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Hacia el Capital

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PRLOGO A LA PRIMERA EDICION DE EL CAPITAL
CONTRADICCIN CARDINAL DEL CAPITALISMO

MARX Y LA GLOBALIZACIN

Ciro Mesa
El proceso para el que actualmente se utiliza la palabra globalizacin fue un tema central del
materialismo histrico. Marx consideraba que la constitucin del mercado mundial y la expansin del
capitalismo hasta convertirse en un sistema universal era una tendencia inmanente del capital. Su
argumento se basaba en la tesis de que lo que denomina trabajo objetivado (mercancas, dinero,
medios de produccin) slo puede reproducirse como capital si se ampla de forma constante el crculo
de la produccin y el intercambio capitalista. La propia subsistencia del capital depende de su
expansin constante. El capitalismo, piensa Marx, tiene que tender por su propia dinmica a
mundializarse. Y puede conseguirlo. La enorme capacidad que genera para producir mercancas a bajo
coste acta -as se formula grficamente en el Manifiesto como la artillera pesada con que demuele
todas las murallas chinas y los prejuicios locales. Adoptar ese modo de produccin se convierte en
cuestin de supervivencia, y ante su fuerza civilizatoria todas las peculiaridades culturales o nacionales
deben hacerse funcionales con el capital o desaparecer. El capitalismo, segn Marx, est llamado a
constituirse como civilizacin universal que troquela el mundo a su imagen y semejanza.

En ese marco general, los escritos econmicos de madurez de Marx, especialmente los Grundrisse y
El Capital, analizan en detalle la mundializacin del capitalismo y las contradicciones inherentes a ese
proceso con la perspectiva de la teora de valor, la explotacin y la reproduccin ampliada. Para lo que
sigue tomer como base un pasaje de los Grundrisse en que Marx expone de forma concentrada su
posicin al respecto y cuya lectura me parece muy recomendable. El pasaje en cuestin puede
encontrarse en espaol en la traduccin de Scaron para Siglo XXI, tomo I, pp: 359-362, as como en
la OME, 21, pp: 357-360, y en la Antologa de textos de Marx realizada por Jacobo Muoz para
Pennsula, pp: 365-368.
Una peculiaridad fundamental que encuentra Marx en el capitalismo es la imbricacin mutua en que
sita la produccin, intercambio y consumo como momentos de un proceso continuo. El capital es
pensado como una relacin social que se manifiesta bajo diferentes ropajes y mscaras sociales, pero
cuya valorizacin y reproduccin domina la totalidad del proceso productivo social. La finalidad de la
produccin capitalista es la obtencin de beneficios, cuya fuente fundamental no sera otra que la
plusvala incorporada a las mercancas en el proceso productivo. Pero sta slo puede realizarse
efectivamente y acumularse a travs del intercambio. Adems, como el incremento del capital inicial
que supone la plusvala realizada debe -entre otras cosas, por la ley de la competencia- ponerse de
nuevo en accin como capital, este movimiento perpetuo obliga a una ampliacin constante de la esfera
de la circulacin. Esta es para Marx una condicin fundamental de la produccin fundada en el
capital (359), condicin que explicara la tendencia del capital a propagar el modo capitalista de
produccin y a crear el mercado mundial.
La dinmica del desarrollo capitalista, pues, liquida progresivamente la produccin orientada hacia
valores de uso directos, crea ms plustrabajo y puntos en los que pueda ser intercambiado, acorta el
tiempo de la circulacin y somete el espacio al tiempo. Este proceso conduce a una
internacionalizacin del sistema capitalista, pero tambin a una constante intensificacin del
sometimiento social a la forma capitalista de producir, intercambiar y consumir. La marcha
avasalladora del capital a la conquista del mercado mundial es al mismo tiempo la mercantilizacin
general del mundo. La tendencia a la universalidad del intercambio no es en Marx slo una
representacin geogrfica y externa, sino tambin social y subjetiva; no slo extensiva, sino tambin
intensiva: la elevacin de la ley de valorizacin del capital a principio regulador de todas las relaciones
entre los individuos y de estos con el medio. Este me parece uno de los aspectos ms interesante de la
contribucin de Marx al problema de la globalizacin. La contradiccin fundamental que encontrar en
ese proceso no ser tanto la uniformizacin de las culturas, la as denominada macdonalizacin que
tanto parece preocupar hoy, sino la elevacin del capital a poder absoluto que domina el vnculo social
y la vida de los individuos, la subsuncin real de estos bajo el capital.
Ese aspecto de la cuestin se despliega en Marx al hilo del anlisis del consumo y del -expresado
hegelianamente- sistema de las necesidades, donde se prefiguran fenmenos que se han manifestado
en toda su amplitud en el mundo actual como, por ejemplo, la constitucin de una burguesa planetaria
definida por el consumo de determinados objetos-smbolos diferenciadores e igualadores a la vez. La
tendencia globalizadora del capital implica, segn Marx, la extensin del crculo del consumo. Anoto al
margen que esta es precisamente una fuente esencial de la contradictoriedad que Marx cree intrnseca al
capitalismo: su desarrollo requiere una expansin constante del consumo, mientras que las condiciones
de la reproduccin del capital exige el abaratamiento del trabajo y la limitacin del consumo. Haciendo
abstraccin de esa contradiccin, el desarrollo de la produccin y el intercambio debe traducirse en una
ampliacin del consumo, ampliacin que segn Marx produce el capitalismo por tres vas
complementarias. Primero, aumentando cuantitativamente el consumo existente, esto es, que los
mismos consuman ms de lo mismo. Segundo, difundiendo ese consumo entre crculos ms amplios.
Tercero, creando nuevas necesidades y valores de uso, esto es, diferenciando la produccin, abriendo
nuevos sectores capaces de crear y satisfacer nuevas demandas. Por este camino el capital se ve
lanzado a una conquista global tanto de la naturaleza externa como interna. La naturaleza entera es
escudriada con toda la astucia -la palabra es de Marx- tcnica de la ciencia para descubrir posibles
valores de uso comercializables; el individuo social es producido como demandante diferenciado e
insaciable. As, concluye Marx, la produccin basada en el capital crea por una parte la industria
universal, por otra un sistema de explotacin general de la propiedades naturales y humanas, un sistema
de utilidad general fuera del cual nada se presenta como superior-en-s o justificado para-s mismo.
El capital crea as la sociedad burguesa y la apropiacin universal tanto de la naturaleza como de la
relacin social misma Hence the great civiling influence of capital; su produccin de un nivel de la
sociedad frente al que todos los anteriores aparecen como desarrollos meramente locales de la
humanidad y como idolatra de la naturaleza El capital derriba todas las barreras que obstaculizan el
desarrollo de las fuerzas productivas, la ampliacin de las necesidades, la diversidad de la explotacin e
intercambio de las fuerzas naturales y espirituales.
Marx percibe en la globalizacin, como vemos, un proceso de depredacin universal del medio
natural y humano. Pero tambin, al mismo tiempo, una condicin necesaria para la emancipacin.
Aunque, desde luego, sin olvidar el martirologio de los productores ni las contradicciones que acarrea,
en general interpreta ese proceso con esquemas afirmativos heredados del idealismo alemn que dan un
sentido positivo a aquella depredacin. Ese elemento afirmativo puede percibirse, por ejemplo,
escuchando la msica triunfal que acompaa en el Manifiesto la conquista del mercado mundial por la
gran industria, un proceso que, por otro lado, como nos recuerda El Capital, hace coagular las
capacidades subjetivas en mquinas cuyo poder como capital blanquea de osamentas humanas las
llanuras de la India. Marx valora positivamente la globalizacin por que no encuentra motivos, con
razn, para preferir las formas de dominio tradicionales arrasadas por el capital. Pero, sobretodo, por el
mximo desarrollo de las fuerzas producivas a que conduce y por que hace posible una situacin en que
los individuos pueden constituirse como sujetos conscientes del proceso social. En ello reside la
esencia positiva que Marx concede al capital. Crea que la universalidad a la que tiende llevara a la
humanidad ms all del capitalismo. En una lnea argumental que ha retomado recientemente T. Negri,
pensaba que la universalizacin de las capacidades y relaciones individuales producira una
globalizacin de la comunicacin y una apropiacin colectiva del saber capaz de transformar las
relaciones sociales. Esta perspectiva se fundaba en una confianza inconmovible en la racionalidad
humana y en el valor de uso intrnseco de la ciencia y el conocimiento.
A la luz de las experiencias de este siglo y de la marcha actual del mundo, uno se siente tentado a ver
en esa confianza marxiana un resto del optimismo desalmado que Schopenhauer achacara a Hegel. En
este contexto, cuando el discurso dominante ha convertido la palabra globalizacin en acto
perlocucionario y coartada, habra que tomar de Marx en primer lugar la idea de que la mundializacin
del capital consiste esencialmente en la expansin del material humano explotado. Aunque, por otro
lado, a pesar de que el momento afirmativo y utpico del materialismo histrico no me parece lo mejor
de su herencia para este momento, tal vez pueda tener an sentido recordar el objetivo que contena. Si
no como fin teleolgico, s al menos como negacin y contraimagen de una situacin en la que el as
denominado mercado, elevado por el poder teletcnico a razn objetiva, es experimentado
impotentemente por los individuos como una fatalidad.