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Acero d e refuerzo galvanizado

en estructuras de concreto
Contradicciones
*Luis Daz Ballote

A l igual que en otras partes del mundo,


la infraestructura habitacional e industrial
en la zona sureste de Mxico utiliza
grandes cantidades de varilla de acero
corrugado como refuerzo en las estructu-
ra de concreto, ver figura 1 La agresi-
vidad del ambiente tropical 1,2 y el
extenso litoral que tiene la pennsula de
Yucatn nos Ilevd d reflexionar en Id
importancia de estudiar y controlar el
fenmeno de ld corrosin que est cdu-
sando severos daos, particularmente en
ilas construcciones costeras del sureste de
Mxico3.
La severidad con que ld corrosin dtdcd
ESdt d0 de Y ucatan
la infraestructura enne I t
ha sido recientemente reportada por Figura 1. Puente vehicular de Ciudad del Carmen, Campeche (cortesa de Constructora y
Castro y Castillo 4 quienes mencionan Proveedura Bilbao).
varios factores que favorecen el deterioro
de las estructuras de concreto. Las malas
El propsito de este trabajo es discutir y exponer
prcticas de costruccin, como inddecua- algunos de los resultados relacionados con el
dos espesores de concreto sobre la varilla uso de varilla corrugada galvanizada en estructuras de
de refuerzo o relaciones altas de agua/ce- concreto con el objetivo de que el constructor nacional
mento, son fdctores que favorecen el juzgue y asuma una posicin en relacin al uso de este
dao por corrosin en Ids edificaciones.
material compuesto como una alternativa potencial para
contrarrestar los daos y las prdidas econmicas
* Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados ocasionados por la corrosin
-_ Unidad Mrida, Km 6, antigua carr. a Progreso,
A . P nm
. . 73 Cordemex, MGda, Yucatn,
973 10, Mxico.
e-mail: luisdiaz@kin.cieamer.conacyt.mx
A pesar de los esfuerzos para que los 1742, ante la French Roydl Academy5 EL GALVANIZADO COMO
constructores se apeguen a llas normas de es una de las herramientas ms eficaces en TECNICA EFECTIVA PARA EL
CONTROL DE LA CORROSION
construccin establecidas, la costumbre y el control de la corrosin. A dlferencld
la existencia de contratistas con conoci- de las pinturas, los recubrimientos de zinc
Existe un gran nmero de reportes que
mientos empricos continan promovien- no liberan sustancias al ambiente como es
sugieren un excelente comportamiento de
do las malas prcticas. el caso de algunas pinturas que liberan
los recubrlmlentos de zinc en el interior
El propsito de este trabajo es discutir solventes durante el proceso de curado
de estructuras de concreto donde se en-
y exponer algunos de los resultados rela- Adems SI el recubnmlento sufre de algn
cuentra protegiendo el acero de refuer-
cionados con el uso de varilla corrugada dao mecanico la zona del sustrato des-
zo. Gran parte de estos reportes fueron
galvanizada en estructuras de concreto cubierta tiene an alta probabilidad de
realizados en los Estados Unidos Slo
con el objetivo de que el constructor estar protegida catdicamente ya que el
algunos sern mencionados durante el
nacional juzgue y dsumd und posicin en zinc, en la mayora de los ambientes, fre-
presente artulo, los cuales son suficientes
relacin a u s o d e e s t e m a t e r i a l c o m p u e s t o cuentemente tiene un potencial ms ne-
p d r d transmitir las principales contradic-
como und alternativa potencial para con- gativo que el fierro y como consecuencia
clones de la efectividad de los 1 60 m
trarrestar los daos y las prdidas econ- el recubrimiento se consume, sacrificndo-
recubrimientos para el control de la co-
micas ocasionados por ld corrosin. se en lugar del sustrato, figura 2 En el
rros& de acero de refuerzo Como
caso de las pinturas, un dao mecnico
En la actualidad , prcticamente no se ejemplo de las primera aplicaciones del
es und zond expuesta d Id corrosin.
utiliza ld varilla corrugada galvanizada en galvanizado se menclondn las estructuras
nuestro pas, situacin que es alentada Desde su aparicin, hace ms de 1 50
de concreto en las Bermuda De acuerdo
por la incertidumbre que existe en rela- aos, el galvanizado ha invadido diversos
con los Informes exrstentes el galvaniza-
cin con la efectividad del zinc para esta campos de aplicacin. Se encuentra ace-
do se emplea en esa regln desde princi-
aplicacin en particular. Para nuestro pas ro galvanizado expuesto d la atmsfera, pios de 1 950 Las evaluaciones del de-
es importante despeja las dudas por los bajo tierra, en agua de mdr, en el concre- terioro por corrosin en las estructura de
siguientes to, etc.. La figura 3, muestrd Id seccin
aspectos: esta rea en 1 982 sugieren que el acero
transversal de un recubrimiento de zinc
+Se tiene und importante inversin en galvanizado controla eficazmente los
producido sobre acero SAE-1040 fre-
Ia infraestructura civil costera dsociddd efectos del fenmeno natural La evalua-
cuentemente empleado como refuerzo en
en gran parte con eI turismo. Esta cin se realiz en 4 construcctones que
concreto. Esta ltima aplicacin del recu-
enorme obra civil demanda ld correcta fueron elegidas en base a su edad y la
brimiento ha llamado la atencin de la agresividad del ambiente En este estudro
aplicacin de las tcnicas existentes y
comunidad dedicada a estudio de los
el uso de las ms modernas en la lucha se menciona que se detect una ligera
materiales, debido la presencia de resul-
corrosin superficial en los recubrimientos
contra Id corrosin, que garanticen su
tados contradictorios en el acervo cient-
de zinc Inmersos en concretos de calidad
conservacin y preservacin d largo fico y tecnolgico que d continuacin se
convencional con edades que fluctan
plazo. exponen.
entre 7 y 25 aos, llegando a haber
+Mxico tiene en el zinc una de las
produciones mds importantes de ma-
Acero con
teriales no ferrosos, junto con ld del Proteccin Catdica.
cobre. Extender sus aplicaciones ten-
dra indiscutiblemente consecuencias
benficas en la economa del pas y
fomentara el desarrollo tecnolgico
en torno d este recurso ndturdl.

GALVANIZADO POR INMERSION

El galvanizado por inmersin, descrito Figura 2. Esquema que muestra la accin protectora de un recubrimiento base Zn en una zona
por el qumico Francs Melouin en donde el recubrimiento se ha desprendido.
agua d inspirado la corriente de traba-
jos orientados a probar las debilidades
del zinc en aplicaciones de concreto re-
forzado. En este diagrama se puede ob-
serva que existen dos zonas ( I y III)
precisas en las cuales el zinc se disuelve y
por lo tanto se corroe; estas zonas se

encuentran a valores de pH bajos y a


valores de pH altos. En la zona interme-
dia, de acuerdo con el diagrama, el zinc
formd und capa pasiva de Zn(OH)e que
protege al acero de refuerzo de un dete-
rioro progresivo. Adicionalmente prue-
bas de Corrosin del zinc a diferentes va-
160um Acero SAE- 1040 lores de pH concuerdan con el diagrama
E-pH, mostrando la ms baja velocidad
de corrosin a valores intermedios.
Figura 3. Seccin transversal de un recubrimiento de zinc producido por inmersin en caliente
mostrando las fases que los forman. Con base en las mediciones de la velo-
cidad de corrosin del zinc en soluciones
concentracin de iones cloro 10 veces se consideraron como criterios de compa-
sdturddds de Ca(OH)2 , se ha sugerido
mayor que el necesario para inducir co- racin las mediciones de potencial y ob-
que un adecuado comportamiento del
rrosin en el acero sin recubrimiento. servacin visudl del estado de deterioro
zinc est limitado a un pH de
que presentabd la varilla de refuerzoi und
Stark en 1982 7,8 da a conocer otra 13.35(+-0.01), arriba del cual el zinc
vez mds se concluy que la varilla galva-
evaluacin del deterioro por corrosin se deteriora rpidamente y desaparece en
nizada es el medio de proteccin ms
del acero galvanizado que se utiliz en 8 pocos das 1 . De los diversos parmetros
efectivo contra la corrosin. En Estados
puentes ubicados en diversos puntos de que estn involucrados en el comporta-
Unidos, prcticamente todos los informes
la Unin Americdnd, construidos entre miento protector de un recubrimiento de
de las evaluaciones en campo acerca del
1967 y 1975. Su estudio se bas en zinc, el pH de la solucin es de los ms
comportamiento del zinc en ambientes de
mediciones de potenial, anlisis petro- importantes, incluso ms que el tipo de
concreto con concentraciones de iones
grficos, metalografa y contenido de io- fase que forma el recubrimiento.
nes cloro. De nuevo slo se observ una doro relativamente altas coincidieron en
el grado de efectividad de la proteccin Sin embargo, entre las fases Id z es Id
moderada-corrosin superficial en los re-
que ofrece el zinc contra Id corrosin 10. ms susceptible al hidrgeno, lo que po-
cubrimientos de zinc que se encontraban
Se podra continuar enumerando los tra- dra conducir a problemas de fragilidad
en ambientes que sobrepasaban los nive-
bajos e informes que destacan la efectiva por hidrgeno o falta de adherencia, de-
les de ion cloro aceptados como umbral
proteccin del acero de refuerzo conse- bido a la formacin de gas hidrgeno en
para ocasionar corrosin en dcero sin re-
guida mediante un recubrimiento a base la superficie de la varilla galvanizada 13.
cubrimiento. Este trabajo tambin fue co-
mentado por Kinstler en 1983 8. de zinc, particularmente el producido en
Para controlar el pH en el concreto
el dcero a travs del proceso de galvani-
los sulfatos podran ser una buena op-
El comportamiento del acero galvdniza- zado por inmersin caliente; sin embargo,
cin, y a que estos iones controlan el
do tambin ha sido comparado con el de tambin se debe mencionar sus inconve-
pH de una solucin sdturddd de
otros recubrimientos que controlan la co- nientes.
Ca(OH)2 por debajo del valor crtico
rrosin del acero. Malasheskie y coidbo-
(PH = 1 3 . 3 ) .
radores publicaron en 1988 9 los resul- DEBILIDADES DEL ZINC
tados obtenidos a comparar acero de EN MEDIOS ALCALINOS Adems favorecen la formacin de una
refuerzo recubierto con epoxy, acero gal- capa pdsivdnte sobre la superficie de ace-
vanlzado, membranas impermeables y Sin duda, el diagrama de estabilidad galvanizado de
concretos modificados. En este estudib pH-E, ver figura 4, para el sistema zinc- Ca(Zn(OH)3)2 2H2O 14.
El efecto de los iones de cloro en la
capa pasiva ha sido un tema de intenso
trabajo debido a que el dcero galvaniza-
do se emplea con frecuencia en ambientes
altamente contaminados con iones de
cloro, como los que se encuentran en la
infraestructura expuesta al ambiente mari-
no o los puentes y carreteras donde se
emplea sdl pdrd bajar el punto de fusin
del hielo que se forma sobre estos medios
de comunicacin en climas muy fros.

Estudios realizados por Rasheeduzzafar


y colaboradores en estructuras con una
0 2 4 6 6 10
de edad de 7 aos demostraron que
PH
cuando se usd dcero gdlvdnizddo en con-
diciones de moderada contaminacin con
Figura 4. Diagrama de estabilidad potencial-pH del sistema Zn-agua, donde se muestran las
iones Cl= slo se retrasa el inicio de la
zonas correspondientes a corrosin (1 y III), pasivacin (II) e inmunidad del zinc (IV).
corrosin por un perodo de tiempo fini-
tro del concreto, han motivado trabdjos CONCLUSIONES
to, sin que se llegue resolver d largo plazo
el deterioro que sufre la estructura. A de investigacin para evaluar el compor-
Se han sealado evidencias que indican
condusiones similares llegaron Bautista y tamiento d la corrosin de lds dledciones
la efectividad de los recubrimientos en
Gonzlez 1 despus de realizar un estu- base zinc. Las aleaciones Zn-Al, por
estructuras reales y tambin se han ex-
dio sobre el efecto de la relacin agua/ce- ejemplo, han demostrado ser superiores
puesto investigaciones, comnmente de
mento/arena y la concentracin de iones a los recubrimientos de zinc convencional
laboratorio, que minimizan y ponen en
de cloro. Ambos equipos concluyen que en ambientes atmosfricos 16, pero dl pa-
duda la eficacia de los recubrimientos de
mientras no se tengan condiciones agresi- recen no son adecuadas para proteger el
zinc como proteccin del acero de refuer-
vds que puedan conducir d cdrbondtdcin dcero expuesto en concreto.
zo. En 1979, Hans Arup expuso
o altacontaminacin de iones cloro, ld Pruebas de laboratorio recientes han algunas diferencias entre las condiciona
capa pasiva que se forma sobre el hierro confirmado el rpido deterioro de las reales y las obtenidas en laboratorio. Este
es suficiente para garantizar la surabilidad aleaciones Zn-Al l7 en medios alcalinos. autor mencion la dificultad de obtener
de la estructura. Si el ambiente Contiene Estas evaluaciones se han extendido a und solucin similar a la encontrada en los
altas cantidades de iones de cloro, en- otras aleaciones como Zn-NI, y Zn-Co poros del concreto, debido a que du-
tonces se puede considerar el uso de ace- con o sin cromato. Los resultados mues- rante la hidratacin existe un proceso de
ro galvanizado, sin embargo, el uso de tran que el comportamiento electroqumi- precipitacin continua de C a ( O H )
esta varilla s l o aumenta e l valor d e la co de estas aleaciones es inferior al del que puede estar encapsulando al acero,
concentracin crtica iniciadora del pro- zinc puro, por lo que no se justificd su mientras que en laboratorio las soluciones
ceso de corrosin con respecto al que se empleo. son frecuentemente soluciones saturadas
requiere para el dcero sin recubrimiento.
Una vez ms se hace patente la nece- estticas Otras conclusiones del mismo
Cuando se sobrepasa este valor, el re- sidad de investigar el fenmeno de la autor que las pruebas realizadas
sugieren

cubrimiento de zinc se consume en pocos corrosin, ya que estas aleaciones en am- en laboratorio prcticamente no se pue-

aos; en este caso se menciona una du- bientes alcalinos tienen comportamientos den emplear para predecir el comporta-
racin de 5 aos para un recubrimiento prcticamente inferiores dl que presenta miento del dcero gdlvdnizddo en concre-
con un espesor tpico. Estas deficiencias un recubrimiento de zinc convencional. to. De acuerdo con lo expuesto, se de-
En consecuencia, se recomienda no utili- rivan las siguientes conclusiones:
aparentes de los recubrimientos de zinc
en soluciones preparadas en labordtorio zar estas aleaciones en aplicaciones de +Las condiciones de laboratorio no
con el objeto de simular el ambiente den- concreto reforzado. han podido explicar el comporta-

24
SION/95, paper 21, Congreso Anual NACE-lnter-
miento electroqumico del acero gal- national, Orlando, Florida, 1995.
vanizado en condiciones reales. [4] Castro P.,Castillo R. Corrosin en Estructuras de
Concreto Reforzado, Construccin y Tecnologa
4En consecuencia, an no es posible (serie IMCYC), Agosto, 1995, p. 28-33
predecir con suficiente aproximacin [51 Galvanizing for Corrosion Protection A speci-
fiers Cuide, American Calvanizers Association,
la vida til del dcero gdlvdnizddo en AGA, 1995.
concreto. [6] Stark, D. Measurement Techniques and Eva-
luation of Calvanized Reinforcing Steel in Concre-
* ideas y creatividad para dessa- te Structures in Bermuda. Pages 132-l 41 in Corro-
sion of Reinforcing Steel in Concrete ASTM STP
rrolldr experimentos de laboratorio 773. D.E. Tonini and J.M. Gaidis (editors), Ameri-
convincentes que permitan predecir can Society for Testing and Materials, 1980.
[7] Stark, D. Evaluation of the Performance of Gal-
el comportamiento electroqumico vanizing Reinforcement in Concrete Bridge Decks,
del dcero galvanizado en concreto. Project ZE-320. International Lead Zinc Research
Organization, Inc. and American Hot Dip Galva-
nizer Association, Inc., 1982.
*Se requiere un mayor entendimiento
18) Kinstler, T.J. An update on galvanized reinfor-
del meanismo de corrosin del acero cing steel, Proceedings of the Seminar on Solving
gdlvdnizddo mientras se encuentra en Rebar Corrosion Problems in Concrete, Held Sep-
tember 27-29, Chicago, Illinois, 1982, National
el concreto. Association of Corrosion Enginneers, Houston, TX,
1983.
4Es importante contar con un mayor [9] Malasheskie, G., Maurer, D., Mellott, D., Are-
nmero de contribuciones cientficas llano, J. Bridge Deck Pro@tion Systems, Project
85-l 7, Pennsylvania Department of Transportation
de pases que an no participan en la Bureau of Bridges & Roadway Technology, 1988.
investigacin, con objeto de contar [lo] Stejskal, B. Evaluation of the performance of
galvanized steel reinforcement in concrete bridge
con opiniones nuevas y as poder di- decks, Project 050324, International Lead Zinc Re-
rigir las contradicciones hacia un search Organization, Inc. and American Hot Dip
Galvanizer Association, Inc., 1992.
acuerdo comn. Mxico podra ser
[ll ] Pourbaix, M. Atlas dEqui/ibres Electrochimi-
uno de estos pases debido a que ques a 25 C, Ed. Gauthiers Villars, Paris, 1963.

cuenta con la suficiente capacidad [12] Macas, A., Andrade C., Corrosin Rate of
Steel Immersed in Saturated Solutions of Ca(Oi-02
acadmica e infraestructura. in thepH Range 12-13.8, Br. Corrs. J., v. 18, No. 2
(1983), pp. 82-87.
4Debido a que el desarrollo tecnol- [13] Sergi,G; Short,NT; Page,CL, Corrosion of Gal-
gico del zinc es potencialmente apro- vanized And GalvannealedSteel in Solutions ofpH
9.0 to 14.0, corrosion, v. 41 (1985), pp. 618-624.
vechable por la industria, este proce-
[14] Macfas, A., Andrade, C., GalvanizedSteel Be-
so generara fuentes de empleos, pro- haviour in Ca(Ol-02 Saturated Solutions Contai-
ningS& lons. Cement and Concrete Research, v.
porcionara un vdlor agregado al ele- 17 (1987) pp. 307-316.
mento en cuestin, generara patentes 1151 Bautista, A., Gonzalez, J.A., Analysis of the
Protective Efficiency of Galvanizing Against Corro-
y conducira d un aprovechamiento
sion of Reinforcements Embedded in Chloride
eficiente de esta riqueza natural. Contaminated Concrete. Cement and Concrete Re-
REFERENCIAS search, v. 26 (19961, pp.21 5-224.

[l ] Maldonado, L., Echeverrfa, M., Daz, L..Deter- [16] King, C.A. and OBrien, D.J. The influente of
mination of Corrosion Rates in a Tropical Marine Marine Environments on Metals and Fabricated
Environment of the Yucatan Peninsula, Memorias Coated Metal Products, Freely Ex& and Par-
del 1 er Simposio Mexicano sobre Corrosin Met- tially Sheltered in Atmospheric Corrosion, ASTM
lica, Mrida Yuc., 1995. STP 1239, W.W. Kird and Herbert H. Lawson (edi-
tors), Ameritan Society for Testing and Materials,
[2] Maldonado, L., Castro, P., Echeverrla, M. A
Philadelphia, 1995.
comparative Study of the Atmospheric Corrosion
in the Caribbean Area, CORROSION/95, paper [17] Short, N.R., Zhou, S., Dermis, J.K Electroche-
237, Congreso Anual NACE-lnternational, Orlan- mica/ studies on the corrosion of a range of zinc
do, Florida, 1995. alloy coated steel in alkaline solutions. Surf.Coa-
tings Technol., v. 79 (19961, pp. 218-224.
[3] Castro, P., Maldonado, L. /nirial Efforts to Eva-
luare the Corrosion Problems in the Infrastructure [18] Hans, A. Galvanized S&/ in Concrete, MP,
of the Mexican Southeast Coastal Zone, CORRO- A p r i l (19791, pp.41 -44.0

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