecharse en su propia tie
rra para generar prosperidad, producir y poblar la frontera
en zonas irrigadas.
Algunas asociaciones de comercio tambin se unieron a
la idea de establecer mexicanos provenientes del exterior en

19 Walsh, Construyendo fronteras, p. 70.


20 AGN, P, EPG, exp. 672/217, vol. 17, leg. 10. Editorial titulado "El lla
mado al Mxico de afuera", de Armando Vargas de la Maza, sin fecha.
21 Excelsior (26 feb. 1929).

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 679

zonas irrigadas. La Confederacin de Cmaras de Comer


cio de Coahuila (cccc) se pronunci a favor de instalar a
cientos de mexicanos que estaban expatriados, trabajando
en fincas estadounidenses, en la extensa finca de San Carlos,
Coahuila, situada en la zona fronteriza, donde haba "mag
nificas obras de irrigacin y muy buenas tierras" para la pro
duccin de legumbres, cereales, caa dulce, etc. El propsito
era que tuvieran la posibilidad de regresar al pas a laborar por
cuenta propia, en calidad de colonos.22
Ramn Gutirrez Z., un mexicano que haba residido
varios aos en Estados Unidos, consideraba que el regre
so al pas de los mexicanos voluntariamente expatriados
sera de utilidad incalculable, "sobre todo ahora" que se tra
taba de colonizar los terrenos irrigados mediante la construc
cin de presas en varias partes del pas, ya que serviran de
maestros a "los campesinos atrasados y rutinarios que toda
va se empean en servirse de los arados egipcios y cosechan
a mano".23 Gutirrez reafirmaba la idea acerca de que los
repatriados seran maestros de los trabajadores locales que
no haban emigrado. Gustavo P. Serrano, funcionario de la
Comisin Internacional de Aguas entre Mxico y Estados
Unidos, crea que la colonizacin de los sistemas de riego era
ms urgente que la de cualquiera otro lugar del pas. Para ello,
propona que debera hacerse preferentemente con mexica
nos, ofrecindoles facilidades especiales a los que se encontra
ban en Estados Unidos y que deseaban repatriarse.24 Ricardo

22 Excelsior (l2oct. 1929).


23 Excelsior (3 feb. 1930).
24 AHSRE, DGAHD, OLAI, exp. 1516. Colonizacin de los ros inter
nacionales con los Estados Unidos de Amrica. Estudio del Ing. Gusta
vo P. Serrano sobre forma y procedimiento para llevar a cabo esa coloni

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1680 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

Flores Magn (1877-1954), subjefe del Departamento de


Migracin, periodista y poltico que particip en la edicin
del peridico Regeneracin, fundado en 1900 por sus her
manos Jess y Ricardo, afirmaba que haba "grandes exten
siones" de tierra que haban sido "rescatadas a la naturaleza
por las obras de irrigacin", que podran ser aprovechadas
para instalar a los connacionales que venan del exterior.25 En
general, exista un idealismo en torno a las cualidades de cier
to tipo de migrantes que volveran despus de su experien
cia laboral en Estados Unidos y al impacto provechoso que
su arribo tendra en la colonizacin y produccin de lugares
irrigados por el gobierno federal. Las expectativas aumenta
ron pues el impulso a las obras de irrigacin coincidi con la
llegada de cientos de personas de origen mexicano que salie
ron de Estados Unidos.

LA REPATRIACIN DE MEXICANOS DE ESTADOS UNIDOS,


1930-1933

Entre 1929 y 1933 miles de personas de origen mexicano


salieron de Estados Unidos. Las principales razones por
las que se movilizaron hacia Mxico estuvieron relaciona
das con el desempleo provocado por la Gran Depresin,

zacin. Ao de 1931. Gustavo P. Serrano (Departamento Diplomtico,


Comisin Internacional de Aguas entre Mxico y Estados Unidos)
remite su estudio sobre la colonizacin en los ros internacionales y sus
afluentes al Ing. Fortunato Dozal (presidente de la Seccin Mexicana de
la Comisin Internacional de Aguas), 8 de septiembre de 1931.
25 AGN,'P, ALR, exp. 017/19. Ponencia de Enrique Flores Magn pre
sentada en los temas XI y XII de la III Convencin de Migracin, Pro
blema de los repatriados y, accidentalmente, de los sin trabajo. Ciudad
de Mxico, 26 de julio de 1932.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 681

las deportaciones que llevaron a cabo autoridades locales


y federales y los programas especiales de repatriacin que
apoyaron algunos condados y ciudades. La crisis econmi
ca, que comenz en octubre de 1929, tuvo efectos devasta
dores en Estados Unidos. Los sectores ms afectados fue
ron la agricultura, la produccin de bienes de consumo y la
industria pesada, que redujeron drsticamente la produc
cin y el empleo. En los primeros aos de la dcada la rece
sin provoc la desocupacin de 13 000000 de personas; un
alto porcentaje de ellos eran trabajadores mexicanos que
haban emigrado a esa nacin a comienzos del siglo xx (se
calcula que de 1910 a 1920 cerca de 25000 personas cruza
ron cada ao la frontera como inmigrantes legales e ilegales,
trabajadores temporales, refugiados pobres y ricos huyen
do de la violencia y la persecucin; en general, alrededor
de 1000000 de mexicanos cruzaron la frontera entre 1900
y 193 O);26 dedicados a la minera y la siderurgia, cientos de
ellos quedaron desempleados, as como los que laboraban
en la industria agrcola.
Uno de los problema ms relevantes fue el rpido incre
mento de la produccin del algodn estadounidense, marca
do por la brusca baja de los precios (en septiembre de 1931 los
precios haban cado a 6 centavos por libra, el precio ms bajo
desde 1898).27 Al agravarse la recesin se acabaron las posibi
lidades de subsistir en las plantaciones de algodn. Asimismo,
en el Valle Imperial, California, la produccin de cultivos se
redujo drsticamente; los embarques de frutas, por ejemplo

26 Hall, "El Refugio", p. 23. Garcia, Desert Immigrants, pp. 40-41.


27 McKay, Texas Mexican Repatriation, pp. 163-169. Walsh, Constru
yendo fronteras, pp. 141-142.

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1682 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

los melones, cayeron de 14378 en 1929 a 6055 en 1935, y los de


lechuga de 12608 a 6356 durante el mismo periodo. De igual
manera, los salarios disminuyeron drsticamente; en 1929 en
California el promedio del salario de los trabajadores mexica
nos era de entre 35 y 50 centavos por hora; en 1933 haban ca
do a 15 centavos. En los campos de betabel de Michigan las
compaas bajaron los salarios ms de 40% entre 1929 y 1932.28
Muchos trabajadores agrcolas mexicanos tambin se vie
ron afectados por la gran sequa nacional (desastre natural
conocido como Dust Bowl que afect la vida de miles de agri
cultores, arrendatarios y trabajadores en las regiones produc
toras de algodn), la cual provoc que cientos de granjeros y
sus familias abandonaran sus lugares de origen o residencia
en Texas, Kansas, Colorado, Nevada, Nuevo Mxico, Mis
souri, Arkansas y Oklahoma, debido a que los bancos les qui
taron sus propiedades por falta del pago de hipoteca, junto
con arrendatarios y aparceros que no podan hacer frente a
la gran sequa, la cada de los precios de los productos agr
colas y las deudas. El periodo de crecimiento ms extenso y
la gran variedad de cultivos en California hicieron que este
estado se convirtiera en el destino de muchos de ellos. Ms de
1000000 de personas de la regin central y sureste se trasla
daron a California en la dcada de 1930; dispuestos a laborar
a cambio de cualquier cosa, se mudaban con las estaciones,
se encargaban de cosechar chcharos, limones, uvas, naran
jas y lechugas.29 La gran cantidad de refugiados a causa de la
sequa, entre los que tambin haba personas de origen mexi

28 Reisler, By the Sweat of their Brow, pp. 228, 233. Hoffman,


Unwanted Mexican Americans, p. 120.
29 Shindo, Dust Bowl Migration in the American, pp. 17-34.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1683

cano, se convirti a su vez en una competencia para los tra


bajadores mexicanos que estaban en California.
Adems del desempleo, los bajos salarios y la gran sequa,
una parte de la comunidad mexicana en Estados Unidos
enfrent diversas campaas de deportacin. A finales de 1930,
el presidente Herbert Hoover (1929-1933) aprob la persecu
cin y deportacin de los extranjeros que vivan ilegalmente
en Estados Unidos, ya que consideraba que estaban ocupan
do lugares de trabajo que deban tener los nativos. Hoover
nombr secretario de Trabajo a William N. Doak, quien pro
meti buscar la manera de resolver el problema del desempleo
a nivel nacional, para lo cual anunci que era necesario expul
sar del pas a los extranjeros que tenan trabajo.30 Los agen
tes de inmigracin, encabezados por Doak, intensificaron las
deportaciones y la revisin de documentos migratorios en los
grandes centros urbanos del pas. El plan de deportacin que
puso en prctica el condado de Los ngeles fue uno de los
que tuvo mayor xito en el pas.
El Departamento del Bienestar Pblico y Caridad del
Condado de Los ngeles (Los ngeles County Charities and
Public Welfare Department) expuls a cientos de mexicanos
y sus descendientes nacidos en Estados Unidos, a quienes
pag el viaje a la frontera Asimismo, policas locales detuvie
ron a muchos mexicanos, y sus descendientes nacidos all en
sus casas, campos de trabajo, calles, parques y otros lugares
pblicos y automticamente los enviaron a la frontera, con o
sin familiares y sin dinero. La presin para que cientos de per
sonas de origen mexicano salieran de ese pas, independien
temente de su estatus migratorio y su nacionalidad, aument

30 Hoffman, "Stimulus to repatriation", p. 206.

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1684 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

debido a que al mismo tiempo que se tom la decisin de


realizar deportaciones, el presidente Hoover y Doak se pro
nunciaron a favor de una poltica laboral que diera preferen
cia a los ciudadanos estadounidenses (anglosajones) sobre los
extranjeros y promovieron una campaa nacional para des
pedirlos de los empleos que ocupaban e impedirles que ocu
paran plaza alguna en obras federales y locales.31
Durante 1931 y 1932 diversas instituciones de la bene
ficencia pblica y caridad, as como organizaciones priva
das de algunas ciudades y condados, impulsaron programas
cuyo objetivo central era trasladar a la frontera con Mxi
co a gran cantidad de mexicanos y sus familias. El argumen
to para organizar su salida era que stos constituan una carga
para esas instituciones, por lo cual haba que retirarlos de las
nminas de asistencia pblica. El plan ms importante fue el
que se llev a cabo en la ciudad de Los ngeles, California;
igualmente se llevaron a cabo en Riverside, San Bernardino
y San Diego, California, as como en Detroit y en la regin
limtrofe entre Indiana y Chicago. El Departamento de Bene
ficencia Pblica de Los ngeles financi 15 viajes en tren y
repatri a 12668 mexicanos. El Departamento de Caridad del
condado de Riverside aprob el pago del pasaje a 150 fami
lias de indigentes mexicanos (aproximadamente 750 perso
nas) a El Paso. Entre abril de 1931 y febrero de 1933, 3492
mexicanos salieron del condado de San Bernardino en tre
nes especiales. Un total de 5200 fueron enviados a su pas.
La Comisin de Asistencia Pblica del condado de San Die
go aprob un proyecto de repatriar mexicanos indigentes en

31 Hoffman, "Stimulus to repatriation", p. 206; Carreras, Los mexica


nos que devolvi, pp. 58-65; Balderrama, Decade of Betrayal, pp. 98-122.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 685

el cual participaron 2 040.32 En la ciudad de Detroit, Michi


gan, el Departamento de Bienestar Pblico, junto con el cn
sul de Mxico, organiz la repatriacin de 1426 mexicanos.33
Durante 1932, el Comit de Ayuda del condado de Lake apo
y la salida de unos 1500 mexicanos de Gary, Indiana, mien
tras que otros 1 800 fueron enviados a la frontera de otras
partes del condado de Lake. El gobierno local financi los
viajes de ms de la mitad, el resto fue con la ayuda de orga
nismos de socorro privados. Asimismo, entre junio y octu
bre de 1932, en seis viajes de tren salieron del este de Chicago
1032 mexicanos.34
En los primeros tres aos de la dcada, el clima econmi
co y social adverso que vivi parte de la comunidad mexica
na en Estados Unidos, as como las acciones radicales que el
gobierno federal y algunos locales en ese pas tomaron para
sacarlos, provocaron un movimiento de poblacin de norte a
sur sin precedente en la historia de la migracin entre ambos
pases. En el momento ms crtico de la recesin (1930-1933),
cientos de hombres, mujeres, nios, ancianos y familias de
origen mexicano entraron a la repblica mexicana. Segn
datos del Departamento de Migracin de Mxico (dmm) en
1929 hubo una repatriacin de 79 419, de 1930 a 1931 hubo
un ascenso acelerado de los retornos pues pasaron de 70127
a 138519, es decir, 1931 fue el momento ms crtico. A partir
de 1932 comenz una disminucin relevante pues de 138 519
pas a 77 453; esta tendencia contino en 1933, cuando fueron
repatriadas 33 574 personas y en 1934,23 934. La propensin

32 Guerin, "Repatriacin de familias inmigrantes", pp. 253-258.


33 Vargas, Proletarians of the North, pp. 177,182,187.
34 Vargas, Proletarians of the North, p. 189. Hoffman, Unwanted
Mexican Americans, p. 120.

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1686 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

a la baja continu en la segunda mitad de la dcada como lo


muestran las estadsticas (de 1935 a 1940, 75489 repatria
ciones), las fuentes primarias y las hemerografas mexica
na y estadounidense. As, entre 1930 y 1933 entraron al pas
319673 personas (si se agrega la cifra de 1929 seran alrede
dor de 399092, es decir, casi 400000), muchas de las cuales,
sobre todo aquellas que contaban con experiencia en labores
agrcolas y capital, el gobierno federal mexicano deseaba que
fueran a establecerse a zonas irrigadas.35

LA PUBLICIDAD DE LOS PROYECTOS DE IRRIGACIN EN


MXICO Y EN ESTADOS UNIDOS

Desde finales de la dcada de 1920 y durante los primeros


aos de 1930, el gobierno federal llev a cabo una intensa
propaganda "en los medios agrcolas apropiados, del pas y
de los Estados Unidos del Norte", de la poltica federal de
irrigacin y "sus aspectos sociales". Igualmente hizo publi
cidad acerca del criterio de la cni respecto a quines deban
ser las personas que iran a colonizar las zonas de riego. Las
opiniones del ingeniero Snchez Mejorada respecto al tema
fueron publicadas en varias ocasiones por El Universal, dia
rio de la capital mexicana fundado en 1916 por Flix F. Pala
vicini. Ese mismo diario anunci en repetidas ocasiones los
ambiciosos ideales a los cuales aspiraba la cni por medio de
la poltica de riegos; hizo hincapi en los problemas que con
ella habran de resolverse, anunci la terminacin de los pro
yectos de riego e insisti en "los elementos que deban de
colonizar preferentemente las tierras irrigables".

35 Alans, "Cuntos fueron?", pp. 65-91.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 68 7

A mediados de 1929, la cni aseguraba que se haban hecho


estudios de 15 proyectos de riego, situados en 10 diferentes
estados. Asimismo, estaban en construccin otras en Santia
go, Aguascalientes; San Martn, Nuevo Len; Mante, Tamau
lipas; Mezquital, Hidalgo; Tijuana, Baja California, y Lerma,
Guanajuato y Michoacn. Igualmente, consideraba que las
tierras que abarcan los proyectos de riego estaran listas para
su colonizacin en el curso de ese ao, para lo cual oportu
namente se daran a conocer los detalles respecto al sistema
de fraccionamiento, precios y condiciones de pago para los
lotes, as como las condiciones de admisin para los colonos,
entre otras cosas.36

La cni tambin realiz la "distribucin profusa" de cues


tionarios especiales que deban "requisitar" los aspirantes a
colonos. Hizo publicidad acerca de los usos domsticos del
agua, el riego de las tierras cultivables, las obras, las vas
de comunicacin y los cultivos ms apropiados en la zona de
riego. Asimismo, insisti en la seleccin de los colonos. Al
respecto, los funcionarios de la cni consideraban que "el ele
mento hombre" deba reunir las cualidades morales indis
pensables (preparacin agrcola, laboriosidad y voluntad de
prosperar), aptitudes "fsicas innegables", recursos en can
tidad suficiente y equipo de trabajo para que pudiera hacer
los gastos de establecimiento en sus tierras, el traslado de su
familia y sufragar sus necesidades hasta la recoleccin de la
primera cosecha que le permitieran iniciar sus trabajos de
cultivo.37 Es decir, no se trataba de aceptar a cualquier perso
na sino a aquellas que tuvieran determinadas caractersticas

36 El Universal (8 jul. 1929).


37 Irrigacin en Mxico, Revista Mensual, 2 (nov. 1930), pp. 21-23.

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1688 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

laborales, "conocimientos", actitudes de superacin, dinero


y herramientas para trabajar la tierra. Se trataba entonces de
una repatriacin idealizada y selectiva.
En las poblaciones del suroeste de Estados Unidos fue
amplia la difusin que se le dio a la inauguracin de las
obras de irrigacin. A finales de enero de 1930, El Tiempo
de Laredo publicaba que la Cmara Nacional de Comercio de
Nuevo Laredo acababa de recibir informaciones relativas a
que daran principio las siembras en una vasta extensin agr
cola regada por el sistema de la presa Don Martn, municipio
de Jurez, Coahuila.38
La Secretara de Agricultura y Fomento envi a la Confe
deracin de Sociedades Mexicanas de Los ngeles numerosas
circulares invitando a los mexicanos ah residentes a volver
al pas, ofrecindoles tierras para cultivar, terreno para cons
truir su casa habitacin, agua de las presas para sus siembras
y facilidades de refaccin en los bancos ejidales. Las circula
res tambin fueron difundidas ampliamente entre los residen
tes mexicanos en el oeste de Estados Unidos bajo un lema que
propag la cni: "Mexicano, haz tu hogar en Mxico".39 El
gobierno federal tambin hizo publicar en diversos medios,
tanto en el interior del pas como en Estados Unidos, la cir
cular nmero 35, en la que se hacan saber algunos de los tr
mites para quienes desearan colonizar Don Martn.40 Por su
parte, Andrs Landa y Pia, jefe del Departamento de Migra
cin, consideraba que en 1930 se pondran a la disposicin

38 El Tiempo de Laredo, Laredo, Texas (29 ene. 1930).


39 Excelsior (2 mar. 1930).
40 AGEC, Secretara de Gobernacin, exp. 3.2.60, c. 910. Guadalupe
Daz (coronel pensionado y vecino de Eagle Pass, Texas) al gobernador
del estado de Coahuila. Eagle Pass, Texas, a 13 de junio de 1930.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 689

de los agricultores mexicanos que se encontraban en Estados


Unidos considerables extensiones de tierra, con el objeto de
que las colonizaran y cultivaran dentro de las obras de irri
gacin iniciadas por el cni.41
A finales de abril de 1931, El Continental, Diario Inde
pendiente, de El Paso, Texas, anunciaba con bombo y plati
llo que el gobierno de Mxico haca saber a los compatriotas
agricultores que radicaban en Estados Unidos estar dispuesto
a proporcionarles las tierras que necesitaran, en los fracciona
mientos de irrigacin. Como parte de esa noticia se presen
taba un resumen de los avances ms relevantes en materia de
sembrado y laboral en el sistema nacional de riego nme
ro 4, Ro Salado-Coahuila-Nuevo Len (tambin llamado
Proyecto del Ro Salado), ubicado en los lmites de las muni
cipalidades de Jurez, estado de Coahuila, y de Lampazos,
estado de Nuevo Len. De todos los proyectos de irrigacin
este fue el ms publicitado en Mxico y Estados Unidos.42
Dichas tierras abarcaban 65 000 ha divididas en cinco unida
des; en general sedimentarias, en ellas poda cultivarse algo
dn, maz, alfalfa, zacate del Sudn, meln y toda clase de
hortalizas. Para los riegos se almacenaban las aguas del ro
Salado, afluente del Bravo, en la gran presa Don Martn.43
Fue constante y exagerada la publicidad acerca de la can
tidad de personas que llegaran a Mxico, procedentes de
Estados Unidos, para instalarse en los sistemas de riego y las

41 Landa, El servicio de migracin en Mxico, p. 59.


42 El Continental, Diario Independiente, El Paso, Texas (27 abr. 1931).
Posteriormente denominado Distrito de Riego 04 Don Martn. Comi
sin, Reglamento del Sistema Nacional de Riego 04.
43 Irrigacin en Mxico, Revista Mensual, iv (nov. 1931), nm. 1, pp.
211,212,214.

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1690 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

facilidades que los gobiernos locales y federales otorgaran.


A finales de abril de 1932, segn unas declaraciones oficiales
recogidas por El Tiempo de Laredo, la colonizacin del siste
ma de riego nmero 6, ubicado en San Carlos, Coahuila, era
un hecho que se llevara a cabo "exclusivamente por elemen
tos repatriados solventes". Para ello, supuestamente, 8000
mexicanos cuando menos, que haban radicado en el estado de
California, estaban listos para dejar territorio estadounidense
y venir al pas, ya que el gobierno del estado y el de la federa
cin les facilitaran las tierras y los servicios para dedicarse al
cultivo en gran escala.44 Asimismo, apuntaba que esos paisa
nos eran "de los que en muchos aos de labor y de sacrificio
han logrado aprender mucho y hasta formar pequeas fortu
nas; ahora deseaban venir a dar a su patria lo que atesoraron
en conocimientos y as contribuir con su grano de arena a la
riqueza nacional".
La Secretara de Relaciones Exteriores tambin dio ins
trucciones a los cnsules en Estados Unidos para que hicieran
del conocimiento de la comunidad mexicana all las medidas
adoptadas por la Secretara de Agricultura y Fomento y la
Comisin Nacional de Irrigacin (cni), en el sentido de pro
curar el acomodo de los repatriados en el fraccionamiento
de las haciendas de Santa Catalina del lamo y anexas, ubi
cadas en los municipios de Pen Blanco y Cuencam, en el
estado de Durango, as como en los sistemas de riego nme
ro 1, "Presidente Calles", y nmero 4, Ro Salado-Coahui
la-Nuevo Len y Hacienda de Santa Clara, municipio de
Namequipa, distrito de Guerrero, Chihuahua.45

44 El Tiempo de Laredo (28 abr. 1932).


45 Memoria de la Secretara de Relaciones Exteriores, 1930-1931, t. II.
pp. 1802-1803.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 691

La CNi le envi al cnsul de San Bernardino, California,


datos generales sobre los sistemas de riego: estudios agrcolas
de cada uno de ellos (Ro Salado, Coahuila, Nuevo Len, Ro
Mante, Tamaulipas y Presidente Calles, Aguascalientes), as
como diversas circulares y cuestionarios que deberan llenar
y remitir los aspirantes a colonos "para su tramitacin corres
pondiente, estudio y resolucin".46 De igual manera, ante las
constantes solicitudes de informacin de connacionales en
Estados Unidos, Leopoldo Vsquez, vocal ejecutivo de la
CNi, le inform al secretario de Relaciones Exteriores que los
sistemas nacionales de riego que en ese momento se encon
traban en explotacin eran el Presidente Calles, Ro Santiago,
Aguascalientes, Nmero 2 Ro Mante, Tamaulipas, Nmero 3
Ro Tula, Hidalgo, Nmero 4 Ro Salado, Coahuila y Nue
vo Len y Nmero 6 Ro San Diego, San Carlos, Coahuila,
dentro de los cuales se tena colonizadas ms de 40000 ha de
terrenos de riego y se llevaban a cabo obras para la amplia
cin de zonas regables. Aseguraba que, "por el momento",
slo se dispona para la colonizacin de unas 15 000 ha en los
sistemas Presidente Calles y Nmero 4 Ro Salado, Coahui
la, Nuevo Len.47 Ms adelante tambin remiti el acuerdo
presidencial que fijaba los trminos de adquisicin de parcelas
en el Sistema Nacional de Riego Nmero 6, Ro San Diego,
Coahuila, adems de un cuadro de los sistemas, proyectos y

46 AHSRE, exp. IV-629-1. Ao 1930. Asunto: Consulado de San Ber


nardino solicita informes sobre sistemas de irrigacin Don Martin,
Calles, Ro Mante, etc. Leopoldo Vsquez (vocal secretario de la cni) al
secretario de Relaciones Exteriores. Mxico, D. F., 2 de marzo de 1931.
47 AHSRE, exp. IV-629-1. Ao 1930. Asunto: Consulado de San Ber
nardino solicita informes sobre sistemas de irrigacin Don Martin,
Calles, Ro Mante, etc. Leopoldo Vsquez (vocal secretario de la cni) al
secretario de Relaciones Exteriores. Mxico, D. F., 12 de marzo de 1931.

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1692 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

estudios de irrigacin realizados hasta el ao de 1930.48 En


general, se llev a cabo una gran publicidad en Estados Uni
dos para anunciar a la comunidad mexicana los avances de las
obras hidrulicas a fin de incentivarlos a que vinieran a Mxi
co a participar en ellos.

LA REACCIN DE LA COMUNIDAD MEXICANA


EN ESTADOS UNIDOS

La publicidad que se llev a cabo de la poltica de irrigac


y las obras que realiz la cni, entre la comunidad mexic
en el suroeste de Estados Unidos, provoc que varias pe
nas planearan hacer el viaje a Mxico en busca de estable
se en zonas irrigadas. Algunos leyeron los anuncios pub
dos por el gobierno mexicano, en los que se ofrecan tierra
en el proyecto de irrigacin Don Martn y pidieron inf
mes sobre las facilidades que se ofrecan para afincarse
ese sitio o en otros sistemas de riego.49 A mediados de 192
una comisin de mexicanos radicados en el sur del estado
de Texas fue a la capital del pas a entrevistarse con el presi
dente de la Repblica, Emilio Portes Gil, y el secretario de
Agricultura, para hacer gestiones a fin de que les facilitaran
tierras para cultivar y repatriarse; manifestaban tener prefe
rencia por tierras en la frontera del pas, entre otras, las que
estaran irrigadas por las aguas de la presa Don Martn.50

48 AHSRE, exp. IV-629-1. Ao 1930. Asunto: Consulado de San Ber


nardino solicita informes sobre sistemas de irrigacin Don Martin,
Calles, Ro Mante, etc. Leopoldo Vsquez (vocal secretario de la cni) al
secretario de Relaciones Exteriores. Mxico, D. F., 26 de junio de 1931.
49 Guerin, "Repatriacin de familias inmigrantes", p. 243.
50 El Tiempo Diario de Laredo, Laredo, Texas (21 jul. 1929).

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 693

Un miembro de la Confederacin de Sociedades Mexi


canas de Los ngeles, California, aseguraba que los ofreci
mientos de la Secretara de Agricultura y Fomento respecto
a las facilidades que se les daran en los sistemas nacionales
de riego haban despertado un enorme entusiasmo entre los
compatriotas por lo que varios de ellos se haban dirigido a
esa dependencia mediante numerosas cartas.51 Otros pensa
ron en organizarse e ir a formar colonias especiales dentro de
los sistemas de riego a pesar de que no lo permita la Ley
de Nuevos Centros de Poblacin Agrcola.52 Algunos ms
solicitaron informes al gobernador de Coahuila. A media
dos de 1930, Guadalupe Daz, coronel pensionado radicado
en Eagle Pass, Texas, se dirigi al ejecutivo coahuilense para
expresar su deseo de colonizar la regin en donde estaba ubi
cada la presa Don Martn. Daz era agricultor y contaba con
implementos de agricultura para trabajar, por lo que solicita
ba se le informara cundo principiara el fraccionamiento de
las tierras, as como datos sobre el mximo de parcelas que
podan venderse a un agricultor y si se contaba con agosta
dero para la cra de ganado.53 Otros tambin pidieron infor
mes a los consulados sobre las condiciones de esos lugares y
especialmente acerca de los requisitos que se deban satisfa
cer para ir a colonizar.54

51 Excelsior {2 mar. 1930).


52 Excelsior (Ia sep. 1932).
53 AGEC, Secretara de Gobernacin, exp. 3.2.60, c. 910. Guadalupe
Daz (coronel pensionado y vecino de Eagle Pass, Texas) al gobernador
del estado de Coahuila. Eagle Pass, Texas, a 13 de junio de 1930.
54 AGEC, Secretara de Gobernacin, exp. 3.2.60, c. 910. El secretario
particular del ejecutivo al teniente Guadalupe Daz. Saltillo, Coahuila,
28 de junio de 1930.

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1694 FERNANDO SAL ALANlS ENCISO

Juan Sapin, mexicano radicado en Estados Unidos, se


dirigi a las autoridades del gobierno de Nuevo Len, pues
deseaba un pedazo de tierra para instalarse en el Sistema de
Riego Nmero 4.55 scar E. Dupln, oficial mayor de la
Secretara de Relaciones Exteriores, recibi la solicitud de un
grupo de cerca de 150 mexicanos que estaba en Watterburd,
Colorado. Pidieron ser aceptados como colonos en Cama
rn, Nuevo Len, uno de los centros de mayor poblacin de
la regin que abarcaba el Sistema de Riego Nmero 4, jun
to a Villa Jurez, Progreso y Rodrguez, ya que segn ellos
"todos" eran agricultores expertos y estaban dispuestos a
trabajar cualquier terreno que se les proporcionara, siempre
que estuviera abastecido con agua.56 Dupln solicit directa
mente informes al gobernador del estado de Nuevo Len, a
lo cual el ejecutivo estatal respondi que las obras de irriga
cin que se llevaban a cabo en el lugar sealado pertenecan
a la federacin, por lo que le sugera a la Secretara de Rela
ciones dirigirse a la de Agricultura y Fomento, que le podra
ayudar a resolver la peticin.57 A finales de noviembre de
1932, se anunciaba que "numerosos mexicanos" deseosos

55 AGENL, Seccin lmites y mercedes, asunto tierras y aguas 1931


1932, c. 72. Ing. A. Becerril Coln (gerente del Sistema Nacional de Rie
go No. 4, ro Salado-Coahuila, N. Len) al gobernador constitucional
del estado de Nuevo Len. Camarn, N. L., 18 de junio de 1932.
56 AGENL, Ministerio de Relaciones Exteriores. Correspondencia,
1931-1933, c. 73. scar E. Dupln (oficial mayor de la Secretara de
Relaciones Exteriores) al gobierno del Estado de Nuevo Len. Mxico,
D. E, 19 de agosto de 1932.
57 AGENL, Ministerio de Relaciones Exteriores. Correspondencia,
1931-1933, c. 73. El gobernador del estado de Nuevo Len al secreta
rio de Relaciones Exteriores. Monterrey, Nuevo Len, 29 de agosto de
1932.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 695

de salir de Estados Unidos haban solicitado informes sobre


la adquisicin de lotes de terrenos regados por las aguas de la
presa Don Martn.58

LOS REQUISITOS PARA SER COLONO REPATRIADO


Y ALGUNOS QUE LLEGARON A LOS SISTEMAS DE RIEGO

La CNi estableci como bases generales para seleccionar a


los colonos que stos tuvieran experiencia agrcola, conta
ran con el capital y los "elementos necesarios" para instalar
se en la parcela, as como "estar capacitados fsica, moral y
materialmente para ser colonos". Los requerimientos reafir
maron la idea de que aquellos paisanos que llegaran del exte
rior deban ser trabajadores agrcolas; adems deban contar
con recursos econmicos y capacidades fsicas especiales, es
decir, no se trataba de un llamado general a los mexicanos en
Estados Unidos, sino de instalar personas con determinadas
caractersticas anatmicas, raciales, habilidades y capital. En
pocas palabras, se trataba de ser selectivos. Asimismo, los
interesados deban llenar una solicitud con sus datos perso
nales (nombre, sexo, edad, estado civil, si saban leer y escri
bir e informacin sobre "preparacin agrcola") y presentar
un plan de trabajo en el cual deban sealar si pensaban tra
bajar como jornaleros, aparceros o granjeros.59
Igualmente se anunci que las tierras se fraccionaran y
seran ofrecidas en venta o arrendamiento con opcin a venta,
en lotes cuyo tamao variara de 6 a 200 ha. La cni inform

58 El Porvenir. El Peridico de la Frontera, Monterrey, N. L. (19 nov.


1932).
59 Irrigacin en Mxico, Revista trimestral, 26 (ene.-feb.-mar. 1945), pp.
22 y 25.

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1696 FERNANDO SAL ALANlS ENCISO

que las condiciones de venta o arrendamiento "seran tan fci


les como sea necesario" para que pudiera cumplirlas el colo
no. Los precios se fijaran de acuerdo con el valor comercial
y "calidad productiva de la tierra", y los plazos de pago ten
dran "la amplitud suficiente para evitar al colono sacrificios"
y, sobre todo, para asegurarle mayor comodidad y facilidades
a fin de mejorar sus procedimientos de explotacin.60
El gobierno de Coahuila recibi varias cartas de ciuda
danos mexicanos radicados en Estados Unidos solicitando
informacin acerca de las condiciones para instalarse en la
regin donde estaba la presa Don Martn (Sistema de Riego
Nmero 4). Esto se deba a que parte de ella se ubicaba en su
territorio, por lo que algunas personas debieron creer que ese
gobierno tena la informacin sobre las condiciones del lugar,
as como los requisitos que los interesados en ir a colonizar
deban cubrir. En respuesta, el secretario particular del gober
nador les envo "ejemplares de la solicitud y de ms detalles
que deben cumplirse", los cuales una vez llenados podan ser
enviados de nuevo a ese gobierno, el cual los tramitara ante
la Secretara de Agricultura y Fomento.61 Algunos particula
res como Guadalupe Daz, radicado en Eagle Pass, llen los
formatos y los reenvi a la autoridad; ms tarde la seccin de
Gobernacin y Fomento del estado de Coahuila hizo una
pequea lista de siete aspirantes a colonos en la "colonia de
Don Martn"; tres personas eran de Torren, una de Salti
llo y otra de Obayos, una ms de Villa Francisco I. Madero,
Durango, y Guadalupe Daz de Eagle Pass, quien solicitaba

60 El Universal (8 jul.1929).
61 AGEC, SG, exp. 3.2.60, c. 910. El secretario particular del ejecutivo al
teniente Guadalupe Daz. Saltillo, Coahuila, 28 de junio de 1930.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1697

30 ha de primera clase as como 100 ha de anexiones "B" y


100 anexiones de "C".62 Poco tiempo despus Daz y su fami
lia se encontraban participando como colonos en el sistema
de riego.63
Adems de algunos particulares que llenaron los requisitos
para ser aceptados para instalarse en zonas irrigadas, existen
noticias del arribo de dos contingentes provenientes de Esta
dos Unidos. El primero, a principios de 1930, y el segundo a
finales de 1932. En los ltimos das de enero de 1930, un gru
po de 125 personas procedentes de Lorraine, Texas, se diri
gi hacia las obras de irrigacin que estaban construyndose
cerca de la presa Don Martn. El contingente estaba formado
por familias nativas de Mxico que, despus de haber vivido
en Estados Unidos por ms de 20 aos, se dirigan a su pas;
el gobierno de Mxico las ayud a su repatriacin permitin
doles llevar libres de impuestos sus menajes e implementos
de trabajo.64 Tambin cruzaron cinco familias, que hacan un
total de 26 personas procedentes de Estados Unidos a bor
do de tres automviles y cuatro camiones grandes, quienes
iban a colonizar Don Martn. Traan consigo menaje de casa e
implementos de agricultura, los que pasaron exentos de dere
chos aduanales.65 A finales del siguiente ao, la cni afirma
ba que dentro del Sistema de Riego Nmero 4 haban
tenido cabida ms de "100 familias mexicanas procedentes

62 AGEC, SG, exp. 3.2.60, c. 910. Lista de personas aspirantes a colonos


en la colonia Don Martn. Sin fecha.
63 AGEC, SG, exp. 3.2.60, c. 910. Guadalupe Daz (coronel pensiona
do y vecino de Eagle Pass, Texas) al gobernador del estado de Coahuila.
Eagle Pass, Texas, 13 de junio de 1930.
64 Laredo Times, Laredo, Texas (30 ene. 1930).
65 El Tiempo de Laredo (19 febr. 1930).

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1698 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

de Estados Unidos del Norte a donde haban emigrado haca


varios aos".66 Poco se sabe de los trmites que las personas
llevaron a cabo para ser aceptadas, los criterios que aplicaron
los funcionarios de la cni para recibirlas y las condiciones en
que llegaron al lugar, entre otros aspectos.

DE DETROIT AL SISTEMA DE RIEGO NMERO 4

El segundo grupo del que existen noticias lleg procedente


de Detroit, Michigan, a finales de 1932. La Liga de Obreros
y Campesinos Mexicanos de Detroit organiz la repatria
cin de 5 000 compatriotas, los cuales comenzaron a salir a
mediados de noviembre. En ese contingente estaba un gru
po interesado en establecerse en el Sistema de Riego Ro
Salado para lo cual pidieron al presidente de Mxico sea
lar el lugar y las condiciones del mismo a fin de establecer
se y as, segn ellos, colaborar en la "construccin social y
econmica de Mxico".67 El ejecutivo le encarg a Francis
co S. Elias, secretario de Agricultura, atender el asunto "has
ta donde sea posible" tomando en consideracin lo ben
fico que, desde su punto de vista, "sera para el pas contar
con elementos organizados y aptos para trabajos agrcola

66 Irrigacin en Mxico, Revista Mensual, iv: 1 (nov. 1931), pp. 211-214.


67 AGN, ALR, exp. 244/2. El oficial mayor al presidente de la repbli
ca. Mxico, 11 de noviembre de 1932. AGN, ALR, exp. 244/2. Abelar
do L. Rodrguez (presidente de Mxico) a Francisco S. Elias (secretario
de Agricultura y Fomento), 18 de octubre de 1932. Palacio Nacional,
19 de octubre de 1932. AGN, FP, ALR, exp. 244/2. F.Javier Gaxiola Jr.
(secretario particular) a Eduardo Vasconcelos (subsecretario de Gober
nacin) enva comunicacin de Luis G. Gasea (Liga de Obreros y Cam
pesinos Mexicanos) y Diego Rivera. Palacio Nacional, 11 de noviembre
de 1932.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 699

industriales".68 A finales del mes, un contingente de "cam


pesinos repatriados" (cerca de 80 hombres y sus familias)
se encontraban a la intemperie y carentes de recursos en
Camarn, Nuevo Len, uno de los centros de mayor pobla
cin de la regin que abarcaba el Sistema de Riego Nme
ro 4, junto a Villa Jurez, Progreso y Rodrguez.69
Rafael C. Gonzlez, representante del grupo, aseguraba
que el famoso pintor Diego Rivera haba donado 3 500 pesos
para apoyarlos en su instalacin. El gerente del sistema opi
naba que dicha suma slo era suficiente para apoyar a 9 colo
nos, a 10 ha por cada uno y les concedi en total 80 ha de
terreno, 10 menos de lo que l mismo haba prometido. Por
su parte, Gonzlez crea que era imposible que se acomoda
ran en esa rea, por lo que peda que el presidente de la Rep
blica interviniera a fin de que l y su grupo pudieran adquirir
un bloque de terreno de 800 o 1000 ha.70 La solicitud de Gon
zlez era que se les dieran 15 ha y se reservara terreno para
el resto del grupo, que estaba compuesto por 83 personas
quienes estaban dispuestas a vender los pequeos inmuebles
que posean en Estados Unidos o bien hacer solicitudes para
otros lugares.71 Ante esta situacin, el presidente Abelardo

68 AGN, ALR, exp. 244/2. Abelardo L. Rodrguez (presidente de Mxi


co) a Francisco S. Elias (secretario de Agricultura y Fomento), 18 de
octubre de 1932. Palacio Nacional, 19 de octubre de 1932.
69 AGN, ALR, exp. 244/2. Abelardo L. Rodrguez (presidente de Mxi
co) al secretario de Agricultura. Palacio Nacional, 25 de noviembre de
1932. Irrigacin en Mxico, Revista Mensual', iv: 1 (nov. 1931), p. 211.
70 AGN, ALR, exp. 244/2. La Liga de Obreros y Campesinos Mexi
canos de Detroit al presidente de la Repblica. Camarn, N. L., 24 de
diciembre de 1932.
71 AGN, ALR, exp. 244/2. Francisco S. Elias (secretario de Agricultura
y Fomento) a Javier Gaxiola (secretario particular del presidente). Mxi

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1700 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

L. Rodrguez le pidi al jefe del sistema de irrigacin darles


facilidades para instalarse y as principiar trabajos. El respal
do presidencial se deba a que tena informes de que la Liga de
Obreros y Campesinos Detroit era una "organizacin seria,
integrada por elementos que al regresar al pas podran coo
perar eficazmente a su organizacin y progreso".72
El ejecutivo crea que el hecho de que un grupo de repa
triados tuviera disponibles en efectivo 3 500 pesos, despus de
los gastos de movilizacin que haban hecho de sus muebles
y familias, "era la mejor demostracin de que se trata de ele
mentos laboriosos deseosos de progresar"; por lo tanto era
conveniente que se dieran instrucciones al administrador del
Sistema de Riego Don Martn para que les entregaran lotes de
15 ha y reservara las superficies que solicitaban para el resto
de los repatriados que estaban intentando vender sus bienes
en Estados Unidos para cubrir con ello los primeros abonos
a cuenta de los lotes que deseaban adquirir. Asimismo, opi
naba que haba que tomar en cuenta que si los repatriados
pedan lotes de tales medidas era porque se sentan capaci
tados para trabajar esa extensin y se vea "el deseo que tie
nen de asegurarse un estandar de vida ms o menos igual al
que tienen en los Estados Unidos". Adems, consideraba que
este tipo de agricultores eran los que necesitaban mayor ayu
da, "ya que su propio ejemplo puede ser magnifico estmu
lo para los dems".73 El senador Marte R. Gmez apoy las
propuestas del presidente pues crea que el hecho de que esos

co, D.F., 16 de diciembre de 1932.


72 AGN, ALR, exp. 244/2. Abelardo L. Rodrguez (presidente de Mxi
co) al secretario de Agricultura. Palacio Nacional, 25 de noviembre
de 1932.
73 AGN, ALR, exp. 244/2. F. Javier Gaxiola Jr. (secretario particular del

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 701

colonos dispusieran de una suma de dinero era testimonio de


que eran gente "laboriosa y deseosa de progresar". Adems,
pidi al administrador del sistema de riego que les entregara
las hectreas que solicitaban ya que si las pedan era porque
"seguramente en los Estados Unidos haban trabajado exten
siones similares".74
A principios de 1933, Francisco S. Elias, secretario de
Agricultura y Fomento y presidente de la cni, afirmaba que
se haban girado rdenes al gerente del Sistema de Riego Don
Martn para que diera facilidades a las personas proceden
tes de Detroit pues deseaban colonizar el lugar. Las rdenes
consistan en entregarles "con prioridad" las tierras que soli
citaban y un solo lote para facilitarles trabajar en cooperativa.
Adems, prepararon algunas tiendas de campaa para alber
gar a las familias que llegaran; se dieron instrucciones para
que "desde luego" recibieran "contratos de desmonte" en las
brechas con objeto de proporcionarles un medio de subsis
tencia "mientras se encarrilan" en trabajos agrcolas.75 Fran
cisco S. Elias pensaba que cuando los pagos eran en efectivo,
stos deberan reducirse de un modo excepcional.76
El caso de las personas que arribaron a Camarn proce
dentes de Detroit muestra que hubo grupos que llegaron sin

presidente de la Repblica) a Francisco S. Elias (secretario de Agricultu


ra y Fomento). Palacio Nacional, 20 de diciembre de 1932.
74 AGN, ALR, exp. 244/2. Marte R. Gmez al secretario particular del
presidente. Mxico, D.F., 16 de diciembre de 1932.
75 AGN, ALR, exp. 244/2. Francisco S. Elias (secretario de Agricultura
y Fomento y presidente de la CNi) a Javier Gaxiola Jr. (secretario particu
lar del presidente de la Repblica). Mxico, D. F., 3 de enero de 1933.
76 AGN, ALR, exp. 244/2. Francisco S. Elias (secretario de Agricultura
y Fomento) a Javier Gaxiola (secretario particular del presidente). Mxi
co, D. F., a 16 de diciembre de 1932.

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1702 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

una planeacin previa ni trmites burocrticos de por medio


y sin pasar por algn proceso de seleccin; tampoco llenaron
ningn cuestionario o aportaron informacin alguna para
ser tomados en cuenta como colonos del lugar. Antes de lle
gar, tuvieron poco contacto con la cni y los encargados de
los sistemas de riego. De igual manera, no estaban enterados
de las condiciones en que seran recibidos y los ofrecimien
tos que les haran los encargados del sistema. Fueron tolera
dos momentneamente en una regin cercana pero no se les
permiti su ingreso directamente a las tierras irrigadas; las
autoridades tuvieron la precaucin de no introducirlos de
inmediato al lugar pues no contaban con ningn plan para
recibirlos por lo que sobre la marcha intentaron resolver las
dificultades que las personas enfrentaban y las demandas que
hacan. Algo que llama la atencin, en este caso en particular,
es la constante intervencin del presidente de Mxico, quien
presion directamente a las autoridades del sistema a fin de
que ayudaran a resolver los problemas que enfrentaban los
paisanos procedentes de Estados Unidos.
Despus de 1933 son escasas las noticias de personas pro
cedentes de Estados Unidos que llegaron al Sistema de Rie
go Nmero 4. Entre las pocas familias que arribaron estaba
la de Emilio Camacho Lpez, quien vena con tres hijos, una
hija y su esposa. Llegaron a instalarse en Estacin Rodrguez,
junto a Camarn. Aceptaron el ofrecimiento del representan
te de la cni en Nuevo Laredo, Alfredo Becerril Coln, para
comprar tierra y trabajar como jornaleros. A principios de la
dcada, la familia Camacho lleg a Nuevo Laredo proceden
te de Chillicothe, Illinois, de donde fueron obligados a salir.
En la ciudad fronteriza vivieron por unos cuantos aos hasta
que Becerril Coln los convenci de ir a Estacin Rodrguez;

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 703

se establecieron en la cuarta y ltima unidad que se abri para


colonizar.77 Emilio llen los requisitos que la cni estableca
para ser considerado colono, entre ellos un cuestionario y el
contrato de compra de tierra. Este fue el caso de una familia
que primero lleg a asentarse en una ciudad fronteriza y, al
paso de unos aos, decidi comprar tierra dentro del Sistema
Nacional de Riego Nmero 4, para lo cual cont con facili
dades por parte de los representantes de la cni.
La venida de personas procedentes de Estados Unidos
al sistema nmero 4 fue muy heterognea, tanto en su ori
gen como en los trmites que realizaron para ser aceptados
en el lugar. Unos llegaron de Texas y Michigan; algunos en
grupos, otros de manera individual con sus familias. Hubo
quien llev a cabo los trmites que la cni haba estableci
do, mientras que otros llegaron sin ninguna gestin previa.
Tambin los hubo que arribaron directamente al sistema de
riego mientras que otros primero se establecieron en alguna
localidad fronteriza y luego partieron a las zonas irrigadas.
La manera tan variada en que llegaron grupos, individuos
y familias al Sistema de Riego Nmero 4 muestra que no
hubo proyecto alguno ni programa por medio del cual la
cni intentara organizar el arribo de los trabajadores agr
colas llegados del exterior, ms bien su seleccin, traslado
y establecimiento fue muy variable. Asimismo, a partir de
la informacin existente, se pueden distinguir dos momen
tos en la llegada de individuos: uno a principios de 1930 y el
otro a finales de 1932.

77 Entrevista telefnica a Hortensia Camacho (cronista de Ciudad An


huac), 15 de marzo de 2005 y 6 de junio de 2011.

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1704 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

EL BALANCE CUANTITATIVO

Cul es el balance del nmero de repatriados que llegaron a


los sistemas de riego? A principios de 1932, la cni present
un resumen del nmero de personas procedentes de Estados
Unidos que se instalaron en los sistemas nacionales de riego.
Al "Presidente Calles", ubicado en Aguascalientes, lleg
ron "10 colonos repatriados", al Nmero 4,105, y al Nm
ro 6, estado de Coahuila, 45; en total 160 (al parecer slo
se contabiliz a los hombres, cabeza de familia, por lo qu
la cifra pudo haber sido mayor por las mujeres y nios
que arribaron, de los cuales no hay noticia en las fuente
consultadas).78 A estos datos habra que agregar los 80 hom
bres con sus familias procedentes de Detroit, los cuales ll
garon al sistema nmero 4 a finales de 1932, y algunos ms
que llegaron en 1933. Entonces tenemos, segn los informes
oficiales y la propia investigacin, a ms de 240 personas
El grupo ms numeroso se estableci en tierras localizada
en las municipalidades de Jurez, en el estado de Coahui
la, donde estaba la presa Don Martn, lugar al que ms tarde
bautizaron Ciudad Anhuac.79 De igual manera, la mayor
cantidad de personas que se asentaron en este sistema fue
principios de 1930 y a finales de 1932; existen pocas noticias
del arribo de grupos y personas posterior a esta fecha, tam
poco la cni hizo ningn clculo ni balance general despus

78 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, iv: 3, enero 1932, pp. 203,217


222-224,228.
79 ACERMLC, fondo Francisco J. Mgica, vol. 160, doc. 13. Asocia
cin de Regantes, Sistema Nacional de Riego Nm. 4 al presidente de
la Repblica. Ciudad Anhuac, Nuevo Len, 22 de septiembre de 1937

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 705

del 32, lo que indica que posiblemente fueron pocas las per
sonas que llegaron.
Considerando que entre 1930 y 1933 arribaron posible
mente a los sistemas de riego ms de 240 personas proceden
tes de Estados Unidos, su representatividad fue mnima en
el total de la poblacin de esos lugares. Segn estadsticas de
la propia cni de enero de 1932, en el "Presidente Calles" el
nmero de habitantes era de 4000,10 colonos repatriados y
600 colonos instalados; en el nmero 4,436 colonos instala
dos, 105 colonos repatriados y 5 000 habitantes; en el nme
ro 6, 730 colonos instalados, 45 colonos repatriados y 5000
habitantes. El resumen de estos datos arroja que en los cinco
sistemas de riego haba 11370 colonos instalados, 160 colo
nos repatriados y 56000 habitantes.80 En ese momento, los
clasificados como "colonos repatriados" representaban slo
1.4% del total de los instalados y 0.2% de los habitantes que
haba en los sistemas de riego. As, un nmero relativamente
reducido de personas procedentes de Estados Unidos lleg
a establecerse en los sistemas nacionales de riego, principal
mente en los nmero 4 y 6. A finales de 1932 y principios
de 1933, W. Tomas Moore, residente en Piedras Negras, res
pecto a la vida en los distintos sistemas nacionales de riego,
afirmaba haber visto que ah haba poca gente proveniente
"del otro lado", pues la mayor parte de los repatriados, iba
al interior del pas. Adems, haba pocos repatriados "con
buen apero y buenos animales", teniendo la mayor parte ara
dos "pony", mulitas criollas, caballos de poca alzada, entre

80 Irrigacin en Mxico, Revista, mensual, iv: 3 (ene. 1932), pp. 203,217,


223,228.

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1706 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

otros.81 Richard F. Boyce, cnsul estadounidense en Nuevo


Len, tambin consider que 80% de las personas que vol
van de Estados Unidos lo hacan por falta de trabajo en aquel
pas, no porque los sistemas de riego representaran un atrac
tivo para ellos.82
Las grandes expectativas de establecer repatriados en
regiones irrigadas tuvieron escaso xito ya que pocas per
sonas fueron a estas zonas, ms bien fueron pobladas en su
mayora por oriundos de diversas regiones del norte de Mxi
co (Coahuila, Durango, Nuevo Len, entre otros). Segn
un estudio de la poca, realizado por el socilogo Emory
Bogardus, menos de 5% del total del flujo de repatriacin se
estableci en los proyectos de riego.83 Analizando las cifras
oficiales y los datos obtenidos en esta investigacin, la afir
macin parece exagerada; si tomamos en cuenta la cifra del
total de repatriaciones entre 1930 y 1933 (319 700 para redon
dear la cifra de 319673) y un estimado de 240 personas que
volvieron (sin contar muchas mujeres y nios), tenemos
que sera tan solo 0.75% del total de las repatriaciones regis
tradas en el periodo.84 Aun imaginando que la cifra de repa
triados pudiera haber llegado a 400 en sistemas de riego (por
poner una cifra tentativa donde se incluiran mujeres y nios),
estaramos hablando de 0.125%. En pocas palabras, la pobla
cin de repatriados en zonas irrigadas no lleg a represen
tar ni siquiera 1 % del total de los que llegaron al pas en los
primeros cuatro aos de la dcada de los treinta. Esto pudo

81 Irrigacin en Mxico, Revista Mensual, 6 (ene. 1933), pp. 375-376.


82 Guerin, "Repatriacin de familias inmigrantes", p. 243.
83 Bogardus, The Mexican in the United States, p. 91; Gilbert, A Field
Study in Mexico, p. 140.
84 Alans, "Cuntos fueron?, pp. 65-91.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 707

deberse a varios factores entre los cuales estuvo el hecho de


que las personas no deseaban ir a esos sitios sino a sus luga
res de origen o bien a las grandes ciudades tal como observa
ron el propio Bogardus y otros contemporneos; asimismo,
para algunos interesados los requisitos y trmites para ingre
sar a los sistemas no fueron tan fciles de cubrir como se
haba hecho creer y, sobre todo, a pesar del amplio discur
so oficial por captar agricultores mexicanos provenientes del
exterior, contradictoriamente no hubo acciones contunden
tes para realizar esto de manera intensiva; los datos y algunas
experiencias muestran que las autoridades ms bien tomaron
precauciones al permitir su ingreso e instalacin y se inclina
ron principalmente por personas que ya estaban en territo
rio nacional para colonizar los sistemas.
Aunque la cni y otras dependencias vean en el desplaza
miento de miles de personas de Estados Unidos a Mxico la
oportunidad de incorporar "agricultores entrenados en las
tcnicas agrcolas estadounidenses", se les consider una pre
sin adicional en los sistemas de riego que obligaba a ampliar
los procedimientos manuales en la construccin de obras.85
Quiz por ello varios paisanos que estaban en Los ngeles,
California, quienes dirigieron numerosas cartas a la Secretara
de Agricultura solicitando informacin sobre las facilidades
que supuestamente recibiran para instalarse en zonas de rie
go, no obtuvieron contestacin "a los ofrecimientos que se les
han hecho".86 Asimismo, en octubre de 1931, Lisandro Pea,
cnsul de Mxico en Del Ro, Texas, informaba que no haba
lugar para ms colonos repatriados en la presa Don Martn

85 Aboites, La irrigacin revolucionaria, p. 168.


86 Excelsior (2 mar. 1930).

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1708 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

ni casas para darles albergue.87 Debido a ello fueron muy


rigurosos en el tipo de individuos que permitieron ingresar a
los sistemas de riego. El ingeniero A. Becerril Coln, gerente
del Sistema Nacional de Riego Nmero 4, ante las solicitu
des de mexicanos en Estados Unidos para instalarse ah, fue
tajante en el sentido de que si no traan "implementos agrco
las y elementos pecuniarios para sostenerse mientras levan
tan la primera cosecha", era intil que solicitaran tierra, pues
no podran proporcionrselas ya que "es requisito indispen
sable que cuenten con elementos y conocimientos agrcolas
para poder ser colonos de este sistema".88 Bajo estas condi
ciones, la gran cantidad de personas que llegaron de tierras
estadounidenses no recibieron ningn tipo de facilidades para
instalarse ah.

"los grandes xitos" de la cni y la repatriacin

Desde 1930 la cni aseguraba haber logrado "separar" algu


nos grupos que respondan satisfactoriamente a las exi
gencias requeridas en los sistemas de riego (fsica, moral
y materialmente), los cuales estaban integrados, preferen
temente, por agricultores nacionales que se repatriaron de
Estados Unidos. Asimismo, aseguraba que "buen nmero
de ellos" ya estaban instalados en el proyecto del ro Sala
do, "en espera de que se abrieran tierras a la explotacin".89

87 La Prensa, San Antonio, Texas (9 oct. 1931).


88 AGENL, Seccin lmites y mercedes, asunto tierras y aguas 1931-1932, c. 72.
Ing. A. Becerril Coln (gerente del Sistema Nacional de Riego Nm. 4, ro Sala
do-Coahuila, N. Len) al gobernador constitucional del estado de Nuevo Len.
Camarn, N. L., 18 de junio de 1932.
89 Irrigacin en Mxico, Revista mensual (jun. 1930), p. 11, Seccin Edi
torial.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 709

Segn esta afirmacin la cni haba seleccionado a contin


gentes considerables de repatriados especializados en labo
res agrcolas, quienes trabajaran en el sistema nmero 4. A
principios del siguiente ao, la cni presuma que "una con
secuencia lgica de la labor" que se haba iniciado en los sis
temas nacionales de riego era "la interesantsima ayuda"
que se haba podido impartir a los campesinos mexicanos,
"hombres tiles y de trabajo" que debido a muy diversas
causas haban tenido que repatriarse procedentes del extran
jero. Segn la cni "esos elementos han sido y siguen siendo"
acogidos con gran inters por esa dependencia para coloni
zar las tierras de los sistemas de riego abiertos al cultivo.90
A principios del siguiente ao (1932), la cni nuevamente se
jactaba de haber promovido la instalacin de agricultores
mexicanos provenientes de Estados Unidos en los sistemas
de riego.91
A finales de abril de 1932, corra el rumor de que la coloni
zacin del sistema de riego nmero 6 en San Carlos, Coahuila,
hecha exclusivamente por "elementos repatriados solventes",
poda "considerarse como un hecho".92 Unas semanas des
pus, la cni y Francisco S. Elias continuaban cacareando los
logros que, segn ellos, haban tenido en materia de repatria
dos. Segn el Plan de Economas trazado por el secretario de
Estado en todos los sistemas de riego, se haban colonizado las
tierras tan pronto como haban estado preparadas, seleccio
nndose los mejores elementos, en su mayora repatriados.93

90 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, 3 (mayo 1931), pp. 19-21.


91 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, iv: 3 (ene. 1932), pp. 203,217,
222-224,228.
92 El Tiempo de Laredo (28 abril 1932).
93 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, 5 (mayo 1932), p. 469.

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1710 FERNANDO SAL ALANlS ENCISO

A finales de 1934, la cni segua presumiendo los logros obte


nidos en materia de colonizacin con repatriados de Estados
Unidos. Al hacer un balance de la historia del Sistema Nacio
nal de Riego Nmero 4, la cni aseguraba que primero se temi
que el colono no respondiera al llamado del gobierno para esta
blecerse en ese sistema y se trat de fraccionar las tierras en
parcelas de grandes dimensiones a fin de que fueran cultivadas
por gente de recursos, "pero afortunadamente la apertura de
las tierras a la colonizacin coincidi con la repatriacin de los
braceros y agricultores mexicanos que residan en los Estados
Unidos", y debido a la cercana del sistema a la frontera, ste
fue considerado un verdadero "refugio para los repatriados"
que llegaron, segn la cni, "ansiosos de trabajar y de poner
al servicio de su pas los conocimientos, disciplina y elemen
tos adquiridos en el extranjero". Los funcionarios de la cni se
referan a que, segn ellos, debido a la migracin de retorno
en gran escala que se dio a comienzos de la dcada, ocasiona
do en gran parte por la recesin econmica en aquel pas y las
acciones tomadas por el gobierno estadounidense para sacar
los, gran nmero de connacionales volvieron al pas y se diri
gieron a las regiones de riego abiertas a la colonizacin. Desde
el punto de vista de los funcionarios de la cni, esa era "la razn
primordial del xito obtenido", pues el colono, que nunca se
encontr en los ensayos de colonizacin que se haban llevado
a cabo en el pas hasta entonces, s lo estuvo en este sistema en
"gran proporcin", mediante las facilidades que se les brinda
ron a los repatriados y a los agricultores de escasos recursos.94
Todava en diciembre de 1935, los directivos de la cni man
daron elaborar una pelcula al cinematgrafo Agustn Jim

94 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, ix (sep. 1934), p. 196.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1711

nez que llev por ttulo Irrigacin en Mxico. En ella se daban


a conocer las principales obras de irrigacin. En una parte, el
narrador afirmaba que el gobierno haba puesto especial inte
rs en esas obras que haban beneficiado a "una extensa faja
del territorio" colonizada por repatriados, a quienes se desea
ba proporcionar medios suficientes de vida y de trabajo "para
mantenerles latente el concepto de nacionalidad". Desde esta
perspectiva, el establecimiento de repatriados en zonas irri
gadas fomentara el nacionalismo de aquellos que en algn
momento se haban ido a Estados Unidos. Era una obra de
consolidacin de la identidad mexicana.95
A mediados de la dcada, la cni aseguraba que en el Sis
tema de Riego Nmero 9, municipio de Jurez, Chihuahua,
el gobierno haba puesto especial inters beneficiando a una
extensa faja del territorio colonizado por elementos repa
triados a quienes se deseaba proporcionar medios suficientes
de vida y de trabajo.96 Al hacer un balance de los problemas
agrcolas de los sistemas nacionales de riego en el norte de la
Repblica, la cni aseguraba que en stos era factible trabajar
la tierra "en la debida forma", lo cual permita obtener cose
chas abundantes porque los colonos que la cultivaban eran
elementos distintos a los ejidatarios. Segn la cni, "en su gran
mayora son agricultores repatriados" que haban trabaja
do en un medio moderno, Estados Unidos, por ello estaban
acostumbrados a producir para vender los productos. Por lo
tanto, se convertan en productores y cada sistema de riego
era un centro de produccin.97 Estas afirmaciones seguan

95 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, xn: 3 y 4 (mar. y abr. 1936),


p. 117.
96 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, xn (mar. y abr. 1936), p. 117.
97 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, xn (mar. y abr. 1936), p. 127.

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1712 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

atribuyendo, a las personas que llegaron de Estados Uni


dos, actitudes especiales las cuales supuestamente llevaron a
potencializar la produccin en los sistemas de riego. De igual
forma, fue una manera en que los funcionarios hicieron alar
de de la "gran cantidad" de personas que llegaron de suelo
estadounidense a esos lugares y de que en su mayora eran
"agricultores repatriados" . Fue la forma en que los hom
bres de la irrigacin presumieron haber logrado un sueo
callista y de muchos otros contemporneos: impulsar la pro
duccin y la colonizacin en zonas irrigadas aprovechando
las grandes "cualidades" de los repatriados.98

EL SUEO AL POZO

"Los grandes logros" de los que la cni se jact respecto a la


recepcin de personas provenientes de Estados Unidos en
los sistemas nacionales de riego fueron una exageracin des
de varios puntos de vista. Como ya seal, nunca lleg la
cantidad de personas que los funcionarios de la cni presu
man. Asimismo, la promocin e impulso al establecimiento
de repatriados por parte de esa dependencia no estuvo direc
tamente relacionada con el arribo masivo de personas. La
informacin existente muestra que posiblemente el mayor
nmero de los que fueron al sistema de riego nmero 4 arri
baron a principios de 1930, es decir, la cni acogi a perso
nas procedentes de Estados Unidos cuando la migracin
de retorno an no entraba en su fase crtica (1931); despus
tambin lleg otro contingente a finales de 1932, cuando el
desplazamiento de personas en general vena ya a la baja.

98 Irrigacin en Mxico, Revista bimestral, 18 (jul. y ago. 1938), pp. 56 y 58.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1713

James C. Gilbert estim que cerca de 40 de los colonos


que llegaron al Sistema Nmero 4 se haban repatriado por
iniciativa propia desde el comienzo de la depresin y un
nmero indeterminado haba regresado a Mxico antes del
comienzo de la misma." Segn esta estimacin, los clasifi
cados como repatriados en el Sistema Nmero 4 llegaron
antes de que los factores de expulsin en Estados Unidos
estuvieran en su punto ms crtico. Es decir, las acciones que
se tomaron para establecer repatriados en zonas de riego no
fueron parte esencial de las polticas federales para apoyar el
retorno y establecimiento de aquellos que llegaron de Esta
dos Unidos durante el momento en que el pas encar la lle
gada de la mayor parte de individuos (1931), sino una pol
tica estatal de desarrollo que provena de la segunda mitad
de la dcada de 1920. As, el establecimiento de repatriados
en algunos sistemas de riego y la repatriacin masiva fue
ron temas contemporneos pero no simultneos. Asimismo,
la CNi no tena como objetivo auxiliar a la gran cantidad de
personas que llegaron como indigentes, ni ser "el refugio"
de los repatriados, como se lleg a decir, sino captar a cier
to tipo de individuo, una cantidad limitada. En pocas pala
bras, una cosa fue la repatriacin masiva de ms de 300 000
personas debido a las condiciones econmicas y sociales en
Estados Unidos y otra muy diferente el proceso oficial de
reclutamiento e incorporacin de algunos repatriados en los
sistemas de riego.
La CNi se jact de haber instalado a grupos de campesinos
especializados. Esta afirmacin dista de ser cierta en algunos
casos ya que fueron pocos los trabajadores agrcolas proce

99 Hoffman, Unwanted Mexican Americans, p. 145.

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1714 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

dentes de Estados Unidos, con capital, herramientas, maqui


naria y ganado, que estuvieron dispuestos a ir a los sistemas
de riego; adems algunos no tenan ninguna experiencia en
labores de ese tipo. A finales de 1930, la misma cni asegura
ba que, despus de tres aos de la propaganda sobre la pol
tica de irrigacin en Mxico que se haba llevado a cabo en
Estados Unidos, y la amplia distribucin de cuestionarios
especiales que deban llenar los aspirantes a colonos, se haba
logrado una primera clasificacin de los solicitantes y estimar
sus posibilidades de xito. Segn los funcionarios de la cni, el
anlisis de los datos comprob "lo que ya se presuma": que
slo grupos reducidos de agricultores deseaban repatriarse y
muy contados elementos radicados en el pas contaban con el
dinero y equipo suficientes. Debido a ello, consideraban que
se impona la necesidad del gobierno de adoptar una actitud
"francamente paternalista respecto de los futuros colonos"
para que el colono prosperara por su iniciativa y se bastara a
s mismo.100 A finales del siguiente ao, la cni volva a repe
tir el mismo reporte.101
Francisco S. Elias reconoci que la mayora de las perso
nas que llegaron procedentes de Detroit al sistema nmero 4
haban sido obreros de las fbricas de automviles y descono
can los trabajos agrcolas. A pesar de ello crea que el "hecho
de que desde tan lejos hayan venido a colonizar esas tierras"
revelaba el deseo de trabajar y era por ello que se les haba
dado toda la ayuda posible.102 El sueo de establecer agricul
tores especializados no se cumpli en el caso de las personas

100 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, 2 (nov. 1930), pp. 21-23.


101 Irrigacin en Mxico, Revista mensual, 4 (nov. 1931), pp. 222-224.
102 AGN, P, ALR, exp. 244/2. Francisco S. Elias (secretario de Agri
cultura y Fomento y presidente de la cni) a Javier Gaxiola Jr. (secreta

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 7 1 5

que llegaron de Detroit. Tampoco las autoridades mexicanas


fueron muy estrictas en el control y seleccin de los candi
datos. En este caso la mayora de las personas no eran agri
cultores, como esperaban los idelogos de la irrigacin, sino
trabajadores que haban laborado en las industrias. A pesar
de ello, paradjicamente varias autoridades, entre ellos el
propio presidente, insistieron en los beneficios que ello ten
dra para el lugar y para el pas. Al parecer lo que ms pes
en este caso fue que eran trabajadores que haban laborado en
Estados Unidos, as como la intervencin de Diego Rivera
ante el gobierno federal y el presidente. As, uno fue el dis
curso a favor de establecer agricultores con grandes capaci
dades de trabajo y otra la realidad pues muchos no cubran
el perfil que haban pensado los hacedores de la poltica de
irrigacin.103 En noviembre de 1933, James C. Gilbert visit
el sistema de riego; dividi a los repatriados en dos grupos:
aquellos que haban comprado tierra y aquellos que fueron
empleados por otros ya que carecan de los medios para hacer
una inversin.104

En cuanto a la aseveracin acerca de qu el xito del Sis


tema de Riego Nmero 4 se poda atribuir a las actitudes
especiales que, segn los funcionarios de la cni, tenan los
individuos que llegaron provenientes de Estados Unidos, es
poco probable que poco ms de 240 personas hayan tenido
una influencia determinante en una comunidad de 5 000 habi

rio particular del presidente de la Repblica). Mxico, D.F., 3 de enero


de 1933.
103 AGN, P, ALR, exp. 244/2, Javier Gaxiola (secretario particular del
presidente) al senador Ing. Marte R. Gmez. Palacio Nacional, Mxico,
D. F., 11 de enero de 1933.
104 Hoffman, Unwanted Mexican Americans, p. 145.

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1716 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

tantes. Los informes de la propia cni y otras dependencias


oficiales, las crnicas y la prensa de la poca no dan constan
cia de que ellos hayan representado un hito en la produccin
y colonizacin del lugar. Tampoco destacan el hecho de que
hayan llegado con gran nmero de herramientas, maquina
ria o ganado que hubiera impactado sobremanera en el lugar.
Igualmente no hay constancia de que contaran con un capi
tal singular para invertir o para mantenerse mientras logra
ban explotar la tierra.
La situacin de las personas que se instalaron en algunos
sistemas tampoco fue tan benvola como algunos informes
oficiales y notas periodsticas aseguraban. Algunos la pasa
ron muy mal debido a que sus demandas no fueron atendidas.
A principios de 1934, un grupo de personas provenientes de
Estados Unidos, que se haba traslado al Sistema Nacional de
Riego Nmero 4 en 1933, se encontraba en situacin gra
ve debido a que sus peticiones no haban sido cumplidas. El
lder del grupo, M. G. Grajales, afirmaba que ellos haban ido
al lugar "en atencin a las repetidas y halagadoras promesas
que el gobierno federal en varias ocasiones les haba dado
de facilidades a los agricultores y principalmente a los repa
triados". No obstante, cuando estaban citados para repartir
les la tierra, la gerencia les manifest que sus solicitudes "no
se saba para cundo seran resueltas" debido a que haba un
acuerdo de "la superioridad" para dar preferencia a los soli
citantes que entregaran 5% por adelantado, en cambio ellos
pretendan la promesa de venta y dar ese porcentaje al reco
lectar las cosechas del primer ao de cultivo. En tales circuns
tancias se sentan decepcionados y engaados en perjuicio
de ellos y sus familias, que carecan de lo indispensable para
vivir. Grajales sealaba que si tal acuerdo se les hubiera comu

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 7 1 7

nicado cuando presentaron sus solicitudes no hubieran per


manecido en el lugar. En ese momento su situacin era crtica
pues haban agotado sus recursos, por lo que no tenan for
ma de trasladarse a otro lugar en donde obtener medios para
sostenerse, por ello pedan que fueran reconsideradas sus
solicitudes ya que de otra manera quedaran condenados a
morir de hambre o de las enfermedades que reinaban en esa
regin.105 Excelsior afirmaba que los ltimos acontecimien
tos en el Sistema Nacional de Riego Nmero 4 de Ro Salado
justificaban que tanto los campesinos que no han emigrado,
como los repatriados, no disfrutaban de suficientes garantas
y facilidades "para su arraigo y para trabajar con ahnco y sin
zozobras en bien de nuestra agricultura".106
Como colofn a las diversas circunstancias que rodearon
la llegada de personas procedentes de Estados Unidos a los
sistemas de riego estuvo el hecho de que su permanencia en
esos lugares fue efmera. Algunas personas rpidamente se
desilusionaron y decidieron ir a otros sitios; por su parte los
que se quedaron, de Riego en especial en el Sistema Nme
ro 4, al paso de unos cuantos aos tuvieron que emigrar debi
do a las condiciones adversas. A principios de abril de 1933,
un grupo de repatriados de Texas que haban estado por un
tiempo en Camarn, Nuevo Len, decidi pedir apoyo para
participar en un experimento colonizador que se llevara a
cabo en Pinotepa Nacional, Oaxaca. Resolvieron movilizar
se a otro lugar porque haban llegado a Mxico con la prome
sa de que seran acomodados en Camarn y recibiran tierra,

105 AGN, ALR, exp. 551.11/13. M. G. Grajales al presidente de la


Comisin Nacional de Irrigacin, 7 de enero de 1934.
106 Excelsior (4 ene. 1934).

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1718 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

sin embargo, tuvieron graves problemas y las proposicio


nes que recibieron no fueron cumplidas. Los encargados de
seleccionar a las personas para el plan dirigido a colonizar una
regin de las tierras oaxaqueas, adems de obtener algunos
donativos para ese contingente, decidieron invitarlos a tras
ladarse al sur del pas debido a que carecan de trabajo con
qu mantenerse.107 Lo sucedido en Camarn, segn un edi
torialista de Excelsior, era de "consecuencias psimas", pues
haba levantado una ola de "mxima incredulidad" entre los
campesinos que an vivan en Estados Unidos, "muchos de
los cuales, con elementos acumulados de varios aos atrs,
desistirn del propsito de repatriarse, a menos que los arro
jen por la fuerza".108
Despus de 1933 se contuvo la llegada de repatriados a los
sistemas de riego con el argumento de que estaban totalmen
te ocupados. A finales de julio de 1934, en el acuerdo que el
presidente de la Repblica firm para formar una junta pre
sidida por el secretario de Agricultura y Fomento para reali
zar "los estudios" a fin de resolver las necesidades de varios
cientos de mexicanos del condado de Los Angeles, Califor
nia, que haban manifestado su deseo de repatriarse, recono
ca que los sistemas de riego seran los ms indicados para este
caso pero estaban ya casi completamente poblados.109

107 AGN, ALR, exp. 244/2. Liga de Obreros y Campesinos al presiden


te de la repblica. Detroit, Michigan, 5 de febrero de 1933. La Prensa,
San Antonio, Texas (13 abr. 1933).
108 Excelsior (20 abr. 1933).
109 AGN, ALR, exp. 244.1/41. Acuerdo firmado por el presidente cons
titucional substituto de los Estados Unidos Mexicanos, A. L. Rodrguez,
Mxico, Palacio Nacional, 25 de mayo de 1934. Excelsior (26 jul. 1934).

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1719

Ms tarde, entre 1938 y 1939, se dio la salida masiva del


Distrito de Riego Nmero 4 hacia tierras del norte de Tamau
lipas. Cerca de 800 familias de trabajadores agrcolas, algunos
de los cuales haban llegado de Texas, se dirigieron al Valle
Bajo del Ro Bravo, donde fundaron la colonia Magueyes.110
Abandonaron el Sistema de Riego debido a las malas cose
chas, la pobreza de las tierras, la amenaza del salitre, el alto
costo de la vida en la regin y una gran sequa que comen
z en 1937. La familia de Emilio Camacho fue de las pocas
que se quedaron a vivir en el lugar, sobreviviendo de la ren
ta de los derechos de agua y de los money orders que enviaba
de Estados Unidos, pues regres a trabajar a ese pas dejando
a la familia en Estacin Rodrguez.111 Fue as como la ilusin,
el sueo de colonizar, producir e impulsar el desarrollo eco
nmico en algunas regiones del norte de Mxico, con base en
la irrigacin y agricultores mexicanos procedentes de Estados
Unidos, tuvo poco xito y, en general, escasas consecuencias
demogrficas y econmicas.

CONCLUSIN

Detrs del escaso arribo de repatriados a los sistemas de rie


go hubo una notable incapacidad del Estado mexicano pos
revolucionario para llevarla a cabo con una poltica estruc
turada la cual, entre otras cosas, destinara recursos a fin de

110 Memoria de la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas, de


septiembre de 1939 a agosto de 1940, p. 151. Entrevista a Francisco
Villegas Herrera, repatriado en 1932 a Ciudad Anhuac, N. L. Lleg de
Brady, Texas. Valle Hermoso, Tamaulipas, 6 de abril de 1997.
111 Entrevista telefnica con Hortensia Camacho (cronista de Ciudad
Anhuac), 15 de marzo de 2005 y 6 de junio de 2011.

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1720 FERNANDO SAL ALANS ENCISO

invertir de manera contundente en la colonizacin y la pro


duccin agrcola con mexicanos que venan del exterior. En
general, lo que queda en evidencia es que el gobierno care
ci de planeacin, acondicionamiento de los lugares, orga
nizacin, seleccin de personas, herramientas, maquinaria,
crdito y otros apoyos especiales para captar, reclutar, a gran
nmero de repatriados. Esto se debi en gran parte a que se
esperaba que los que venan del exterior llegaran con todo
ello; entonces la intervencin oficial sera menor. As, en los
hechos, a pesar del discurso oficial en pro del arribo de repa
triados a los sistemas de riego, no existieron las condiciones
ni previsiones necesarias para recibir a gran nmero de ellos,
as como algn tipo de apoyo a fin de que su establecimien
to perdurara y fuera un xito. Lo que vemos son acciones
limitadas, tibias, para captar a los que venan del exterior,
en pocas palabras, una discapacidad oficial en materia de
colonizacin, misma que no era nueva sino que vena por lo
menos desde finales del siglo xix. As, lo que arroja la expe
riencia con repatriados en zonas de riego es una larga his
toria de tropiezos e ineptitud en cuanto a colonizacin. El
sueo de captar inmigrantes en gran cantidad para coloni
zar algunos lugares del pas no se haba cumplido durante el
porfiriato, ni a principios del siglo xx, ni tampoco se cumpli
ra la ilusin de reclutar a los repatriados, considerados los
nuevos inmigrantes que el Estado posrevolucionario inten
tara hacer regresar de Estados Unidos en lugar de aquellos
inmigrantes de Europa que no haba podido atraer.
La experiencia que se dio en los sistemas de riego con
mexicanos procedentes de Estados Unidos no fue algo excep
cional (arribo de pequeos grupos a algunos lugares desig
nados por el gobierno federal o algunos estatales, amplias

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1721

declaraciones y publicidad a favor de instalar repatriados, la


carencia de apoyo oficial y, al final, un fracaso total); situa
ciones parecidas acontecieron en otros lugares casi al mis
mo tiempo. En marzo de 1930 un contingente de ms de 200
personas lleg a La Misa, Sonora, procedentes de Glendale,
Arizona. El establecimiento dur menos de un ao debido a
que el lugar estaba en ruinas, no haba trabajo, muchos traan
poco dinero para mantenerse y por si fuera poco no pudieron
sembrar porque no hubo lluvias.112 A principios del siguien
te ao, en Los ngeles, California, se form una cooperati
va de mexicanos con el objeto de colonizar una extensa zona
en el Valle de San Quintn, Baja California; el gobierno fede
ral promovi la instalacin de esas familias con el propsi
to de que se dedicaran a la agricultura. El lugar era una llanura
desrtica, por lo que los colonos pronto se encontraron ais
lados en el desierto, sin agua, comida ni medios para producir
y sin ningn apoyo federal o estatal. De las cerca de 800 fami
lias que llegaron en el verano de ese ao, la mayora huy del
lugar tan pronto como las circunstancias lo permitieron.113
El fracaso ms sonado en materia de colonizacin con
repatriados en la primera mitad de la dcada fue la Colonia
Nmero 2, que se estableci en Pinotepa Nacional, Oaxaca.
En mayo de 1933, se organiz el traslado de 362 repatriados
(nios, hombres y mujeres) rumbo a Pinotepa Nacional, con
la promesa de establecer una colonia especial para ellos finan
ciada en parte con el apoyo federal y por un Comit Nacional
de Repatriacin en el que participaron funcionarios de primer

1,2 La Razn, Hermosillo, Sonora (28 feb. 1930); Jos Artidoro, "Histo
ria de La Misa, Sonora", manuscrito.
113 Jess Serrano Mamm, "Expedicin a la Baja California", manuscri
to, pp. 1-15.

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1722 FERNANDO SAL ALANlS ENCISO

nivel y empresarios de la ciudad de Mxico. A comienzos de


1934 todos haban huido del lugar debido a las condiciones
ambientales del sitio, a la falta de apoyo federal y al maltra
to de las autoridades encargadas del proyecto.114 Igualmente,
cabe mencionar que fueron constantes las declaraciones ofi
ciales, y muy publicitadas, acerca de planes y proyectos para
formar colonias agrcolas de repatriados en diversas partes
del pas (la ms difundida fue la que supuestamente se ins
talara en Campo Sarabia, Guanajuato) como una solucin
para darles empleo a varios de los que llegaron del norte, pero
ninguna se llev a cabo. En general, el gobierno no design
recursos extraordinarios para instalar esas colonias, en parte
porque los que tena eran limitados y porque los repatriados
no fueron su prioridad en materia laboral o de poltica agra
ria. Tampoco los gobiernos estatales estuvieron dispuestos a
llevar a cabo proyecto alguno, como sucedi con el de Gua
najuato en Campo Sarabia. As, "los grandes planes" para
instalar repatriados, donde estaba la mano oficial, nunca se
llevaron a cabo, o acabaron en rotundas decepciones. Esto no
quiere decir que algunos repatriados, como particulares o en
grupo, lograran instalarse en algunas zonas de riego, ya fue
ra porque compraron tierras (en el Sistema de Riego Nme
ro 4), intercambiaron sus propiedades que tenan en Estados
Unidos con algunas en Mxico (en Mexicali se formaron tres
colonias gracias al trabajo de un particular que ayud a mexi
canos en California a intercambiar sus propiedades) o porque
recibieron lotes de parte del gobierno (en el Valle de las Pal
mas, Baja California, y durante el periodo cardenista algunos

114 Hoffman, Unwanted Mexican Americans, pp. 140-141.

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MEXICANOS PROCEDENTES DE ESTADOS UNIDOS, 1930-1933 1 723

obtuvieron tierras en regiones cercanas a Matamoros, Tamau


lipas y en Mexicali).
Finalmente, las escasas acciones oficiales para promover y
establecer grandes grupos de repatriados, en sitios especial
mente designados para ellos, tambin tuvieron de fondo las
percepciones negativas que sobre ellos prevalecan en la clase
poltica, as como en otros sectores de la sociedad. En repeti
das ocasiones fueron sealados como un problema nacional
de carcter laboral por la cantidad de desempleados que lle
garon al pas; se crea que se convertiran en una carga para el
gobierno y la sociedad pues arribaran a competir y ocupar
puestos que correspondan a los que se haban quedado (las
crticas y los costos polticos y sociales a que se vera someti
da la clase poltica al darles preferencia en el reparto agrario
y en su establecimiento en zonas de riego seran severos); la
vox populi se pronunciaba por dar trabajo y tierra prime
ro a los trabajadores locales, los que se haban quedado en
el pas a trabajar y luchar, no a aquellos que haban emigrado
del pas dcadas atrs. Igualmente, muchos repatriados fue
ron vistos como extranjeros por su forma de vestir, hablar,
comer, adems de que venan con actitudes de superioridad
pues criticaban la situacin del pas y a sus habitantes, y pon
deraban a la sociedad estadounidense. En un clima con una
alta dosis nacionalista, las percepciones que flotaban en el
ambiente social, acerca de aquellos que venan del exterior,
debieron tambin desempear un papel importante para que
no se promoviera su establecimiento en gran escala en reas
irrigadas ni en otros sitios.

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1724 FERNANDO SAL ALANlS ENCISO

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN
EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX.
UN ACERCAMIENTO CUANTITATIVO

Pablo Yankelevich1
El Colegio de Mexico

untas cartas de naturalizacin fueron expedidas en


Mxico a lo largo de la historia nacional? La Secreta
ra de Relaciones Exteriores es la dependencia encargada de
estos asuntos y si en bsqueda de respuesta cualquier inte
resado acude al Comit de Informacin de esta Secretara
obtendr como contestacin una "declaratoria de inexisten
cia de informacin." Sucede que la Secretara de Relaciones

Fecha de recepcin: 27 de mayo de 2014


Fecha de aceptacin: 16 de junio de 2014

1 Dejo constancia de mi agradecimiento a Erika Pai, Daniela Gleizer,


Juan Pedro Viqueira, Manuel ngel Castillo y Manuel Ordorica por la
ayuda y recomendaciones para la realizacin de este trabajo. De mane
ra particular agradezco a Graciela Mrquez su generoso auxilio en el
diseo estadstico. Por ltimo, mi gratitud a Efran Granados, Carlos
Carranza, Isis Ledezma y Myriam Olivares por su colaboracin en la
captura y sistematizacin de la informacin. Este trabajo se realiz en el
marco del Proyecto Conacyt CB 2010-151011-H y del Proyecto Col
mex-Promep PTC 039.

H M ex, LXIV: 4,2015 1729

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1730 PABLO YANKELEVICH

Exteriores dispone de series estadsticas sobre nacionalidad


y naturalizacin slo a partir de 2007.2
Las normas que atribuyen la nacionalidad y las prcticas
que la conceden son los dispositivos que regulan la pertenen
cia de un individuo a una comunidad nacional. Resulta lla
mativo que en una nacin como Mxico, con una legislacin
marcadamente prescriptiva respecto a los deberes y derechos
de los extranjeros, el Estado carezca de una cuantificacin de
los extranjeros que dejaron de serlo para convertirse en mexi
canos por naturalizacin. Si hasta fechas muy recientes no
existan series histricas sobre extranjeros naturalizados y
tampoco estadsticas histricas sobre inmigracin3 enton
ces, sobre qu bases se tomaban decisiones polticas acer
ca de estos asuntos? Es difcil saberlo. Se puede suponer que
debieron existir algunos insumos y que no se han conserva
do en los archivos de las dependencias oficiales. Tambin es
posible suponer que muchas decisiones estuvieron fundadas
ms en percepciones e imaginarios en torno de la extranjera
que en soportes cuantitativos sobre volmenes y caracters
ticas de las corrientes de extranjeros que residieron en Mxi
co y que en algn momento optaron por la naturalizacin.
La invisibilidad estadstica de los extranjeros naturalizados
en Mxico es notoria; los censos generales de poblacin des
de 1950 dejaron de registrarlos. Por otra parte, no siempre

2 SRE. Comit de Informacin, Oficio CI-110, folio 0000500018114,


Mxico, DF, 24 de febrero de 2014.
3 La Secretara de Gobernacin dispone de series histricas sobre inmi
gracin a partir de 1991. Vase http://www.gobernacion.gob.mx/es_mx/
SEGOB/ Series_Historicas Para una aproximacin al universo de las
fuentes cuantitativas para el estudio de los extranjeros en Mxico, vase
Rodrguez Chvez, "Fuentes".

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1731

se ha asentado el pas de nacimiento junto a la nacionalidad


de los nacidos en el extranjero, situacin que ha dificultado
ponderar la real dimensin de los extranjeros en la poblacin
nacional, tal y como lo ha demostrado Manuel ngel Casti
llo en un reciente estudio sobre los censos de 2000 y 2010.4
Esta situacin no ha sido un obstculo para legislar en
estos asuntos, por el contrario, a lo largo de los siglos xix y
xx la nacionalidad ha sido motivo de muchos debates que
cristalizaron en abigarrados marcos normativos. Duran
te el siglo xix, fueron promulgadas seis leyes sobre extran
jera y naturalizacin; la ltima fue la Ley Vallara de 1886
que recogi parte de la experiencia acumulada en la mate
ria y que regul el principio del ius sanguinis proclamado en
la Constitucin de 1857. En los hechos se trat de una ley
que reglament el artculo 30 de aquella Constitucin preci
sando circunstancias, requisitos y procedimientos para que
una persona fuera considerada mexicana o extranjera. Igna
cio Vallarta justific esta ley en el liberal principio de que
slo en la libre decisin del individuo poda fundarse el cam
bio de nacionalidad. Es decir, la obtencin de la nacionali
dad no poda estar sujeta a la contingencia del lugar donde
se nace sino a una voluntad libremente expresada. A pesar de
ello, esta ley, en concordancia con el artculo 30 constitucio
nal, reglament un mecanismo de naturalizacin automti
ca para todos los extranjeros propietarios de bienes races y
para los que tuvieran hijos nacidos en el pas.5 Cul era el

4 Castillo, "Extranjeros en Mxico".


5 El artculo 30 de la Constitucin de 1857 estableci que son mexica
nos los nacidos dentro o fuera del pas de padres mexicanos, los extran
jeros naturalizados, y los extranjeros que adquieran bienes races o ten
gan hijos nacidos en el pas, "siempre que no manifiesten su voluntad de

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1732 PABLO YANKELEVICH

sentido de naturalizar de oficio a estos extranjeros? En r


lidad se busc una herramienta para guarecerse de reclamos
internacionales que pudieran conducir a conflictos blic
como los que ya haba soportado el pas. Es decir, median
esa disposicin se colocaba a propiedades de extranjeros y
sus herederos bajo soberana nacional evitando que invocaran
la proteccin de sus gobiernos para defender su patrimonio
Erika Pai, despus de estudiar la legislacin sobre natu
lizacin en el siglo xix mexicano, concluy que estas no
mas apuntaban a "consolidar las capacidades de control
un Estado dbil, ms que a fundamentar los derechos pol
cos de nuevos ciudadanos".6 Quiz no haya mejor ejemplo de
esta manera de procesar la naturalizacin que el hecho de qu
sea la Secretara de Relaciones Exteriores la agencia resp
sable de otorgarla. A diferencia de la mayora de las nac
nes, en Mxico estos asuntos son materia de poltica exterio
en lugar de ser considerados mbitos de la poltica de pob
cin y migracin bajo la responsabilidad de la Secretara
Gobernacin, tal y como ha sido observado por expertos
materia de derecho internacional privado.7
Si a lo largo del siglo xix los extranjeros residentes e
Mxico fueron valorados como un riesgo, la revolucin d
1910 reforz esta percepcin en grado extremo. El robus
nacionalismo en los discursos y en las prcticas de los re
lucionarios durante la contienda armada cristaliz en u

conservar su nacionalidad". Cmara de Diputados, Derechos, p. 678.


ltimo prrafo del artculo 30 constitucional qued regulado en la L
de Extranjera y Naturalizacin de 1886 en los incisos 10 y 11 del artc
lo 1 y en el artculo 19. INM, Compilacin, pp. 94 y 98.
6 Pai, "Ciudadanos precarios", p. 638.
7 Carrillo, "La postura", p. 396.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1733

ordenamiento constitucional que instituy una serie de salva


guardas en favor de los mexicanos.8 Prerrogativas en materia
de derechos de propiedad y en cuestiones polticas tendieron
un cinturn defensivo alrededor de los nacionales haciendo
evidente que la extranjera constitua un problema que mere
ca particular atencin.
El asunto a enfrentar no era slo deberes y obligaciones
de los extranjeros, sino definir quin era mexicano por naci
miento y quin por naturalizacin. Los juristas que elabo
raron el proyecto constitucional que present Venustiano
Carranza advirtieron la inconsistencia que introdujo la Cons
titucin de 1857 y que reprodujo la ley de 1886. Por ello, ate
nindose en sentido estricto al ius sanguinis propusieron que
"son mexicanos por nacimiento los hijos de padres mexicanos
que nacieran dentro o fuera del territorio nacional, mientras

8 El artculo 8 de la Constitucin de 1917 excluy a los extranjeros del


derecho de peticin en materia poltica; el artculo 9 hizo lo propio respec
to de los derechos de reunin y asociacin; el artculo 11 estableci que la
libertad de trnsito estara regulada por las leyes migratorias; el 27 limit
los derechos de propiedad; el 32 estableci un rgimen jurdico preferen
te en favor de los mexicanos y el 33 prohibi a los extranjeros inmiscuirse
en asuntos polticos, estipulando que todo extranjero cuya presencia fue
ra juzgada inconveniente poda ser expulsado del pas de manera inmedia
ta y sin necesidad de juicio previo. Por otro lado, en materia de derechos
polticos, los mexicanos por naturalizacin fueron excluidos del derecho
a ocupar puestos de eleccin popular (diputados, senadores y goberna
dores, artculos 55, 59 y 115), y para desempear algunas posiciones de la
administracin federal (secretarios de Estado, magistrados de la Suprema
Corte de Justicia y procurador general de Justicia, artculos 91, 95 y 102).
Entre las condiciones para ocupar la presidencia de la Repblica, se insti
tuy el requisito de ser mexicano por nacimiento e hijo de padres mexica
nos por nacimiento (artculo 82). Por ltimo, el artculo 130 estableci que
slo los mexicanos por nacimiento podran desempearse como ministros
de cualquier culto religioso (Constitucin).

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1734 PABLO YANKELEVICH

que los extranjeros y sus hijos slo podan adquirir la nacio


nalidad mediante un procedimiento administrativo, por tanto
seran considerados mexicanos por naturalizacin".9 Los res
guardos ante los peligros que podan representar propieda
des en manos extranjeras haban sido contemplados en otros
artculos constitucionales, de manera que el apego al derecho
de filiacin no alentara reclamos internacionales y quitaba,
por otra parte, la ambigedad en la definicin de la naciona
lidad. Sin embargo, no fue este el criterio que termin con
sagrando la Constitucin de 1917, sino una extraa frmula
que combin el ius sanguinis para hijos de padres mexicanos
y el ius soli para hijos de padres extranjeros.10 Se trat de un
mecanismo que converta en mexicanos por nacimiento a per
sonas mayores de edad nacidas como extranjeras. A lo largo
de casi dos dcadas se debati este asunto en vanos intentos
por reglamentar la frmula sancionada en el artculo 30. La
desconfianza que despertaba la extranjera atraves discusio
nes y proyectos legislativos que entre otros asuntos busca
ban certidumbre sobre el momento ms apropiado para que
se concediera la nacionalidad mexicana a una persona nacida
en Mxico como extranjera.11

9 Cmara de Diputados, Derechos, p. 679.


10 El artculo 30 de la Constitucin de 1917 estipul que "Son mexica
nos por nacimiento los hijos de padres mexicanos nacidos dentro o fuera
de la Repblica, siempre que en este ltimo caso los padres sean mexica
nos por nacimiento. Se reputan mexicanos por nacimiento los que naz
can en la Repblica de padres extranjeros, si dentro del ao siguiente a
su mayor edad manifiestan ante la Secretara de Relaciones Exteriores
que optan por la nacionalidad mexicana y comprueban ante aqulla que
han residido en el pas los ltimos seis aos anteriores a dicha manifesta
cin". Diario Oficial de la Federation (5 feb. 1917), p. 152.
11 AHDSRE, 10-4-14, f. 56.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1735

Entre tanto y a falta de otra reglamentacin, continu


vigente la ley de 1886, a pesar de que ella no contemplaba
los cambios que haba introducido la Constitucin de 1917,
y tampoco los requerimientos que nuevas leyes de migra
cin imponan a extranjeros residentes en Mxico. Es decir,
a lo largo de casi dos dcadas, los trmites de naturalizacin
estuvieron sin una reglamentacin ajustada a las disposicio
nes constitucionales y a una nueva realidad migratoria. Final
mente, en los albores del cardenismo fue aprobada una nueva
Ley de Nacionalidad y Naturalizacin; en ella se adopt del
principio del ius soli, manteniendo el ius sanguinis, para hijos
de mexicanos nacidos en el extranjero. Desde 1934 todos
los nacidos en territorio nacional son considerados mexica
nos por nacimiento con independencia de la nacionalidad de
los padres. La adopcin del ius soli parti de un reconoci
miento de que el ius sanguini haba constituido "una directiva
inadecuada a nuestro medio".12 Dnde radic la inadecua
cin? Suceda que al amparo del derecho de filiacin se conti
nuaba alimentando el "privilegio" de ser extranjero. Los hijos
de extranjeros nacidos en Mxico, en lugar de hacer uso del
derecho a ser "mexicanos por nacimiento", preferan mante
ner su condicin de extranjeros y por ello se atrincheraban
"en la defensa de derechos que creen tener, siendo indiferen
tes a los progresos de orden social y poltico y un verdade
ro obstculo cuando esos progresos significan un sacrificio
material".13 El ius soli fue adoptado para corregir una estrate
gia que mostr su fracaso. Se trataba de recortar "privilegios"
por la va de la naturalizacin. De esta forma y como en toda

12 AHDSRE, 10-4-14, f. 152.


13 AHDSRE, 10-4-14, f. 153.

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1736 PABLO YANKELEVICH

la legislacin decimonnica, la concesin de la nacionalidad a


extranjeros tampoco fue inspirada en la voluntad de ampliar
la soberana poltica de la nacin; al contrario, volva a fun
darse en la necesidad de liquidar una situacin de preeminen
cia que se transmita de generacin en generacin.
Los debates en torno del ius soli y el ius sanguinis traslu
cen los recelos con que fue procesada la extranjera en Mxi
co, y esa atmsfera de prevenciones impact en requisitos
y trmites para que un extranjero se convirtiera en mexica
no por naturalizacin. La ley de 1934, en comparacin con
la de 1886, complic de manera sustancial las exigencias y el
recorrido administrativo. Para comenzar, el periodo de resi
dencia mnima para optar por la nacionalidad fue elevado de
dos a cinco aos. En ambas leyes, el Poder Judicial participa
ba como verificador de los antecedentes del extranjero, para
despus solicitar al Poder Ejecutivo la expedicin de la car
ta de naturalizacin. La Secretara de Relaciones Exteriores
tena la potestad de conceder la nacionalidad; en este sentido,
la naturalizacin se adquira por una dispensa poltica. Como
ha indicado Pai, en realidad se trata de un acto de gracia y
no de justicia.14
Con anterioridad a 1934 el trmite se iniciaba ante un
ayuntamiento cuando el extranjero manifestaba su voluntad
de adquirir la nacionalidad mexicana; despus deba acudir
a un juzgado y los nicos requisitos, adems del periodo de
residencia mnima, fueron haber observado buena conducta
y demostrar un modo honesto de vivir. A partir de la nueva
ley, la gestin dej de lado la instancia municipal. Comen
zaba con una manifestacin ante la Secretara de Relaciones

14 Pai, "Hacer propio", p. 361.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1737

Exteriores y tena como requisito bsico la certificacin por


autoridades locales de que el extranjero tuviera un mnimo
de dos aos de residencia ininterrumpida en el pas. Adems,
este primer expediente deba contener un certificado de legal
estancia expedido por las autoridades migratorias, un certi
ficado de buena salud, un comprobante de tener 18 aos o
ms de edad, cuatro retratos fotogrficos y una declaracin
en que constara la ltima residencia que tuvo el extranjero
antes de ingresar al pas. Tres aos despus de realizado el pri
mer trmite, siempre y cuando no hubiera interrumpido su
residencia en el pas, el interesado deba acudir ante un juez
de distrito y solicitar la carta de naturalizacin. El extran
jero deba probar que haba vivido en el pas ininterrum
pidamente durante cinco aos, que haba observado buena
conducta, que tena manera honesta de vivir, que saba hablar
espaol, que gozaba de buena salud y que estaba al corrien
te del pago de impuestos. Una vez integrado el expediente, el
juez daba aviso a la Secretara de Relaciones Exteriores y sta
ordenaba la publicacin en el Diario Oficial de la Federacin
y en un peridico de circulacin nacional de un extracto del
trmite de solicitud. Slo entonces el juez, en concurrencia
con el Ministerio Pblico, analizara las pruebas ofrecidas por
el extranjero y si a juicio de estas autoridades la documenta
cin acreditaba los requisitos exigidos, el interesado deba por
intermedio del juez elevar una solicitud de carta de naturali
zacin y acompaar esta solicitud con una renuncia expresa
a "toda sumisin, obediencia y fidelidad a cualquier gobier
no extranjero, especialmente de quien el solicitante hay sido
sbdito".15

15 AHDSRE, 10-4-14, ff. 68-71.

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1738 PABLO YANKELEVICH

Por otro lado, la ley de 1934 introdujo un cambio impor


tante en el caso de las mujeres. Hasta esa fecha, las mujeres
casadas mexicanas y extranjeras perdan la nacionalidad de
origen para adoptar la de sus esposos. La ley de 1934 institu
y la igualdad jurdica entre cnyuges siempre y cuando la
mujer fuera mexicana. Es decir, el matrimonio como instancia
de atribucin de nacionalidad funcion de manera diferen
ciada para las mexicanas y para las extranjeras. Las mexica
nas casadas con extranjero ya no perdan su nacionalidad,
mientras que s la perdan las mujeres extranjeras casadas con
mexicano. En este ltimo caso, la voluntad nacionalizadora
de la ley converta de manera automtica en nacional a toda
extranjera unida en matrimonio con un mexicano.16
La ley de 1934, en atencin a las disposiciones que desde
el siglo xix haban enredado los trmites de naturalizacin,
sobre todo en los casos de propiedades en manos de extranje
ros, termin habilitando una ancha va "extraordinaria" para
acceder a la nacionalidad mexicana siempre que se cumplie
ran requisitos como tener establecido en territorio nacional
industria, empresa o negocio de beneficio social; tener hijos
legtimos nacidos en Mxico; ser colono radicado en el pas,
ser "indolatino" con residencia en la Repblica, entre otros.17
El cumplimiento de alguna de estas condiciones permita al
solicitante iniciar un trmite de "naturalizacin privilegiada"
que lo exentaba del requisito de acudir ante el Poder Judicial.
En realidad el privilegio consista en que las gestiones podan
realizarse directamente en la Secretara de Relaciones Exte

16 "Ley de Nacionalidad y Naturalizacin", Diario Oficial de la Federa


cin (20 ene. 1934), p. 238.
17 AHDSRE, 10-4-14, f. 72.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1739

riores, y en algunos casos el requisito de residencia dismi


nua a dos aos.18
A partir de estos antecedentes, el presente trabajo inda
ga la dimensin cuantitativa de la poltica de naturalizacin
en Mxico durante la primera mitad del siglo xx. Cun
tos extranjeros se naturalizaron y cules fueron sus orge
nes nacionales? Cul su distribucin por sexo, por estado
civil, lugar de residencia y ocupacin? Hubo regmenes de
excepcin en el otorgamiento de la nacionalidad mexicana
que permitieron engrosar los volmenes de naturalizados?
Es posible encontrar alguna correlacin entre nuevos flu
jos inmigratorios y el comportamiento de las naturalizacio
nes? De qu manera impactaron en las naturalizaciones los
cambios en la legislacin sobre migracin y extranjera? Estos
interrogantes, entre otros, guiaron una investigacin interesa
da en cuantificar el universo de extranjeros naturalizados a lo
largo de unas dcadas en que, a pesar del fuerte nacionalismo
que impuls las polticas de extranjera ms restrictivas que
conoci el pas, se registraron los ms altos ndices de natu
ralizacin hasta inicios de la presente centuria.

ANTECEDENTES Y FUENTES

Desde un punto de vista cuantitativo no abundan estudi


sobre extranjeros naturalizados. Dos son los antecedent
ms lejanos, el primero es el clsico estudio de Gilberto Loy
sobre la poltica demogrfica en Mxico publicado en 193
En un pequeo apartado, Loyo analiz el aporte de los na

18 "Ley de Nacionalidad y Naturalizacin", Diario Oficial de la Fede


cin (20 ene. 1934), p. 239.

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1740 PABLO YANKELEVICH

ralizados a la poblacin nacional en el quinquenio 1929-1933


exhibiendo cifras totales por ao y desagregados por nacin
de origen y ocupacin. No hay referencia a las fuentes usa
das para estos clculos aunque se puede inferir que provie
nen de los Anuarios de la Direccin de Estadstica Nacional
y del Censo de Poblacin de 1930.19 El segundo antecedente
es la referencia a las naturalizaciones registradas en Mxico
entre 1828 y 1953 que hizo Julio Durn Ochoa en una inves
tigacin publicada en 1955. Esta es la primera noticia de una
serie completa de naturalizaciones de ms de 100 aos. Este
autor slo ofrece cifras totales desagregadas por pases de ori
gen.20 No hay mencin de la fuente utilizada aunque los datos
provienen de la Secretara de Relaciones Exteriores, como se
expondr ms adelante.
El tema no volvi a ser objeto de anlisis hasta la publi
cacin en 2013 de un artculo de Theresa Alfaro Vercamp.21
Con informacin proveniente de la Secretara de Relaciones
Exteriores y en el marco de una preocupacin centrada en las
polticas de indeseabilidad hacia la inmigracin, la autora rea
liz una aproximacin cuantitativa de lo sucedido entre 1913
y 1931 a la que agreg los aos de 1936 y 1937. Por prime
ra vez se ofrece una mirada que articula volmenes anuales,
nacionalidades y lugares de residencia en Mxico dibujando
algunas tendencias del comportamiento de las prcticas de
naturalizacin en el periodo de referencia. Sin embargo, las
series no fueron consultadas completas, situacin que impi
de entre otras cuestiones valorar la trayectoria de las natura

19 Loyo, La poltica demogrfica, pp. 348-350.


20 Durn Ochoa, Estructura econmica, pp. 164-166.
21 Alfaro-Velcamp, "When Pernicious".

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1741

lizaciones durante los aos treinta, justamente el periodo en


que aumentaron las restricciones migratorias al punto de que
Mxico prcticamente cerr sus puertas, con la excepcin del
masivo arribo de exilados republicanos espaoles.
Por otro lado, en un reciente estudio, Daniela Gleizer
arroja luz sobre las causas de rechazo a solicitudes de natura
lizacin entre 1928 y 1934.22 Este trabajo incluye un aparta
do cuantitativo que se funda en una muestra aleatoria de una
serie documental resguardada en la Secretara de Relacio
nes Exteriores y que concentra exclusivamente los trmites
que no concluyeron satisfactoriamente. Es decir, se trata de
una serie donde los expedientes combinan trmites denega
dos con trmites que los solicitantes abandonaron de manera
voluntaria en alguna etapa de la gestin. Las cifras que mues
tra Gleizer son estimaciones que, con las reservas del caso,
permiten acercarse a un aproximado de solicitudes rechaza
das durante el sexenio indicado. Por ltimo, Erika Pai, en
una investigacin de largo alcance orientada al estudio de los
vnculos entre extranjera y construccin de la ciudadana
en el siglo xix mexicano, dedica un captulo a las cifras de la
naturalizacin en aquella centuria. Las fuentes para este tra
bajo tambin fueron localizadas en Relaciones Exteriores y
a partir de ellas se trazan los perfiles sociodemogrficos del
total de naturalizaciones entre 1828 y 1917. Este es el estu
dio sociodemogrfico ms acabado sobre naturalizaciones
en Mxico y los resultados que exhibe constituyen un slido
antecedente con quien dialoga este artculo.23

22 Gleizer, "Los lmites".


23 Pai, Para pertenecer.

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1742 PABLO YANKELEVICH

Los insumos para una reconstruccin cuantitativa de


la poltica de naturalizacin en Mxico pueden localizar
se, por un lado, en los Censos Generales de Poblacin, en
particular los realizados entre 1900 y 1940 por ser, como
ya se indic, los nicos que capturaron informacin sobre
nacionalidad mexicana por adopcin. Estos datos, adems
de fragmentarios y de no estar desagregados por naciona
lidad, tienen el inconveniente de medir el stock acumulado
decenalmente, situacin que impide ponderar el ritmo de las
naturalizaciones a lo largo de los decenios. Por otro lado, se
encuentra la informacin contenida en series bibliodocumen
tales de la Secretara de Relaciones Exteriores. Estas fuentes
son diversas y cada una presenta caractersticas que fijan sus
limitaciones. Se trata de series editadas en el Boletn Oficial
y en las Memorias de Labores de la Secretara de Relaciones
Exteriores. El Boletn contiene informacin completa entre
1898 y 1913; a partir de este ltimo ao fueron publicados de
manera intermitente hasta inicios de la dcada de 1930. Esta
serie permite acercarse a algunos periodos de un universo de
casi dos siglos con el inconveniente de que la informacin
es parcial puesto que en determinadas pocas se enlistan los
nombres de los extranjeros naturalizados, la nacionalidad
de origen, el nmero de carta de naturalizacin y su fecha de
expedicin, y otras veces se agrega el lugar de residencia en
Mxico y la profesin u oficio. Las Memorias de Labores
poseen problemas similares por la irregularidad de su apari
cin y porque desde la dcada de 1920 slo proporcionan los
totales anuales de cartas expedidas, sin mayores precisiones.
En realidad, los documentos para un estudio de las natu
ralizaciones en Mxico estn localizados en los archivos de
Relaciones Exteriores. El Archivo Histrico Diplomtico

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1743

(AHDSRE) resguarda los expedientes desd las primeras


dcadas del siglo xix hasta 1980 aproximadamente. Para tiem
pos ms recientes, y no abierta a la consulta pblica, la infor
macin se encuentra en series y en archivos perteneciente a
las distintas dependencias encargadas de los trmites de natu
ralizacin. Visto en su conjunto estos acervos concentran la
totalidad de expedientes de los trmites de naturalizacin
ordenados en series temticas (cartas de naturalizacin, cer
tificados de nacionalidad,24 solicitudes, etc.). La consulta de
cada expediente permitira un seguimiento preciso tanto del
recorrido del trmite como de las cualidades y caractersti
cas de los solicitantes (nombre, edad, lugares de nacimiento
y de residencia, ocupacin, estado civil, etc.). Las principales
limitaciones de este acervo radica por un lado, en la magni
tud del esfuerzo necesario para consultar decenas de millares
de expedientes y, por otro, en la prohibicin que fija la Ley de
Archivos vigente al vetar la consulta de expedientes con
menos de 70 aos de antigedad. De esta forma, una inves
tigacin que se propusiera la revisin de la totalidad de los
expedientes de los fondos de naturalizacin de la Secretara
de Relaciones Exteriores necesariamente dejara fuera las lti
mas siete dcadas, sobre las que slo es posible conocer los
totales de cartas de naturalizacin desagregados por aos.25
Por ltimo, un importante insumo para el estudio de las
naturalizaciones est contenido en tres abultados expedientes

24 A diferencia de las cartas de naturalizacin que acreditan que un


extranjero ha obtenido la nacionalidad mexicana, los certificados de
naturalizacin son documentos que antes de la adopcin del ius soli
se otorgaban a los hijos de extranjeros nacidos en el pas en el caso de
que manifestaran su voluntad de ser mexicanos por nacimiento.
25 Vase la nota 28.

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1744 PABLO YANKELEVICH

reguardados en el AHDSRE.26 Se trata de una relacin com


pleta de las cartas de naturalizacin entregadas entre 1828 y
1953. Esta fue la fuente que consult Durn Ochoa a media
dos del siglo pasado y sirvi de base a los trabajos de Alfa
ro-Vercamp, de Pai y a parte de la investigacin de Gleizer.
La caracterstica ms significativa de estos documentos
y que otorga un amplio margen de confiabilidad radica en
que incluyen la numeracin correlativa de todas las cartas
de naturalizacin entregadas por la cancillera a lo largo de
125 aos. Adems de los nombres, nacionalidad de origen
y fecha de naturalizacin, en algunos de estos expedientes, y
dependiendo de los periodos, los datos se amplan con infor
macin sobre el estado civil, lugar de residencia, ocupacin
o profesin.
Estos tres expedientes constituyen el principal soporte
documental de este trabajo. A fin de confirmar la fiabilidad
de las cifras que arroj el procesamiento de esta informacin,
se cotejaron resultados del procesamiento de esta fuente con
los datos que arrojan las seres de los Boletines y las Memorias
de la Secretara de Relaciones Exteriores y los Censos Gene
rales de Poblacin. Por otra parte, y de manera aleatoria, se
consult el acervo de expedientes personales en el AHDSRE
a fin de completar informacin sobre caractersticas sociode
mogrficas que para determinados periodos no estaban incor
poradas en los tres expedientes aludidos. Esta informacin
fue enriquecida con los datos que contiene la serie documen
tal dedicada a las cartas de naturalizacin de espaoles repu
blicanos refugiados entre 1940 y 1944.27 El conjunto de esta

26 AHDSRE, L-E 1992; 26-23-97 y L-E 1993.


27 AHDSRE, L-E 1120 A-K y L-E 1121 L-Z.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1745

informacin (1828-1953) fue tabulada a partir de una serie de


descriptores que permiten asomarse a los volmenes anua
les de naturalizacin y a una serie de indicadores del perfil
sociodemogrfico. Para la segunda mitad del siglo xx y por
las razones antes expuestas slo se presentan los volmenes
anuales.28 Como se advertir, el contraste con lo sucedido en
la primera mitad de esa centuria permite recortar el universo
especfico de naturalizados al que est dedicado este trabajo.

VOLMENES y COMPOSICIN

Entre 1828 y 1999 se naturalizaron en Mxico 36519 extran


jeros: 93% de esas naturalizaciones corresponden al siglo xx
y 75% se otorgaron entre el final de la etapa armada de la
Revolucin y comienzos de los aos cincuenta. Es decir, alre
dedor de 27 000 personas obtuvieron sus cartas de naturaliza
cin entre 1920 y 1953.
Esas primeras dcadas de la posrevolucin destacan por los
volmenes pero tambin por la composicin de esos extran
jeros naturalizados. Entre el regreso al orden constitucional
en 1917 y los aos posteriores al final de la segunda guerra
mundial se asiste a un incremento significativo en los flujos
de inmigracin. Es sabido que la migracin extranjera nunca

Las fuentes usadas para reconstruir los volmenes anuales de natura


lizacin entre 1954 y 1999 provienen de las Memorias de la Secretara de
Relaciones Exteriores y de la informacin que proporciona la siguiente
pgina web: www.sre.gob.mx/index.php/-estadisticas-de-documentos
art-30-constitucional. Para el periodo 1954-1978, las cifras obtenidas de
estas fuentes fueron cotejadas con informacin procedente de una base
de datos de expedientes de naturalizacin que se encuentra en el AHD
SRE. Esta base de datos es una herramienta de consulta que el personal
del citado archivo utiliza para la localizacin de expedientes.

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1746 PABLO YANKELEVICH

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NATURLIZACONES MXICO.DISTRBUCINAUL,182-9 (TOALES) Zt-81
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CO CM CM T- T

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1747

Grfica 2
DISTRIBUCIN DE NATURALIZACIONES. SIGLOS XIX Y XX
%

90

80

70

60

50

40

30

20

10

0
1828-1899 1900-1953 1954-1999

constituy un afluente significativo de la poblacin nacio


nal. A lo largo de un siglo, los censos de poblacin muestran
que el volumen de extranjeros en el total de habitantes osci
l entre 0.4% y 0.9%. Mxico no fue un pas de inmigracin
a pesar del deseo de sus lites dirigentes, pero en el contexto
de estas reducidas magnitudes es posible inferir una correla
cin entre el incremento de corrientes migratorias y las natu
ralizaciones entre 1920 y 1950.
Entre 1828 y 1953 se naturalizaron algo ms de 31 000 ex
tranjeros. Al desagregar por nacionalidad estas cifras, resul
ta mayoritaria la participacin de Espaa con casi 41% de
los naturalizados seguida de guatemaltecos con 16%. Si se
observan los volmenes y los orgenes nacionales de las car
tas de naturalizacin, es manifiesta la correspondencia con la
trayectoria de las distintas comunidades de inmigrantes en
la historia mexicana. As, por ejemplo, mientras en el siglo xix

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1748 PABLO YANKELEVICH

Grfica 3
POBLACIN NACIONAL Y EXTRANJERA, 1

Grfica 4
PARTICIPACIN DE EXTRANJEROS EN LA
%o/ 1900-2000
1900-2000

1.00

0.90

0.80

0.70

0.60

0.50

0.40

0.30

0.20

0.10

0.00

las naturalizaciones corresponden a extranjeros procedentes


de Europa occidental y en menor medida de pases vecinos
y de Asia, en el siglo xx el mapa de las naturalizaciones revela
la emergencia de corrientes migratorias nuevas. En estos 125
aos (1828-1953) nueve naciones (Espaa, Guatemala, Ale

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1749

mania, Francia, Italia, Inglaterra, Estados Unidos, China y


Cuba) concentraron las tres cuartas partes de las cartas de
naturalizacin. Entre el siglo xix y el xx la continuidad en
algunas nacionalidades revela la permanencia de flujos tra
dicionales que transitan en buena medida a partir de relacio
nes comerciales, industriales y financieras que han vinculado
a Mxico con Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, Francia
y Espaa; que denotan la cercana y los contactos histricos
con Guatemala y con Cuba, o bien que exhiben el inicio de
oleadas migratorias que, como la de los chinos a finales del
siglo xix, responden a demandas de mano de obra para satis
facer la expansin de actividades productivas y de transporte
en determinadas zonas del pas.29
Junto con estas continuidades, en las primeras dcadas de la
posrevolucin los procesos de naturalizacin acusan la emer
gencia de nuevas nacionalidades. La participacin de inmigran
tes de Europa del Este30 en el total de naturalizados pas de
menos de 1 % en el siglo xix a 13% en la primera mitad del xx,
mientras que los de Medio Oriente31 alcanzaron 8% de partici
pacin partiendo de una muy reducida presencia en el siglo xix.
De manera semejante se comportan los japoneses que, sin

29 Sin pretensin de exhaustividad, entre otros vase Berninger, La in


migracin-, Meyer, "Los franceses"; Metz et al. Los pioneros-, Lida (comp.),
Una inmigracin; Gonzlez Navarro, Los extranjeros-, Meyer y Sala
zar (coords.), Los inmigrantes-, Bernecker, Alemania-, Rodrguez
Chvez (coord.), Extranjeros; Chao Romero, The Chinese-, y Sala
zar, Las cuentas.
30 En la categora Europa del Este se integraron las siguientes naciones:
Albania, Bulgaria, Checoeslovaquia, Estonia, Hungra, Letonia, Litua
nia, Polonia, Rumania, Rusia, Ucrania y Yugoslavia.
31 En la categora Medio Oriente se integraron las siguientes naciones:
Arabia, Armenia, Egipto, Irn, Iraq, Lbano, Palestina, Siria y Turqua.

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1750 PABLO YANKELEVICH

representacin en las naturalizaciones de


2% en la primera mitad de la pasada cent

Cuadro 1
NATURALIZACIONES EN MXICO, 18

Nacin de origen Totales %


Nacion
Alemania 1613 5.16

China 1 443 4.62

Cuba 486 1.56

Espafia
Espaa 12
12 619
619 40.39
40.39
Estados Unidos 756 2.42

Francia 680 2.18

Guatemala 4 907 15.70


Grecia 302 0.97

Italia 658 2.11

Inglaterra 256 0.82


Japn
Japon 431 1.38
Li'bano
Lbano 1117
1117 3.57
3.57

Lituania 354 1.13

Polonia 1411 4.52

Rusia 954 3.05

Siria 559 1.79

Turqufa
Turqua 330
330 1.06
1.06
Otras 2 369 7.58

Total 31 245 100.00

Fuente: AHDSRE, exps. L-E

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1751

De los poco ms de 2 500 extranjeros que se naturali


zaron en el siglo xix, casi la mitad fueron espaoles, 10%
estadounidenses, 8% franceses y alemanes respectivamen
te, 7% italianos, 5% guatemaltecos, 3% cubanos e ingleses
respectivamente y 2% chinos. Si confrontamos esos por
centajes con lo sucedido con las 34000 cartas de naturaliza
cin entregadas en la primera mitad del siglo xx, se advierte
en primer trmino que los chinos (5%) y los guatemaltecos
(17%) aumentaron de manera significativa su representa
cin; en segundo lugar que los espaoles, si bien mantuvie
ron la primaca con una presentacin de 40% en el total de
naturalizados, en trminos relativos y frente al siglo xix su
porcentaje disminuy. En realidad, la disminucin de espa
oles fue parte de un fenmeno general de adelgazamien
to de las corrientes migratorias tradicionales, puesto que
la participacin de Europa occidental en el volumen total
de naturalizados durante la primera mitad del siglo pasa
do pas de 75% en el siglo xix a 50%. Esta baja tambin
se observa en los estadounidenses, que transitaron de 10%
en el siglo xix a menos de 2% en la pasada centuria. Estas
reducciones fueron capitalizadas por extranjeros provenien
tes de la zona del desintegrado imperio turco, por europeos
del Este, por inmigrantes de China y Japn y por latinoa
mericanos, en su mayora guatemaltecos.
Entre un siglo y otro los espaoles acusaron la menor
cada (47 a 39%), los alemanes disminuyeron casi 40% al
pasar de 8 a 5%, mientras que las reducciones fueron drs
ticas para franceses (8 a 2%), ingleses (3 a 0.62%) italianos
(7 a 2%) estadounidenses (10 a 2%) y cubanos (3 a 1 por
ciento).

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1752 PABLO YANKELEVICH

Grfica 5
NATURALIZADOS POR PAS DE ORIGEN 1828-1953

%
% O 55 10
10 15
15 20
20 25
25 30
30 35
35 40
40 45
45 50

Alemania

China

Cuba

Espaa
Espana
Estados Unidos

Francia

Guatemala

Grecia

Italia
Italia g]
Inglaterra

Japn
Japori
Libano
Lbano J
Lituania

Polonia

Rusia f 1
Rusia

Siria
Siria baI

Turqua
Turquia h

Otros

1828-1899
1828-1899 1900-1953
1900-1953

Cules podran ser las causas de estas reducciones en na


turalizaciones de extranjeros con arraigada presencia en
Mxico? En primer lugar, habra que considerar que durante
la segunda mitad del siglo xix franceses, italianos y en menor
medida alemanes estuvieron asociados a experimentos de
colonizacin agrcola que aunque dbiles no encontraron
continuidad en la siguiente centuria.32 En segundo trmino,

32 Vase Skerritt Gardner, Colonos; Viqueira y Ruz (eds.), Chiapas-,


Martnez Rodrguez, Colonizzazione, y Aboites, Norte.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1753

la migracin francesa asociada a la peculiar experiencia de


los barcelonnettes,33 iniciada alrededor de 1830 y que medio
siglo ms tarde estuvo plenamente consolidada, debi impac
tar en la participacin francesa en el universo de naturalizados
durante el siglo xix; en tercer lugar, la independencia cuba
na cerr un ciclo de marcada presencia de estos antillanos en
Mxico en el siglo xix.34 Por ltimo, la mengua de las naturali
zaciones de estadounidenses, as como la de ingleses y alema
nes entre la etapa anterior y posterior a la revolucin de 1910,
podra relacionarse con una legislacin revolucionaria que al
limitar derechos de propiedad aument los riesgos de renun
ciar a la proteccin de sus gobiernos para someterse al arbi
trio de una autoridad mexicana.35 Es decir, se podra inferir
que las restricciones que impuso la Revolucin a inversiones
contribuyeron poco a que estadounidenses y comunidades
europeas con tradicional representacin en Mxico se incli
naran por la naturalizacin. Este asunto merece ser observa
do a la luz de quienes optaron por naturalizarse.
Para la primera mitad del siglo xx, y exceptuando los casos
de los espaoles y los guatemaltecos, que ms adelante se exa
minarn, se puede trazar una evidente correspondencia entre
las nacionalidades restringidas o prohibidas en la poltica
migratoria y el incremento de su participacin en las natu
ralizaciones.
Al concluir la primera guerra mundial se reactivaron los
flujos migratorios internacionales hacia Amrica. Mxico

33 Vase Gouy, Prgrinations; Proal y Charpenel, L'Empire;


Antiq-Auvaro, L'migration; y Gamboa (coord.), Los barcelonnettes.
34 Vase Herrera Barreda, Inmigrantes.
35 Vase Knight, "Nationalism"; Freeman Smith, The United States-, y
Yankelevich, "Gringos".

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1754 PABLO YANKELEVICH

Grfica
Grafica
Grfica 6 6
NATURALIZADOS
NATURALIZADOS
NATURALIZADOS POR
POR AREA REAPORGEOGRFICA
GEOGRAFICA REA
DE ORIGEN, DE GEOGR
ORIGEN,
SIGLOY
o, SIGLO XIX XIXXX
Y XX
/o

Siglo xix

I I Siglo >

10

Europa America Europa Medio Asia Estados Otros


Latina del Este Oriente Unidos

no fue la excepcin aunque la vecindad con Estados Unidos


imprimi caractersticas distintivas a este proceso. Explicar
esas caractersticas obliga a tener en cuenta tres cuestiones.
En primer lugar, los bajos ndices de inmigracin en Mxi
co, que en buena medida se explican porque el pas no poda
competir con la enorme atraccin que ejerca el mercado de
trabajo estadounidense. En tal sentido, el crecimiento de la
presencia de inmigrantes en Mxico es producto de las pol
ticas de restriccin migratoria en Estados Unidos. Esto
resulta claro en el caso de la comunidad china y japonesa,
cuya expansin en Mxico est directamente vinculada a las

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1755

medidas prohibicionistas establecidas por las autoridades


estadounidenses desde finales del siglo xix, situacin que se
potenci cuando en 1924 qued instituido un sistema de cuo
tas por nacionalidad que oblig a inmigrantes de Europa del
Este y Medio Oriente a buscar alternativas en otras regiones
de Amrica. Mxico entonces apareci como una oportuni
dad que poda ser temporal hasta conseguir cruzar la frontera
de manera ilegal o bien para establecerse de manera definiti
va en el pas. En segundo lugar, la atraccin que ejerca Esta
dos Unidos alcanz a los propios mexicanos, por ello y desde
comienzos del siglo xx Mxico comenz a perfilarse como
una nacin de emigrantes. Los mexicanos que partan a Esta
dos Unidos siempre superaron a los extranjeros que llegaban
a radicar al pas, y esta peculiar condicin tuvo consecuen
cias determinantes en la poltica de migracin, entre otras
cuestiones por el impacto que tuvo en Mxico la llegada de
nacionales deportados cuando las crisis econmicas golpea
ron la economa estadounidense en distintos momentos de la
dcada de 1920 y hasta entrados los aos treinta.36 En tercer
lugar, las consecuencias de las polticas migratorias restricti
vas en Estados Unidos y los problemas derivados del retor
no compulsivo de emigrantes mexicanos se instalaron en un
pas impregnado por una potente prdica nacionalista que
rpidamente se instal en la poltica migratoria. La defensa
de reducidos mercados labores fue uno de los pilares que sos
tuvo esa poltica, pero otro no menos vigoroso fue la defensa
de una mexicanidad mestiza amenazada por inmigrantes con

36 Vase Balderrama E. y Rodrguez, Decade-, Alans Enciso, Que


se queden-, Henderson, Beyond, y Overmyer Velazquez (d.), Beyond
la Frontera.

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1756 PABLO YANKELEVICH

cargas culturales y biolgicas supuestamente poco aptas para


asimilarse a lo que se crea era el tipo nacional. No es casual
entonces que desde inicios de la dcada de 1920 comenzara
un ascendente proceso de restriccin a la migracin interna
cional, primero por medio de circulares confidenciales limi
tando el ingreso de asiticos, negros, rabes, turcos, rusos,
polacos, libaneses, etc., que engrosaban las nuevas corrientes
migratorias. En un principio se prohibi a estos inmigrantes
desarrollar actividades en las que competan con los naciona
les, como fue el caso del trabajo como jornaleros y las activi
dades comerciales al menudeo; despus se impidi el ingreso
de nacionalidades "inasimilables", eufemismo con el que se
haca alusin a europeos del Este, en su mayora de ascen
dencia juda, y a migrantes de la zona de Levante. Las campa
as nacionalistas contra la presencia extranjera se iniciaron a
comienzos de los aos veinte y tuvieron como principal des
tinatario a los migrantes chinos. Esas campaas atravesaron
toda esa dcada hasta alcanzar su punto culminante en 1931
y 1932, con la expulsin masiva de chinos en los estados nor
teos. Los antichinos no tardaron en incorporar otras fobias
tnicas que decantaron en las nuevas campaas desplegadas
en los aos treinta contra extranjeros dedicados sobre todo
al comercio y a dueos de pequeas industrias.37
Durante la primera mitad del siglo xx se triplic la pobla
cin extranjera en Mxico. Este incremento alcanz en 1950
poco ms de 180000 extranjeros en un universo de casi
26000000 de nacionales. A pesar de esta menguada repre
sentacin en el volumen total de nacionales, la presencia de

37 Vase Prez Montfort, Por la patria-, Reique, "Regin"; Gojman


de Backal, Camisas.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1757

extranjeros no dej de valorase como una amenaza y en aten


cin a ella entre 1920 y 1947 fueron sancionadas dos leyes
de migracin (1926 y 1930) y dos leyes generales de pobla
cin (1936 y 1947),38 adems de la nueva ley de naturalizacin
(1934) referida en pginas anteriores. En buena medida estas
normas fueron respuesta a un aumento de la demanda de
extranjeros por conseguir visados que permitieran una resi
dencia legal, y tambin de un aumento en la demanda de
naturalizaciones por parte de extranjeros que tenan una
prolongada residencia. Es posible suponer que ante leyes
migratorias prohibicionistas y en un ambiente de marcada
xenofobia, un nmero creciente de inmigrantes intentaran
naturalizarse para conservar derechos de residencia, facilitar
el ingreso al pas de familiares y para garantizar empleos en
negocios cuyas plantas laborales comenzaron a estar sujetas
a un cupo de trabajadores extranjeros.39 Las naturalizacio
nes poco tuvieron que ver con una poltica oficial de integra
cin y ciudadanizacin, y mucho menos con un inters de
este tipo en los solicitantes, sino con una estrategia de estos
ltimos por alcanzar prerrogativas, sobre todo laborales, que
eran recortadas por la legislacin migratoria y del trabajo. En
otros trminos, en el Mxico de la posrevolucin una par
te nada desdeable de los extranjeros buscaron la naturali
zaron para escapar de las restricciones migratorias en medio
de un clima de exacerbado nacionalismo que amenazaba con
expulsarlos.

38 Vase Yankelevich, Deseables o inconvenientes?


39 Como resultado de las campaas nacionalistas, la Ley Federal del Tra
bajo aprobada en 1931 estableci en su artculo 9 que no se autorizaba
ms que 10% de extranjeros en la planta laboral de una empresa de cual
quier ramo. Diario Oficial de la Federacin (28 ago. 1931), p. 4.

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1758 PABLO YANKELEVICH

Para la primera mitad del siglo xx, los extranjeros origina


rios de Europa del Este y Medio Oriente representan casi un
tercio del total de naturalizaciones. Si se observa el comporta
miento anualizado de esas naturalizaciones se advierte que el
final de la primera guerra mundial marca el inicio de un ciclo
que con altibajos se prolong hasta la segunda posguerra. Un
moderado ascenso caracteriza los aos veinte para a partir de
la crisis de 1929 comenzar un ascenso que alcanzar las cotas
ms elevadas en la primera mitad de los treinta, justamente en
medio de la atmsfera ms antiextranjera que respir Mxico
durante el siglo pasado. Las naturalizaciones inician una fase de
declive entre 1933-1934 en la coyuntura de la discusin y apro
bacin de la nueva ley de naturalizacin. En los aos de 1936
1937 prcticamente se detiene el otorgamiento de cartas de
naturalizacin para repuntar en los primeros aos de la segun
da guerra mundial acompaando una ligera apertura en materia
migratoria consecuencia en buena medida de las nuevas obli
gaciones que el pas haba asumido con el ingreso a la guerra
europea. De esta manera los momentos con mayores ndices
de naturalizacin fueron, por un lado, los primeros aos trein
ta, atendiendo solicitudes que en su mayora fueron hechas por
inmigrantes que ingresaron al pas una dcada antes; y por otro
lado, durante los aos de la segunda posguerra, cuando par
te de los solicitantes corresponden a ingresos de finales de los
aos treinta y principios de los cuarenta.
Al comparar el flujo de naturalizaciones de extranje
ros provenientes de Europa del Este y de Medio Oriente se
advierten trayectorias similares con independencia de las dife
rencias en los volmenes: 3 672 europeos del Este y 2295 de
Medio Oriente. Estos dos colectivos fueron objeto de normas
y prohibiciones especficas. Desde finales de los aos veinte y

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1759

Grfica 7 (totales)

DISTRBUCINAULDENATURLIZADOSEUROPADELSTYMEDIORENT,190-53

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1760 PABLO YANKELEVICH

durante toda la siguiente dcada judos, rusos, polacos, ucra


nianos, junto con rabes y judos de Palestina, Lbano, Siria
e Iraq fueron catalogados de extranjeros indeseables, dedica
dos a actividades "parasitarias" como el comercio ambulan
te y portadores de una innata incapacidad para integrarse a
la cultura nacional. Estos extranjeros, hurfanos de protec
cin de sus gobiernos e imposibilitados de emprender el viaje
de regreso a sus naciones, entre otras cosas porque sus sali
das muchas veces fueron huidas ante persecuciones tnicas,
buscaron la nacionalidad mexicana a manera de refugio que
permitiera librar las presiones, restricciones y obstculos
que impona la autoridad mexicana.
Una situacin similar se distingue en el caso de los chi
nos. Esta comunidad desde finales del siglo xix comenz a
valorase como un peligro para la salud de la nacin. El anti
chinismo, de fuerte raigambre popular en estados norteos,
no encontr canales para una abierta manifestacin pblica
durante los ltimos aos del porfiriato, entre otras cuestio
nes porque la llegada de los estos inmigrantes fue promovida
desde el seno de la dirigencia nacional. Entre 1895 y 1910, la
comunidad china creci de poco ms de un millar a 13 000,40
y este incremento no tard en traducirse en un rechazo de tal
magnitud que termin, entre otros asuntos, dando origen a
las primeras agencias gubernamentales dedicadas a controlar
la inmigracin en Mxico. A medida que aumentaba el recha
zo, los chinos buscaron la nacionalidad mexicana. Sobre el
total de chinos naturalizados desde finales del siglo xix has
ta 1953, 25% lo hizo entre 1889 y 1917, mientras que en
los siguientes 12 aos (1918-1930) se naturalizaron 66%.

40 Censos, 1895-1910.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1761

El estallido de la Revolucin abri las puertas a un repudio


que encontr explosiones de ira popular como fue el caso de
la matanza de chinos en Torren en 1911.41 Estas fobias logra
ron articular una poderosa campaa en los estados norteos
en donde se lleg al establecimiento de sistemas de exclusin
tnica interesados en regular desde los lugares de residencia
hasta los matrimonios. En este clima se alcanzaron los nive
les ms elevados de naturalizaciones, hasta que su descenso
y prcticamente desaparicin tuvo lugar a comienzos de los
aos treinta cuando sucedieron las expulsiones de orientales.
Las fobias antichinas tuvieron continuidad en las fobias anti
judas y antirabes que vemos incrementar a medida que dis
minuy la presencia de chinos en el pas.
El caso de los guatemaltecos se distancia del resto de las
comunidades de naturalizados. Ya se indic que los guatemal
tecos ocuparon el segundo lugar en el volumen de naturaliza
dos entre 1828 y 1953. Se trata de casi 5000 personas, de las
cuales menos de 300 obtuvieron su carta de naturalizacin en
el siglo xix. El resto lo hizo en la primera mitad del siglo xx
y cerca de 90% fueron naturalizaciones otorgadas entre
1936 y 1947. La alta concentracin en un periodo tan corto
obedece a condiciones peculiares en la definicin y las activi
dades econmicas de la frontera sur del pas. En 1882 Mxi
co y Guatemala llegaron a un acuerdo en una larga disputa
por el trazado de la frontera.42 Como parte de esos acuerdos
la zona del Soconusco qued incorporada a Mxico, y desde
entonces este territorio vivi un expansivo crecimiento de la

41 Vase Puig, Entre el ro.


42 Vase Castillo, Toussaint y Vzquez, Espacios; y De Vos, Las
fronteras.

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1762 PABLO YANKELEVICH

0*61
6C6U
96l
S6t
W6t
61
61
e6l
Z6t
ZE61.
1661
1661
06t
0661
6Z61
6261.
8261
8Z6I
Z61
LZ 61.
9Z61
9Z6I
SZ61
S261
*261.
261.
ZZ61
ZZ61
2261
IZ61
1-261.
0Z61
0261
6161
81.61.
81.61.
Z1-61
Zt6t
9161
91-61.
*1.61
H61

Grfica 8 (totales) E1-61


1-6 U

Z61
21.61.
UU61
U6t
01-61
01-61.
6061
8061
061
/06I
9061
S061
*061
8061.
061
2061
1061.
1-06 U

0061

DISTRBUCINAULDENATURALIZCONESD CHINOS,190- 40 6681


8681.
8681
Z681
681
9681.
9681.
S681

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1763

produccin cafetalera fundada en haciendas de grandes pro


porciones y en el empleo intensivo de trabajadores residentes
y de jornaleros temporales. Garantizar un regular abasteci
miento de mano de obra fue un problema crnico de la eco
nmica cafetalera; por esta razn a la escasa poblacin local se
sumaron contingentes de trabajadores originarios del vecino
pas. Al origen rural de estos migrantes debe agregarse la con
dicin de indgenas pertenecientes en su mayora a la cultura
mame. De esta forma, en la frontera sur se est en presencia
de un colectivo de extranjeros con caractersticas diferentes
a cualquier otra experiencia migratoria en Mxico.43
En contraste con las pocas nacionalizaciones que se verifi
caron a finales del siglo xix, que como demuestra Erika Pai
respondieron en su mayora a una estrategia de finqueros
cafetaleros de retener mano de obra garantizando la propie
dad de alguna parcela de tierra a sus trabajadores;44 las natu
ralizaciones que se sucedieron desde medianos de los aos
treinta fueron resultado de una poltica interesada en trans
formar esa zona fronteriza. El proceso de naturalizacin apa
rece asociado a una decisin gubernamental que se inici en
los primeros aos treinta y que se afianz durante el gobier
no de Lzaro Crdenas.
Explicar el sentido de lo que en realidad fue una campa
a masiva de naturalizacin obliga a tener en cuenta cuatro
asuntos: en primer trmino, la indefinicin de la nacionali
dad en comunidades rurales que en su origen decimonnico
haban sido guatemaltecas. En segundo lugar, las restricciones

43 Vase Castillo y Vzquez Olivera, "Los inmigrantes"; y Marti


nez Velasco, Plantaciones.
44 Vase Pai, Para pertenecer.

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1764 PABLO YANKELEVICH

migratorias que Mxico impuso desde 1929 a raz de la cri


sis econmica mundial y que apuntaron contra jornaleros
extranjeros que competan con los nacionales en muy estre
chos espacios laborales. Estas restricciones no detuvieron la
migracin guatemalteca pero hicieron evidentes los meca
nismos de reclutamiento ilegal usados por los finqueros, as
como una slida red de corrupcin que los involucraba jun
to con autoridades locales y funcionarios del Departamento
de Migracin de la Secretara de Gobernacin. En tercer tr
mino, el ascenso de los reclamos campesinos durante los aos
veinte en las peculiares condiciones de Chiapas, entidad que
haba quedado al margen del proceso revolucionario debido
a poderosos compromisos entre caciques polticos y hacen
dados. 45 Y por ltimo, la puesta en marcha de las polticas
indigenistas por medio de acciones especficas orientadas a
combatir la marginacin social propugnando por una inte
gracin de las comunidades indgenas a la nacin mestiza.
Sobre estos antecedentes y bajo la presidencia de Lzaro
Crdenas tuvo lugar una amplia reforma agraria en el campo
chiapaneco,46 y como parte de esta poltica qued constitui
da la Comisin Demogrfica Intersecretarial (cdi), organis
mo integrado por la sre, la Secretara de Gobernacin y el
Departamento Agrario con la funcin de estudiar, proponer
y ejecutar acciones tendientes a resolver la ausencia de nacio
nalidad en la mayora de los pobladores de la regin fronteri
za formada por los departamentos de Soconusco y Mariscal.
Los guatemaltecos y sus hijos carecan de documentacin que
acreditara su nacionalidad, y en iguales circunstancias esta

45 Benjamin, A Rich Land.


46 Reyes Ramos, El reparto.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1765

ba la mayora de los mexicanos que trabajaban en las fincas


cafetaleras. Por esta razn los abusos, maltratos y todo tipo
de arbitrariedades dirigidos a guatemaltecos alcanzaron tam
bin a mexicanos. Resolver este asunto no era una cuestin
menor, toda vez que de la nacionalidad dependa de que los
trabajadores permanentes y los jornaleros fueran sujetos de
derecho agrario.47
Desde 1932 el gobierno federal mostr inters por cono
cer y ordenar el estado de la migracin en aquella regin del
sur mexicano. Mediante reuniones binacionales los gobiernos
de Mxico y Guatemala pusieron en evidencia la absoluta fal
ta de control sobre los flujos migratorios, y en consecuencia
el Departamento Migratorio de Mxico inici un esfuerzo
por elaborar censos y registrar a la poblacin guatemalteca.48
Estos fueron los primeros pasos de un trabajo que fue reto
mado por la cdi. Esta comisin comenz a trabajar en 1935
y clausur una primera etapa en 1940. Un ao ms tarde fue
reorganizada y funcion hasta 1947.49 Si se examina la dis
tribucin anual de naturalizados guatemaltecos se advierte

47 El Cdigo Agrario de 1934 estableca en su artculo 44 que para reci


bir una dotacin ejidal era necesario acreditar la condicin de mexica
no, sin distinguir entre mexicanos por nacimiento o por naturalizacin.
Diario Oficial de la Federacin (12 abr. 1934), p. 601. La condicin de
mexicano por nacimiento qued estipulada en el nuevo Cdigo Agra
rio de 1940 en su artculo 163. Diario Oficial de la Federacin (29 oct.
1949), p. 57.
48 La documentacin de estas reuniones binacionales en que se examin
el problema migratorio en la frontera sur puede consultarse en AHINM,
4-358-447 y AHDSRE, III-1728-1 (4 partes), 111-170-19.1938, III
296.31.1934, CILA 334.4 y CILA X 334.4.
49 Para una aproximacin histrica al trabajo de la cdi, vanse Gerardo
Prez, "Nacionalidad", y Castillo y Vzquez Olivera, "Los inmi
grantes".

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1766 PABLO YANKELEVICH

que entre esos aos se concentra casi 90% de las naturaliza


ciones. En los hechos, la cdi funcion como un registro civil
ya que mediante declaraciones de los interesados, de testigos
y de la poca documentacin con que se contaba otorg car
tas de naturalizacin a aquellos que declaraban haber nacido
en Guatemala, y certificados de nacionalidad a descendien
tes de guatemaltecos nacidos antes de la adopcin del princi
pio de ius soli en 1934. De igual manera, y segn un informe
de 1940, la cdi logr identificar a ms de 40000 personas que
pudieron demostrar la condicin de mexicanos.50
La elevada tasa de naturalizacin de guatemaltecos deriv
de la necesidad gubernamental de conocer y ordenar la pobla
cin asentada en una frontera sobre la que se haba ejercido
un escaso control. Las naturalizaciones se atribuyeron en un
contexto de acrecentada movilizacin poltica destrabada por
un reclamo de tierras de las comunidades campesinas. Fue as
que se naturaliz para dotar de tierras o para dar seguridad
a beneficiarios de dotaciones ya realizadas que carecan de
herramientas idneas para acreditar su nacionalidad.
Si el caso guatemalteco fue resultado de una situacin
excepcional, algo similar aconteci con los espaoles a pesar
de constituir la principal comunidad de naturalizados desde
la primera dcada de la posindependencia. En trminos cuan
titativos los espaoles tuvieron la ms alta participacin en
la historia de la inmigracin en Mxico hasta mediados del
siglo xx.51 La tradicin y consistencia de esta migracin expli
ca que de poco ms de 31000 naturalizaciones entre 1828 y

50 Gerardo Prez, "Nacionalidad", p. 193.


51 Vase Pla Brugat, "Espaoles"; Lida, Inmigracin, cap. 2, y "Los
espaoles"; Gil Lzaro, "La presencia".

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1767

8t^6U

9^61

W61

ZP6
ZP61

OWI
0^61

8661.

9E61

K61
fr61

ZZ61
ZZ61

0E61

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926 L

*261.

2261
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0261

8161

Grfica 9 21.61.

01.61.

8061.
8061

9061

061

1.061

6681

9681

W581

2681

6881

Z88U
881

881

Distrbucinauldenaturlizaconesdguatemlcos,190- 53(toales)

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1768 PABLO YANKELEVICH

1953 hayan sido de espaoles ms de 12300. Sin embargo, al


analizar estas cifras se advierte que de ese total de espaoles
naturalizados slo 10% tuvo lugar en el siglo xix. La bsque
da de la naturalizacin para los integrantes de la comunidad
extranjera con mayor raigambre en Mxico no parece haber
sido una aspiracin muy sentida, o si lo fue no parece
haber sido fcil alcanzarla. El estudio de Erika Pai demues
tra que en la primera razn radica la causa de ndices tan
bajos. Conservar la condicin de subdito de la corona espa
ola en medio de las turbulencias polticas, guerras y asona
das del Mxico decimonnico otorgaba mayores seguridades
a propiedades y vidas que el orgullo de pertenecer a la "gran
familia mexicana".52 Esta actitud parece confirmarse de tener
en cuenta que la mitad de los espaoles naturalizados antes
del estallido de la revolucin de 1910 lo hizo en las dcadas
de la pax porfiriana, cuando la estabilidad poltica y las segu
ridades otorgadas a inversionistas y empresarios seguramen
te impulsaron la bsqueda de la nacionalidad.
Las naturalizaciones en la posrevolucin siguieron otras
rutas. Los espaoles no escaparon a los rechazos que alent
el nacionalismo revolucionario. Por el contrario, ese nacio
nalismo se afianz a partir de una memoria que insista en
vincular las renovadas oleadas de migrantes espaoles con los
conquistadores y colonizadores de los siglos virreinales. El
paradigma de extranjero abusivo y explotador era el migrante
espaol, de ah las palabras del diputado constituyente Pau
lino Machorro, cuando en enero de 1917 en Quertaro ase
ver que cada vez que vea a un extranjero "se me figura que
por las baldosas de nuestras banquetas resuenan an los aci

52 Pai, Para pertenecer.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1769

Grfica 10

DISTRBUCINAULDENATURLIZACONESD PAOLES,182-94(TOALES)

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1770 PABLO YANKELEVICH

cates de Pedro de Alvarado".53 Un clima hispanfobo inun


d la inmediata posrevolucin, potenciado en buena medida
por el recuerdo de favores y privilegios de que gozaron los
sectores ms encumbrados de la colonia espaola durante el
porfiriato y por las apuestas polticas de estos mismos secto
res a la contrarrevolucin.54 Por otra parte, Espaa en el nue
vo siglo careca de capacidad para promover con algn xito
la defensa de sus nacionales en el extranjero, de manera que la
conservacin de la nacionalidad espaola no otorgaba ms
que la honra de ser subdito de la monarqua.
Ese clima antiespaol se enrareci an ms con la puesta
en marcha de normas migratorias restriccionistas, por ello la
bsqueda de la nacionalidad mexicana, al igual que en otras
comunidades de extranjeros que resistieron las restricciones
y prohibiciones, se perfil como una estrategia defensiva para
garantizar derechos de propiedad y residencia. La distribu
cin anual de naturalizaciones evidencia un incremento sus
tancial de las naturalizaciones en el quinquenio 1931-1935
correspondientes a solicitudes efectuadas desde finales de
los aos veinte en medio de aquel clima de nacionalismo exa
cerbado, mientras que la cada en el trienio 1936-1939, de la
misma manera que en el resto de las nacionalizaciones, puede
atribuirse a los reajustes administrativos que impuso tanto la
nueva ley de extranjera de 1934 como la de poblacin de 1936.
Ahora bien, si entre 1828 y 1939 el promedio de naturaliza
ciones de espaoles fue de 43 cartas al ao, entre 1940 y 1953
el promedio alcanz las 565 cartas anuales. En estos ltimos

53 Diario de Debates, 33a Sesin Ordinaria, Intervencin de Paulino


Machorro Narvez (6 ene. 1917), p. 1443.
54 Vase Illades, Presencia, y Yankelevich, "Hispanofobia".

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1771

14 aos se naturalizaron 65% de todos los espaoles a lo lar


go de 125 aos. La razn de esta expansin est directamente
asociada a una circunstancia excepcional en la poltica migra
toria de Mxico: la solidaridad con los refugiados de la Guerra
Civil Espaola.
A inicios de 1940 el gobierno de Mxico introdujo un
cambio en la Ley de Nacionalidad y Naturalizacin de 1934
como parte de una serie de acciones para facilitar la recepcin
de este amplio contingente de perseguidos polticos. Entre
los requisitos para acceder a la nacionalidad por una va pri
vilegiada, es decir, sin la mediacin del poder judicial y sin
la condicin de acreditar cinco aos de residencia, la Ley de
1934 haba incluido a los originarios de pases latinoameri
canos. Este haba sido un insistente reclamo de los constitu
yentes, al punto que como ya se ha indicado, la condicin de
"indoamericano" qued incorporada al texto constitucional
de 1917. En Quertaro, y sobre esta prerrogativa, de manera
expresa se excluy a los espaoles, considerados en opinin
de Francisco Mgica "perniciosos por excelencia".55 Con el
arribo de los republicanos esta percepcin cambi sustancial
mente, de modo que meses despus de la llegada del primer
contingente de refugiados, por decreto presidencial se incor
por en la Ley de 1934 el origen espaol como sujeto de pri
vilegio para acceder a la nacionalidad mexicana.56

55 Diario de Debates, 33e Sesin Ordinaria, Intervencin de Francisco


Mgica (6 ene. 1917), p. 1447.
56 En enero de 1940 se modific la fraccin VII del artculo 21 de la Ley
de 1934, estableciendo que seran beneficiarios de la va extraordina
ria de naturalizacin "los indolatinos y los espaoles de origen que esta
blezcan su residencia en la Repblica", Diario Oficial de la Federacin
(23 ene. 1940), p. 2.

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1772 PABLO YANKELEVICH

En las primeras pginas de este estudio se hizo referencia a


las controversias que gener la necesidad de regular el acceso
a la nacionalidad mexicana. A partir de 1917 las discusiones
fueron rispidas, sobre todo cuando se trat de fijar requisitos
para asegurar que las solicitudes de naturalizacin obedecie
ran a la conviccin profunda de desear integrarse a la nacin
mexicana. Resulta excepcional que ninguno de estos dilemas
se interpuso a la voluntad del presidente Lzaro Crdenas en
su solidaridad con los derrotados de la Guerra Civil Espaola;
y justamente por ello se inaugur una experiencia de natura
lizaciones "masivas" que permitieron en primer lugar obte
ner un pasaporte a quienes por las circunstancias de su salida
carecan de documentacin que acreditara su identidad. En
segundo lugar, facilit inserciones laborales en mercados de
trabajo que restringan la presencia extranjera, mercados
en los que adems y sobre todo en el sector gubernamen
tal, el origen espaol era motivo de un particular recelo;57 y
en tercer lugar, la dirigencia mexicana expres su anhelo de
que un inmediato acceso a la nacionalidad condujera a enrai
zar a estos espaoles valorados por sus antecedentes tnicos
y polticos como los extranjeros "deseables por excelencia."
Entre 1940 y 1944 se naturalizaron 2 532 refugiados espa
oles. Es decir, en ese quinquenio se otorg la nacionalidad
a poco ms de 20% de todos los espaoles que se convirtie
ron en mexicanos durante algo ms de un siglo. Ahora bien,
la importancia de este asunto no radica slo en lo excepcional
de una presencia extranjera vinculada a una migracin polti
ca, sino sobre todo a que la decisin del gobierno mexicano
impact de inmediato en los antiguos residentes espaoles.

57 Vase Prez Vejo, "Espaa", y Dvila Valds, Refugiados, cap. 6.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1773

Las facilidades para una rpida naturalizacin de los refu


giados fueron aprovechadas por integrantes de la tradicional
colonia espaola al punto que sus volmenes de naturaliza
cin se incrementaron desde 1940 al amparo de la prerroga
tiva otorgada para atender el caso de los republicanos, y tres
aos ms tarde ese volumen ya haba superado al del exi
lio republicano. A partir de 1944 se carece de herramientas
que permitan desagregar uno de otro colectivo espaol en
el total de naturalizaciones; sin embargo, es posible especu
lar que para el caso de los republicanos las expectativas de un
pronto retorno, a partir del triunfo de los ejrcitos aliados en
la segunda guerra mundial, debieron haber desalentado las
naturalizaciones, para volver a incrementarse a partir de 1948
cuando, en el marco de la guerra fra, el gobierno estadouni
dense hizo manifiesto su apoyo al franquismo.

LUGARES DE RESIDENCIA

Dos terceras partes de los naturalizados en la primera mitad


siglo xx tuvieron residencia en siete estados de la Repblic
en la ciudad capital. En los estados norteos de Baja Cali
nia, Chihuahua, Coahuila y Sonora residieron 7% de los nat
ralizados, en Chiapas poco ms de 15 %, y en Veracruz 3
Los patrones de dispersin geogrfica corresponden a espa
tradicionales de asentamiento de las comunidades extranjer
destacando para el siglo xx la excepcionalidad cosmopo
de la ciudad de Mxico, que concentraron ms de 50% de lo
naturalizados distribuidos entre 62 nacionalidades de origen

58 Estas nacionalidades fueron: albanesa, alemana, rabe, argentina, a


nia, australiana, austraca, belga, boliviana, brasilea, blgara, canadie

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1774 PABLO YANKELEVICH

Grfica 11

DEANTIGUARESIDNCIA,193-194 (TOALES)

DISTRBUCINAULDENATURLIZACONESDRFUGIADOSEPAOLESYDESPAOLES

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1775

Grfica 12
NATURALIZADOS POR LUGAR DE RESIDENCIA, SIGLOS XIX Y XX
%
90
Siglo
Siglo xx
80
Siglo XIX
70

60

50

40

30

20

10

de
Ciudad
Ciudad Frontera
deMxico
Frontera
Mexico norte
norte
Veracruz
Veracruz Chiapas
Effl
j" I
Chiapas Otros
Otros

Si se cotejan estos datos con los del siglo xix hasta


llido de la revolucin de 1910, se advierte que en lo sus
no se modificaron los principales sitios de residenci
tera norte, Chiapas, Veracruz y ciudad de Mxico)
s cambiaron los volmenes. La representacin de la
ra norte y del estado de Veracruz descendi en form
ficativa y en contraste los valores de las naturalizacion

checoslovaca, chilena, china, colombiana, coreana, costarricense,


danesa, dominicana, ecuatoriana, egipcia, espaola, estadounide
nia, filipina, finlandesa, francesa, griega, guatemalteca, haitiana,
sa, hondurea, hngara, india, inglesa, iran, iraqu, italiana,
letona, libanesa, lituana, luxemburguesa, nicaragense, norue
tina, panamea, peruana, polaca, portuguesa, rumana, rusa, salva
siria, sueca, suiza, turca, ucraniana, uruguaya, yugoslava y ve

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1776 PABLO YANKELEVICH

la ciudad Mxico pasaron de 25 a 55%. Chiapas aument su


participacin, fenmeno directamente asociado a la ya referida
poltica de naturalizacin de guatemaltecos. De este modo,
la mayora de los extranjeros que obtuvieron cartas de natu
ralizacin en la posrevolucin residieron en la ciudad de
Mxico y en Chiapas. Explicar este fenmeno obliga a tomar
en cuenta dos asuntos: en primer lugar, el expansivo creci
miento de la capital del pas y la consecuente atraccin que
ejerci en materia laboral tanto para nuevas oleadas de inmi
grantes extranjeros como para los antiguos que pudieron
haber cambiado de residencia a consecuencia de la agitacin
revolucionaria en el interior del pas.59 Entre 1910 y 1950, la
poblacin extranjera en la ciudad de Mxico pas de 25872
a 65 187 personas;60 el crecimiento ms significativo tuvo
lugar en las dcadas de 1930 y 1940, cuando esa poblacin
casi se duplic. El flujo de cartas de naturalizacin a extran
jeros dibuja esta trayectoria; las naturalizaciones comien
zan a aumentar a mediados de los aos veinte para alcanzar
sus niveles mximos en las dcadas siguientes (vase la gr
fica 1). En segundo lugar, la cercana a las oficinas de la sre
donde se tramitaban las naturalizaciones debi agilizar ges
tiones realizadas en cumplimiento de trmites en particular
enmaraados. Esta circunstancia probablemente insidi en
la concentracin de naturalizaciones de residentes en la capi
tal del pas.
Sobre el total de naturalizados en esta ciudad entre 1910
y 1953 (11864 personas) 63% fueron espaoles, 13% fueron

59 Vase Martnez Assad (d.), La ciudad, y Rodrguez Kuri (coord.),


Historia poltica.
60 Censos, 1910,1921,1930,1940 y 1950.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1777

originarios de Europa del Este, 5% de Medio Oriente, y poco


menos de 1 % de Asia.

Grfica 13
NATURALIZADOS EN LA CIUDAD DE MXICO POR NACIN/

REGIN DE ORIGEN, 1900-1953

Guatemala
1 Otros
17%
China
1%

Medio Oriente
5%

La dispersion por nacionalidad y sus respectivos vol


menes presentan variaciones importantes si se revisan las
entidades que concentran las mayores magnitudes de natu
ralizaciones. Por ejemplo, en Chiapas estuvieron representa
das 19 nacionalidades, pero los guatemaltecos representaron
97% de los naturalizados. En Sonora los nacionalizados per
tenecieron a 27 nacionalidades, casi 70% fueron chinos y el
resto se distribuy entre espaoles 6%, japoneses 5%, nativos
de Europa del Este 5%, estadounidenses 4%, alemanes 3% y
poco menos de 3% oriundos de Medio Oriente. En Chihu
ahua estuvieron presentes 26 nacionalidades aunque con una

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1778 PABLO YANKELEVICH

participacin menos concentrada que en los casos anteriores:


chinos 34%, espaoles 24%, Medio Oriente 11%, Europeos
del Este 7%, japoneses 7 %, estadounidenses 6% y alema
nes 3%. Por su parte, Baja California se comporta de manera
similar a Chihuahua; 35% de chinos, 24% de espaoles, 9%
de japoneses, 5% de Europa del Este y 3% de Medio Oriente.
Ms de las dos terceras partes de los naturalizados de origen
chino y japons residieron en los estados norteos, slo en
Sonora vivieron cerca de 40% de los chinos que obtuvieron su
naturalizacin en la primera mitad del siglo xx. Los nativos de
Medio Oriente y Europa del Este muestran patrones de resi
dencia diferenciados. Los primeros alcanzan una representa
cin en la ciudad de Mxico de 50%, que contrasta con 80%
de los segundos. La mayora de los libaneses, sirios, palesti
nos, turcos, etc., se distribuyeron entre la capital del pas y
los estados de Coahuila, Chihuahua, Nuevo Len, Veracruz,
Tamaulipas y Yucatn, mientras que la mayora de rusos,
ucranianos, polacos, etc., se asentaron en la capital del pas.
El peso de la ciudad de Mxico tambin es manifiesto en
los naturalizados de origen espaol. De los espaoles natu
ralizados, 80% residieron en la capital. Esta concentracin
crece hasta 95% en el caso de los republicanos espaoles y
desciende a 75% si se trata de antiguos residentes espaoles.
Es decir, a lo largo de los primeros 50 aos del siglo pasado,
de los casi 9 500 espaoles naturalizados, 7 500 vivieron en
la capital, y de ellos poco ms de 2200 fueron republicanos
espaoles. La ciudad de Mxico fue casi exclusivamente el
lugar de residencia de los republicanos naturalizados, mien
tras que la antigua colonia tuvo alguna representacin en los
estados de Baja California, Chihuahua, Coahuila, Puebla,
Tamaulipas, Veracruz y Yucatn.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1779

Grfica 14
NATURALIZADOS DE CHINA POR LUGAR DE RESIDENCIA,
1900-1953

Otros
Otros

Yucatn
Yucatan

Chiapas =l
=]

Tamaulipas

Sinaloa

Coahuila

Distrito Federal

Chihuahua I ,

Baja California

Sonora
j
III!

% 0 5 10 15 20 25 30 35 40

Grfica 15
NATURALIZADOS DE MEDIO ORIENTE POR LUGAR

DE RESIDENCIA, 1900-1953

Otros
Otros

Chihuahua

Veracruz

Tamaulipas

Nuevo Leon
Len

Coahuila

Yucatn
Yucatan

Distrito Federal

% 0 10 20 30 40 50 60

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1780 PABLO YANKELEVICH

A excepcin de los asiticos y guatemaltecos, el resto d


las nacionalidades se concentr mayoritariamente en la c
tal. En la frontera norte, las distribuciones por nacion
dad muestran grados diferentes de dispersin entre nativos
de Europa occidental y oriental, Medio Oriente y Extrem
Oriente; en cambio, en la frontera sur la vecindad con G
temala concentr el origen nacional de los naturalizado
Los espaoles, a pesar de constituir la comunidad con mayor
dimensin de naturalizados, y con la mayor distribucin ge
grfica, no escaparon a un patrn de asentamiento capitalin
que domina en el universo de los mexicanos por naturali
cin, circunstancia que resulta corolario del volumen de
comunidades radicadas en la capital y tambin de las fac
dades de realizar los trmites con un domicilio prximo a la
administracin del poder federal.

ESTADO CIVIL Y SEXO

La naturalizacin fue una cuestin de hombres. A lo larg


de la primera mitad del siglo xx slo 7% de todos los natura
lizados fueron mujeres. Se trat de poco ms de 2100 muj
res, de las cuales 47% fueron espaolas, 23% guatemalteca
6% de Europa del Este y 3% de Medio Oriente.
En todas las nacionalidades la presencia masculina supe
r 90%; el caso extremo fueron los chinos, con un ndic
de masculinidad de 100%. Este ndice slo disminuye en l
comunidad guatemalteca, al alcanzar una participacin feme
nina de 12 por ciento.
El escaso peso femenino en las naturalizaciones (7%) con
trasta con las tasas censales promedio de 37% que registra

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1781

Grfica 16
MUJERES NATURALIZADAS POR NACIN/REGIN DE OR
1900-1953

Grfica 17
HOMBRES Y MUJERES NATURALIZADOS POR NACIN/REGIN
DE ORIGEN, 1900-1953

Medio Oriente

Europa del Este

China

Guatemala

Espaa
Espana

% 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

|H Mujeres Q Hombres
Mujeres Hombres

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1782 PABLO YANKELEVICH

las mujeres extranjeras en Mxico entre 1910 y 1950.61 Cmo


explicar esta situacin? Si se interroga acerca de los incenti
vos que pudieron llevar a una mujer a naturalizarse quiz sea
posible hallar algunas de las razones de la exigua participa
cin femenina. En primer lugar, habra que descartar aspi
raciones de ejercicio de derechos ciudadanos, toda vez que
no hay evidencias de reclamos de este tipo, y por otro lado,
la instauracin del voto femenino y su posible impacto en la
naturalizacin de mujeres fue posterior al lmite cronolgi
co de este estudio. En segunda instancia, habra que conside
rar el estado civil de esas mujeres, ya que antes de la Ley de
Naturalizacin de 1934 una extranjera casada con mexicano
adoptaba en forma automtica la nacionalidad del esposo. Por
ello no resulta extrao que ms de las dos terceras partes de
las cartas de naturalizacin a mujeres a lo largo de la primera
mitad del siglo xx hayan sido emitidas despus de 1934. Una
proporcin cercana a 30%, es decir, casi 600 mujeres, estaban
casadas; se podra suponer que este universo estuvo integrado
por esposas que hicieron sus trmites de naturalizacin junto
a sus maridos extranjeros, y tambin por extranjeras casadas
con mexicanos al amparo de la va de privilegio que estipu
l la ley de 1934. En ambos casos, la nacionalidad por opcin
pudo buscarse para obtener seguridad jurdica sobre propie
dades o para el ejercicio de actividades laborales. Por ltimo,
fueron solteras 980 mujeres, 52% del total de naturalizadas.
Contrariamente a lo que podra suponerse, para las mujeres
el casamiento no fue una condicin socorrida para obtener
la nacionalidad, al contrario de lo que acontece con los hom
bres, quienes duplican el ndice de matrimonio. Es posible

61 Censos, 1910,1921,1930,1940 y 1950.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1783

que el principio de igualdad jurdica entre cnyuges insti


tuido en la Ley de 1934 impulsara a mujeres solteras, viudas
y divorciadas a pedir la nacionalidad mexicana, tratando de
resguardar patrimonios familiares que podan verse amena
zados ante la doble vulnerabilidad de ser mujer y extranjera.

Grfica
Grafica
Grfica 18 18
18
%% ESTADO
ESTADO CIVILCIVIL DE NATURALIZADOS,
DE NATURALIZADOS, 1900-1953 1900-195
70
70

60
60

50

40

30

H=
20

10

0
Casado Divorciado Soltero Viudo

Mujeres fl
| Mujeres Q Hombres
Hombres

Por otra parte, una mirada al estado civil de los naturaliza


dos sin una desagregacin por sexo arroja luz sobre el com
portamiento diferenciado de las principales colectividades.
En la primera mitad del siglo xx, 55% estuvo casado y 40%
soltero. Sin embargo, al discriminar por nacionalidades o por
regiones de origen se advierte que los ndices de soltera dis
minuyen a cifras entre 6 y 8% en las comunidades con mayor
incidencia de las restricciones migratorias (asiticos, europeos
del Este y nativos de Medio Oriente). En estas colectividades
el casamiento alcanza a 90% de los naturalizados, mientras
que en los espaoles se ubica en 61% y en los guatemaltecos
en 14 por ciento.

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1784 PABLO YANKELEVICH

Grfica 19
ESTADO CIVIL DE NATURALIZADOS POR NACIN/REGIN
DE ORIGEN, 1900-1953

II Divorciados
Divorciados y viudos
y viudos H Soltero
Soltero Q [~1
Casado
Casado

Si la naturalizacin fue una cuestin sobre todo masculina,


habra que agregar que en su mayora esos hombres estuvie
ron casados. Se carece de informacin para estimar el grado
de endogamia comunitaria en gran nmero de esos matri
monios. De acuerdo con fuentes cualitativas se puede inferir
que la endogamia fue elevada entre los extranjeros provenien
tes de Europa del Este y Medio Oriente, y que la exogamia
fue dominante entre los chinos naturalizados. De cualquier
modo, las altas tasas de matrimonio pondran en evidencia
que las uniones matrimoniales y sobre todo la descendencia
en hijos nacidos en Mxico fue un indicador que las autori
dades utilizaron para validar residencias definitivas y en con
secuencia rangos de integracin a la sociedad nacional. Claro
est que esa valoracin seguramente dependi de los criterios

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1785

de "asimilabilidad" que la propia autoridad asignaba


una de las comunidades de extranjeros; ello explica q
menos "asimilables" muestren los ms altos ndices de m
monio. La correlacin inversa entre extranjeros valo
como "no asimilables" y sus ndices de matrimonio
ra de la necesidad de contrarrestar la imagen negat
pesaba sobre ellos. Un caso ejemplar es el de los chino
ndices de matrimonio cercanos a 90%, mientras que
espaoles las "afinidades tnicas" explicaran mayore
gamientos de naturalizacin a hombres solteros. Por lt
la peculiar manera en que se naturaliz a los guatema
permitira explicar que el estado civil no haya sido un i
dor tomado en cuenta por las autoridades, toda vez que
de las dos terceras partes de los guatemaltecos eran solt
La elevada tasa de soltera en una nacionalidad que re
una participacin femenina por encima del promedio
a pensar que los guatemaltecos fueron registrados co
teros porque vivan en unin libre o porque la indefi
de su nacionalidad impidi registrar uniones matrim
ante juzgados civiles.

INSERCIONES LABORALES62

Quiz no hay mejor muestra del fracaso de la utopa


gracionista de las lites mexicanas que las ocupaciones d

62 La serie documental consultada (nota 26) registra ms de


paciones. Este universo fue tabulado en ocho grupos, a saber
ciantes, trabajadores urbanos, trabajadores rurales, tcnicos y art
empresarios urbanos, empresarios rurales, profesionistas y otr
otra parte, esa serie presenta un marcado contraste en la infor
respecto a las ocupaciones de los naturalizados. Entre 1900 y 1

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1786 PABLO YANKELEVICH

extranjeros naturalizados. Para el siglo xix, Erika Pai ha


demostrado que un tercio de los naturalizados se dedicaba
a actividades mercantiles.63 En la primera mitad del siglo xx
el patrn ocupacional vuelve a mostrar la distancia entre el
ideal de atraer inmigrantes capaces de modernizar la agricul
tura y la industria y una realidad que exhibe a los inmigrantes
insertos en otros espacios laborarles. El europeo occidental,
paradigma del extranjero deseable, disminuy su representa
cin en las naturalizaciones. Adems, segmentos importantes
de esos europeos, junto con la mayora de los inmigrantes de
orgenes nacionales nuevos, estuvieron asociados al comer

hay informacin sobre ocupaciones en 2% de los naturalizados; pero


este porcentaje crece a 98% para el periodo comprendido entre 1937 y
1953. La nica posibilidad de completar estos datos radica en la consulta
de los expedientes personales de naturalizacin. Sin embargo, la Ley de
Archivos vigente restringe la consulta de aquellos expedientes con una
antigedad mayor a 70 aos. De esta manera el ao final que pudimos
incluir fue 1943. Como para el conjunto del periodo 1900-1943 se cono
ca el total de extranjeros naturalizados por ao y por la nacionalidad de
origen, para el subperiodo 1900-1936, 2% de los naturalizados sin datos
se distribuyeron conforme a la proporcin observada para 98% de los
casos con datos. Result ms complejo construir la serie para el subpe
riodo 1937-1943. El trabajo con los expedientes personales contempl
un muestreo aleatorio estratificado. Para ello se consider un tamao
de muestra de 20% del total de naturalizados por cada ao con la distri
bucin conocida de la nacionalidad de origen. La serie as construida se
integr al conjunto de la serie histrica. Para el caso de los espaoles, y
en atencin a la posibilidad de consultar la serie documental referida a
naturalizaciones de refugiados republicanos (nota 27), se pudo separar
a los espaoles de antigua residencia de los refugiados republicanos. El
muestreo se realiz conforme a la distribucin anual de las naturaliza
ciones de espaoles desagregados en uno y otro grupo.
63 Pai, Para pertenecer, p. 186.

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1787

ci, actividad que deton las ruidosas campaas nacionalis


tas de los aos veinte y treinta.
Entre 1900 y 1943, 38% de los nacionalizados se dedica
ron al comercio. El resto se distribuy entre una variedad de
ocupaciones que, en comparacin con el siglo xix, pone en
evidencia la expansin de mercados de trabajo en las ciudades,
consecuencia de un modelo econmico que acusa la emer
gencia de nuevas actividades industriales, comerciales y de
servicios. El espacio urbano atrajo extranjeros por estas razo
nes, pero tambin porque el campo perdi atractivo ante una
acrecentada conflictividad resultado de la revolucin de 1910.
De los naturalizados, 22% fueron tcnicos, artesanos y
empleados urbanos; si a stos agregamos los dedicados al
comercio se advierte que la mayora de los mexicanos por
naturalizacin se ubicaron en los sectores medios de la socie
dad. Es posible inferir que se trata de ncleos de reciente
ingreso a estos sectores, consecuencia de una cultura de tra
bajo y ahorro que confiri oportunidad para un relativamen
te rpido ascenso social desde estratos urbanos pobres en los
que se ubicaron al momento de su llegada al pas.
Un dato significativo es el 10% que ocupan los profesio
nistas en el total de naturalizados entre 1900 y 1943, porcen
taje que duplica la cifra de este sector en el siglo xix.64 Los
trabajadores rurales estn ausentes en la mayora de las nacio
nalidades, a excepcin de los guatemaltecos. La casi totalidad
de este colectivo trabaj en faenas agrcolas, rubro que repre
senta 18% de los naturalizados. Por ltimo, la baja represen
tacin de empresarios rurales y urbanos hace evidente que
para estos grupos la bsqueda de la nacionalidad mexica

64 Pai, Para pertenecer, p. 186.

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1788 PABLO YANKELEVICH

na parece no haber sido una prioridad, a diferencia de aque


llos ubicados en las capas medias de la sociedad. A pesar de
esta baja representacin, resulta indicativo que el empresa
rio rural mostrara mayor disposicin a naturalizarse que el
urbano, consecuencia del estado de agitacin que sacuda al
campo mexicano, en dcadas en que la amenaza de reforma
agraria restaba seguridad sobre los derechos de propiedad
previamente adquiridos.

Grfica 20
NATURALIZADOS POR OCUPACIN, 1900-1943

Otros Agricultores y empresarios rurales


3 /o 6o/o

Si se discriminan las ocupaciones por comunidades de


origen, se advierte que ms de 80% de los chinos y de los
naturales de Medio Oriente se dedicaron a actividades mer
cantiles, proporcin que disminuye 61% en nativos de Euro
pa del Este y llega a 40% en el caso de los espaoles. Si bien

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1789

el comercio fue la principal fuente de ingresos de los natu


ralizados, para el resto de las ocupaciones las diferencias
son importantes. Espaoles y alemanes aportaron cerca de
60% de profesionales, mientras que 17% correspondieron a
los europeos del Este. Rusos, polacos, ucranianos, lituanos,
etc., por lo general asociados casi exclusivamente a trabajos
comerciales, fueron las nacionalidades que contribuyeron con
ms profesionales despus de los espaoles, alemanes y fran
ceses. Como se indic, la casi totalidad de los trabajadores
agrcolas fueron guatemaltecos (98%), mientras que los tra
bajadores urbanos en sus tres cuartas partes fueron europeos
occidentales. A su vez, los empresarios urbanos estn repre
sentados con 38% de europeos del Este y 44% de espaoles,
alemanes, austracos y franceses en su mayora. En el caso de
los naturalizados propietarios de negocios agrcola ganade
ros, los europeos occidentales representan 60%, los estado
unidenses 14% y los chinos y japoneses 13 por ciento.
La distribucin anual de las ocupaciones entre 1920 y 1940,
periodo en que se registr el mayor volumen de naturaliza
ciones, revela las motivaciones de los solicitantes y muestra
las respuestas de los gobiernos revolucionarios. El peso de
los comerciantes es abrumador frente a cualquier otra acti
vidad; por otra parte, es evidente el impacto que tuvo la nor
ma migratoria en la poltica de naturalizacin. En las leyes de
migracin de 1926 y 1930, las actividades comerciales al menu
deo fueron un obstculo para la obtencin de visados, y en la
Ley de Poblacin de 1936 esas actividades fueron prohibi
das. En esos aos, el otorgamiento de cartas de naturalizacin
dibuja las cadas ms pronunciadas, de modo que las restric
ciones a inmigrantes dedicados al comercio funcionaron tam
bin para aquellos que buscaban acceder a la nacionalidad a

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1790 PABLO YANKELEVICH

Grafica
Grfica
Grfica21 21 21
OCUPACIN
OCUPACIN
cupaciOn de naturalizados
DE NATURALIZADOS
DE NATURALIZADOS
por REGION
POR
de origen,
REGIN DE
POR
ORIGEN,
REGIN
%% 1900-1943 1900-1943
100

90 Otros
Otros

80 Trabajadores
Trabajadores ruralesrurales

70 tecnicos
tcnicos y artesanos
y artesanos

60 Profesionistas
Profesionistas

50 Empresarios
Empresarios urbanos
urbanos

40 Empleados
Empleados y trabajadores
y trabajadores
urbanos

Comerciantes
30

Empresarios rurales
20

10

0
Medio
Medio Europa Europa Amrica
America Asia Amrica
America
Oriente
)riente del
del Este
Este del Norte Latiria
Latira

pesar de poder acreditar una larga residencia en Mxico. Des


pus de cada cada, el otorgamiento de cartas de nacionalidad
se reactivaba debido en parte a la fuerza inercial de la activi
dad mayoritaria entre los solicitantes, pero probablemente
tambin a la bsqueda de seguridades ante un clima poltico
sacudido por reclamos y querellas contra comerciantes extran
jeros. El descenso que se advierte en el ltimo ao del carde
nismo no podra asociarse a una legislacin en particular sino
a la combinacin de un ambiente marcadamente antigachupn,
producto de las inclinaciones polticas de la antigua comu
nidad espaola en favor del franquismo, junto con la drsti
ca reduccin de los flujos migratorios desde comienzo de los

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1791

Grfica 22

DISTRBUCINAULDEASPRINCALESOCUPAIONES LOSNATURLIZADOS,1920-4

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1792 PABLO YANKELEVICH

treinta y la drstica disminucin de la comunidad china, resul


tado de las expulsiones de 1931 y 1932.
Pareciera que las naturalizaciones fueron resultado de impe
rativos marcados por la necesidad de permanecer en Mxico.
Las ocupaciones asociadas a la migracin con mayores res
tricciones estn fuertemente representadas en los ndices de
naturalizacin durante los aos de las campaas nacionalis
tas. Adems del comercio, figuran los empleos urbanos y el
trabajo de tcnicos y artesanos. A partir de 1931 se observan
incrementos de naturalizados en el contexto de una recin apro
bada Ley Federal del Trabajo que, como ya se indic, estipu
l el porcentaje mximo de extranjeros sobre la planta laboral
que poda contratar una empresa. Buena parte de las empresas
comerciales e industriales de inmigrantes eran negocios fami
liares, de modo que la opcin de la naturalizacin garantizaba
la continuidad de estas fuentes de empleo amenazadas por una
legislacin ideada para obligar a la contratacin de mexicanos.
En la dcada de los treinta, signada por fuertes contrac
ciones de los mercados laborales, destaca la expansin del
empleo agrcola entre los naturalizados. Este paradjico fen
meno est directamente asociado a los guatemaltecos en Chia
pas. Por ltimo, el incremento de los profesionistas a partir de
finales de los aos treinta revela el impacto de los refugiados
espaoles. Entre 1940 y 1943, 35% de los refugiados natura
lizados fueron profesionales, cantidad que contrasta con 7%
de profesionales de la antigua colonia espaola. Los refugia
dos republicanos incidieron tambin en los ndices de natu
ralizacin de empleados y tcnicos urbanos, y en indicadores
de trabajos asociados a mujeres, quienes adems de las labo
res domsticas, aparecen vinculadas al ejercicio de activida
des artsticas, la docencia y el empleo en el sector de servicios.

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MEXICANOS POR NATURALIZACI6N 1793

1940-1943
Grfica 23

OCUPAINDERFUGIADOSEPAOLESY PAOLESDANTIGUARESIDNCA.

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1794 PABLO YANKELEVICH

PARA CONCLUIR

Los bajos ndices de naturalizacin de extranjeros en Mx


co pueden interpretarse como resultado del escaso atractivo
que la nacionalidad mexicana tuvo para las comunidades
de extranjeros, o como consecuencia de una poltica est
tal poco interesada en ensanchar los lmites polticos de
nacin. Es posible que la explicacin radique en la convergen
cia de ambas razones. La nacionalidad mexicana fue atractiva
slo para algunas comunidades de inmigrantes, y adems las
comunidades que con ms ahnco buscaron naturalizarse fue
ron aquellas que despertaron ms recelos en las autoridades.
La reconstruccin de la serie completa de naturalizaci
nes en la primera mitad del siglo xx exhibe el impacto de d
decisiones polticas excepcionales: la regularizacin de pob
ciones rurales de origen guatemalteco con residencia en Chi
pas y el refugio a los republicanos espaoles. La voluntad de
convertir en mexicanos a ms de 4 000 guatemaltecos y a 2 5
republicanos tuvo una fuerte incidencia en los volmenes y
en los perfiles sociodemogrficos de los naturalizados. E
caso de los guatemaltecos concentra la casi totalidad de natu
ralizados dedicados al trabajo agrcola, y adems la excepc
nalidad de este caso radica en que se trata de naturalizacione
que en su mayora involucran a integrantes de comunidades
indgenas. A finales del siglo xx, es posible localizar un proc
so similar, cuando una vez cerrado el ciclo de la guerra civil e
Guatemala, y en el marco del retorno de los refugiados guat
maltecos en Mxico, el gobierno nacional abri la puerta a la
naturalizacin para los exrefugiados que decidieron permane
cer en el pas. De nueva cuenta, se trat de una poltica oficia
como la llevada a cabo por la cdi en los aos treinta, aunque

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1795

en este caso dirigida a contingentes de hombres y mujeres que


arribaron al pas en particulares condiciones de persecucin
poltica y tnica.65 Los republicanos espaoles tambin fue
ron perseguidos, de esta manera, por la va de la solidaridad
poltica se naturaliz a un universo de europeos cuyos perfi
les ocupacionales ensancharon espacios como el de los pro
fesionales, que en lo general eran poco frecuentados por los
solicitantes de la nacionalidad mexicana.
Al margen de estas dos comunidades, en la experiencia de
naturalizacin en la primera mitad del siglo xx se advierte un
patrn de cuo decimonnico acrecentado por la poltica
nacionalista resultado de la revolucin de 1910. Es decir, para
aproximarse a las coordenadas que imprimieron sentido a las
solicitudes y a las concesiones de la nacionalidad mexicana es
necesario tomar en cuenta el peso de un sistema normativo
que en el mbito constitucional y de la legislacin secundaria
acot derechos de propiedad y de empleo a los extranjeros, al
tiempo que restringi derechos ciudadanos a los extranjeros
naturalizados. De ah la simetra entre coyunturas de marca
das restricciones a la presencia extranjera y el incremento de
las naturalizaciones. La bsqueda de la nacionalidad mexi
cana parece responder a la necesidad de asegurar derechos
de residencia y de trabajo amenazados por fuertes campaas
nacionalistas. Se puede conjeturar que esta fue una conducta
seguida por algunas comunidades de inmigrantes, fundamen
talmente aquellas que advertan la imposibilidad de encontrar
proteccin en los gobiernos de sus naciones de origen. No
fue as con estadounidenses, ingleses, franceses y alemanes,
cuyos ndices de naturalizacin disminuyeron de manera

65 Vanse Kauffer Michel (comp.), La integracin y Comar, Memoria.

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1796 PABLO YANKELEVICH

drstica en comparacin con lo ocurrido en el siglo xix; ade


ms, claro est, porque esas comunidades redujeron su parti
cipacin en el conjunto de la inmigracin en Mxico. Frente a
estos casos, se asiste a un incremento de las naturalizaciones
de otras comunidades: asiticos, europeos orientales e inmi
grantes de Medio Oriente. Para estos inmigrantes el recurso
de la naturalizacin atendi tanto a restricciones a las activi
dades comerciales que desarrollaron mayoritariamente, como
a exclusiones tnicas en el entendido de que su presencia fue
valorada como una amenaza a la salud de una nacin que bre
gaba por imponer una homogeneidad mestiza. En este sen
tido, la obtencin de la nacionalidad otorgaba seguridades
laborales, y adems abra la posibilidad de gestionar el ingre
so de familiares a quienes se negaban visados en atencin a las
restricciones migratorias.
La defensa del mestizaje supuestamente debi favorecer
las naturalizaciones de espaoles; sin embargo, a la luz de la
excepcional situacin que inauguran los refugiados republica
nos, se advierte que la va del privilegio sancionada para ellos
fue usada profusamente por los antiguos residentes espaoles.
Esta evidencia permite inferir que la obtencin de la naciona
lidad mexicana no debi ser fcil para esos espaoles. Sobre
ellos pesaba una densa memoria de agravios de raigambre
colonial que desequilibraba las ventajas y deseabilidad que las
propias autoridades encontraban en esta inmigracin.
En resumen, la solicitud de la nacionalidad por un lado
y su concesin por otro, poco tuvo que ver con ampliar la
participacin y representacin de la nacin en tanto sujeto
poltico. Los derechos ciudadanos no estn presentes en las
expectativas de quienes piden y de quienes otorgan la nacio
nalidad mexicana. Para los primeros se trat de un actuar

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MEXICANOS POR NATURALIZACIN 1797

pragmtico interesado en resolver maneras de ganarse la vida,


mientras que en el mbito de las autoridades se podra inferir
que la concesin de la nacionalidad fue ms resultado de per
cepciones alrededor de una extranjera por lo general valorada
como una amenaza que de decisiones fundadas en una racio
nalidad econmica y poltica. Es decir, se trat de decisiones
impregnadas de tal arbitrariedad que as como benefici a
guatemaltecos y republicanos espaoles, tambin convirti en
mexicanos a un creciente nmero de inmigrantes indeseables.

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ARCHIVOS Y DOCUMENTOS

EXPEDICIN A LA MESA
DE METLALTOYUCA. EL RELATO
DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865)

Mara Rosa Gudio Cejudo


Universidad Pedaggica Nacional

PRESENTACIN

Estanocido
colaboracin reproduce
pintor mexicano ntegro
Jos Mara el relato
Velasco escribique el reco
durante su participacin en la Comisin Cientfica realizada
a la Mesa de Metlaltoyuca, en el distrito de Huauchinango,1
durante las dos ltimas semanas del mes de julio y las dos
primeras de agosto de 1865. Esta expedicin fue promovi
da por el Ministerio de Fomento y encabezada por el inge
niero Ramn Almaraz acompaado de Antonio Garca
Cubas y Guillermo Hay. La crnica de la expedicin, as
como las vicisitudes del viaje, las inclemencias del clima,
los trabajos que realizaron los comisionados, entre otros

1 Huauchinango es cabecera de distrito; se localiza en el estado de Pue


bla y colinda con el estado de Hidalgo. La mesa de Metlaltoyuca se ubi
ca al norte de Huauchinango y en el nter se sitan los pueblos de Zihua
teutla, Petlacotla, Apapantilla, Jalpantepec y Pantepec. Entre los ros
circundantes destacan el de Pantepec, el Cazones y el Necaxa. Mxico
Atlas, 1913, pp. 81-84.

H M ex, LXIV: 4,2015 1807

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1808 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

acontecimientos, han quedado plasmados en las crnicas de


los ingenieros Ramn Almaraz y Antonio Garca Cubas,
cuyos testimonios estn publicados.2 No suceda lo mismo
con el relato de Jos Mara Velasco, cuyo manuscrito origi
nal se encuentra en el Archivo Histrico de la Academia de
San Carlos3 y que permaneca en el anonimato. Agradezco
profundamente al doctor Elias Trabulse haber incentivado
la bsqueda y transcripcin de este documento que se con
forma de una portada y trece hojas escritas por ambas caras.
Al igual que la mayora de los expedientes de este acervo, el
que aqu nos ocupa est microfilmado. Si bien esta medida
garantiza la conservacin y permanencia de los manuscri
tos originales, hasta cierto punto dificulta su lectura porque
queda supeditada a la resolucin y nitidez del microfilm.
Despus de varias peticiones a la direccin del archivo me
otorgaron el permiso para consultar el documento original.
Divid este texto en dos partes. La primera incluye los
antecedentes que motivaron al Ministerio de Fomento a
organizar la expedicin cientfica a la mesa de Metlaltoyuca
y una breve introduccin al informe escrito por Jos Mara
Velasco. La segunda parte incorpora la transcripcin literal
del manuscrito.

2 La de Ramn Almarz se titula "Memoria acerca de los terrenos de


Metlaltoyuca, presentada al Ministerio de Fomento por la Comisin
exploradora Mxico, 30 de agosto 1865, en Memoria presentada
a S. M. el Emperador; por el Ministro de Fomento Luis Robles Pezuela,
Mxico, Imprenta JM Andrade y F. Escalante, 1866, pp. 213-238. La ver
sin de Antonio Garca Cubas est publicada en su obra El libro de mis
recuerdos (vase la bibliografa).
3 Actualmente en resguardo en la Facultad de Arquitectura de la Uni
versidad Nacional Autnoma de Mxico.

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 18 09

ANTECEDENTES

El 11 de julio de 1865, el Diario del Imperio public la not


cia de que en la sierra de Huauchinango existan terren
baldos disponibles para la colonizacin.4 Tambin inclu
y el informe enviado por Juan Bautista Campo, prefecto d
distrito del referido pueblo, a quien el 27 de junio de ese a
le haban encomendado la tarea de recorrerlos. Con base e
las referencias de Bautista Campo, sabemos que el 8 de jul
de 1865 a las tres de la tarde inici su recorrido con rum
bo a Xico y, ms all de la descripcin que hizo de los ter
nos, lo novedoso fue lo que el propio Campo defini com
"la revelacin de tesoros inapreciables", debido al hallazg
arqueolgico del que particip y que narr con detalle en
informe que envi al emperador Maximiliano.
De acuerdo con su informe, despus de haber recorrido
los pueblos de Jalapilla y Pantepec y no exento de perip
cias, como haber cruzado a nado tres ros debido a lo crecido
de las aguas, lleg a la mesa de Metlaltoyuca, que traducid
al castellano quiere decir "magueyes en pedregal". En est

4 "La colonizacin en estos terrenos sera de unos resultados grandi


sos para el Imperio, tienen ros que permiten la navegacin, por tier
hay caminos, temperatura variada [...] segn me inform, en el espac
de 50 aos jams se ha experimentado all epidemia ninguna, pues ni
clera se ha aparecido en ninguna poca", en "Terrenos Baldos en la S
rra de Huauchinango", El Diario del Imperio, 11 de julio de 1865, t. 1
nm. 158, p. 33. De acuerdo con la definicin dada por Antonio Garc
Cubas, "Huauchinango viene de la palabra Cuauhchinango (lugar for
ficado), puede considerarse como un inmenso ramillete de flores, pu
abundan tantas en aquel bello recinto, que el verde follaje de los arbust
y plantas desaparece, bajo sus matices y colores", vase Garca Cuba
El libro de mis recuerdos, p. 753.

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1810 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

sitio descubri vestigios materiales de una antigua poblacin


que, afirm, haba sido una gran ciudad de la monarqua chi
chimeca: "existen multitud de monumentos que nadie haba
descubierto, quedndome la satisfaccin y el honor de con
siderarme como el primero de sus descubridores".5 Campo
describi con lujo de detalle las ruinas, transmitiendo con sus
palabras el asombro y alegra que sinti al verlas, "asaltado a
cada momento por emociones fuertes que sufra mi corazn,
al ver aquellos gigantescos monumentos construidos por la
mano de los antiguos mexicanos".6
Identific el palacio en el que habitaba la familia real, "que
revela a primera vista que las artes en esa poca estaban a una
altura que no nos quieren conceder las dems naciones civili
zadas del mundo: la arquitectura, la escultura y la pintura, all
se encuentran empleadas".7 Tambin reconoci un edificio
situado al poniente del palacio, el cual, segn su interpreta
cin, era el recinto en el que los habitantes de la ciudad hacan
sus clculos para saber las horas del da:

Es un valo a manera de la cartula de un reloj, con rayitas mar


cadas de una tinta negra y como instantes de la hora: a cier
to nmero de las rayitas estn marcados arriba unos puntos
negros, abajo del meridiano est pintada una figura indgena
mirando hacia l y con una espada en la mano de estilo chino o
moruno y en actitud de tirar una cuchillada. Lo que ms me sor
prendi es que la pintura de dicho meridiano traspasa la costra

5 "Informe de Juan B. Campo", en El Diario del Imperio, 11 de julio de


1865,1.11, nm. 158, p. 33.
6 "Informe de Juan B. Campo", en El Diario del Imperio, 11 de julio
de 1865, t. 11, nm. 158, p. 33.
7 "Informe de Juan B. Campo", en El Diario del Imperio, 11 de julio de
1865,1.11, num. 158, p. 33.

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 1811

de mezcla que es de una pulgada de grueso en que est pintado,


pues en la piedra de amolar del edificio ha quedado grabado.8

Reconstruy los monumentos que en forma de castillo cir


cundaban y defendan el palacio, del cual se abran calles de
piedra de amolar que se dirigan a la ciudad y se perdan en el
bosque. Si bien la exuberancia vegetal y la variedad de rbo
les frutales que enmarcaban los edificios fue un motivo de
asombro, tambin lo imposibilitaron para ingresar al interior
de ellos y conocer "los tesoros del monarca de aquella poca
y curiosidades de antigedad de bastante valor".
Pese a la abundante vegetacin y las puertas recubiertas
con piedra que impedan el acceso a las cmaras principales,
Campo recogi en los alrededores de las ruinas varios dolos
de diferente tamao y peso que fueron llevados por 20 peo
nes al rancho ms cercano con la intencin de hacerlos llegar
a la ciudad de Mxico. Solicit al Ministerio de Fomento que
le enviaran un medio de transporte adecuado para su traslado
porque algunas piezas seran remitidas al Museo Nacional y
otras seran regalo para el emperador Maximiliano. Despus
de que recorri la zona arqueolgica, el subprefecto conclu
y que quienes habitaron ese lugar haban sido guerreros que,
defendindose de posibles invasiones, abandonaron momen
tneamente su ciudad para despus volver. Esto explicaba,
segn l, el cuidado que pusieron para tapiar las puertas del
palacio y dems edificios.
Adems de notificar el hallazgo arqueolgico, Juan Bautis
ta Campo deba reconocer los terrenos aptos para la coloni

8 "Informe de Juan B. Campo", en El Diario del Imperio, 11 de julio de


1865,1.11, nm. 158, p. 34.

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1812 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

zacin y como informacin complementaria de su informe,


anot los nombres de las personas que se atribuan la propie
dad de estos terrenos. Se trataba de las familias Sols, Jcome
y Coroneles, quienes argumentaron que las haban obtenido
como parte de una herencia familiar.9 Al final de su informe,
Campo se comprometi a enviar a las autoridades del Minis
terio de Fomento los planos de los terrenos y ruinas descritas
y declar que era necesario que esos terrenos pasaran a for
mar parte de la propiedad del Imperio.
Dada a conocer la importancia de las tierras aptas para ser
colonizadas, as como la descripcin de la zona arqueolgica
recin descubierta, la respuesta de las autoridades por medio
de Manuel Orozco y Berra, subsecretario de Fomento, fue
organizar una comisin cientfica encabezada por el inge
niero Ramn Almarz, para reconocer el lugar y levantar su
registro visual con fotografas, planos y dibujos. El 15 de julio
de 1865 se le inform al ingeniero Almaraz que lo acompa
aran en la expedicin Antonio Garca Cubas y Guillermo
Hay para reconocer el camino entre Tulancingo y Huauchi
nango. Al llegar al punto indicado, deberan contactar a Juan
B. Campo, quien los guiara por los terrenos y las ruinas que
haba descrito en su informe.
Por tratarse de una importante comisin al servicio nacio
nal10 se solicit a las autoridades locales todo el apoyo nece
sario as como seguridad y facilidades para el traslado y buen

9 La existencia de estas familias se confirma al leer el informe de Velas


co y las constantes referencias que hace de ellos a lo largo de su relato.
10 "Informan que Ramn Almarz, Antonio Garca Cubas y Guillermo
Hay estn nombrados por el Ministerio para desempear una comisin
importante al servicio nacional", en El Diario del Imperio, 19 de julio de
1865, t. 11, nm. 163, p. 67.

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 1813

desempeo del trabajo de la comisin asignada. El ingeniero


Almaraz reconocera los terrenos baldos y levantara el plano
correspondiente, Garca Cubas hara las mediciones topogr
ficas y Guillermo Hay, auxiliado por dos dibujantes, dibuja
ran las ruinas de Metlaltoyuca.11
Los dibujantes asignados a la comisin fueron Luis Coto y
Jos Mara Velasco, estudiantes de pintura en la Academia de
San Carlos, quienes haban participado en dos expediciones
anteriores; "habiendo llegado el primero a Texcoco y el segun
do a cinco leguas de Cuautidn, a un punto casi inaccesible lla
mado la Pea Encantada del que tom diversos y laboriosos
apuntes que existen en la clase respectiva de esta Academia".12
Al decir de Jos Urbano Fonseca, director de la Acade
mia, los jvenes estudiantes le solicitaron apoyo econmico
para participar en la expedicin que el Ministerio de Fomento
organizaba a las recin descubiertas ruinas de Metlaltoyuca,

[...] porque haba llegado a su noticia por las que han dado
los peridicos, la del descubrimiento de una ciudad y que
ran transportarse a aquel punto con el objeto de hacer vistas y
tomar apuntes para la ejecucin de algunos cuadros que por su
novedad y por el inters que inspira ese descubrimiento, seran
vistos con aprecio".13

11 Trabulse, Jos Mara Velasco,p. 138.


12 "Sobre auxilio comedido por el Ministerio de Fomento a los paisajis
tas D. Luis Coto y D. Jos Mara Velasco para que hagan una excursin
a las ruinas ltimamente descubiertas en Huauchinango", en AHASC,
gaveta 36, exp. 6448,17 de julio de 1865, f. 1.
13 "Sobre auxilio comedido por el Ministerio de Fomento a los paisajis
tas D. Luis Coto y D. Jos Mara Velasco para que hagan una excursin
a las ruinas ltimamente descubiertas en Huauchinango", en AHASC,
gaveta 36, exp. 6448,17 de julio de 1865, f. 2.

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1814 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

La peticin de Urbano Fonseca al ministro de Fomento


para que los jvenes dibujantes se integraran a la comisin
fue aceptada por los comisionados, entre otras cosas porque
coincidi con el momento en que la expedicin se organiza
ba. El Ministerio los apoy con 150 pesos para los gastos de
su viaje y les aprob que, aparte de los registros y dibujos que
les fueran solicitados, realizaran estudios relacionados con
su formacin como paisajistas. De inmediato, los dibujantes
seleccionados se integraron a la comisin y emprendieron el
viaje a la mesa de Metlaltoyuca.
El ingeniero Almaraz y Antonio Garca Cubas escribieron
sobre los acontecimientos generales de la expedicin. Desta
caron cada uno por su parte los momentos significativos, ya
fuera por lo atropellado del viaje, las carencias materiales rela
cionadas con el hospedaje y el transporte, las dificultades oca
sionadas por el clima extremoso, las constantes y torrenciales
lluvias o por lo que se relacionaba directamente con el traba
jo cientfico que llevaban asignado, el cual inclua estudios de
flora y fauna, de peces, y elaborar una relacin de las enferme
dades endmicas de la zona.14 Lo interesante al contrastar sus
testimonios fue identificar la manera en que algunos pasajes
fueron relevantes para uno y no tanto para el otro.
Una visin diferente fue la expuesta por Jos Mara Velas
co, quien logra transmitir curiosidad y emocin por las tareas
que emprendera en esta expedicin, as como demostracio
nes de asombro por los lugares y personas que conoci y por
la riqueza natural y vegetal que descubri a su paso.

14 Elias Trabulse presenta una detallada relacin de los trabajos y estu


dios cientficos que realizaron los comisionados a Metaltoyuca. Vase
Trabulse, "Aspectos", pp. 140-144.

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARlA VELASCO (1865) 1815

LA EXPEDICIN DE METLALTOYUCA EN LA PLUMA


DE JOS MARA VELASCO

Lo escrito por Velasco tuvo como finalidad informar a Jos


Urbano Fonseca, entonces director de la Academia de San
Carlos, de lo relacionado con el viaje y las tareas que como
dibujante le fueron asignadas. En este sentido, es importan
te recordar que la intervencin de Fonseca fue determinan
te para que Jos Mara Velasco y Luis Coto participaran en
la expedicin. Llama la atencin que en las peticiones hechas
por el director de la Academia al Ministerio de Fomento no
se mencion al joven dibujante Montes de Oca, que tam
bin se integr al grupo de estudiantes de la Academia y de
quien Velasco s hizo referencia, aclarando que los haba
acompaado todo el viaje.
El relato constituye por s mismo un valioso documento
rico en informacin de diferentes temas. Se trata de una des
cripcin de cada uno de los momentos del viaje, desde que
Velasco y sus compaeros dibujantes tomaron la diligencia
que los llevara a Metlaltoyuca para reunirse con la Comisin,
hasta el da en que regresaron a la ciudad de Mxico. El nobel
dibujante muestra sus dotes de escritor al lograr una agrada
ble secuencia de escenas y ancdotas que resultan amenas y
convincentes para el lector.
Gracias a su testimonio tenemos referencias de las per
sonas que conocieron a lo largo del recorrido y de quienes
recibieron, las ms de las veces, apoyo en lo referente al alo
jamiento y la comida, que sin duda significaron un contra
tiempo constante. Siempre agradecido, reconoci de estas
personas el buen trato y los consejos que algunos de ellos les
dieron para que siguieran su camino. De igual manera recre

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1816 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

con lujo de detalle el entorno natural y vegetal de los lugares


visitados, sin dejar de evidenciar su asombro ante la exhube
rancia, variedad y colorido del paisaje, los rboles frutales,
plantas y flores.
Un tema recurrente fue el relacionado con los problemas
que enfrent el grupo de expedicionarios por la inclemen
cia de las constantes lluvias y sus consecuencias: inundacin
de los caminos, lodazales, crecida de los afluentes de los ros,
densas capas de niebla que les imposibilitaron en repetidas
ocasiones apreciar el paisaje o que, contraria y afortunada
mente, les permitieron dibujar escenas pocas veces vistas por
el pintor.
Sin perder de vista que la expedicin se llev a cabo en la
poca de lluvias y las incomodidades fueron una realidad,
la experiencia result productiva para el aprendizaje y des
empeo del joven pintor, quien reconoci que pudo ver cosas
que no hubiera visto en otra estacin. Sin embargo, debido
a la falta de material de dibujo y sobre todo de una tienda de
campaa en la cual guarecerse de la lluvia, lament no haber
realizado algunos dibujos ms.15
Su dibujo titulado La cascada de Necaxa es probablemen
te el ms representativo de la serie que realiz en esta expe
dicin. Aparte de su calidad artstica, destaca el hecho de
haberlo dibujado bajo condiciones adversas; en medio
de una fuerte lluvia e imposibilitado de contar con los adi

15 Elias Trabulse considera que desde el punto de vista artstico, la expe


dicin no produjo una numerosa cantidad de dibujos, sin embargo, los
que se realizaron resultan de inters para disciplinas como la antropolo
ga, arqueologa o historia de la ciencia. El autor enumera y presenta los
ttulos de los dibujos realizados por Velasco y Coto en esta expedicin.
Vase Trabulse, "Aspectos", p. 140.

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARlA VELASCO (1865) 1817

tamentos necesarios para guarecerse del agua. Al momento


de dibujar la cascada cont con la ayuda del ingeniero Ramn
Almaraz, quien lo cubri con su capote de hule y su sombre
ro, mientras Velasco trazaba su dibujo. El apoyo dado por
el ingeniero parece haber emocionado al joven dibujante,
quien mostr su agradecimiento en dos diferentes momen
tos de su relato.
Finalmente, desde una perspectiva que incluy a las bellas
artes y su desarrollo en Mxico, Velasco se mostr agradeci
do y satisfecho por las opciones que este tipo de expediciones
daban a los jvenes artistas, quienes "necesitan ms bien de
hacer poco y de observar mucho para enriquecer la imagina
cin de la variedad de objetos que nos muestra la naturaleza".
Respecto al reconocimiento y registro de las ruinas de
Metlaltoyuca, trabajo prioritario de la Comisin, Velasco
manifest en principio su gusto por haber conocido perso
nalmente a Juan B. Campo, descubridor de las ruinas. Des
pus, dedic varias pginas de su relato a describir la zona
arqueolgica: su estado de conservacin; sus detalles arqui
tectnicos y, sobre todo, los trabajos que all realizaron cada
uno de los integrantes de la Comisin, incluidos los dibujos
que le toc hacer.

TRANSCRIPCIN LITERAL

Informe que presenta el alumno pensionado de la Academia


de Bellas Artes, don Jos Mara Velasco al Seor Director de
la misma Academia, don Jos Urbano Fonseca, de la expe
dicin que hizo la comisin mandada por el gobierno de su
Majestad a la mesa de Metlaltoyuca, el 19 de julio de 1865.
Mxico.

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1818 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

Al Sr. Director de la Academia de Bellas Artes, Sr. D. Jos


Urbano Fonseca.

Despus de haber resuelto la expedicin de la Mesa de Metlal


toyuca con el Sr. H. Orozco oficial mayor del Ministerio de
Fomento y recibido por su orden en la tesorera general del
Imperio ciento cincuenta pesos (150p) para nuestro viaje;
emprendimos desde luego el arreglo de nuestros tiles para
desempear en cuanto nos fuera posible el encargo que se nos
confi; a la vez proceder a despedirme de una parte de mi fami
lia que estaba fuera de la capital, y a comprar los boletos de la
diligencia que deba conducirnos a Tulancingo. Todo esto lo
hicimos en el menor tiempo posible con objeto de partir el
19 de julio del presente ao.
En efecto a las cinco de la maana del prefijado da est
bamos listos para partir acompaados de nuestros hermanos,
nos dirigimos a la Casa de Diligencias y a las seis partimos para
Tulancingo. Hasta que no tuvimos novedad solo muy compla
cidos de ver los bellos paisajes de Pachuca, el Real del Monte y
el cerro llamado de las navajas.
En el Real del Monte encontramos a los Seores Sagredo
y Escalante, manifestaron stos al Seor General Rosas Lan
da (que era conducido en el mismo carruaje que nosotros)
que solo esperaban una resolucin del Ministerio para partir
en unin de la Comisin a la Mesa de Metlaltoyuca. Dos das
tard la Diligencia para llegar a Tulancingo; haciendo posada
el primer da en Pachuca y al siguiente llegamos al lugar antes
citado a eso de las cuatro de la tarde, inmediatamente procu
ramos buscar un alojamiento, que no pudimos encontrar sino
hasta despus de haber recorrido los mesones con un mucha
cho cargando nuestras carteras y quita soles; en un corral de
la propiedad del Sr. Salas proporcionndonos el cuarto donde
tena guardada la cebada, mandando traer de su casa tres col

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 18 1 9

chones para los tres hospedados que ramos, Coto, Montes


de Oca y yo advirtiendo desde luego que Montes de Oca nos
acompa en toda la expedicin.
Posados ya nos dirigimos a la Botica del seor Don. Fran
cisco Castro con objeto de entregarle una carta que me enco
mend un amigo; despus de haberse impuesto este Seor de
su contenido, nos ofreci proporcionarnos lo que necesitse
mos en caso de que nos faltase alguna cosa, nos mostr tambin
el deseo que tena de acompaarnos pero comprenda bien los
peligros a que nos bamos a entregar siendo estos la causa por
la que no se haba resuelto a una expedicin que pensaba hacer
al citado lugar dejndolo para mejor tiempo. Despus de visitar
la Iglesia y algunas personas conocidas nos recogimos en nues
tro cuarto.

El da siguiente lo empleamos en arreglar algunas cosas


que nos faltaban para continuar nuestra marcha y princi
palmente en esperar a los dems Seores de la comisin. En
este da nos presentamos al Seor Prefecto Poltico con obje
to de que nos informase de los Seores que aguardbamos,
nos recibi bastante bien, nos manifest deseo de ir en nuestra
compaa, nos dijo adems que por una carta del Seor Cam
po (Prefecto de Huauchinango) saba que su informacin era
demasiado pobre relativamente a lo que se encontraba en las
ruinas; esto nos hizo tomar mas entusiasmo y hacernos menos
fastidioso el tiempo que debamos demorarnos aqu. Nos
ofreci este Seor mandar que se nos avisase a la vez que lle
gasen nuestros compaeros de expedicin o avisarles donde
podan encontrarnos.
Esto no fue necesario pues en la noche al entrar a la fonda
nos los encontramos que estaban casi concluyendo de cenar y
hasta entonces permanecan sin alojamiento por lo que noso
tros les dimos noticia del nuestro y quedamos emplazados
para el da siguiente. Nos colocamos a cenar por nuestra parte

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1820 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

y a la vez que cenbamos nos ocupbamos en combinar los


medios de conducirnos a Huauchinango de la mejor manera
posible, pues veamos gravsimas dificultades para conseguir
caballos y concluimos por resolver que en ltimo caso cami
naramos a pie.
Al da siguiente procuramos ante todo ver al jefe de la comi
sin para que mediante una orden del Seor Prefecto se nos
facilitaran los caballos necesarios para nuestro transporte des
pus de haberlo manifestado al Jefe de la Comisin lo que nos
pareca conveniente, nos dirigimos a la prefectura y el Seor
Prefecto manifest buena voluntad en proporcionarnos lo que
se le pidi y al momento mand buscar los caballos donde los
hubiese.
A las once del da aun no se haban conseguido los caba
llos por lo que decididamente nos resolvimos a partir a pie a
un pueblo conocido con el nombre de Acaxuchitln, distan
te cinco leguas de Tulancingo. Les pusimos en conocimiento
a los compaeros nuestra determinacin y les propusimos que
el punto de reunin fuese Huauchinango; convinieron ellos y
nos dijeron que nuestra determinacin era de lo mejor pues no
haba ni aun probabilidad de conseguir caballos: aqu nos des
pedimos.
Nos dirigimos a nuestra posada y suplicamos al Seor Salas
nos proporcionara un pen, para que nos llevase nuestro equi
paje y nos sirviese a la vez de gua. Ese Seor que conoca ya
nuestra comisin, no vacil en proporcionarnos lo que tan
necesario nos era y aun voluntariamente nos ofreci una carta
de recomendacin para uno de sus amigos; pues al lugar donde
nos dirigamos no hay mesn donde posar. Interin comimos, el
Seor Salas nos busc el pen y escribi la carta que nos haba
ofrecido y a la una y media de la tarde partimos para el citado
pueblo.

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 1821

Aunque el pen que cargaba el equipaje nos asegur al prin


cipio que conoca bien el camino, no tard en desengaar
nos, pues antes de salir de la poblacin nos asegur lo contra
rio pero por no demorarnos nos resignamos a seguir con l y
teniendo por lo mismo necesidad de preguntar a cada paso si el
camino que llevbamos era el que debamos seguir. Llegando
por ltimo a Acaxuchitln a las ocho de la noche, en medio
de un fuerte aguacero; teniendo que pasar antes por el rancho
llamado del Toro; por la Abra, Santa Mara, la Asuncin, San
Pedro Tlalchichilco y Cuacuapantla.
Al llegar a Tlalchichilco nos encontrbamos bastante fati
gados por la prisa que nos dbamos en llegar al punto desea
do, ah nos fue necesario tomar un refrigerante que nos confec
cion Don Francisco Galloso Ortiz quien nos asegur que la
distancia que tenamos que recorrer era corta y que por lo mis
mo llegaramos a eso de las seis de la tarde; con esto tomamos
nueva fuerza y seguimos nuestra marcha.
Al salir ya casi del pueblo, comenz a llover con alguna
fuerza y esto nos precis a detenernos en la casa del Seor Don
Luis Alvarado, a quien le suplicamos nos permitiera guardar
nos un poco del agua y si acaso segua lloviendo tuviese la bon
dad de posarnos ah.
Permanecimos con este Seor en su casa, cuando despus
de una hora que fue lo que tard la lluvia, nos hizo partir no
obstante que el camino estaba muy mojado y que nos era pre
ciso atravesar una montaa. Nosotros no vacilamos en sepa
rarnos de ah, pues a medida que se acercaba la noche creca
la desconfianza del dicho Seor y a fe que tena razn pues
nuestro traje en nada indicaba que fusemos paisajistas pero
ni an traficantes, sino ms bien hombres que salen de su pas
a buscar fortuna.

Comenzamos a subir y al mismo tiempo a resbalar, despus


de haber recorrido como media legua, se nos extingui la luz y

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1822 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

nos envolvi la niebla de una manera sbita. Perdidos por esta


causa nos dirigimos a una cabaa sirvindonos de gua los ladri
dos de unos perros, en esta cabaa encontramos a un hombre
verdaderamente caritativo; este es Don Jos Mara Lpez; al
acercarnos a su casa le habl Montes de Oca con voz fuerte y
despus de haber salido Lpez y contndole lo que nos pasaba
nos condujo al lugar donde se renen los hombres que deben
bajar al pueblo de retn con objeto de que estos nos condujesen
hasta la casa donde debamos posar, pero el retn haba partido
ya y nos era preciso seguir solos. Lpez que no quiso abando
narnos prometi acompaarnos hasta dejarnos en la casa don
de debamos posar. Este hombre nos llevaba a paso largo por
veredas estrechas y lo que es peor, sin saber por donde camin
bamos; algunas veces tenamos necesidad de correr pues pare
ca que el agua nos invada de nuevo. El pen cay en tierra con
lo que cargaba y Lpez en vista de esto no pudo menos que
cargar el equipaje; desde entonces caminbamos con ms rapi
dez. Montes de Oca se dio tres golpes y yo solamente dos pues
la luz haba desaparecido por completo.
Gran placer tuvimos al ver a un cuarto de legua los rayos
luminosos que crean la niebla densa que estaba sobre Acaxu
chitln, era para nosotros como cosa enteramente nueva y nos
causaba emociones muy gratas el ver tanta cantidad de luz que
diverga hacia arriba producida por una buena cantidad de rajas
de madera de ocote; puestas en cajetes de barro y repartidas en
las calles del pueblo.
Mojados, enlodados y no poco cansados llegamos a la casa
del Seor Don Francisco Tetetla a quien le presentamos la car
ta del seor Salas. Despus de haberse impuesto de su conteni
do nos hizo pasar a su casa, al momento que nos disponamos a
descansar llegaron algunos comisionados por la Autoridad de
este pueblo con orden de conducirnos al juzgado, desde lue
go nos dirigimos al lugar ya dicho y cuando nos presentamos

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 1823

all se nos interrog cual era nuestra misin, nos exigieron las
licencias de armas e impuestos de las dems circunstancias nos
convencieron retirarnos con el Seor Tetetla que nos acompa
aba. No debo pasar en silencio, que dicho Seor Tetetla no
permiti por ningn motivo que nos condujese en cuerpo de
patrulla al juzgado sino, que el mismo se comprometi a pre
sentarnos en dicho juzgado como de hecho lo hizo.
Cuando hubimos vuelto del juzgado a la casa del Seor
Tetetla, se nos sirvi una magnfica cena y un poco de vino del
que all fabrican. La conducta que el Seor Tetetla observ con
nosotros es muy digna de mencionarla aqu, pues nos trat
con todas las consideraciones que puede desearse en semejantes
casos sin embargo de ser esta vez la primera que lo conocamos;
pues llegamos a su casa por solo la carta de recomendacin que
el Seor Salas le escribi.

Al da siguiente lo primero fue dirigirnos a la Iglesia con


objeto de visitar al Seor Cura y entregarle una carta que el
Seor Salas le escribi en la cual nos recomendaba; nos mani
fest deseo de que permanecisemos aqu este da, con tan
to ms razn que amaneci lloviendo pero le manifestamos la
necesidad que tenamos de estar ese mismo da en Huauchinan
go y por lo mismo no insisti y s nos proporcion una carta de
recomendacin para el Seor Don. Aurelio Andrade quien est
radicado en Huauchinango.
Procedimos desde luego a disponer nuestro equipaje con
objeto de partir; el Seor Tetetla tena ya dispuesto de antema
no un pen de los que mejor conoca el camino y as fue l que
cargando las carteras y quita soles nos sirvi de gua. El Seor
Tetetla no quiso esta vez despedirse de nosotros con objeto de
que a nuestra vuelta possemos de nuevo a su casa.
Salimos pues con admiracin del pueblo, pasando por una
vereda que se encuentra cerca de los Reyes en seguida de el Ro
Milteno cuyo ro pasamos en hombros del pen de la misma

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1824 MARIA ROSA GUDIO CEJUDO

manera que las cinegas del Apanpantla, despus pasamos el


ro de Chacapala y el de Totolapa, a las tres y media de la tar
de pudimos llegar a la venta de Manzanillas cansados y exce
sivamente fatigados. No tardamos en encontrar una fonda de
la propiedad del Seor Don Joaqun Galindo en el rancho del
Sabino: aqu nos sirvieron de cenar carne de carnero y tortillas
que en este momento hacan.
Comenzamos nuevamente nuestra marcha teniendo nece
sidad de hacerlo desde aqu, un camino empedrado del que ya
tenamos noticia por el gua y que a la verdad nos fue bastante
molesto ya por lo cansados, ya tambin porque Montes de Oca
llevaba los pies heridos por el calzado.
A media legua se dej ver Huauchinango entre las monta
as que lo rodean, cubrindonos de tiempo en tiempo por los
rboles que tenamos al fondo, de liquidmbar, alisos y algunos
matorrales de tamao diferente. Despus de haber recorrido un
corto trecho comenz una lluvia dbil que fue creciendo pau
latinamente, de manera que poco despus se haba convertido
en un fuerte aguacero en medio del que hicimos nuestra entra
da a Huauchinango.
Llegando a la casa del Seor Don Salustiano Lamadrid
quien nos dio razn de la casa del Seor Don Aurelio Andra
de a quien como dije antes bamos recomendados por una carta
del Seor Cura de Acaxuchitln. El Seor Andrade despus de
haber recibido y ledo la carta nos hizo pasar a su casa y entrar
a la sala no obstante que llegamos mojados y bien enlodados.
Poco despus nos ofreci una pieza que tena desocupada, la
que nosotros aceptamos por estar independiente y poder de
esta manera descansar algo tranquilos. Poco despus el mis
mo Seor Andrade nos condujo al comedor donde nos sir
vi la cena y donde tuvimos lugar de platicar con el Seor Don
Eduardo Fayes, Administrador de la Aduana, este seor nos
dio algunas nociones de la sierra, nos asegur que la conoce

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 182 5

perfectamente y que levant un plano de ella, que existe en el


Ministerio de Fomento; nos manifest que eran muchos los
riesgos a que nos bamos a entregar, que alguno de nosotros
sera atacado por los fros y por ltimo, que mejor nos con
vena volver a Mxico y dejar la expedicin para tiempo ms
oportuno.
Nosotros le manifestamos la imposibilidad de volver a
Mxico sin haber antes llegado a la Mesa de Metlaltoyuca pero
que su aviso nos servira para conducirnos con ms prudencia
ya en los alimentos, ya en los medios de transportarnos. Con
cluimos por recogernos.
Al da siguiente, el 24 del mismo mes nos dirigimos en la
maana a la subprefectura en busca del Seor Subprefec
to a quien no encontramos pues algunos de la Subprefectu
ra nos aseguraron que no era hora de que ah estuviese, resol
vimos hacer desde luego algunos apuntes de las montaas de
Tlaltoyucan y de Cempoala, con este objeto nos acompa
el Seor Fayes a la torre de la Iglesia. Aqu se reunieron algu
nas personas tradas por la curiosidad de vernos con las carte
ras, poco tiempo despus llegaron a la misma torre los seo
res de la comisin, los Seores Almarz, Garca Cubas y Hay
en compaa del Seor Campo: al ver a este Seor descubridor
de la mesa de Metlaltoyuca, le pregunt si l era y me respon
di ss. mm. servidor de usted, respuesta que iba acompaada de
alguna grave seriedad. No tardaron en despedirse de nosotros
y despus de media hora hemos vuelto a nuestro hospedaje con
objeto de guardar las carteras y arreglar la manera de conducir
nos a la ruina de Metaltoyuca.
Este da y el siguiente lo hemos empleado en hacer algunos
apuntes, en visitar al Seor Cura y a los Seores Don Salustiano
Lamadrid, Cabrioto y a Don Manuel Andrade; este seor hizo
que sus tres hijos tocaran en nuestra presencia algunas piezas de
msica; los tres se acompaaban bien no obstante ser bastante

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1826 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

jvenes pues el mayor tendr doce aos de edad; nos presen


taron algunos dibujos hechos por los mismos que si bien son
algo incorrectos, me parecen de lo mejor atendiendo a su edad
y a que solamente son dirigidos por dicho Seor Andrade, nos
presentaron igualmente algunos textos de matemticas de auto
res antiguos y modernos por ltimo, en este seor se deja ver el
gran deseo de dar a sus hijos una educacin brillante y hacer de
ellos unos hombres tiles a la sociedad; nosotros no pudimos
menos que exhortarlo para que con ardor prosiga su empresa
y aconsejar a los chiquillos que no desmayen, sino que conti
nen en sus trabajos con entusiasmo y con bastante amor a las
ciencias y a las artes, pues solo de esta manera (les hemos ase
gurado) podrn alguna vez figurar como hombres notables en
la sociedad.
El mismo da 25 resolvi el Seor Subprefecto, se procedie
se a buscar las muas que eran necesarias para nuestra marcha,
pagando a sus dueos los honorarios correspondientes y en tal
caso de no encontrar quien las facilitase voluntariamente, pro
cedera entonces gubernativamente, pagando en este caso lo
prevenido por el Gobierno.
El da 26 ya estbamos prevenidos para marchar, nuestro
equipaje compuesto por dos carteras y nmero igual de qui
tasoles estaba en la casa del Seor Subprefecto; los indgenas
que deban conducir los instrumentos estaban mandados lla
mar, solo los caballos nuestros aun no se conseguan. Por lti
mo, a las doce del da estos ya estaban dispuestos y despus de
almorzar en la casa del Seor Subprefecto salimos para Xicote
pec en compaa del mismo Seor Subprefecto; los indgenas
cargaban el equipaje.
Tuvimos lugar de pasar por las calles de (Vulcano) don
de se encuentran las herreras de Huauchinango; a tres cuar
tos de legua tuvimos el placer de observar a corta distancia de
nosotros el pintoresco pueblo de Culchilapa, despus el pueblo

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARlA VELASCO (1865) 1827

de Necaxa y a poca distancia vimos aparecer entre la niebla la


bella catarata de Necaxa de 186 metros de altura, veamos des
cender el agua a la distancia que estbamos con una sorpren
dente tranquilidad, dilatndose el agua a llegar a la parte infe
rior siete segundos, segn la observacin de los Seores Hay y
Garca Cubas. Las montaas que nos rodeaban estaban envuel
tas en la niebla y esta es la causa de que hasta entonces no las
conocisemos, en este camino encontramos la piedra calcrea,
la de pizarra y otras de las que el Seor Almarz recogi algu
nas para formar su corte geolgico, de Huauchinango a la Mesa
de Metlaltoyuca. Desde aqu comenzamos a ver los helechos
gigantescos, entre bosques de rboles de liquidmbar de una
altura considerable: llegamos a Tecacalango y a cierta distan
cia (como de una legua) de Xicotepec, en un punto que se llama
los dos caminos, encontramos al Seor Cura de Xicotepec en
compaa de la Autoridad y algunas personas de aquella pobla
cin, los cuales esperaban al Seor Subprefecto de Huauchi
nango, con la comisin mandada por el gobierno de S.M. Des
pus de saludarnos present el Seor Subprefecto a los seores
que acompaaba y en seguida continuamos nuestra marcha
en medio de los seores que salieron a recibirnos: despus de
haber pasado un punto conocido con el nombre de Ocotzatal,
cerca de Xico, omos los repiques y los cohetes que quemaban
en dicha poblacin; al entrar se nos unieron algunos del pueblo
a pie que nos acompaaron hasta la casa del Seor Don Fran
cisco Balderrbano, situada en la plaza y ya que est de vuelta
hacia el este, despus de haber dejado aqu los caballos nos diri
gimos a visitar la Xochipila descrita por el Seor Subprefecto
en su informe. Aqu hicimos algunos apuntes, muy ligeros en
verdad porque era algo avanzada la hora y adems la niebla la
cubri.
Salimos a la casa del Seor Balderrbano, tomamos cho
colate y en segundos hemos dibujado un teponachtli que nos

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1828 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

presentaron, este es de madera de rosa; poco despus cenamos:


una msica de viento estaba colocada en la misma pieza que
nosotros y tocaba algunas piezas de msica, el Seor Cura nos
acompaaba.
Al siguiente da salimos con direccin a un pueblo que tie
ne por nombre San Pedro Petacotla acompaados de la misma
manera que llegamos el da anterior, a distancia de una legua en
un sitio llamado el Tabacal, se despidieron de nosotros habin
donos enseado antes por el camino unas grandes pias que se
encuentran en las laderas de las montaas. Hasta aqu el cami
no no es de lo ms penoso, llegamos al rancho de la Pila y des
de aqu han comenzado nuestras fatigas pues este camino es casi
intransitable, est sembrado de (sertenetas) formadas por los
mismos animales y llenas de agua, pues no cesa de llover mas
que algunos intervalos y esto por la maana. Cerca del rancho
de San Lorenzo, hemos encontrado un paso extremadamente
riesgoso, a punto de que el Seor Cubas al pasar ha cado dan
do la mua una vuelta sobre l: el Seor Cubas qued un poco
entorpecido por el golpe, entorpecimiento que pocos momen
tos despus haba desaparecido; no sucedi lo mismo con la
mua pues esta se ha quedado tirada algunos minutos como si
hubiese estado muerta y no se par sino cuando la desensillaron.
Llegamos al citado rancho de San Lorenzo, tomamos aqu
algn alimento y seguimos nuestro camino con las mismas difi
cultades que traamos. Cerca del pueblo de Jalapilla se espan
t una mua que llevaba una caja, en el que el Seor Hay con
duca sus instrumentos, papeles preparados, algunas sustancias
qumicas y un cartucho de cincuenta pesos. El Seor Hay vena
entonces bastante molesto, pues poco antes haba cado vinien
do a pie. El Seor Coto recorri la mayor parte del camino a
pie pues llevaba un caballo que apenas poda consigo. Aunque
la jornada que debamos hacer es a San Pedro Petlacotla no nos
fue posible pasar de Jalapilla.

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARlA VELASCO (1865) 1829

Aqu como no nos esperaban anticipadamente no haba dis


puesto nada que cenar; el Subprefecto a distancia de una legua
de aqu mand que se dispusiera una pieza para dormir y esto
hizo que se nos dispusieran algunas tortillas y cenamos cecina
que haba comprado en la maana en Xico.
El da 28 pasamos el ro de San Marcos que est a corta dis
tancia de Jalapilla por una recta que tiene de extensin sesen
ta metros y cuatro centmetros de dimetro; esta sostiene una
carretilla de la que suspende un asiento, en el que se coloca el
que debe pasar. Almorzamos en San Pedro Petlacotla a las diez
y media de la maana; nos detuvimos aqu, nterin el Seor
Subprefecto contestaba un oficio que recibi. Aqu tuvimos
lugar de observar el bonito traje que portan los indgenas, as
como tambin el peinado que usan en forma de turbante, visten
unos quixquemel blanco adornado con flores encarnadas, faja
y enaguas del mismo color; conoc aqu el rbol que produce el
hule y tambin la anona.
A las doce continuamos nuestra marcha y pasamos por
bosques de rboles de palo mulato, helechos, pltanos, y otra
multitud de rboles desconocidos para m, encontramos tam
bin dos cascadas, una de las cuales se deja ver en el paso de la
Pimientilla, paso a la verdad penoso por ser una bajada formada
de escalones muy irregulares y de piedras bastante lisas habien
do en algunas partes del camino por uno y otro lado volade
ros espantosos, a las orillas del camino se encuentran estacas
pequeas como para impedir que cayndose una mua no se
vaya a la profundidad. Poco adelante vadeamos tres veces el ro
Pancuatln, aqu les llegaba el agua a las muas hasta los encuen
tros, llegamos al rancho de Pancuatln y atravesamos el ro del
Paso Real del Pantepec, en un bote que Tllez tiene aqu expre
samente para pasar a los transentes. El Seor Hay mirando la
limpieza del agua quiso tener el gusto de pasarlo a nado lo que
verific, nterin se vesta se mandaron traer algunas caas de

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1830 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

azcar que tienen un dimetro duplo de las que conocemos en


la capital y son adems muy dulces.
Hasta este lugar llegamos sin lluvia pero poco a poco se apa
recieron algunas nubes por el norte, bastante considerables cer
ca de Pantepec nos comenz a llover con gran fuerza sin poder
sustraernos de la influencia de la lluvia ni ocultndonos, por
no haber donde ni tampoco apresurando nuestra llegada, pues
las muas estaban bastante cansadas as es que tuvimos necesi
dad de resistir todo el aguacero. Al entrar a la poblacin, se res
bal el caballo que yo llevaba y este fue un motivo de que me
mojara doblemente. Cuando llegamos, los indgenas que esta
ban en la torre, en prevencin repicaron hasta que entramos a la
casa donde posamos. Llegamos aqu a las seis y media de la tar
de, desde luego mandaron desensillar los caballos, los Seores
Cota y Montes de Oca y yo hemos tenido que exprimir nuestra
ropa que estaba completamente mojada.
El siguiente da 29 permanecimos en este pueblo, nterin se
compona el tiempo y bajaba un poco el ro de los naranjos este
tiempo lo empleamos en componer y secar nuestra ropa y en
los momentos que dejaba de llover salamos a recorrer algunos
puntos de los ms inmediatos buscando a la vez un punto bas
tante alto desde donde poder observar el mar.
El 30 a las seis de la maana salimos para la mesa de Coro
neles, vadeando seis veces el ro de Colotla; en el segundo vado
se llev la corriente al Seor Almarz como cuatro varas: a las
doce llegamos al ro de los Naranjos pasando antes a Rancho
Nuevo. Despus de pasados y a la orilla del ro, hemos almor
zado lo que se nos haba dispuesto en Pantepec, que fue una
multitud de tortillas, cecina asada y dos gallinas. El Seor
Tllez que nos pas el ro de Pantepec, nos volvi a pasar aqu,
pues expresadamente lo llevaron asignndole un peso diario
para que recorriera los ros y nos pasara en este de los Naran
jos que es el ms terrible. El caballito del Seor Coto no pudo

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 1831

pasar con los otros animales y fue llevado por la corriente has
ta una especie de recodo que hace el ro, aqu permaneci por
algn tiempo y qued incapaz para poder continuar, esta tarde
encontr nuestra marcha que tuvimos necesidad de dejarlo en
el camino.

Despus hemos pasado el arroyo del Sal si Puedes donde


el Seor Hay [sc] a cado al agua pues no es posible subir el
otro lado montados; al entrar el Seor Hay le avis el mozo
del Seor Subprefecto que haba un lagarto dentro del agua, el
Seor Hay le tir un balazo, pero nada le hizo. A eso de las cin
co de la tarde llegamos a la casa del Seor Don Nicols Jco
me en la Mesa de Coroneles pasando antes por el cerco de pie
dras y desde aqu comenzamos a ver algunos promontorios de
piedra, restos de las habitaciones destruidas de la ciudad, aqu
encontramos la pimienta, el chico zapote, mameyes, naranjas,
limones, higueras y algunos troncos vestidos de plantas par
sitas entrelazadas con los bejucos que siguen unos movimien
tos caprichosos.
Luego que llegamos nos dieron la noticia de que acababan
de cazar un venado, a poco lo trajeron y lo despojaron de la
piel, el Seor Hay dispuso se hiciera un asado con los msculos
lumbares del animal. Al siguiente da, dispuestos los tiles para
las diversas operaciones que tenan que practicar nos conduji
mos hacia el levante.
Por una vereda estrecha, el lugar donde estn los edificios
como a media legua encontramos el primer edificio que pre
senta alguna importancia por su tamao y es el que fue descri
to por el Seor Campo con el nombre de palacio, es un edificio
bastante grande cuya direccin y dimensiones han sido toma
das por el Seor Garca Cubas, no tiene ningn adorno, est
formado por dos trozos de pirmides puestos el uno sobre el
otro, el inferior de una altura mayor y tiene una escalera corrida
en el lado que ve hacia el medio da y en el que mira al levante;

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1832 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

tres dispuestas seguramente en el sentido de la longitud; este


cuerpo se extiende algunos metros hacia el occidente y en este
lado no tiene escalera alguna, el que est hacia el septentrin
queda completamente cubierto con maleza y por lo mismo no
puedo saber con exactitud lo que en el se encuentra.
Frente al lado que tiene la escalera corrida hay un particielo
circundado de una pared bastante gruesa que tiene la forma de
un muro, su altura es de la misma que la del cuerpo inferior de la
pirmide y en longitud sta de norte a sur de manera que es per
pendicular a la escalera corrida. Enfrente de este muro est un
terrapln un poco menos alto que el anterior y comienza como a
tres metros distantes de la base del cuerpo superior y se extiende
los mismos metros que el de enfrente dando lugar a que el lado
que cierra el cuadrilongo del patio sea paralelo a la direccin de
la escalera, en el edificio se encuentran dos depsitos de agua
de extensin desigual; el depsito mayor conserva algunos ves
tigios de escalonado: todo el patio as como los muros que la cir
cundan estn cubiertos por rboles ms o menos grandes sin fal
tar los bejucos que abundan considerablemente de manera que
no es fcil hacer en este lugar alguna fotografa.
Del lado del muro ms alto, que est fuera del patio, hay una
especie de calle formada por el lado del este muro y del otro
por una pared espesa y poco alta, a esta calle llega una especie
de cao en su trayecto y hemos visto que se comunica con algu
nos depsitos de agua que estn al noroeste del palacio y fuera
de l, yo creo que estos depsitos tenan por objeto conducir el
agua que sobrase en un depsito al otro y de esta manera impe
dir que esta agua se derramase en las habitaciones: estos caos
se presentan a la simple vista como los que se encuentran en
medio de las calles en los barrios de la capital.
Algo ms adelante encontramos dos monumentos el uno
frente al otro y a poca distancia; su extensin ser como de 20
metros y 2.50 de altura; estn del este al oeste y en el que est

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 183 3

hacia el norte es donde se encuentra lo que describe el Seor


Campo en su informe con el nombre de meridiano, tiene dos
cuerpos; el uno sobre el otro, el inferior es un semi-cono trun
cado y el superior un semi-crculo ambos unidos tendrn cerca
de 3 metros de altura, 2.50 de dimetro, est colocado del lado
que va al norte y por consiguiente las figuras inscritas van en
la misma direccin. Frente a frente de estos dos monumentos
estn dos piedras colocadas verticalmente y enterradas hasta
la mitad; de la parte enterrada, la mitad lo est por la maleza y la
otra que pertenece a la extremidad parece que ha sido a prop
sito pues al sacar una de ellas vimos que haba una buena pro
porcin de mezcla de cal, adems esta mezcla no tena ninguna
fuerza pues la pudimos sacar con mucha facilidad, esta piedra
tiene un bajo relieve que representa un Indio con las piernas
recogidas y con un brazo se tapa la cara, en el mismo brazo tie
ne una especie de escudo de manera que la cabeza queda total
mente cubierta, esta piedra tiene poco ms de 1.90 metros de
altura y como 6.0 metros de ancho, es irregular en sus lados. La
piedra que est frente a sta es ms ancha y del mismo tamao
que la anterior, no tiene figura ninguna. Estn cerrados estos
monumentos por la parte superior con piedras labradas y colo
cadas a manera de bveda sin estar adheridas con alguna mate
ria extraa.

Al ver estos monumentos con esta disposicin, procedi


mos a quitar la piedra ya descrita pues cremos que aqu haba
alguna puerta pues adems de la piedra se vean algunos cor
tes aplanados con mezcla figurando los lados de la puerta; con
seguimos quitarla e inmediatamente descubrimos piedras con
mucho desorden. Mirando la dificultad que tenamos el descu
brir el interior por aqu, se resolvi hacer una seccin transver
sal, comenzando por sacar una piedra que estaba hundida en
la parte superior del monumento de cerca de 2 metros de lar
go y de una forma un poco curva. Esta operacin dur todo el

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1834 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

tiempo que estuvimos aqu que fueron cuatro das y no pudi


mos ver otra cosa que piedras en el mismo desorden que se nos
presentaron por la pretendida puerta.
Despus de haber quitado, lavado la piedra y dado rdenes
al que estaba encargado de los Indios que trabajaban, el Seor
Hay dispuso su tienda de campaa, nosotros nos internamos
un poco ms con el Seor Almarz y encontramos una pir
mide que tiene seis cuerpos de 2.90 metros cada uno: quise ver
lo que haba arriba de ella y me resolv a subir pero no pude
ver nada por la multitud de vegetales de diversos tamaos que
haba. La lluvia nos hizo retirar de aqu sirvindonos de para
guas unos ramos de palmas que nos cortaron los indios; pero
extraviamos la vereda y cuando se hubo calmado algo la llu
via, dando algunas voces pudimos saber el lugar por donde se
encontraban nuestros compaeros. Llegamos a la tienda del
Seor Hay y ya haba intentado abrir los quita-soles que llev
bamos pero no pudieron porque estaba la madera hinchada por
las lluvias de los das anteriores.
Cerca de la tienda me coloqu a dibujar un higuero; luego
que ces la lluvia nos dirigimos a comer y no volvimos sino
hasta el da siguiente, pues la lluvia nos impeda entrar a las rui
nas; en esta tarde se dispuso lo que deba hacerse al siguiente da
de manera que el Seor Hay se determin hacer fotografas del
monumento donde est dicho meridiano; el Seor Almarz de
hacer el plano topogrfico de la mesa; el Seor Garca Cubas
de levantar la planta de la ciudad; el Seor Coto de copiar el
meridiano y yo el palacio.
En la noche hizo el Seor Jcome un baile, reunindose para
l algunas personas de Metlaltoyuca y la familia del Seor Sols;
la msica se compona de un violin y un bajo acompaados de
dos que cantaban alternndose, de manera que el canto duraba
tanto como la pieza que bailaban, despus de haber visto bailar
hasta las nueve de la noche nos retiramos a descansar.

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 183 5

Al da siguiente, volvimos a las ruinas dirigindose cada cual


al lugar correspondiente, yo tard algo de tiempo en que se me
descubriera algo el cuerpo superior del monumento, despus
de haber apuntado lo que vea de un punto, tuve la necesidad de
ir por otros para apuntar lo que me faltaba en aquel. El Seor
Hay no pudo hacer esta maana ms que una vista despus de
haber emprendido el penoso trabajo de hacer quitar los rboles
que quitaban la luz al monumento. El Seor Garca Cubas solo
pudo medir algunos edificios y tom sus direcciones tenien
do para esto que mandar abrir de un punto a otro de los edi
ficios un camino para poder tirar sus visuales y medir las dis
tancias. El Seor Almarz volvi en la tarde fastidiado pues le
haban picado bastante los moscos, este Seor se dirigi hacia
el nor-este de las ruinas para practicar sus operaciones; el Seor
Coto sac la copia del monumento donde est el meridiano. La
tarde la empleamos en visitar el muro y una barranca que est
cerca del rancho, el muro tiene de espesor 10 metros; de altu
ra 7 metros y de extensin 325 metros y la direccin es sur-este.
En los otros dos das, el Seor Almarz hizo sus apuntes, el
Seor Hay sus fotografas, dos del monumento del meridiano
visto de uno y otro lado, otra de la piedra que sacamos con el
bajo relieve y una figura tambin de piedra y de la misma altura
que representa una momia o un cadver envuelto en una espe
cie de sbana; hizo otra copia de la pirmide, aqu el Seor Hay
corriendo con un vidrio preparado, se tropez y se dio un fuer
te golpe en el muslo derecho. El Seor Cubas tom, aunque
como dije con mucho trabajo, las direcciones de los monumen
tos, sus situaciones respectivas, las dimensiones de sus bases y
la distancia de unos edificios a otros. El Seor Coto y yo copia
mos el meridiano en total y detallado; lo mismo que el palacio,
la pirmide y dos estudios de higueras, un higuera aislado para
tener la forma de sus masas y la casa del Seor Jcome. El jue
ves despus de haber hecho el Seor Hay la fotografa dicha de

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1836 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

la pirmide, procedi a empacar sus reactivos y las dems cosas


que tena como la tienda de campaa, sus cmaras fotogrficas,
tripis, etc. y en la misma tarde se sacaron del bosque; en la casa
del Seor Jcome se dispuso y arregl la manera de volver a
Huauchinango y al siguiente da partimos de vuelta pasando
por los mismos puntos que a la ida.
Sabiendo los indios de la Mesa que tenamos que volvernos
el citado da se escondieron todos a excepcin de cuatro que
pudo el Seor Jcome conseguir, de manera que no pudimos
salir a la hora que se haba pensado sino hasta las ocho de la
maana; una parte del equipaje se qued en el rancho compro
metindose dicho Seor Jcome a ponerlo en Pantepec aunque
fuera de noche.
Pasamos el ro de Sal si Puedes y el de los Naranjos sin nove
dad, almorzamos y seguimos nuestra marcha a Pantepec, en los
arroyos de Colotla y en el mismo paso volvi a caer el Seor
Almarz y Montes de Oca; el Seor Cubas por auxiliarlos se
moj tambin. El otro da despus de haber pasado el ro Pan
tepec encontramos una comisin compuesta de treinta y ocho
individuos de Apan entre ellos tres sacerdotes que hacan de
jefes. Desde que llegamos a Pantepec supimos que haba llega
do no una comisin sino una fuerza armada que vena en direc
cin a las ruinas, inmediatamente el Seor Subprefecto mand
un correo a San Pedro para saber que clase de fuerza era, cami
n el correo toda la noche y al otro da saliendo de Pantepec,
nos encontr con la comunicacin y adems con algunas car
tas de familia y un oficio del Ministerio del Fomento, por esto
se supo que era una comisin concedida compuesta de algunos
individuos de la junta de mejoras materiales de Apan.
Como dije, los encontramos y tuvimos que volvernos una
corta distancia con ellos pues el Seor Subprefecto de Huau
chinango tena que oficiar a los jueces de Pantepec y de Metlal
toyuca para que se les proporcionara todo lo necesario por sus

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 183 7

justos precios; estuvimos con ellos un poco, nos preguntaron lo


que habamos visto y uno de los sacerdotes prometi al Seor
Subprefecto darle parte de lo que ellos pudieran descubrir, ase
gurando que la gente que llevaban era muy trabajadora y que
tena mucha fe en descubrir algunas cosas; sus instrumentos se
componan de una brjula de bolsa, barretas y palas.
Seguimos a San Pedro y desde aqu el Seor Coto tuvo la
necesidad de ir en las ancas de un caballo que llevaba un indio,
pues el caballo que dicho Seor tena ya era imposible que
caminara, poco antes de subir la Pimientilla, el Seor Subpre
fecto dispuso que se le diera al Seor Coto una mua que lleva
ba un indio.

Pasados los bados de Pancuatln el caballo no pudo subir


la Pimientilla y tuvimos la necesidad de dejarlo a la mitad de la
subida pues los compaeros se haban adelantado y temamos
llegar de noche a San Pedro. Casi al acabar de subir encon
tramos un pequeo manantial de agua en unas rocas a donde
bebimos alguna, tomando con la falda de nuestros sombreros
pues estbamos muy fatigados porque el sol era bastante fuerte.
Como a media legua de la Pimientilla pasamos un riachue
lo donde nos detuvimos un poco a contemplar un bello paisa
je que hay aqu, dejndose ver en primer trmino y a la orilla
del agua un grupo de helechos gigantescos con algunos pl
tanos y tras ellos las ceibas con sus ramas elegantes y algunos
otros rboles de palo mulato, casi todos los troncos vestidos
con plantas parsitas; aqu y en el camino que seguimos encon
trbamos una planta de corta altura con sus bracteas color pr
pura. Seguimos nuestro camino y a las cuatro de la tarde llega
mos a San Pedro: todos los Seores que se adelantaron estaban
ya descansando.
Al da siguiente emprendimos la primera jornada a Xico en
los das anteriores no haba llovido y por esta causa el barro iba
formando una masa mas compacta, de manera que las muas

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1838 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

tenan gran trabajo para nadar, pues se les enterraban las manos
y no podan sacarlas sino con mucha fuerza, metindolas algu
nas veces hasta cerca de los encuentros.
El Seor Almarz segua tomando por el camino piedras
para el objeto mencionado, haciendo a la vez el croquis del
camino lo mismo que el Seor Cubas; el Seor Hay tomaba
fotos del barmetro y del termmetro para medir las alturas.
Cerca de Xico en uno de los bosques mencionados nos llovi
tanto, tan fuertemente que las muas se resistan a seguir, vol
tendose a favor de la direccin de la lluvia; a las cinco de la tar
de llegamos a Xico a la misma casa del Seor Balderrbano.
Al siguiente da, antes de partir el Seor Cubas y yo nos
subimos en un puente llamado el Calvario con una perso
na que nos acompaaba con objeto de ensearnos las montaas
que rodean a este pueblo; el Seor Cubas formaba su croquis y
yo apuntaba sus lneas y accidentes.
Salimos del pueblo acompaados de tres seores entre los
que iba el Seor Balderrbano, nos dejaron en dos caminos,
punto en donde a la ida nos haban encontrado; en este cami
no la mua que llevaba el Seor Hay se resbal tres veces en el
mismo lugar a causa de quererse levantar estando dicho Seor
montado y recibi los tres golpes con la cabeza de la silla en el
lado izquierdo cerca del estmago.
Llegando a la bella cascada de Necaxa (quiere decir lugar
en donde hay ruido) tuvimos oportunidad de observarla con
admiracin a la verdad, pues a la ida no la pudimos ver toda
descubierta por las nubes que sin cesar se desprendan de la
barranca aunque en este momento se desprendan tambin,
sin embargo no eran tan abundantes y dejaban, por otra par
te algunos intervalos de tiempo para poderla apreciar. El Seor
Almarz me cubra la llovizna con su capote de hule formn
dome con sus brazos y su capote un toldo, no siendo suficien
te ste, el mismo Seor Almarz nos prest su sombrero que

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EL RELATO DEL PINTOR JOS MARA VELASCO (1865) 183 9

era bastante ancho y de este modo pude hacer que el libro no se


mojara y apuntar la cascada. Los dems compaeros se adelan
taron y los alcanzamos en el paso del ro de Necaxa, hicieron
sus apuntes y seguimos de camino a Huauchinango llegando a
este pueblo despus del medio da.
En la misma tarde nos despedimos de las personas a quie
nes habamos visitado la vez primera, el Seor Fayes convid
al Seor Almarz a comer y le regal un ejemplar de un tratado
escrito por el mismo Seor Fayes y que se titulaba "Memorias
de Tuxpan", el da siguiente les regal igualmente a los Seores
Cubas y Hay un ejemplar a cada uno de la misma obra.
Salimos de Huauchinango como a las diez y media de la
maana en direccin a Acaxuchitln con el Seor Subprefec
to que nos acompa hasta una legua distante de la poblacin.
En el rancho del Sabino nos detuvimos por equivocacin de
un mozo, pues crey que el Seor Subprefecto le haba dicho
que no se atrasara porque nos iban a quitar los caballos; noso
tros no cremos tal cosa pero para ms seguridad, el Seor Hay
escribi al Seor Subprefecto dicindole lo que pasaba, a las
dos horas volvi el correo con la contestacin, en la que deca
que al dejarnos encontr a uno de los mozos con dos caballos
y que le haba dicho que no se atrasara porque le podan qui
tar los caballos adems, ofici a la poblacin ms inmediata a
nosotros para que se reunieran y nos acompaasen el camino.
Seguimos nuestra marcha y poco despus extraviamos el cami
no y por esto nos demoramos un poco ms; dos leguas antes de
llegar a Acaxuchitln nos llovi hasta la poblacin.
El Seor Cura nos recibi con mucho agrado y nos pas a
su casa, tenamos nosotros resuelto posar en la casa del Seor
Tetetla pero el agua nos lo impidi, al da siguiente pasamos
a saludarlo, a darle las gracias por la buena acogida que nos
hizo la primera vez y por ltimo a despedirnos de l pero no
lo encontramos. Las muas que traamos de Xico y de Huau

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1840 MARA ROSA GUDIO CEJUDO

chinango se les volvieron a sus dueos, pagndole el importe


del alquiler y salimos de Acaxuchitln en los animales que el
Seor Hay haba llevado desde Texcoco, el Seor Montes de
Oca mont el caballo del Seor Cubas y llegamos a Tulancingo
a la una de la tarde.

El Seor Almarz desde Huauchinango se adelant por una


desgracia de familia que tuvo y no lo volvimos a ver sino has
ta Mxico. Los Seores Coto, Montes de Oca y yo debamos
habernos venido por la diligencia de Tulancingo pero el Seor
Hay nos manifest que tena deseo de que lo acomparamos
hasta su casa, en efecto aceptamos y tomamos el camino hacia
Texcoco, pasando por la Venta del ciego, el Cerro del Tecajete.
Vimos aqu el principio de la arquera de Cempoala que condu
ce el agua a Otumba, nos hospedamos en