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Gestin integral aplicada

al riesgo qumico

Editorial: ARP SURA, derechos reservados. Agosto de 2010

Preparado por:

Revisado por:

Diagramacin e ilustracin: Mauricio Rivera.

SEGUROS DE RIESGOS PROFESIONALES SURAMERICANA S.A.

www.arpsura.com
Contenido

Pgina
Introduccin 4
Qu es CISTEMA? 6
Su objetivo 6
Informacin que respalda la labor de CISTEMA 6
Qu servicios ofrece 6
Beneficios 7
El programa de riesgo qumico 7
Naturaleza y clasificacin de las sustancias qumicas. Marco terico 7
Por su estado fsico 8
Por su composicin 8
Por su naturaleza y estructura 9
Por sus propiedades 9
Por su peligrosidad 10
Autodiagnstico 10
Evaluar el proceso productivo 12
Establecimiento de una lnea de base 11
Los principios ticos y valores 13
El conocimiento y cumplimiento de la legislacin 15
Identificacin de riesgos 16
Planear 20
Definicin de polticas corporativas y administrativas 21
Plan de trabajo del programa de riesgo qumico 21
Plan de trabajo 21
Hacer 22
Artculo 6. Sistema de clasificacin 23
Inventario de sustancias y recoleccin de informacin 24
Hoja de datos de seguridad 24
La calsificacin de lassustancias por su peligrosidad 27
Clasificacin segn Naciones Unidas 28
Clasificacin de productos qumicos segn la norma NFPA 704 34
Clasificacin de sustancias qumicas HMIS III 36
Sistema globalmente armonizado de clasificacin y etiquetado
de productos qumicos (SGA) Naciones Unidas 40
Etiquetado 44
Cmo interpretar las etiquetas 44
Contenido de una etiqueta 45
Sealizacin de tuberas 46
Capacitacin y entrenamiento 49
Procedimientos operativos estandarizados 50
Mantenimiento y manejo de contratistas 52
Plan de emergencias 52
Temas bsicos a considerar en un plan de emergencias qumicas 54
Pgina

Toxicovigilancia 55
Acciones fisiolgicas de las sustancias qumicas 57
Relacin dosis respuesta 58
Efectos agudos y crnicos 58
Carcinogenicidad 59
Clasificacin de la Unin Europea 60
Clasificacin de la ACGIH 60
Verificar 61
Inspecciones, auditoras, investigacin de accidentes e incidentes, simulacros 61
Actuar 62
Anlisis de simulacros, auditorias, visitas externas 62
Participacin de los trabajadores y contratistas 62
Relaciones con la comunidad 62
Agradecimientos 63
Introduccin

Los productos qumicos se encuentran presentes en todas las formas de vida, incluyendo los
microorganismos y hasta las rocas o la tierra que a simple vista, parecen inertes. Miles de molculas se
intercambian continuamente, entre los reinos animal, mineral y vegetal en perfecto equilibrio.

En el mbito empresarial, se entiende por producto, agente, material o sustancia qumica, a cualquier slido,
lquido o gas y sus estados intermedios, homogneos o en mezclas, orgnicos o inorgnicos que conforman
la materia.

Estos pueden ser peligrosos o no peligrosos, de acuerdo con el nivel de perjuicio que pudieran causar a la
salud y el bienestar del hombre1. Dichos peligros estn representados por sus caractersticas de toxicidad,
corrosividad, inflamabilidad, inestabilidad o reactividad, comburencia, explosividad, radiactividad o potencial
infeccioso y contaminante.

Se habla de riesgo qumico cuando un trabajador esta expuesto a productos qumicos peligrosos, y que por
ello exista la probabilidad de sufrir lesiones o de adquirir una enfermedad asociada a una de las clases de
peligro descritas anteriormente2.

En muchos procesos industriales y de servicios el riesgo qumico suele estar presente, algunas veces en
forma discreta y otras es muy evidente. Cuando se reconoce este riesgo, su abordaje e intervencin tiende a
reducirse fcilmente a la simple recoleccin de informacin en carpetas fsicas o electrnicas muy bien
organizadas, pero que finalmente resultan en un manejo aislado de los siguientes temas:

1. Hojas de seguridad.
2. Legislacin.
3. Elementos de proteccin personal.
4. Cronograma de capacitaciones y actividades.
5. Rotulado y etiquetado.
6. Normas generales e instructivos de manejo.
7. Atencin de emergencias qumicas.
8. Disposicin de desechos.

Al realizar un balance de los resultados derivados de contar con toda esta informacin aislada, surge la
siguiente inquietud:

Cmo encontrar una metodologa para intervenir el riesgo qumico de manera eficaz y armnica, obteniendo
resultados tangibles y alcanzando un mejoramiento visible en el tiempo?

1
Sntesis de varias definiciones consignadas en el Diccionario de Qumica, Hawley, el cual refiere en forma independiente las
palabras sustancia, material peligroso y materia. Varios autores coinciden en mencionar que el peligro al ambiente esta
incluido dentro del dao al bienestar del hombre.
2
Se entiende por peligro a la capacidad intrnseca de causar un dao. Generalmente se clasifican en peligros directos a la salud,
peligros fsicos y peligros ambientales.

4
La propuesta es visualizar la intervencin del riesgo qumico dentro del ciclo PHVA (Planear, Hacer, Verificar
y Actuar), que lo hace manejable teniendo o no, un sistema de gestin implementado como tal en la empresa.

Los sistemas de gestin exigen la formulacin y declaracin de una poltica bien definida en el tema a
intervenir, donde desde la gerencia se hace evidente un compromiso formal. Si la gerencia comprende que la
intervencin de los riesgos genera beneficios en productividad, competitividad y calidad, los logros se vern
ms rpidamente.

Existen tres factores crticos que son la base del xito para la implementacin de cualquier programa de
intervencin de riesgos y son los que la gerencia debe impulsar para proteger desde todo punto de vista a su
empresa: Unos principios que definan las polticas corporativas, Una metodologa eficaz para identificar los
riesgos y el cumplimiento legal. Ante todo, la empresa debe estar bien informada y mantenerse actualizada
en aquellos requisitos legales que le aplican y le afectan directamente.

La legislacin ambiental se integra cada vez mas con la legislacin emitida por el Ministerio de Proteccin
social y ambas son importantes cuando se piensa en productos qumicos. Pero una poltica de compromiso
frente al cumplimiento de esta reglamentacin, por parte de una empresa, cobra mayor importancia para
lograr la intervencin efectiva del riesgo qumico, hacia la disminucin del impacto negativo que suele tener
sobre la sostenibilidad del medio ambiente y por tanto, el bienestar general del hombre.

Consulte:
www.arpsura.com/legislacion
www.minambiente.gov.co
www.minproteccionsocial.gov.co
www.gobiernoenlinea.gov.co/normatividad

5
Qu es CISTEMA?

Es el Centro de Informacin de Sustancias


Qumicas, Emergencias y Medio Ambiente de
ARP SURA.

CISTEMA dirige sus servicios a todas las


personas que deseen informacin sobre el
manejo seguro de los productos qumicos,
llevando a cabo una importante labor social.
Trabajamos las 24 horas para apoyar situaciones
de emergencias qumicas, asesorando acerca de
la manera ms adecuada de atenderlas.

Su objetivo
Brindar informacin y asesora en el tema de la seguridad qumica y emergencias a las empresas, personas y
entidades, clientes o no de ARP SURA, de forma tal que la respuesta sea acertada, gil y oportuna.

Informacin que respalda la labor de CISTEMA


Para brindar la informacin, CISTEMA cuenta con bases de datos muy completas y actualizadas
permanentemente, que abarcan ms de 350.000 referencias diferentes de productos qumicos,
suscripciones con acceso va internet tales como MERCK y Normas NFPA.

Otras bases de datos son: MSDS, CHEMINFO, CHEMINDEX, HSDB, CESARS, CHRIS, NIOSH, Cdigos de
Transporte y bases de datos suministradas por empresas vinculadas.

Qu servicios ofrece
1. Suministro de hojas de seguridad para manejo de productos qumicos (MSDS): las MSDS constituyen la
estructura base de la seguridad qumica. De ellas se obtiene toda la informacin necesaria para conocer
los riesgos y establecer medidas de control.

2. Asesora en casos de emergencia, dirigido a todas las personas: CISTEMA trabaja las 24 horas para
atender llamadas de emergencia que involucren sustancias qumicas. En el mbito empresarial, CISTEMA
se encuentra como entidad de apoyo al Plan Nacional de Respuesta a Emergencias de Responsabilidad
Integral www.responsabilidadintegral.org

3. Asesora a empresas afiliadas sobre la seleccin correcta del equipo de proteccin personal: servicio
orientado a las empresas clientes que permite elegir adecuadamente el equipo de proteccin que debe
utilizar el trabajador expuesto a productos qumicos.

6
4. Asesora a empresas afiliadas sobre almacenamiento y transporte de productos qumicos: CISTEMA
disea y sugiere metodologas que permiten ajustar condiciones seguras de almacenamiento en bodegas,
laboratorios y reas de trabajo. Igualmente, apoya con la informacin necesaria para cumplir con la
reglamentacin vigente sobre el transporte de mercancas peligrosas.

5. Informacin sobre legislacin ambiental: CISTEMA actualiza constantemente la legislacin ambiental


que interesa a los diferentes sectores econmicos, facilitando as el trabajo de las empresas
comprometidas con los sistemas de gestin ambiental.

6. Lecciones aprendidas y artculos de inters: CISTEMA comparte a travs de la pgina www.arpsura.com


artculos sobre temas qumicos y ambientales que pueden ser de inters personal o empresarial. Al
divulgar las lecciones aprendidas sobre accidentes ocurridos, CISTEMA facilita la generacin de ideas
para la prevencin de los riesgos qumicos.

Beneficios
1. Experiencia: CISTEMA abri sus puertas al pblico en el mes de abril de 1997 y desde entonces, es cada vez
ms reconocido por su agilidad y calidad tcnica.

2. Calidad: La certificacin ISO 9001 es garanta de calidad para nuestros clientes, con respecto a la
actualizacin de la informacin suministrada.

3. Atencin personalizada: nuestros profesionales le atendern 24 horas, 365 das al ao.

4. Facilidad de acceso: los servicios de CISTEMA se pueden solicitar por diferentes medios como lneas
telefnicas gratuitas de cobertura nacional, correo electrnico, fax o Internet.

5. Confianza: CISTEMA cuenta con personal de alta competencia tcnica para brindar informacin
especializada.

Lnea de atencin ARP SURA: 018000 51 1414


Pgina web: www.arpsura.com
Correo electrnico: cistema@arpsura.com.co

El programa de riesgo qumico


Naturaleza y clasificacin de las sustancias qumicas.
Marco terico
Para entender el riesgo qumico en su forma bsica, es importante
tener claridad acerca de cmo se clasifican las sustancias qumicas
en general:

1. Por su estado fsico (slidos, lquidos y gases).


2. Por su composicin (elementales y compuestos, puros o mezclas).
3. Por su naturaleza y estructura (orgnicos e inorgnicos).
4. Por sus propiedades (voltiles, densas, solubles, estables).
5. Por su peligrosidad (peligrosas y no peligrosas).

7
Por su estado fsico

Slidos:
Tienen forma y dimensiones definidas. Su riesgo depende del tamao de las partculas pues entre mas
pequeas sean, ingresan fcilmente a nuestro sistema respiratorio o algunas favorecen la formacin de
cargas electrostticas formando nubes explosivas de polvo. Los slidos en general, se pueden controlar
mejor que otros estados de la materia. Ejemplos de slidos son: el azcar, el hierro, la arena.

Lquidos:
Toman la forma del recipiente que los contiene. Se esparcen a una velocidad que depende de su viscosidad.
Entre ms viscosos son, mas tiempo toman en dispersarse y se pueden manejar mejor. Por eso les llaman
fluidos. Su peligrosidad depende de la emisin de vapores que pueden llegar a las vas respiratorias pero
tambin depende del efecto que ejerzan sobre las superficies que tocan. Algunos destruyen o corroen estas
superficies. Ejemplos de lquidos son: el agua, el aceite, la gasolina, el cido clorhdrico.

Gases:
No tienen forma ni dimensiones definidas. Ocupan todo el espacio que tengan disponible y para manejarlos es
necesario envasarlos a presin. Tambin son fluidos y su riesgo est asociado con la presin y temperatura
de envase, as como el efecto que ejerzan sobre las superficies que tocan. Algunos gases son txicos y otros
corrosivos. Ejemplos de gases son: aire, oxgeno, cloro, dixido de carbono.

Nota: Existen otros estados fsicos intermedios como son el plasma, el coloidal, etc., pero a ellos no nos
referiremos por ser tan especficos y de uso limitado.

Por su composicin

Elementales:
Son los que estn conformados por tomos o molculas de un solo elemento de la tabla peridica. Por
ejemplo, el hierro, la plata, el cobre, el yodo, el cloro, el oxgeno, el calcio.

Compuestos:
Son molculas que estn conformadas por dos o mas elementos diferentes de la tabla peridica, que se
combinan qumicamente formando una nueva sustancia homognea, con caractersticas independientes a
las de sus componentes originales y por tanto, solo se pueden separar por medios qumicos o energa
elctrica. Por ejemplo, el agua (hidrgeno y oxgeno), el cloruro de sodio (sodio y cloro), el xido de hierro
(hierro y oxgeno), el cido clorhdrico (cloro e hidrgeno), el permanganato de potasio (manganeso, oxgeno y
potasio).

Puros:
Son aquellos elementos o compuestos homogneos en toda su extensin. Por ejemplo, 100% agua, 100%
cido sulfrico, 100% hierro, 100% cloro, 100% benceno.

Mezclas:
Son aquellas combinaciones de elementos o compuestos que son heterogneos, es decir, que no forman
nuevas sustancias, no reaccionan y por tanto se pueden separar u obtener nuevamente sus componentes

8
originales, por medios fsicos. Por ejemplo, una mezcla de polvo metlico que contenga 70% hierro y 30%
cobre; una solucin de cido sulfrico al 10% en agua; gasolina (mezcla de muchos solventes orgnicos que
se pueden separar por destilacin), limpiador multiusos (mezcla de alcoholes o amoniaco en agua).

Por su naturaleza y estructura

Orgnicos:
son aquellos elementos o compuestos cuya naturaleza fundamental es el carbono, que normalmente forman
cadenas o anillos, en las que se pueden incorporar otros elementos como el N, el O, el P o el S y es la materia
constitutiva de todos los seres vivos. Ejemplos de orgnicos son: el carbn, el benceno, el furano, la rea, el
azcar, la celulosa, el caucho. Algunos compuestos orgnicos sintticos son: el plstico, las resinas, el
icopor.

Inorgnicos:
Son aquellos elementos o compuestos cuya naturaleza fundamental es mineral. En contraposicin, son
todos los que no se incluyen en la qumica del carbono, a excepcin de los xidos y sulfuro de carbono.
Ejemplos son: los cidos minerales, los lcalis, bases o hidrxidos, el silicio, los metales, sus sales y xidos,
entre otros.

Por sus propiedades

Voltiles:
Son sustancias lquidas o slidas que se caracterizan por dejar escapar fcilmente vapores o partculas en
condiciones ambientales normales. Por ejemplo, la gasolina, el ter, el alcohol, la sacarina, el carbn
activado. Simplemente con dejar destapados sus recipientes se inhalan y se percibe su olor con facilidad,
suelen causar tos, irritacin o dolor de cabeza muy rpidamente.

Densas:
Son aquellas que por cada unidad de volumen pesan ms. Es decir, que las uniones o enlaces entre sus
tomos o molculas son tan estrechos que hay mayor cantidad de ellos en un mismo espacio o volumen. Es
as como por ejemplo, en un centmetro cbico cabe ms hierro que algodn, porque es ms denso y por eso
pesa ms. O dicho de otra manera, un kilogramo de hierro, por su alta densidad, ocupa mucho menor espacio
que el mismo kilogramo de algodn.

Solubles3:
Son slidos, lquidos, gases o sus estados intermedios, que se incorporan total y fcilmente en otra sustancia
generalmente llamada solvente. La capacidad para mezclarse uniformemente depende de la afinidad
qumica entre ellos y de la cantidad de sustancia a disolver. Por ejemplo, el azcar es soluble en el agua
porque tienen afinidad qumica, pierde su forma de cristal y se incorpora en ella, pero si la cantidad de azcar
es muy alta el agua se satura y quedar un sedimento de azcar sin disolver.

3
Un trmino asociado a la solubilidad es la miscibilidad, pero esta se refiere principalmente a lquidos o gases que se disuelven en
otros. Ejemplo, el agua y el alcohol son miscibles.

9
Estables:
Son aquellas que en condiciones ambientales y de uso normales, se mantienen inalteradas. Es decir, que se
necesita cambiar drsticamente su ambiente de almacenamiento o manejo para transformarlas. Por
ejemplo, el oro, el platino. Son metales que no se deterioran en condiciones normales o se necesitan muchos
aos para lograr cambios visibles. En contraposicin, las sustancias radiactivas son tan inestables que se
transforman permanentemente, por s solas.

Nota: Existen otras propiedades, pero estas se consideran las mas relevantes.

Por su peligrosidad
Peligrosas: cuando existen sospechas o se ha comprobado que causan dao a la salud, la seguridad o el
ambiente, es decir, que afectan negativamente el bienestar del hombre. Sobre ellas se concentran los
programas de control del riesgo qumico y su clasificacin particular se tratar ms adelante. Ejemplos de
sustancias peligrosas son: Dinamita, insecticida, gasolina, humo de cigarrillo, cloro.

No peligrosas: cuando a pesar de la experiencia y los estudios realizados, no se han encontrado efectos
adversos o dainos para el bienestar del hombre, en condiciones de almacenamiento y uso normales.
Pueden ser peligrosas si se da un uso excesivo, se tiene alguna predisposicin o susceptibilidad a desarrollar
alergias o se consumen en forma inapropiada. Por ejemplo: Bicarbonato de sodio, el agua, leche, la sal, el
shampoo, las vitaminas.

Los peligros que ofrece una sustancia qumica deben ser observados y evaluados de manera integral. Por ello
no es posible analizarlos desde la medicina simplemente como se hizo en los aos 60 cuando se dio nfasis a
la toxicidad de los plaguicidas; ni sobre la ptica industrial o ambiental. Es necesario enlazar todos los
aspectos involucrados en el significado de peligrosidad, entendiendo que cualquier efecto adverso que se
cause a la propiedad o al ambiente, tiene relacin directa con un dao a la salud fsica o mental del ser
humano.

Autodiagnstico

4
3 1

Antes de comenzar con el Autodiagnstico se presenta el esquema general del modelo propuesto para
gestionar el riesgo qumico.

10
Introduccin

Identificar peligros / Valorar riesgos Cumplimiento legal

PRINCIPIOS TICOS

QU ES EL AUTODIAGNSTICO?

AUTODIAGNSTICO - LNEA BASE

P H V A
Polticas corporativas Inventario de sustancias Auditoras internas Anlisis y
y administrativas. y externas. retroalimentacin.
Recoleccin de hojas
Objetivos de seguridad. Investigacin de Participacin de
accidentes e incidentes. los trabajadores.
Control de cambios Clasificacin, etiquetado
y rotulado. Simulacros Relacin con
Plan de trabajo la comunidad.
y cronograma. Capacitacin y Inspecciones de
entrenamiento. seguridad.

Procedimientos
operativos.

Mantenimiento
y contratistas.

Plan de emergencias

Txicovigilancia
Tomado de: www.arpsura.com

Evaluar el proceso productivo


Para elaborar un programa de riesgo qumico que permita ejercer un control eficaz sobre cada variable
involucrada es importante evaluar el proceso completo y observarlo como un ciclo as:

Mejoramiento continuo

Recepcin y
Polticas corporativas

Compra de
almacenamiento
y administrativas

materiales
Disposicin final

Distribucin y Producto
o cliente

Fabricante
transporte final Almacenamiento
interno y transporte
Proveedor o
distribuidor Desechos
Proceso
normas de
Transporte
manejo

Principios

11
Identifique las etapas de su proceso y esquematcelas para observar los puntos crticos.

El mismo ciclo de proceso se puede observar de la siguiente manera:

ACTUAR
Salidas Entradas

VERIFICAR
PLANEAR
PHVA PHVA PHVA PHVA

Entradas Salidas
HACER

Comparando la grfica del proceso con esta que presenta el ciclo PHVA (Planear, Hacer, verificar y Actuar),
se identifica dentro del planear toda la definicin de polticas, el hacer comienza en el proceso como tal,
pero depende de las polticas planteadas y lleva inmersos los principios ticos en toda su extensin. La
verificacin real de todo el proceso se mide en la relacin externa de la empresa con sus clientes, sus
contratistas, con la comunidad, el ambiente y dems partes interesadas, por lo cual se ubica al final y da lugar
a la retroalimentacin, comentarios, quejas o reclamos o expresin de satisfaccin que finalmente, cierra el
ciclo en un nivel superior si se toma provecho para mejorar.

Ntese que de igual manera, en cada etapa del proceso hay entradas y salidas donde se cumplen pequeos
ciclos PHVA; as mismo, las salidas de unas pueden ser las entradas de otras.

El ciclo PHVA es una forma simplificada del anlisis de procesos y se utiliza en la actualidad con extrema
frecuencia para trabajar todos los sistemas de gestin. Por ello, puede ser la figura mas apropiada para que
el programa se adapte e integre fcilmente a cualquier metodologa de gestin en las empresas.

Establecimiento de una lnea base


Una herramienta que puede ser de gran utilidad para evaluar dentro del ciclo PHVA de cada proceso, de cada
rea o de la empresa en general, y saber cual es el estado inicial o TIEMPO CERO del programa de riesgo
qumico en la empresa, es ingresar y diligenciar el Autodiagnstico del Mdulo Interactivo para la Gestin del
Riesgo Qumico en la seccin de CISTEMA en www.arpsura.com

Una vez diligenciado el formato de la Lnea base, es posible graficar el estado inicial de la empresa y as
definir los objetivos y las metas. Pero es fundamental hacer nfasis en tres puntos que constituyen los tres
grandes factores crticos de xito para definir y orientar correctamente el programa de intervencin y
control:

1. Principios y valores: constituyen la tica que soporta el ciclo del negocio y sobre la cual se formulan las
polticas.

2. Cumplimiento legal: hace parte de la planeacin y se refiere al conocimiento, mecanismo de actualizacin


y al cumplimiento de los requisitos legales en materia de productos qumicos.

3. Identificacin de riesgos: es fundamental contar con una metodologa clara para identificar los riesgos
qumicos en cada etapa del ciclo o proceso. Tambin forma parte de la planeacion y de ella depende una
intervencin real en los puntos crticos.

12
Los principios ticos y valores

Un programa efectivo de riesgo qumico involucra


aspectos metodolgicos que van ms all de un
cronograma de actividades. De hecho se puede ver tal
como un sistema de gestin a menor escala; elaborar
un programa implica revisar minuciosamente el
proceso y dar cumplimiento tanto a los requisitos de
ley como a los compromisos voluntarios, que a su vez
se basan en principios ticos. Los principios
relacionados directamente con el riesgo qumico
fueron formulados hace ms de 20 aos, pero
realmente no se conocen y por tanto an las empresas
no los han hecho parte de sus polticas.

Al conocer los principios ticos se pueden formar


bases ms slidas para definir unos objetivos
especficos consistentes con los valores y con la
conciencia de calidad, salud, seguridad y medio
ambiente de cada empresa.

Los principios que se enumeran a continuacin, renen las opiniones de la Organizacin de las Naciones
Unidas, la Organizacin Mundial de la Salud y La Organizacin Internacional del Trabajo, a travs de su
Programa Internacional de seguridad Qumica (IPCS). Por ello, cobran tanta importancia y deben formar
parte de cualquier programa de intervencin y control del riesgo qumico:

1. La seguridad qumica es responsabilidad de todos los sectores de la sociedad: Esta responsabilidad


debe reconocerse y promoverse desde el desarrollo de una Cultura segura que supere los requisitos
legales y en la que se involucren tanto productores, como usuarios e intermediarios.

2. El uso de los productos qumicos se enmarcar en el Desarrollo Sostenible: en materia de sustancias


qumicas no se puede dar la espalda al ambiente y degradarlo en pro del desarrollo econmico, pero
tampoco se puede ocultar que es necesario hacer uso de los recursos naturales en beneficio de una
mejor calidad de vida para los seres humanos. En el desarrollo social debe haber un equilibrio y para ello
se propone planear e implementar el uso de tecnologas cada vez mas limpias promoviendo el uso de
productos menos txicos o persistentes.

3. Se deben establecer prioridades y definir los riesgos significativos en el ciclo de vida: este principio es
una invitacin clara a ver el programa de riesgo qumico desde el proceso, cubriendo todo el ciclo de vida
de un producto desde su diseo hasta su uso y disposicin final y revisarlo con un buen mtodo de
anlisis de riesgos.

4. No poner en peligro a otros: esto incluye la proteccin de la salud de los trabajadores, la poblacin en
general y los ecosistemas. Ningn ser debe ser puesto en peligro con el manejo de productos qumicos
bien sea materia prima, producto en proceso o terminado y por supuesto, sus residuos.

5. Enfatizar en la prevencin: significa no solucionar despus de generar el problema o la contaminacin,


sino desde antes. Este principio indica que el programa debe estar orientado a prevenir desde la
planeacin, observar los riesgos de manera integral y demostrar una reduccin de impactos mediante el
anlisis de registros histricos. Las sustancias qumicas se deben utilizar con prudencia, evaluando los
riesgos potenciales intolerables o inmanejables como un criterio fundamental de decisin.

13
6. El riesgo debe influir en las decisiones tanto como el costo-beneficio: aqu se propone realizar un
balance entre costos relevantes, beneficios y riesgos potenciales, de manera que se eviten sobrecostos
inaceptables derivados de las consecuencias de asumir unos riesgos muy altos. De hecho, se ha
demostrado que los programas cuya prioridad es la prevencin generan mayores ganancias econmicas
por el aumento de la productividad y hace a las empresas ms competitivas, ms duraderas.

7. El que contamina paga: este principio va unido al nmero 2 sugiriendo a los gobiernos de todos los pases
la creacin de normas que lleven a obtener mayores beneficios tributarios o de otra ndole, cuando una
empresa invierte en medio ambiente. Por el contrario, supone colocar mayor tributo a quienes manejen
productos qumicos contaminando cada vez ms, sin implementar ninguna medida de control.

8. Utilizar la mejor informacin cientfica disponible: esto es, buscar siempre alternativas como por
ejemplo, la sustitucin de productos por otros menos contaminantes o txicos; estar informados de las
nuevas opciones en conocimiento y desarrollo cientfico, metodologas o investigaciones a los que se
pueda acceder.

9. Disponer del mejor estado del arte en tecnologa: implica tambin buscar alternativas tecnolgicas
limpias, tan avanzadas como sea posible para obtener no solo menor contaminacin sino mayor
productividad y por tanto, mejores resultados econmicos. En este aspecto es importante que todos los
pases faciliten los procesos de modernizacin; por ello se estn creando tratados de intercambio de
manera que se facilite no solo el conocimiento sino el acceso.

10. La informacin sobre seguridad ha de estar disponible para los gobiernos, la industria, los
trabajadores y el pblico en general: a veces las empresas se preguntan qu tan conveniente es dar a
conocer la informacin o sienten que es mejor ocultar ciertos datos bajo el argumento de los secretos
comerciales. En realidad, lo que este principio busca no es descubrir las frmulas de los productos sino
que no se oculte la informacin sobre las precauciones que se deben tener con alguno o varios
ingredientes especficos que lleve el producto. Esto por supuesto implica que se suministren las HOJAS
DE SEGURIDAD u otros documentos con la mejor calidad y transparencia posible en cuanto a la
informacin que permita establecer medidas de control a corto y largo plazo.

11. El programa de riesgo qumico debe incluir planes de contingencia para emergencias qumicas: este ya
es un requisito de algunas normas internacionales como ISO 14001 y nos invita a mejorar los planes de
atencin comenzando por detectar todas las posibles emergencias que se puedan derivar de la actividad
realizada, conocer la vulnerabilidad empresarial, personal o social frente a las posibles consecuencias y
establecer planes de accin.

12. Debe existir un programa de toxicovigilancia, prevencin y atencin en caso de envenenamiento: en


este caso no se trata de un programa aparte sino de involucrar, despus de un anlisis juicioso de los
puestos de trabajo, sistemas de vigilancia cuando se requieran. Es muy importante contar con el aval de
profesionales expertos como higienistas industriales y mdicos especialistas que orientan el tema de la
Medicina del Trabajo desde la perspectiva de la prevencin, pero tambin estableciendo procedimientos
adecuados de respuesta en caso de intoxicacin o afeccin grave hacia la salud.

13. Promover programas de cooperacin nacional e internacional: existen actualmente grupos


empresariales que se han organizado y se colaboran entre si en lo que se denomina grupos o comits de
ayuda mutua o planes conjuntos de respuesta ante emergencias. Esto no slo puede disminuir costos
sino obtener grandes beneficios en formacin y capacitacin, pero supone un gran compromiso por
parte de quienes conforman estos grupos.

Fuentes de consulta:

IOMC, Key Elements of a National Programme for Chemicals Management and Safety, UNITAR 1998.

Naciones Unidas, Informe de las Naciones Unidas sobre los progresos logrados en la consecucin de los
objetivos del Milenio para el desarrollo, DPI, Mayo de 2005.

14
El conocimiento y cumplimiento
de la legislacin

Colombia cuenta con una legislacin muy extensa y


compleja, construida con la intencin de dar
respuesta a todas estas necesidades de cooperacin
internacional y a las necesidades nacionales,
ratificando convenios y creando leyes en temas que
finalmente estn orientados al ser humano en
general, como son: la proteccin de aguas costeras,
capa de ozono, cambio climtico, generacin de
residuos, uso del agua, armas qumicas y conflicto
armado, planes de contingencia, guas ambientales y
todo lo concerniente a la seguridad social, entre otros.

A su vez, todos estos temas adoptados por acuerdos


entre pases afectan la gestin empresarial y poco a
poco hace partcipes a cada uno de los trabajadores y
sus familias.

Por jerarqua la legislacin principal se divide en


Leyes, decretos y resoluciones. Las leyes adoptan los
convenios constituyndose en un compromiso formal;
los decretos promulgan, declaran y reglamentan
dichos compromisos. Por su parte las resoluciones
establecen los procedimientos y las especificaciones bajo las cuales se dar cumplimiento a los mismos.

Como un ejemplo de todo este trabajo constructivo de marcos jurdicos, podemos citar las leyes 12 de 1981,
45 de 1985 y 885 de 2004 que aprobaron convenios internacionales para la proteccin contra la contaminacin
de aguas marinas por hidrocarburos y sustancias nocivas.

Estas leyes se convirtieron en el marco para promulgar el decreto 919 de 1989 (que organiza el sistema
nacional de prevencin y atencin de desastres) y el decreto 321 de 1999 (que adopta un plan Nacional de
Contingencia contra derrames de hidrocarburos y otras sustancias nocivas). Estos decretos a su vez apoyan a
las normas voluntarias de gestin ambiental como ISO14001 y salud y seguridad como OHSAS 18001, donde
uno de los requerimientos es contar con planes de emergencia estructurados y preferiblemente apoyados
por planes nacionales en beneficio de la proteccin ambiental y la salud de los trabajadores.

All nos damos cuenta de que tener un plan de emergencia en cada empresa es mucho ms que un requisito
individual y voluntario porque el objetivo final es que su estructura se enlace de manera cooperativa con otras
estructuras empresariales y gubernamentales para obtener un resultado de sinergia proyectado hacia la
humanidad.

Cuando se piensa en legislacin, de inmediato se genera una sensacin de dificultad tanto para conocerla y
entenderla como para manejarla. Por ello, y con el objeto de hacer ms fcil el entendimiento de la
legislacin aplicable para las industrias que tienen procesos qumicos, se ha dividido en: Internacional,
nacional y especfica.

Para construir una matriz legal, consulte el centro de legislacin en www.arpsura.com y verifique la
informacin que le suministra la matriz legal ambiental, la cual se actualiza peridicamente.

15
Identificacin de riesgos
Antes de intervenir cualquier riesgo es necesario contar con
herramientas efectivas de deteccin, anlisis, evaluacin y
valoracin. Solo as es posible establecer los riesgos prioritarios y
definir un plan de accin con indicadores concretos y verificables
que demuestren mejoramiento en el tiempo.

El criterio principal para elegir una metodologa de identificacin


eficaz de riesgos, debe ser la complejidad del proceso. En la
medida en que se logre utilizar una metodologa tan sencilla como
sea posible, es ms fcil alcanzar metas de corto plazo y obtener
resultados inmediatos. Posteriormente, se puede ajustar la
herramienta elegida o aplicar una nueva hasta lograr un nivel
avanzado de mejoramiento que incluya la deteccin de riesgos
potenciales.

Es as como se puede acudir a metodologas tan simples como las


listas de verificacin o tan complejas como el HAZOP o el rbol
causal (diseada para lograr un anlisis minucioso en procesos
qumicos). Algunas metodologas pueden ser:

1. Inspecciones con listas de verificacin orientadas a la deteccin del riesgo qumico.

2. Reportes de accidentes e incidentes con productos qumicos: analizar las causas ayuda a detectar y
caracterizar riesgos.

3. Panorama de riesgos: esta herramienta tradicional permite de manera general detectar los riesgos y
establecer prioridades. Aunque no es especfica para procesos qumicos, es muy til para administrar
programas de salud y seguridad.

4. ARO: Anlisis de riesgo por oficio, es una metodologa que paso a paso lleva a analizar los riesgos de cada
oficio en particular segn los procedimientos que se realicen. Se determinan unas medidas de control
especficas para el oficio y permite elaborar un plan de accin e incluso hacer mejoras al proceso.

5. Matriz de riesgos: a travs de esta metodologa se evala la probabilidad de ocurrencia de un accidente o


evento, con respecto a la consecuencia esperada; permite establecer prioridades en forma ms
especfica. Un ejemplo de una matriz de riesgos aplicada donde el color mas oscuro representa la
necesidad de intervenir el riesgo qumico de manera prioritaria es:

PROBABILIDAD
LIGERAMENTE EXTREMADAMENTE
DAINO
DAINO DAINO
BAJA Iluminacin Pblico
Vibracin
PROBABILIDAD

MEDIA Locativo Elctrico


Biolgico
Ruido Qumico: asbesto, tolueno,
Temperaturas extremas: benceno, alcohol isoproplico
ALTA friccin, curado. Alturas
Ergonmico Ergonmico
Mecnico Fsico qumico

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6. Qu pasara si? What - If: No es especfica para riesgos qumicos, pero es muy utilizada en este y
muchos otros campos. Mediante una lluvia de ideas un grupo de expertos realiza preguntas acerca de los
posibles eventos indeseables en cada etapa del proceso. Normalmente es necesario dividir el anlisis por
temas (riesgo elctrico, seguridad, productos qumicos) y tener un esquema detallado de las lneas a
analizar. Un ejemplo de pregunta sera:

Qu pasara si la solucin se agrega en mayor concentracin?

Los expertos deben analizar y responder:

Si la concentracin de la solucin es mayor, la reaccin exotrmica desencadenara una situacin de


emergencia al generar salpicaduras indiscriminadas y gases txicos.

De este anlisis se obtendra una recomendacin y del anlisis general se obtendra un plan de accin. Es
fundamental tener claridad sobre los procesos y que toda la informacin sobre la lnea que se va a revisar
permanezca disponible.

7. HAZOP (Hazard and Operability Study): Esta metodologa para anlisis de riesgo fue diseada y utilizada
principalmente por la industria qumica, con el fin de identificar problemas de operacin que pudieran
comprometer la productividad en etapas posteriores al diseo del proceso. De igual manera que la
anterior, esta tcnica requiere un grupo de expertos interdisciplinario que pueda evaluar, con absoluto
detalle, los llamados nodos de estudio detectando las posibles desviaciones que se pudieran presentar
con respecto a la operacin de planta planeada inicialmente.

La frmula utilizada para el anlisis de Desviaciones HAZOP resulta de la combinacin de una palabra
gua con un parmetro o propiedad fisicoqumica asociada. Algunos ejemplos son:

Palabra Gua (MAS) + Parmetro (PRESIN)= Desviacin (ALTA PRESIN)


Palabra Gua (NO) + Parmetro (FLUJO) = Desviacin (SIN FLUJO)

De dicho anlisis se obtiene una causa y el resultado de la desviacin, es decir, una consecuencia que
genera unas recomendaciones o un plan de accin.

8. FTA (Fault Tree Anlisis) ANALISIS DE ARBOL DE FALLAS: tampoco es especfico para el riesgo qumico.
Esta tcnica deductiva analiza un caso o accidente en particular o una falla en el proceso. El objetivo es
encontrar el BASIC EVENT o Evento Raz, que constituye el final o ltimo nivel del anlisis a partir TOP
EVENT o Falla principal que puede requerir ser identificada a travs de otra tcnica como el HAZOP o el
What If. Un elemento clave para la correcta definicin de la falla principal es que responda a las preguntas
Qu, Dnde y Cundo. El rbol de fallas es una representacin grfica de smbolos lgicos, que
combinan las diversas fallas de equipo y errores humanos construyendo varios niveles. Finalmente se
obtiene un documento con los resultados del estudio donde se consigna la descripcin del sistema
analizado, la definicin del problema, unas consideraciones, las mnimas combinaciones que producen el
evento principal y la evaluacin de la significancia de dichas combinaciones con sus respectivas
recomendaciones.

De acuerdo con el sector econmico al que pertenezca la empresa o la actividad que realice, existen riesgos
caractersticos, factores desencadenantes y posibles efectos. En general, los riesgos qumicos pueden
ocasionar los siguientes efectos:

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EFECTO FACTORES DESENCADENANTES MEDIDAS DE CONTROL
Estado fsico, capacidad de generar gases o Conocer y valorar el riesgo las sustancias en
vapores. cada rea o puesto de trabajo para definir
aspectos crticos de control como:
Grado de divisin o tamao de partcula.
Colocar extintores en calidad, nmero y
Nivel de Inflamabilidad, presin de vapor. lugares especficos.

Concentracin ambiental, proporcin de Instalar medidores para detectar fugas de


combustible y oxgeno en el aire. de vapores o gases altamente inflamables.
Instalar alarmas.
Inexistencia o insuficiencia de sistemas de
ventilacin general o localizada. Contar con un programa de mantenimiento
preventivo, especialmente para
Incendio y/o F a l t a d e a i s l a m i e n t o d e p r o c e s o s instalaciones elctricas.
explosin contaminantes.
Conocer y corregir las incompatibilidades
Presencia de fuentes de calor o ignicin, de los productos qumicos almacenados.
acumulacin de carga esttica.
Instalar sistemas de ventilacin segn el
Almacenamiento de sustancias riesgo.
incompatibles.
Sealizar y demarcar productos y reas.
Falta de procedimientos e instructivos de
trabajo inseguros en reas o actividades de Aislar procesos crticos.
riesgo.
Capacitar al personal y elaborar
Falta de conocimiento o acceso a la estndares de prcticas seguras.
informacin, hojas de seguridad.

Inestabilidad qumica de sustancias. Conocer las condiciones o factores que


inestabilizan las sustancias (MSDS).
Estado y resistencia de los materiales de los
contenedores, tuberas, reactores o Capacitar al personal operativo en los
cualquier equipo u objeto que pueda entrar procedimientos, cuidados, efectos graves de
en contacto con la sustancia qumica. la falta de control en las variables de las
reacciones crticas o de alto riesgo.
Poder calorfico, capacidad de generar
gases peligrosos al mezclarse con otras Realizar mantenimiento preventivo a
sustancias. equipos mecnicos de agitacin, calderas,
sistemas de refrigeracin, presin, etc.
Reacciones Falta de control en la temperatura de
qumicas operacin. Humedad relativa del ambiente. Realizar mantenimiento preventivo a
peligrosas equipos de medicin.
Agitacin excesiva o presiones incontro-
ladas. Falta de mecanismos de parada,
refrigeracin, inhibidores de reaccin en
caso de emergencia.

Adicin de sustancias equivocadas, en orden


diferente, en cantidad o velocidad
incontroladas.

Falta de procedimientos especiales para


tareas de alto riesgo.

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EFECTO FACTORES DESENCADENANTES MEDIDAS DE CONTROL

Concentracin ambiental de las Realizar mediciones ambientales cuando


sustancias. sea necesario.

Tipo de exposicin (aguda, crnica). Aislar procesos crticos e instalar


sistemas de extraccin, ventilacin segn
Tiempo de exposicin. el riesgo.
Asfixia,
intoxicacin, Nmero y situacin de los focos de Elaborar instructivos de manejo seguro y
afecciones emisin. capacitar al personal para evitar la
respiratorias generacin innecesaria de gases, vapores
o del sistema Falta de aislamiento del proceso o partculas.
nervioso o
circulatorio Sistemas de ventilacin general y local Disminuir los tiempos de exposicin a
por inhalacin insuficientes. sustancias especialmente peligrosas por
de la sustancia. rotacin o manejo de turnos.
Procedimiento de trabajo inadecuado.
Dotar al personal de EPP y verificar su
Susceptibilidad y/o sensibilidad buen uso y mantenimiento.
individual del trabajador.
Realizar exmenes mdicos de acuerdo
Exposicin simultnea a varios agentes. con el nivel de exposicin del personal.

Potencial de corrosividad o sensibili- Conocer la informacin de las sustancias


zacin de las sustancias qumicas. en la Hoja de Seguridad (MSDS).

Contacto directo con la sustancia qumica Etiquetar e identificar correctamente la


por accidente o falta de EPP. peligrosidad de las sustancias. Colocar
advertencias adicionales cuando aplique.
Duracin y frecuencia del contacto.
Contar con instructivos de emergencia y
Cantidad o concentracin del producto usar los elementos de proteccin
qumico. requeridos segn la cantidad, concentra-
cin y variedad de productos a manejar.
Falta de elementos o sistemas de
confinamiento de lquidos. Envases, Realizar mantenimiento preventivo de las
Quemaduras, vlvulas o tapas defectuosas. duchas y lavaojos.
alergias o efectos
sistmicos por Practicas inseguras de trabajo.
absorcin a
travs de la piel o Ausencia de elementos de seguridad
por contacto con como bombas o instrumentos de
los ojos. dosificacin.

Sensibilidad o facilidad especial del


trabajador para desarrollar reacciones
alrgicas.

Sinergia por exposicin simultnea o


sucesiva a varios agentes.

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EFECTO FACTORES DESENCADENANTES MEDIDAS DE CONTROL

La va parenteral y digestiva ocupa- Detectar posibles fuentes o puestos de


cionalmente son consideradas como trabajo donde exista el riesgo.
accidentales o poco probables.
Promover prcticas seguras.
Una exposicin parenteral puede ocurrir
por deterioro de la piel por enfermedad o Detectar en la personalidad de los
Afecciones por uso de objetos o herramientas corto trabajadores, estados depresivos.
de rganos punzantes.
internos por va En los exmenes mdicos vigilar el estado
parenteral o Una exposicin por ingestin puede de la piel de las personas que manejan
digestiva. ocurrir por hbitos personales inapro- sustancias qumicas.
piados como la higiene, el comer, beber o
fumar en las reas de trabajo.
Igualmente, puede ocurrir por compor-
tamientos o estados depresivos que
lleven a intentos de suicidio.

En cualquier caso, es importante tener en cuenta los factores de riesgo asociados como por ejemplo, los
ergonmicos, mecnicos, elctricos, fsicos por ruido o iluminacin, tareas de alto riesgo, etc.

Consulte:
ARPSURA, Modelo Cero Accidentes Evaluacin de riesgos de proceso en instalaciones industriales.

INSTITUTO NACIONAL DE SEGURIDAD E HIGIENE EN EL TRABAJO, Norma NTP 238: Los anlisis de peligros
y de operabilidad en instalaciones de proceso. Espaa.

www.arpsura.com

Cuando se tiene claridad sobre los principios y valores, el cumplimiento legal, la identificacin y valoracin de
los riesgos y la elaboracin de la Lnea base para la empresa, es posible ingresar a la etapa de PLANEACIN.

Planear

Corresponde a la etapa de preparacin en la cual participa necesariamente un equipo interdisciplinario con


alta capacidad administrativa.

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Definicin de polticas corporativas y administrativas:
Todo programa tiene ms posibilidad de funcionar adecuadamente si existe una poltica clara desde la
gerencia y unos niveles de responsabilidad definidos, que establezcan coherencia entre los objetivos
corporativos y en este caso el programa de riesgo qumico.

Para definir polticas en riesgo qumico puede ser de gran ayuda revisar los principios ticos enumerados
anteriormente.

CONTROL DE CAMBIOS: Como parte de la planeacin es importante verificar si se cuenta con una
procedimiento para controlar los cambios dentro del proceso ya que cualquier modificacin en las
condiciones iniciales puede impactar gravemente la operacin en general. Por ejemplo, traslados,
sustitucin de materiales, cambio de empaques en una tubera puede afectar la presin del sistema
ocasionando una emergencia.

Es fundamental que est contemplada la participacin integrada del departamento de compras, servicios,
diseo de productos, el rea de planeacin y produccin.

Plan de trabajo del programa de riesgo qumico:


Cuando se tienen claros los factores crticos de xito y los resultados del diagnostico como base para la
elaboracin del programa y unas polticas definidas, es posible estructurar un plan de trabajo que responda a
las preguntas Qu (objetivo o meta alcanzable), Cmo (actividades, tareas o estrategias que permiten
alcanzar la meta), Quien (responsable o responsables de alcanzar la meta) y Cundo (definen plazos para
presentar el resultado final y los resultados intermedios o de proceso).

Es importante recordar que para hacer un buen anlisis de riesgos puede ser til partir de un dibujo y/o mapa
de los procesos, identificar las entradas y salidas de cada uno, dnde inicia y donde termina el ciclo PHVA, ya
que la salida de un subproceso puede ser la entrada y la planeacin del siguiente.

Conociendo las normas y las leyes se pueden fijar estndares que como mnimo cumplan la ley, aunque el
nivel mximo se alcanzar de acuerdo con las posibilidades econmicas y tecnolgicas de cada empresa,
relacionndose con la visin del negocio.
Por otro lado, teniendo un estndar es posible analizar, con menor probabilidad de error, las desviaciones del
proceso, valorar los riesgos en su verdadera dimensin y tomar decisiones ms acertadas.

Dentro del plan deben quedar definidos los indicadores que medirn la efectividad de las acciones y
estrategias planteadas para alcanzar las metas.

Plan de trabajo:
Una vez realizado el autodiagnstico y definido las debilidades en valoracin de riesgos y legislacin, defina
su plan de trabajo, el cual ser su gua permanente para lograr los objetivos. Este plan de trabajo describe las
actividades a realizar, las personas o cargos responsables de desarrollarlas, el tiempo en el que sern
ejecutadas, un indicador definido por la empresa y el estado de cumplimiento en el que se encuentra la
actividad con el fin de hacer un seguimiento. Encuentre un modelo de plan de trabajo en el Mdulo Interactivo
en www.arpsura.com

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Hacer

Despus de la etapa de planeacin, viene la ejecucin de todo el plan. Hacer es construir, a partir de la
informacin recolectada anteriormente, una serie de procedimientos que plasman el Cmo hacer en la
organizacin:

1. Cmo elaborar y mantener el inventario de sustancias

2. Como conocer permanentemente las condiciones de los equipos e instalaciones-cambios

3. Cmo evitar que los materiales qumicos incompatibles entren en contacto.

4. Cmo hacer control efectivo de fugas

5. Cmo se sealiza la planta segn los riesgos, parmetros e imagen corporativa

6. Cmo se dar acceso a la informacin para los trabajadores.

Para levantar la informacin de la forma ms efectiva, se sugiere revisar el proceso completo pasando por
las siguientes etapas que son las ms generales:

Recibo de materiales - Transporte externo e interno


Almacenamiento
Transformacin de materiales
Generacin y manejo de residuos
Esquemas de retroalimentacin

Un aspecto crtico dentro del HACER es definir cmo se va a comunicar el peligro a lo largo del proceso.
Toda sustancia qumica que ingrese por una u otra razn a un proceso productivo, debe ser vigilada durante
todo su ciclo de vida, en especial si es peligrosa. El ciclo de vida incluye la etapa de diseo donde se comienza
a pensar en ella como una de las materias primas para obtener un producto y concluye en la disposicin de los
desechos postconsumo.

Para que una sustancia qumica sea considerada como peligrosa, debe cumplir con ciertos requisitos y
ajustarse a definiciones consideradas oficiales. Por ejemplo:

La ley 55 de 1993 dice textualmente: la expresin -productos qumicos peligrosos- comprende todo
producto qumico que haya sido clasificado como peligroso de conformidad con el artculo 6 o respecto del
cual existan informacin pertinentes que indiquen que entraa un riesgo.

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Artculo 6 de la ley 55 de 1993
Sistemas de clasificacin
1. La autoridad competente, o los organismos aprobados o reconocidos por la autoridad competente, de
conformidad con la normas nacionales o internacionales, debern establecer sistemas y criterios
especficos apropiados para clasificar todos los productos qumicos en funcin del tipo y del grado de los
riesgos fsicos y para la salud que entraan, y para evaluar la pertinencia de las informaciones necesarias
para determinar su peligrosidad.

2. Las propiedades peligrosas de las mezclas formadas por dos o ms productos qumicos podrn
determinarse evaluando los riesgos que entraan los productos qumicos que las forman.

3. En el caso del transporte, tales sistemas y criterios debern tener en cuenta las Recomendaciones de las
Naciones Unidas relativas al transporte de mercancas peligrosas.

4. Los sistemas de clasificacin y su aplicacin debern ser progresivamente extendidos.

Por su parte, la OIT (Organizacin Internacional del Trabajo) considera peligrosa una sustancia que es capaz
de causar efectos adversos a las personas, o al ambiente bajo condiciones de exposicin.

El Estndar 29 CFR 1910.1200 de OSHA (Occupational Safety and Health Administration), reconocido como
organismo oficial en Estados Unidos, indica que un material qumico peligroso es cualquier sustancia o
mezcla de ellas con la propiedad de producir efectos adversos a la salud o peligros fsicos a un ser humano.

Los peligros para la salud implican el hallazgo de efectos agudos o crnicos en los trabajadores expuestos
con una evidencia estadsticamente significativa en estudios realizados bajo principios cientficos. Dentro del
trmino efectos para la salud se incluyen sustancias cancergenas, toxinas reproductivas, irritantes,
corrosivas, sensibilizantes, hepatotoxinas, nefrotoxinas, neurotoxinas, agentes que actan sobre los
sistemas hematopoyticos y agentes que daan el hgado, piel, ojos o membranas mucosas.

Peligro fsico implica que hay evidencia cientficamente vlida, de que la sustancia es inflamable o
combustible, un gas comprimido, un explosivo, un perxido orgnico, un oxidante, pirofrico, inestable o
reactivo con el agua.

Existen muchas otras definiciones dependiendo de las entidades que las emiten bajo sus propios criterios.
Igualmente, el concepto de sustancia qumica peligrosa se puede extender hasta los residuos, los
agroqumicos, los precursores de armas qumicas, los medicamentos, entre otros, pero hay para cada uno
entidades reguladoras que definen el alcance y las normas de manejo correspondientes.

Lo ms importante para una empresa que implemente un programa de riesgo qumico es que tenga claridad
acerca de los mecanismos que utilizar para comunicar el peligro a todos sus trabajadores, visitantes y
clientes. Dentro de esos mecanismos estn:

1. La sealizacin de los recipientes - etiquetas.

2. La sealizacin de las reas.

3. Las hojas de seguridad.

4. La capacitacin en riesgo qumico.

5. Frases o letreros indicando el peligro.

6. Cdigos de colores y pictogramas, nmeros.

Para poder elegir el mejor mecanismo de comunicacin de peligros, es necesario conocer al mximo, los
detalles de las sustancias:

23
Inventario de sustancias y recoleccin de informacin
Es indispensable garantizar que dicho inventario se mantiene debidamente actualizado y que existe un
control para aquellas sustancias que ingresan al proceso como prueba para ser utilizadas en el futuro y
tambin para aquellas que salieron del proceso por alguna razn, de manera que sean eliminadas del
inventario.

Un ejemplo de formato para recoleccin de esta informacin seria el modelo presentado en el Mdulo
Interactivo en www.arpsura.com

Todas las sustancias qumicas que se encuentren en uso deben tener su respectiva hoja de seguridad,
disponible adems, en los lugares de trabajo o accesibles al trabajador por cualquier medio efectivo.

La hoja de datos de seguridad


Qu es?
Es un importante documento que permite comunicar, en forma muy completa, los peligros que ofrecen los
productos qumicos tanto para el ser humano como para la infraestructura y los ecosistemas. Tambin
informa acerca de las precauciones requeridas y las medidas a tomar en casos de emergencia. Comnmente
se le conoce con el nombre MSDS, sigla que proviene del idioma ingls y se traduce Hoja de Datos de
Seguridad de Materiales; una MSDS es diferente de una ficha tcnica ya que sta posee mayor informacin
acerca de las especificaciones y del uso del producto.

Quin la elabora?
Cada producto qumico o mezcla de ellos, debe tener su hoja de seguridad; por ello quien la elabora es quien
conoce a la perfeccin sus propiedades, es decir, el fabricante del producto. Para construir este documento
es necesario enviar muestras de los productos a entidades especializadas y serias donde realizan las
respectivas pruebas toxicolgicas, propiedades fisicoqumicas, etc., o realizar una revisin bibliogrfica
responsable. Es muy importante entonces observar la fuente de la informacin para mayor confiabilidad.

Quin suministra las MSDS?


Los fabricantes que emiten sus hojas de seguridad confan la administracin y suministro de las mismas a
centros de informacin, como CISTEMA, que existen en diferentes pases y en los cuales se acopia la
informacin en bancos de datos. Dichos centros tienen la ventaja de prestar un servicio 24 horas, muy tiles
en caso de emergencia o para consultas permanentes; de lo contrario, cada empresa fabricante requerira
contar con servicios similares nicamente para dar respuesta sobre sus productos.

Qu normatividad existe al respecto?


En la actualidad, el decreto 1609 de 2002 sobre transporte de mercancas peligrosas en Colombia obliga el
uso del formato de elaboracin para MSDS segn la norma tcnica NTC 4435. Dicho documento sugiere 16
secciones organizadas en los siguientes bloques de informacin:

1. Bloque de identificacin (secciones 1-3)


2. Bloque de Emergencias (secciones 4-6)
3. Bloque de Manejo y precauciones (secciones 7-10)
4. Bloque Complementario (secciones 11-16)

En Colombia el uso de las MSDS est reglamentado tambin por la ley 55 de 1993.

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Quines y para qu la utilizan?
Por lo general, son los trabajadores de las empresas quienes utilizan las hojas de seguridad para consultar
acerca de la peligrosidad de las sustancias qumicas que manejan; el personal de las brigadas al presentarse
una emergencia, o a nivel directivo para tomar medidas de prevencin y control a partir de los datos que
aparecen en la MSDS.

Existen en el mundo, varios Centros de Informacin similares a CISTEMA, que almacenan estas MSDS y
administran su emisin a los usuarios. Es decir, los fabricantes de sustancias qumicas, confan a cualquiera
de estos centros, la divulgacin responsable de esta informacin, que de ninguna manera debe ser
confidencial, pero s bien interpretada.

Cul es el contenido de una MSDS?


Seccin 1. Producto qumico e identificacin de la compaa: Nombre, sinnimos, la direccin y nmero de
telfono de la empresa que fabrica el producto y la fecha en la que fue preparada la MSDS. Los nombres
deben coincidir con los especificados en la etiqueta correspondiente. En esta seccin puede ser ms til la
forma de comunicarse con el Centro de Informacin que maneja las hojas de seguridad y puede brindar apoyo
en caso de emergencia indicando los respectivos horarios.

Seccin 2. Identificacin de peligros. Componentes peligrosos del producto, incluyendo composicin


porcentual de las mezclas, por sus nombres cientficos y comunes y sus nmeros de identificacin
internacionales (como el nmero CAS). El fabricante puede elegir no publicar algunos ingredientes que son
secreto de frmula, pero no puede esconderlos. En este caso se indica en la lista que es un Secreto
comercial.

Seccin 3. Composicin/Informacin de ingredientes. Indica los peligros de fuego, explosin, para la salud,
entre otros. Las posibles consecuencias de un contacto con el producto y su presentacin (por ejemplo si es a
presin), vas de ingreso al organismo, la duracin de contacto que podra afectarle la salud, y cules son los
rganos que podran verse afectados por exposicin prolongada al producto.

Seccin 4. Procedimientos de primeros auxilios. Medidas bsicas de estabilizacin a emplear ante


inhalacin, absorcin, ingestin o contacto con el producto hasta que se tenga acceso a la atencin mdica.
Seccin a utilizar preferiblemente por personal capacitado aunque debe traer instrucciones sencillas de
manera que la vctima pueda ser auxiliada por sus compaeros. Incluye antdoto si lo tiene y notas para los
mdicos cuando existe informacin suficiente.

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Seccin 5. Medidas en caso de incendio. Informa acerca de las posibilidades de que la sustancia se incendie y
bajo qu circunstancias; hace alusin a puntos de inflamacin (temperatura a la cual la sustancia desprende
vapores creando atmsferas inflamables), lmites de inflamabilidad, reacciones que podran causar incendio
o explosin, sistemas adecuados de extincin de incendios. Slo para personal capacitado.

Seccin 6. Medidas en caso de vertido accidental. Procedimientos gua de contencin, limpieza y absorcin
de derrames o goteos. Slo para personal capacitado.

Seccin 7. Manejo y Almacenamiento. Indica las principales prcticas de manejo seguro que disminuyen los
riesgos potenciales del material. Especifica el tipo de envase y las temperaturas de almacenamiento que
sean tiles para conservar la integridad del producto.

Seccin 8. Controles de exposicin y proteccin personal. Indica los controles de ingeniera que se requieren
para disminuir los riesgos fsicos y qumicos, como por ejemplo ventilacin especial, control de cargas
electrostticas, entre otros. Especifica los lmites de exposicin para cada ingrediente o componente del
producto o mezcla (TLV, STEEL, IDLH) y determina los elementos de proteccin personal para cada va de
ingreso. Recomienda prcticas de trabajo e higiene tales como lavarse las manos despus de trabajar con el
producto.

Seccin 9. Propiedades fsicas y qumicas. Especifica algunas propiedades de las sustancias que se
consideran relevantes tales como aspecto y olor, estado fsico, presin de vapor, punto de ebullicin, punto de
fusin, punto de congelacin, punto de inflamacin, densidad del vapor, solubilidad, valor de pH, gravedad
especfica o densidad, etc. Otras propiedades no obligatorias pueden registrarse para complementar como
por ejemplo la densidad de amontonamiento o la velocidad de evaporacin. La interpretacin adecuada de
ellas puede aportar informacin fundamental para planes preventivos.

Seccin 10. Estabilidad y reactividad. Especifica las condiciones que inestabilizan el producto o sustancia
ofreciendo peligros potenciales. Describe las condiciones a evitar para controlar reacciones violentas,
incompatibilidades, presiones, etc. Incluye productos de descomposicin. Conocer este aspecto, es muy til
para almacenar correctamente varios productos eliminando riesgos.

Seccin 11. Informacin toxicolgica. Explica cuales son los efectos inmediatos (intoxicacin aguda), a corto
o largo plazo (intoxicacin crnica) que pueden esperarse si la sustancia ingresa al organismo. Amplia y
confirma si la sustancia est clasificada como cancergena, mutagnica o tiene efectos reproductivos.

Seccin 12. Informacin ecolgica. Constituye una gua para la gestin ambiental. Indica datos sobre
degradacin biolgica, bioconcentracin y grado de contaminacin sobre el agua (WKG aplicable para
Europa). Efectos del producto sobre peces y plantas o por cuanto tiempo el producto sigue siendo peligroso
una vez en contacto con el medio ambiente.

Seccin 13. Consideraciones de Disposicin. Cada pas, ciudad y localidad, debe tener una reglamentacin
acerca del manejo adecuado de su medio ambiente. Por tanto, esta seccin se refiere generalmente a la
necesidad de consultar la legislacin antes de realizar cualquier procedimiento de tratamiento o disposicin
final. Sin embargo, debe proporcionar unas recomendaciones para la disposicin segura o ambientalmente
aceptable.

Seccin 14. Informacin sobre transporte. Menciona la reglamentacin Internacional sobre el transporte
del producto en las diferentes modalidades (area, terrestre y martima). Describe cmo debe empacarse y
rotularse. Informa acerca del nmero de identificacin designado por la Organizacin de las Naciones
Unidas; indica si existe alguna vas de transporte no permitido.

Seccin 15. Informacin reglamentaria. Normas Internacionales para etiquetado de contenedores e


informacin que debe acompaar a cada producto qumico al momento de ser despachado.

Seccin 16. Otras informaciones. En este espacio el fabricante puede registrar datos adicionales que
considere importantes y que podra ser til, como informacin sobre cambios en la MSDS, aclaraciones sobre
etiquetado, nuevos efectos encontrados, entre otras.

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Fuentes de Consulta:

1. Decreto 1609/2002, por el cual se reglamenta el manejo y transporte terrestre automotor de mercancas
peligrosas por carretera.

2. Merck. Manual de seguridad en el laboratorio. Bogot. 1996.

3. Gua de bolsillo para MSDS y Etiquetas. P-24-26, 29, 50, 51.

4. Norma ANSI Z 400.1.

5. Norma NTC 4435.

6. Ley 55 de 1993, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.

Adicional a la hoja de seguridad es importante recolectar informacin sobre la identificacin de los peligros
principales que las sustancias ofrecen, pues con ello se determina el etiquetado.

La clasificacin de las sustancias por su peligrosidad


Es indispensable saber y comprender que el ingreso de una sustancia qumica desde cualquier fuente
externa a un organismo vivo, puede ocasionar un desequilibrio y por lo tanto un dao o efecto adverso. Este
dao puede ser mayor o menor, dependiendo de condiciones como la cantidad de sustancia que logra
ingresar, la concentracin, la va por la cual haya ingresado (respiratoria, drmica u oral). Es por ello, que
hasta los medicamentos llamados naturales deben ser manejados con especial atencin y cuidado.

Pero tambin la presencia de la sustancia en un lugar determinado puede ocasionar daos fsicos por
condiciones como por ejemplo la temperatura; o el exceso de sustancias en medios acuticos, terrestres o
areos, puede ocasionar desequilibrio ambiental o contaminacin.

Una sustancia qumica adquiere entonces la connotacin de peligrosa cuando puede producir efectos
adversos al ser humano, a la propiedad o bienes materiales, y al ambiente.

Para reconocer la peligrosidad de una sustancia existen diferentes medios como la sealizacin, la
capacitacin, las hojas de seguridad, los colores, nmeros y pictogramas. Desde la dcada de los 60, cuando
se reconoci la importancia de comunicar los peligros, algunos pases crearon sus propios sistemas de
rotulacin y poco a poco se fueron uniendo por regiones o se crearon nuevos sistemas con criterios de
clasificacin diferentes. Por ello en la actualidad nos encontramos con una diversidad de dibujos, formas y
colores que crean verdaderas confusiones, puesto que a partir de los modelos de rotulacin existentes se
crean mezclas o hbridos con objetivos particulares.

Clasificaciones como Unin Europea (UE), National Fire Protection Association (NFPA), Hazardous Materials
Identification System (HMIS) o Workplace Hazardous Materials Identification System (WHMIS), fueron
diseadas para ser aplicadas en regiones geogrficas definidas y para situaciones especficas; unas aplican
para el transporte, otras para emergencias, otras para el ambiente ocupacional y por eso es muy importante
saberlas reconocer y diferenciar.

El objetivo fundamental en cualquier sistema de rotulado e identificacin debe ser que mediante esta
combinacin de smbolos, colores y nmeros se logre realmente comunicar el peligro en aras de proteger la
vida, la propiedad y el ambiente. Por ello las mezclas o los sistemas creados con fines regionales o locales,
as como el mal uso de los mismos, pueden ocasionar un problema mayor.

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La Organizacin de las Naciones Unidas ha venido trabajando desde hace varios aos en la solucin de esta
problemtica, proponiendo armonizar los sistemas con aplicabilidad en todo el mundo, tema que se tratara
ms delante.

Para evitar las confusiones, en primer lugar es necesario aclarar algunos trminos, tal como se entienden
actualmente:

Pictograma es un dibujo que comunica el peligro de una sustancia. Normalmente el pictograma se


encuentra dentro de un smbolo de forma geomtrica que puede ser rombo, cuadrado, triangulo o circulo y
su color puede ser negro o blanco en la mayora de los casos.

Etiqueta es una informacin impresa que se adhiere al envase del producto y advierte sobre los riesgos que
ofrece, mediante una combinacin de smbolos, texto y nmeros. El tamao de la etiqueta se relaciona con
el tamao del envase y la cantidad de informacin que contiene obedece a la reglamentacin de cada
regin o pas.

Rtulo es un smbolo que se ubica en las unidades de transporte de sustancias qumicas peligrosas para su
transporte. Para Colombia la rotulacin oficial que se ubica en los furgones, cisternas entre otros, es la
correspondiente a Naciones Unidas. Su forma geomtrica es rmbica y se caracteriza por identificar los
peligros mediante colores especficos, pictogramas y nmeros.

5.2

A continuacin se presentan los diferentes sistemas de clasificacin, etiquetado y rotulado ms comunes,


que se pueden encontrar en Colombia:

Clasificacin segn Naciones Unidas


En el llamado Libro Naranja, Recomendaciones relativas al Transporte de Mercancas Peligrosas de
Naciones Unidas, se encuentra explicada en detalle la clasificacin y rotulacin que adopt la legislacin
colombiana.

Las Naciones Unidas dividen las mercancas peligrosas en nueve grandes grupos llamados Clases, los
cuales se dividen para profundizar ms en el detalle de su peligrosidad. Cada clasificacin numrica se
complementa con un pictograma y un color de fondo en forma de rombo que ilustra el peligro.

La ltima actualizacin del Libro Naranja dispone sobre el rotulado, marcado y etiquetado lo siguiente:

28
Sustancias peligrosas para el medio ambiente
(Fondo blanco)

Este rtulo fue adoptado para todas las sustancias, mezclas o soluciones, slidas o lquidas, de cualquier
clase, que contaminan el medio acutico. Aquellas sustancias contaminantes ambientales que no puedan
ser clasificadas en otras clases, pertenecen a la Clase 9.

Ejemplos: Bateras de Litio, Bifenilos Policlorados (PBCs).

Clase 1 - EXPLOSIVOS. Divisiones 1.1, 1.2 y 1.3 (Fondo naranja)

Divisiones 1.4, 1.5 y 1.6 (Fondo naranja)

29
Son sustancias slidas o lquidas, o mezclas de ellas, que por s mismas son capaces de reaccionar
qumicamente produciendo gases a tales temperaturas, presiones y velocidades que pueden ocasionar
daos graves en los alrededores. Tambin incluye objetos que contienen sustancias explosivas y existen seis
subclases o divisiones de acuerdo con la forma como pueden explotar.

Divisin 1.1: Riesgo de explosin en masa, es decir, involucran casi toda la carga al explotar e impactan el
entorno con la onda generada.

Divisin 1.2: Riesgo de proyeccin, es decir, emite partculas hacia todas las direcciones cuando explota.

Divisin 1.3: Riesgo de incendio, que puede estar acompaado de proyeccin de partculas y/o de una
pequea onda expansiva. El efecto puede ser sucesivo (explosiones repetidas). .

Divisin 1.4: Bajo riesgo. La explosin por lo general no se extiende mas all del recipiente o bulto.

Divisin 1.5: Riesgo de explosin en masa, pero son altamente insensibles. Es decir, que en condiciones
normales de transporte tienen muy baja probabilidad de detonar.

Divisin 1.6: Objetos insensibles que contienen sustancias detonantes sin riesgo de explosin en masa, y con
muy baja probabilidad de propagacin.

Ejemplos de sustancias o artculos explosivos son: La dinamita, los proyectiles, los cohetes, el TNT, la
plvora negra, la nitroglicerina y el nitrato de pentaeritritol.

Clase 2- GASES (Fondo rojo, verde y blanco)

2 2 2

Son sustancias que se encuentran totalmente en estado gaseoso a 20C y una presin estndar de 101.3 Kpa.
Existen gases:

Comprimidos: que se encuentran totalmente en estado gaseoso al ser empacados o envasados para el
transporte, a 20C. Ej. Aire comprimido.

Licuados: que se encuentran parcialmente en estado lquido al ser empacados o envasados para el
transporte a 20C. Ej. GLP.

Criognicos: que se encuentran parcialmente en estado lquido al ser empacados o envasados para el
transporte a muy bajas temperaturas. Ej. Nitrgeno criognico.

En solucin: que se encuentran disueltos en un lquido al ser empacados o envasados para el transporte.
Ej. Acetileno (en acetona)

30
Con respecto al tipo de riesgo que ofrecen, los gases se dividen en:

Divisin 2.1: Gases Inflamables, pueden incendiarse fcilmente en el aire cuando se mezclan en
proporciones inferiores o iguales al 13% en volumen. Ej. Gas Propano, Aerosoles.

Divisin 2.2: Gases No-inflamables, no txicos; Pueden ser asfixiantes simples u oxidantes. Ej. Nitrgeno,
Oxgeno.

Divisin 2.3: Gases Txicos; ocasionan peligros para la salud, son txicos y/o corrosivos. Ej. Cloro,
Amonaco.

Clase 3- LQUIDOS INFLAMABLES (fondo rojo)

Son lquidos o mezclas de ellos, que pueden contener slidos en


suspensin o solucin, y que liberan vapores inflamables por debajo de
60C (punto de inflamacin). Por lo general son sustancias que se
transportan a temperaturas superiores a su punto de inflamacin, o que
siendo explosivas se estabilizan diluyndolas o suspendindolas en agua o
en otro lquido. Ej. Gasolina, benceno y nitroglicerina en alcohol.
3

Clase 4- SLIDOS INFLAMABLES (rayado rojo y blanco);


SUSTANCIAS ESPONTNEAMENTE COMBUSTIBLES (blanco y rojo)
y SUSTANCIAS QUE DESPENDEN GASES INFLAMABLES AL CONTACTO
CON EL AGUA (azul)

4 4 4

Son slidos o sustancias que por su inestabilidad trmica, o alta reactividad, ofrecen peligro de incendio.
Constituyen tres divisiones:

Divisin 4.1: Slidos Inflamables, sustancias autorreactivas o explosivos slidos insensibilizados. Son
aquellos que bajo condiciones de transporte entran fcilmente en combustin o pueden contribuir al fuego
por friccin. Ej. Fsforo, Azocompuestos, Nitroalmidn humidificado.

Divisin 4.2: Sustancias espontneamente combustibles. Son aquellos que se calientan espontneamente
al contacto con el aire bajo condiciones normales, sin aporte de energa. Incluyen las pirofricas que
pueden entrar en combustin rpidamente. Ej. Carbn activado, Sulfuro de potasio, Hidrosulfito de sodio.

Divisin 4.3: Sustancias que emiten gases inflamables al contacto con el agua. Son aquellos que
reaccionan violentamente con el agua o que emiten gases que se pueden inflamar en cantidades
peligrosas cuando entran en contacto con ella. Ej. Metales alcalinos como sodio, potasio, carburo de calcio
(desprende acetileno).

31
Clase 5- SUSTANCIAS COMBURENTES Y PERXIDOS ORGNICOS
(Fondo amarillo y rojo con amarillo)

5.1 5.2

Divisin 5.1: Sustancias comburentes: generalmente contienen o liberan oxgeno y causan la combustin
de otros materiales o contribuyen a ella. Ej. Agua oxigenada (perxido de hidrgeno); Nitrato de potasio.

Divisin 5.2: Perxidos orgnicos. Sustancias de naturaleza orgnica que contienen estructuras
bivalentes -O-O-, que generalmente son inestables y pueden favorecer una descomposicin explosiva,
quemarse rpidamente, ser sensibles al impacto o la friccin o ser altamente reactivas con otras
sustancias. Ej. Perxido de benzolo, Metiletilcetona perxido.

Muchas sustancias comburentes pueden requerir tambin la etiqueta de Corrosivo o Explosivo,


expresando su riesgo secundario.

Clase 6- SUSTANCIAS TXICAS E INFECCIOSAS (fondo blanco)

6 6

El riesgo de estas sustancias se relaciona directamente con los efectos adversos que generan en la salud
humana. Para clasificarlas se requiere conocer datos como la DL50 oral y drmica, as como la CL50
inhalatoria. Existen dos divisiones:

Divisin 6.1: Sustancias Txicas. Son lquidos o slidos que pueden ocasionar daos graves a la salud o la
muerte al ser ingeridos, inhalados o entrar en contacto con la piel. Ej. Cianuros, Sales de metales pesados,
plaguicidas.

Divisin 6.2: Sustancias infecciosas. Son aquellas que contienen microorganismos reconocidos como
patgenos (bacterias, hongos, parsitos, virus e incluso hbridos o mutantes) que pueden ocasionar una
enfermedad por infeccin a los animales o a las personas. Ej. ntrax, VIH, E. Coli, micobacteria
tuberculosa.

32
El riesgo de estas sustancias se relaciona directamente con los efectos adversos que generan en la salud
humana. Para clasificarlas se requiere conocer datos como la DL50 oral y drmica, as como la CL50
inhalatoria. Existen dos divisiones:

Divisin 6.1: Sustancias Txicas. Son lquidos o slidos que pueden ocasionar daos graves a la salud o la
muerte al ser ingeridos, inhalados o entrar en contacto con la piel. Ej. Cianuros, Sales de metales pesados,
plaguicidas.

Divisin 6.2: Sustancias infecciosas. Son aquellas que contienen microorganismos reconocidos como
patgenos (bacterias, hongos, parsitos, virus e incluso hbridos o mutantes) que pueden ocasionar una
enfermedad por infeccin a los animales o a las personas. Ej. ntrax, VIH, E. Coli, micobacteria
tuberculosa.

Clase 7- MATERIAL RADIACTIVO (Fondo blanco o amarillo y blanco)

SUSTANCIAS
FISIONABLES
RADIOACTIVO RADIOACTIVO NDICE DE SEGURIDAD CON
CONTENIDO _ _ _ CONTENIDO _ _ _ RESPECTO A LA CRITICIDAD
ACTIVIDAD _ _ _ ACTIVIDAD _ _ _
NDICE DE
TRANSPORTE

Son materiales que contienen radionclidos y su peligrosidad depende de la cantidad de radiacin que
genere as como la clase de descomposicin atmica que sufra. La contaminacin por radioactividad empieza
a ser considerada a partir de 0.4 Bq/cm2 para emisores beta y gama, o 0.04 Bq/cm2 para emisores alfa. Ej.
Uranio, Torio 232, Yodo 125, Carbono 14.

Son radiactivos fisionables: el Uranio 233, Uranio 235, Plutonio 239, Plutonio 241 o cualquier combinacin de
estos radionucleidos.

Clase 8- SUSTANCIAS CORROSIVAS (blanco y negro)

Corrosiva es cualquier sustancia que por su accin qumica, puede causar


dao severo o destruccin a toda superficie con la que entre en contacto
incluyendo la piel, los tejidos, metales, textiles, etc. Causa entonces
quemaduras graves y se aplica tanto a lquidos o slidos que tocan las
superficies, como a gases y vapores que en cantidad suficiente provocan
fuertes irritaciones de las mucosas. Ej. cidos y custicos.

33
Clase 9- SUSTANCIAS Y OBJETOS PELIGROSOS VARIOS
(Fondo blanco y negro)

Sustancias no cubiertas dentro de las otras clases pero que ofrecen riesgo,
incluyendo por ejemplo, material modificado genticamente, sustancias
que se transportan a temperatura elevada y sustancias peligrosas para el
ambiente, no aplicables a otras clases.

Fuentes de consulta:
Recomendaciones Relativas al Transporte de Mercancas Peligrosas. Volumen I y II. Decimosexta edicin
revisada. New York. 2009.

LEWIS, HAWLEY, Diccionario de Qumica y de Productos Qumicos, Omega, 1993.

Clasificacin de productos qumicos segn la norma NFPA


704
La NFPA (National Fire Protection Association), una entidad norteamericana voluntaria creada para
promover la proteccin y prevencin contra el fuego, es ampliamente conocida por sus estndares (National
Fire Codes), a travs de los cuales recomiendan prcticas seguras desarrolladas por personal experto en el
control de incendios.

La norma NFPA 704 es el cdigo que explica el diamante del fuego, utilizado para comunicar los peligros de
los materiales peligrosos. Es importante tener en cuenta que el uso responsable de este diamante o rombo
en la industria implica que todo el personal conozca tanto los criterios de clasificacin como el significado de
cada nmero sobre cada color. As mismo, no es aconsejable clasificar los productos qumicos por cuenta
propia sin la completa seguridad con respecto al manejo de las variables involucradas. A continuacin se
presenta un breve resumen de los aspectos ms importantes del diamante.

La norma NFPA 704 pretende a travs de un rombo seccionado en cuatro partes de diferentes colores, indicar
los grados de peligrosidad de la sustancia a clasificar.
ROJO
La clasificacin NFPA es aplicable a las instalaciones
comerciales, industriales e institucionales que
fabriquen, procesen, usen o almacenen materiales

3
peligrosos.

Sin embargo, NO aplica para el transporte o el uso al


publico en general y no ofrece directrices en los
siguientes temas: Exposicin Ocupacional, Agentes
explosivos, Productos qumicos que solo tengan
riesgos crnicos para la salud, teratgenos,
mutgenos, oncognicos, agentes etiolgicos y
AZUL
2 0 AMARILLO

peligros similares.

El diagrama del rombo o diamante de seguridad se


presenta a continuacin:
SIN COLOR

34
ROJO. Con este color se indican los riesgos de inflamabilidad

AZUL. Con este color se indican los riesgos a la salud

AMARILLO. Con este color se indican los riesgos por inestabilidad fsica y qumica.

SIN COLOR (PERMANECE BLANCO). En esta casilla se harn las indicaciones especiales para algunos
productos como oxidantes, reactivos con el agua o radiactivos.

Es importante tener en cuenta que si sobre el diamante se pudiera superponer un reloj, los riesgos siempre
ocupan el mismo lugar, es decir, que el riesgo para la salud siempre va a marcar las 9:00, el de inflamabilidad
las 12:00, la inestabilidad las 3:00 y los riesgos especiales marcan las 6:00.

Dentro de cada recuadro se resumen los criterios generales que definen los grados de peligrosidad, de
acuerdo con el Comit Tcnico de Clasificacin, y que se identifican con una escala numrica, y comunican al
personal de emergencias lo siguiente:

AZUL - SALUD ROJO - INFLAMABILIDAD AMARILLO - INESTABILIDAD


Sustancias que con una muy corta Materiales que se vaporizan rpido o Materiales que por si mismos son
exposicin puedan causar la muerte completamente a la temperatura y capaces de explotar o detonar, o de
o dao permanente an en caso de presin atmosfrica ambientales, o reacciones explosivas a temperatura
atencin mdica inmediata. que se dispersen y se quemen y presin normales.
4
Ej. cido Fluorhdrico. fcilmente en el aire. Punto de infla- Ej. Nitroglicerina.
macin menor que 23C, ebullicin
menor que 36C.
Ej. Acetaldehdo.

Materiales que bajo una corta Lquidos y slidos que pueden Materiales que por si mismos son
exposicin pueden causar daos encenderse en casi todas las capaces de detonacin o de reaccin
temporales o permanentes aunque condiciones de temperatura am- explosiva que requiere de un fuerte
se d pronta atencin mdica. biente. Punto de inflamacin menor agente iniciador o que debe
3 que 37C y ebullicin mayor que calentarse en confinamiento antes
Ej. Hidrxido de potasio.
36C. de ignicin, o que reaccionan explo-
Ej. Estireno. sivamente con agua.
Ej. Dinitroanilina.

Materiales que bajo su exposicin Materiales que deben calentarse Materiales inestables que estn
intensa o continua puede causar moderadamente o exponerse a listos a sufrir cambios qumicos
incapacidad temporal o posibles temperaturas altas antes de que violentos pero que no detonan.
daos permanentes, a menos que se ocurra la ignicin. Punto de Tambin debe incluir aquellos
2 d tratamiento mdico rpido. inflamacin entre 37 C y 93 C. materiales que reaccionan violenta-
Ej. Trietanolamina. Ej. orto-cresol. mente al contacto con el agua o que
pueden formar mezclas potencial-
mente explosivas con agua.
Ej. cido sulfrico.

Materiales que bajo su exposicin Materiales que deben precalentarse Materiales que de por s son
causan irritacin pero slo daos antes de que ocurra la ignicin. normalmente estables, pero que
residuales menores an en ausencia Punto de inflamacin mayor a 93C o pueden llegar a ser inestables
de tratamiento mdico. punto de inflamacin mayor a 35C sometidos a presiones y tempera-
1 Ej. Glicerina. pero difcilmente inflamables. turas elevadas, o que pueden
Ej. Aceite de palma. reaccionar en contacto con el agua,
con alguna liberacin de energa,
aunque no en forma violenta.
Ej. cido ntrico.

Materiales que bajo su exposicin en Materiales que no se queman. Materiales que de por s son
condiciones de incendio no ofrecen Ej. cido clorhdrico. normalmente estables an en
0 otro peligro que el de material com- condiciones de incendio y que no
bustible ordinario. reaccionan con el agua.
Ej. Hidrgeno. Ej. Cloruro de Bario.

35
La interpretacin de los ejemplos debe ser muy cuidadosa, puesto que por ejemplo, el gas natural puede
tener un grado 0 en inestabilidad, pero es extremadamente inflamable; casos similares pueden presentarse
con los dems productos qumicos mencionados.

Los smbolos especiales que pueden incluirse en el recuadro blanco son:

Agente oxidante

Reaccin violenta con agua 4


Gas asfixiante simple (debe colocarse solamente en los
gases nitrgeno, helio, nen, argn, kriptn y xenn).
3 1
Para sustancias que requieren simultneamente los smbolos y , el
es ms crtico desde la perspectiva de un bombero y debe colocarse en
el cuadrante correspondiente, quedando el debajo.

Cualquier otro smbolo no hace parte de la norma NFPA 704 y debe


colocarse por fuera del diamante. No es necesario colocar nada especial
para corrosivos porque este riesgo ya est considerado en la
numeracin de SALUD.

Fuentes de consulta:
1. NFPA, NATIONAL FIRE CODES, NFPA 704, Edicin electrnica, 2008.

2. CCOHS, Data Bases on DVD, CHEMINFO, 2009.

Clasificacin de sustancias qumicas HMIS III


En vista de la existencia de tantos sistemas de identificacin creados para el transporte o para las
emergencias pero no para los envases de manera que el peligro ocupacional se pudiera comunicar, el
National Paint & Coatings Association (NPCA) desarroll en los Estados unidos, el Sistema de Identificacin
de Materiales Peligrosos (Hazardous Materials Identification System), HMIS para ayudar a los
empleadores a cumplir con los requerimientos de comunicacin de peligros de la OSHA (HCS), 29 CFR
1910.1200.

Dentro de sus caractersticas principales se pueden mencionar:

No confundir el sistema HMIS con el WHMIS, que es una recopilacin de regulaciones canadienses para
manipulacin de sustancias peligrosas.

No confundir las etiquetas HMIS (franjas de color) con las etiquetas NFPA (diamantes coloreados). Los
dos sistemas tienen significados totalmente diferentes.

El sistema HMIS es una marca registrada de la NPCA y se utiliza para las reas donde existe
manipulacin directa de productos qumicos.

36
El Departamento de Defensa de Estados Unidos sola llamar a su Sistema de Fuentes de Informacin de
Sustancias Peligrosas HMIRS (Hazardous Material Information Resource System) HMIS, pero cambiaron
recientemente la sigla para evitar confusiones.

Aunque aparentemente son similares el propsito del sistema de identificacin HMIS es tratar de dar la
mayor informacin posible de riesgos a la salud a todos los empleados en el lugar de trabajo mientras que el
sistema de identificacin de la NFPA (norma NFPA 704) es usado principalmente por bomberos y brigadas de
respuesta a emergencias.

Los colores indican el tipo de peligro:

AZUL: Peligro contra la salud.


ROJO: Peligro de incendio.
NARANJA: Peligro fsico.
BLANCO: Equipo protector exigido.

Los nmeros indican Grado de Peligro:

0: Peligro mnimo.
1: Peligro leve.
2: Peligro moderado.
3: Peligro serio.
4: Peligro severo.

Las secciones especificas de una etiqueta HMIS incluyen lo siguiente:

Peligros para la salud

La seccin de riesgos a la salud incluye dos cuadros. El primero puede ser sealado con un asterisco que
significa un riesgo de salud crnico, que puede ser provocado por el material tras exposiciones
prolongadas en el tiempo. Se incluye en la sealizacin conos que indican los rganos objetivo o blanco
que pueden ser afectados por dicha sustancia.

De acuerdo a la NPCA el procedimiento de asignacin de nmeros de identificacin de riesgos es diferente


al adoptado por la norma NFPA 704. La clasificacin numrica de riesgos a la salud se indica a
continuacin.

Amenaza inmediata a la vida, dao mayor o permanente puede resultar desde simples o repetidas
4
sobreexposiciones.
Dao mayor probable a menos que se tomen acciones preventivas y se de tratamiento medico
3
inmediato.

2 Dao temporal o menor puede ocurrir.

1 Posible dao menor reversible o irritacin.

0 Riesgo no significativo a la salud.

37
Peligros de inflamabilidad

Para el HMIS III, los criterios de inflamabilidad estn definidos de acuerdo a los estndares OSHA:

Gases inflamables o lquidos inflamables muy voltiles con puntos de inflamacin por debajo de
73F (23C) y puntos de ebullicin menores a 100F (38C).Materiales que pueden incendiarse
4 espontneamente tras contacto con el aire (Clase IA). Aplica para aerosoles cuyo contenido qumico
total tiene un calor de combustin mayor a 13000 Btu/lb (Aerosoles nivel 3 segn NFPA 30B).
Materiales capaces de incendiarse bajo casi todas las condiciones normales de temperatura.
Incluyen lquidos inflamables con puntos de inflamacin por debajo de 23C (73F) y puntos de
3 ebullicin por encima de 38C (100F) (Clase IB y IC). Aplica para aerosoles cuyo contenido qumico
total tiene un calor de combustin entre 8600 y 13000 Btu/lb (aerosoles nivel 2 segn NFPA 30B).
Materiales que deben ser moderadamente calentados o expuestos a temperaturas ambiente altas
antes de que su ignicin se produzca. Incluye lquidos con un punto de inflamacin por encima de
2 38C pero por debajo de 93.5 C. (Clases II & IIIA). Aplica para aerosoles cuyo contenido qumico total
tiene un calor de combustin menor o igual a 8600 Btu/lb (aerosoles nivel 1 segn NFPA 30B).
Materiales que deben ser precalentados antes de que su ignicin ocurra. Incluye lquidos, slidos y
1 semislidos que tiene un punto de inflamacin por encima de 93.5C. (Clase IIIB). No aplica para
aerosoles.
0 Materiales que no se queman. No aplica para aerosoles.
Peligros fsicos

Los peligros de reactividad son valorados usando los criterios de la OSHA de riesgos fsicos. Son
reconocidos siete clases de sustancias de alto riesgo:
Sustancias reactivas al agua.
Perxidos orgnicos.
Explosivos.
Gases comprimidos.
Materiales pirofricos.
Oxidantes.
Reactivos inestables.
Inflamables
Materiales que son capaces de reaccionar explosivamente con el agua, detonan o descomponen
4
explosivamente, se polimerizan o autoreaccionan a presin y temperatura normales (25C y 1 atm).
Materiales que pueden formar mezclas explosivas con el agua o son capaces de detonar o
reaccionar explosivamente en presencia de fuentes de iniciacin fuertes. Materiales que pueden
3 polimerizarse, descomponerse, autoreaccionan o tienen otro cambio qumico a presin y
temperatura normales (25C y 1 atm) que representen un riesgo moderado de explosin.
Materiales que son inestables y pueden sufrir cambios qumicos violentos a presin y temperatura
2 normales (25C y 1 atm) con riesgo bajo de explosin. Materiales que pueden reaccionar
violentamente con el agua o forma perxidos bajo exposicin al aire.
Materiales que son normalmente estables pero pueden volverse inestables a altas temperaturas o
1 presiones. Materiales que pueden reaccionar con el agua no violentamente o sufren polimerizacin
peligrosa en ausencia de inhibidores.
Materiales que son normalmente estables aun bajo condiciones de fuego y no reaccionan con el
0
agua, polimerizan, descomponen, condensan o autoreaccionan. No explosivos.

En la franja blanca de equipos de proteccin personal se indica un cdigo de letra. Cada letra que aparece en
la franja blanca corresponde a un artculo o combinacin de artculos de proteccin personal. La tabla
completa es la siguiente:

38
Sistema de identificacin
de Materiales Peligrosos G + +

NDICE DE PELIGRO
4 = Peligro Severo
3 = Peligro Serio
0 = Peligro Mnimo H + + +

2 = Peligro Moderado
1 = Peligro Leve
I + +
NDICE DE PROTECCIN PERSONAL

A J + + +

B + K + + +

Consulte al supervisor para

C + + X instruccionnes de manejo especial

A n o p

D + +
q
Gafas de
seguridad
r
Gafas para
salpicaduras
Escudo para la cara
y proteccin de ojos
s
Guantes

E
Traje
Tapabocas
+ + Botas Delantal
protector
para polvo
completo
sinttico
u w y z
F + + +

Los rganos blanco u objetivo que se ubican en el rea azul (salud) son los siguientes:

Ojos Piel Sangre Sistema Hgado Reproductivo Rin Pulmn


nervioso
central

Los peligros fsicos se representan por:

R/I 130 F / 54.4 C

OX
Gas Explosivos Reactivo Inflamable Reactivo Perxido Pirofrico Oxidante
comprimido con el agua inestable orgnico

Fuentes consultadas:
J.J. Keller & Associates, Sistema de identificacin de Materiales Peligrosos, Gua del Empleado para el
HMIS, Nacional Saint & Coatings Association, Reimpresion, 2006.

www.jjkeller.com

39
Sistema globalmente armonizado de clasificacin y
etiquetado de productos qumicos (SGA) Naciones Unidas
Como se dijo anteriormente, la Organizacin de las Naciones Unidas ha trabajado durante varios aos
promoviendo la armonizacin de los sistemas de clasificacin para productos qumicos con los siguientes
propsitos fundamentales:

Facilitar un sistema de comunicacin de peligros reconocido internacionalmente para proteger la salud


humana y el ambiente.

Facilitar el comercio internacional de productos qumicos.

Suministrar un sistema de clasificacin y rotulado a los pases que carecen de l.

Armonizacin es establecer una base comn y coherente para la clasificacin y comunicacin de los peligros
de los productos qumicos y sus mezclas.

Aplica a trabajadores incluyendo sector transporte, consumidores y servicios de emergencia. Comprende


etiquetas y Hojas de seguridad.

No Aplica para rtulos de transporte, pues para ello se siguen las Recomendaciones Relativas al Transporte
de Mercancas Peligrosas Reglamentacin modelo, de Naciones Unidas.

Implica Adoptar e implementar el sistema de clasificacin y rotulado para quienes no lo tienen reglamentado
en el ambiente de trabajo, para los usuarios y publico en general, como es el caso de Colombia, que si bien,
posee la ley 55 de 1993, esta no sugiere el uso de ningn sistema de identificacin particular para los
trabajadores.

El SGA permite y acepta elementos de sistemas ya existentes; pero hace nfasis en que el respeto por la
confidencialidad no debe comprometer la salud de los trabajadores, los consumidores, el pblico ni el
ambiente.

Caracterstica La aplicacin del SGA puede variar con el tipo de producto o la fase del ciclo de vida: Por
ejemplo, a un cosmtico para el consumo no se le coloca etiqueta pero s a la materia prima a la que el
trabajador esta expuesto durante la fabricacin de dicho cosmtico.

El SGA divide los peligros en tres clases:

Fsicos
Para la salud
Para el ambiente

Toda etiqueta SGA contiene:

Un smbolo, que a su vez contiene un pictograma


Una palabra de advertencia (Peligro o Atencin)
Una indicacin de peligro o frase que ofrece mayor detalle sobre el mismo.

Dentro de las sustancias qumicas que ofrecen peligros fsicos estn los siguientes tipos:

1. Explosivos
2. Gases inflamables
3. Aerosoles inflamables
4. Gases comburentes

40
5. Gases a presin
6. Lquidos inflamables
7. Slidos inflamables
8. Sustancias autorreactivas
9. Lquidos pirofricos
10.Slidos pirofricos
11.Sustancias y mezclas que experimentan calentamiento espontneo
12.Sustancias y mezclas que, en contacto con el agua, desprenden gases inflamables
13.Lquidos comburentes
14.Slidos comburentes
15.Perxidos orgnicos
16.Sustancias y mezclas corrosivas para los metales

Estas sustancias pueden subdividirse en una o varias categoras, de acuerdo con unos criterios establecidos
para cada tipo de sustancia, en el llamado Libro prpura.

Los pictogramas que identifican a las sustancias que ofrecen peligros fsicos son:

Atencin
Puede ser corrosiva
para los metales

Un ejemplo de los elementos que debe combinar una etiqueta para un producto explosivo sera como lo
muestra la tabla:

Elementos que deben figurar en las etiquetas para explosivos

Explosivo Divisin Divisin Divisin Divisin Divisin Divisin


inestable 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6
Bomba
explotando Cifra 1.5 Cifra 1.6
Bomba Bomba Bomba Bomba
Smbolo o cifra 1.4 sobre fondo sobre fondo
explotando explotando explotando explotando
sobre fondo anaranjado* anaranjado*
anaranjado*
Sin
Palabra de
Peligro Peligro Peligro Peligro Atencin Peligro palabra de
advertencia
advertencia
Explosivo:
peligro de Peligro de
Explosivo: Explosivo: Peligro de
incendio, explosin Sin
Indicacin Explosivo peligro de grave incendio
de onda en masa indicacin
de peligro inestable explosin peligro de o de
expansiva en caso de de peligro
en masa proyeccin proyeccin
o de incendio
proyeccin
* Se aplica a sustancias, mezclas y objetos en algunas reglamentaciones (por ejemplo, en la de transporte).

41
Los mismos elementos en forma grfica, y comparados con la reglamentacin para el transporte sera:

Explosivos
Explosivos Divisin Divisin Divisin Divisin Divisin Divisin
inestables 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6

Nmero 1.5 Nmero 1.6


sobre fondo sobre fondo
anaranjado anaranjado

Peligro Peligro Peligro Peligro Peligro Sin palabra de


Atencin
advertencia

Explosivo Explosivo; Explosivo: Explosivo: Peligro de Peligro de Sin indicacin


inestable peligro de grave peligro de incendio explosin de peligro
explosin peligro de incendio, o de en masa
en masa proyeccin de onda proyeccin en caso de
expansiva incendio
o de
proyeccin

Sin
pictograma
en la
reglamentacin
modelo de las 1.1 1.2 1.3
Naciones Unidas
(transporte no
autorizado)

Es importante observar que los smbolos del SGA son rombos o diamantes, no tienen nmeros, son incoloros
en su interior, el pictograma es negro y todos tienen el mismo borde rojo, a diferencia de los rombos para el
transporte que tienen diversos colores.

Dentro de las sustancias qumicas que ofrecen peligros para la salud estn los siguientes tipos:

1. Toxicidad aguda
2. Corrosin / irritacin cutnea
3. Lesiones oculares graves / irritacin ocular
4. Sensibilizacin respiratoria o cutnea
5. Mutagenicidad en clulas germinales
6. Carcinogenicidad
7. Toxicidad para la reproduccin
8. Toxicidad sistmica especfica de rganos diana Exposicin nica
9. Toxicidad sistmica especfica de rganos diana - Exposiciones repetidas
10. Peligro por aspiracin

Los pictogramas que identifican a las sustancias que ofrecen peligros a la salud son:

42
Ntese un nuevo pictograma, el signo de admiracin. Este se relaciona directamente con la palabra de
advertencia ATENCIN y denota un peligro relativamente leve como irritaciones o efectos nocivos.

Un ejemplo de los elementos que debe combinar una etiqueta para un producto Txico, comparado con los
correspondientes para el transporte sera como lo muestra la tabla:

Toxicidad aguda por va oral (ingestin)


Categora 1 Categora 2 Categora 3 Categora 4 Categora 5

Sin pictograma

Peligro Peligro Peligro Atencin Atencin


Mortal en caso Mortal en caso Txico en caso Nocivo en caso Puede ser nocivo
de ingestin de ingestin de ingestin de ingestin en caso
de ingestin

No se requiere en las recomendaciones


relativas al transporte de mercancas
peligrosas, Reglamentacin Modelo.
Nota: Para los gases, segn la
6 6 6 Reglamentacin Modelo, los colores
del pictograma sern:
Smbolo y cifra: Negro
Fondo: Blanco

Obsrvense las categoras existentes, las cuales se obtienen al seguir los criterios
definidos en el libro prpura del SGA. Estas categoras No aplican para el transporte.

El pictograma que identifica a las sustancias que ofrecen peligros al ambiente es:

Un ejemplo de los elementos que debe combinar una etiqueta para un producto
Peligroso para el medio ambiente, comparado con sus correspondientes para el
transporte sera como lo muestra la tabla:

Toxicidad aguda para el medio ambiente acutico

Categora 1 Categora 2 Categora 3 - NOTA


En las Recomendaciones Relativas al
Transporte de Mercancas Peligrosas,
Sin pictograma Sin pictograma Reglamentacin Modelo de las Naciones
Unidas, no se requiere un pictograma
para la categora 1 si la sustancia
Sin palabra Sin palabra presenta cualquier otro peligro previsto
Atencin de advertencia de advertencia en la Reglamentacin Modelo. Si no
presenta ningn otro peligro (es decir
Muy txico para Txico para los Nocivo para los
para los Nos. ONU 3077 y 3082 de la calse
los organismos organismos organismos
9 de la reglamentacin Modelo), es
acuticos acuticos acuticos
necesario el pictograma, adems de la
No se requiere de las recomendaciones relativas al etiqueta de la clase 9 de la regla-
transporte de mercancas peligrosas, Reglamentacin mentacin Modelo.
Modelo de las Naciones Unidas.

43
De igual manera que en el ejemplo anterior, se especifica que las categoras No aplican para el transporte,
donde solo se identifican las sustancias muy txicas para el medio ambiente.

Conociendo los diferentes sistemas de clasificacin, rotulado y etiquetado se sugiere NO mezclarlos o crear
uno nuevo puesto que los criterios no quedaran bien definidos al igual que la aplicabilidad.

Lo recomendable en estos casos es elegir uno de los sistemas anteriores y ensear muy bien su manejo e
interpretacin. Igualmente, debe definirse el Cmo se va a permitir el acceso de los trabajadores a la
informacin y cmo se va a recoger la retroalimentacin que ellos den sobre el manejo diario de los
productos qumicos.

Otro tipo de informacin importante que se debe recolectar es:

1. Condiciones actuales e ideales de equipos e instalaciones para manejo de productos qumicos.

2. Recorrer en el proceso todos los materiales que entran en contacto con los productos qumicos en cada
una de sus etapas, como por ejemplo tuberas de acero, tanques de cobre, utensilios de madera, etc. De
esta manera se detectan las incompatibilidades que pueden ocasionar corrosin o deterioro por contacto
directo o de vapores.

3. Los puntos dentro del proceso donde hay cambios de temperaturas, presin, etc.

4. Los mecanismos de deteccin de posibles fugas, goteos o derrames.

Etiquetado
Una vez definido el sistema de clasificacin que se desea utilizar en la empresa, es necesario definir el
contenido de las etiquetas de los productos qumicos.

Los fabricantes, importadores, y distribuidores de productos qumicos deben fijar etiquetas en todos los
envases de productos qumicos peligrosos. Los envases incluyen cajas, latas, frascos, cilindros y depsitos.
Para las tuberas se adoptan otros sistemas de identificacin.

Se debe comprobar que todos los envases tengan etiquetas cuando lleguen a la empresa. Es igual de
importante que las etiquetas se queden en los envases y que sean legibles siempre que estn en uso. Si se ven
envases de algn producto qumico peligroso sin etiquetas, o con las etiquetas rotas o borrosas, avisar de
inmediato a quien corresponda.

De ninguna manera es buena prctica envasar productos sin etiqueta bajo el argumento de conocer el
contenido, ya que en caso de emergencia, no se podrn tomar medidas precisas si la persona que estaba
manipulando el producto, por algn motivo no se encuentra disponible.

Cmo interpretar las etiquetas


Las etiquetas existen en muchos formatos. Algunas etiquetas usan palabras para describir los peligros, y
algunas usan nmeros, grficos y colores para ayudar a identificar rpidamente el tipo y grado de peligro que
podra suponer el producto.

44
Contenido de una etiqueta
Siempre lea la etiqueta antes de mover, manejar, o abrir un envase de cualquier producto qumico, pues lleva
mucha informacin e instrucciones valiosas.

Se sugiere como contenido indispensable de la etiqueta, el siguiente:

La identidad del producto, el nombre comn, el nombre qumico, o ambos. Si la sustancia contiene ms de
un componente qumico, todos figurarn en la lista.

El nombre y la direccin de la empresa fabricante o importadora del producto.

Los peligros fsicos del producto. Esto se refiere a lo que puede pasar si no lo maneja de forma correcta. Si
puede incendiarse, si puede explotar, si es reactivo, etc.

Los peligros contra la salud. Estos son los posibles problemas contra la salud que podran resultar de la
exposicin prolongada. Si es txico por ingestin o inhalacin, si provoca quemaduras, que hacer en caso
de contacto con la piel o los ojos, etc.

La concentracin de la sustancia es fundamental, ya que la peligrosidad puede relacionarse directamente


con este parmetro. De igual manera, del dato de concentracin se puede deducir el estado en el cual se
encuentra el reactivo: lquido o slido.

En la etiqueta pueden tambin figurar:

Instrucciones importantes sobre el almacenaje y el manejo. stas podran incluir informacin como
utilcese solamente en zonas bien ventiladas o almacnese en envases bien cerrados.

Tambin pueden figurar ropa protectora, equipos, y procedimientos bsicos que se deben emplear para
utilizar el producto con seguridad. Aqu le puede indicar que evite el contacto con la piel o que se use
proteccin para los ojos, etc.

Un ejemplo de etiqueta puede ser4:

PINTURA (FLMMALINE,
Identificacin del producto
CROMATO DE PLOMO) (vase 1.4.10.5.2 d)

PALABRA DE ADVERTENCIA (vase 1.4.10.5.2 a)

Identificacin de peligro (vase 1.4.10.5.2 b)

PINTURA
UN 1263

3
Consejos de prudencia (vase 1.4.10.5.2.c)
Informacin adicional cuando lo requiera, en su caso, la autoridad competente.
Identificacin del proveedor (vase 1.410.5.2 e)

Fuente consultada:
http://www.unece.org/trans/danger/publi/ghs/ghs_rev03/03files_s.html

4
Tomado del Sistema Globalmente armonizado de Naciones Unidas.

45
Sealizacin de tuberas
De la misma manera como los envases de los productos qumicos deben ser identificados con las etiquetas,
las tuberas que conducen fluidos deben estar sealizadas con la direccin del fluido y un cdigo de colores
acorde con el tipo de producto transportado.

Existen diversos cdigos de colores diseados para identificar los fluidos (lquidos y gaseosos)
transportados, algunos de ellos como el creado por la American Standard Association (A.S.A.) fue adoptado
por el Estatuto de Seguridad Colombiano, segn la Resolucin 2400 de 1979 del Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social. Dicho cdigo, recomienda utilizar los siguientes colores de acuerdo con los productos, as:

COLOR
Naranja Verde Gris Azul Amarillo Caf Blanco
Se emplear Se emplear Se emplear El color azul Se emplear El color caf Este color se
para pintar en tuberas y para pintar se emplear para pintar se emplear emplear
tuberas sin ductos para tuberas de para pintar tuberas de para pintar para pintar
aislar que materiales aceite y tuberas de aire tuberas del tuberas que
conduzcan granulados, sistemas de aceite y comprimido; condensado conduzcan
vapor a etc. seguros y tuberas de sistemas de tuberas que del vapor. refrigerantes
cualquier para agua fra ; lubricacin; conduzcan y partes varias
temperatura; mangueras de tuberas de tuberas y amoniaco, de los
tuberas que oxgeno en los agua caliente, cilindros de tuberas que sistemas de
conduzcan equipos de con franjas de oxgeno; conduzcan vaco.
ACPM, Fuel- soldadura oxi- color naranja conductos y soluciones
FLUIDO

oil, gasolina, acetilnica. de dos bajantes de alcalinas o


petrleo y pulgadas de aguas lluvias; cidas. Estas
combustibles ancho, tubera que tuberas
en general; espaciadas un conduzca tendrn
tuberas de metro entre agua de pozos distintivo para
escape de s; ductos y profundos. identificar los
gases de partes varias fluidos.
combustin ; de sistemas
cilindros y de ventilacin
tuberas de y extraccin
acetileno ; de gases,
tubera que humos,
conduzca gas neblinas, etc.
carbnico.

La antigua A.S.A. una vez convertida en ANSI, resumi la norma (ANSI A13.1: 1981 y 1996) en estas versiones
antiguas, los materiales transportados se dividan en tres categoras:

Materiales de alto riesgo: incluye varios tipos de riesgo que incluye materiales custicos y corrosivos,
sustancias txicas o capaces de generar gases txicos, materiales inflamables y explosivos, sustancias
radioactivas y materiales que pueden ser peligrosos debido a temperatura o presiones extremas.

Materiales de bajo riesgo: Materiales que no presentan peligro inherente y presentan una baja posibilidad
de lesiones a los empleados por temperaturas leves o bajas presiones.

Materiales de extincin de incendios: Materiales como espumas, dixido de carbono (CO2), halon o agua.

Las tres categoras anteriores tenan un cdigo de colores asociado. Los materiales de alto riesgo se
identificaban con etiquetas de letras negras sobre fondo amarillo. Los materiales de bajo riesgo se dividen en
dos diferentes esquemas: lquidos o mezcla de lquidos se identificaban con etiquetas de letras blancas sobre
fondo verde y los gases o mezcla de gases se identificaban con etiquetas de letras blancas sobre fondo azul.
Los agentes extintores se identificaban con letras blancas sobre fondo rojo.

46
La edicin 2007 de la norma ANSI A13.1 cambi la combinacin de colores para las etiquetas de
identificacin, ahora esta incluye seis colores de fondo en lugar de cuatro. Los nuevos colores se basan en la
peligrosidad del contenido de la siguiente forma:

Tipo de fluido Color de letra Color de fondo Combinacin


Agentes extintores Blanco Rojo Letras blancas sobre rojo
Fluidos txicos y corrosivos Negro Naranja Letras blancas sobre rojo
Fluidos inflamables Negro Amarillo Letras negras sobre amarillo
Fluidos combustibles Blanco Caf Letras blancas sobre caf
Agua potable, enfriamiento,
Blanco Verde Letras blancas sobre verde
alimentacin de calderas, etc.
Aire comprimido Blanco Azul Letras blancas sobre azul

Tambin se incluyen otras posibles combinaciones de colores para ser asignadas por el usuario en caso de
tener otras condiciones o clases de fluidos como los contaminantes, soluciones acuosas o aceitosas de
peligro moderado, etc.

Color de letra Color de fondo Combinacin


Blanco Prpura Letras blancas sobre prpura
Negro Blanco Letras negras sobre blanco
Blanco Gris Letras blancas sobre gris
Blanco Negro Letras blancas sobre negro

El esquema no aplica a
tubos enterrados ni a tubos TEXTO TEXTO
para cables elctricos. A

El tamao de las letras


TEXTO

debe ser de mnimo 13 mm B


de altura y esta se
incrementa con el
incremento del dimetro de
la tubera, como se muestra
en la tabla 2, segn el
siguiente esquema:

Dimetro de tubera o cubierta Longitud de la etiqueta Altura de letras


externa en pulgadas en pulgadas en pulgadas
0.75 a 1.25 (19 a 32 mm) 8 (200 mm) 0.5 (13 mm)
1.5 a 2 (38 a 51 mm) 8 (200 mm) 0.75 (19 mm)
2.5 a 6 (64 a 150 mm) 12 (300 mm) 1.25 (32 mm)
8 a 10 (200 a 250 mm) 24 (600 mm) 2.5 (64 mm)
Por encima de 10 (250 mm) 32 (600 mm) 3.5 (89 mm)
Fuente: www.labsafety.com

47
Los sistemas de tuberas se identificaran con letreros que indiquen el nombre del contenido, completo o
abreviado, puede incluir el dato de temperatura y presin (vapor 100 psig, aire 80 psig, etc), para mayor
identificacin del peligro. Se utilizaran flechas para indicar el sentido del flujo del contenido de la tubera.

La cinta demarcadora debe llevar el color que indica la norma, el resto de tubera puede dejarse sin pintar.

En procesos complejos es posible encontrar varias tuberas con cintas del mismo color, pero con fluidos
diferentes (por ejemplo soda custica, cido clorhdrico y amonaco; las tres tuberas van marcadas con
cintas de color anaranjado), lo cual se presta para confusiones. Por tanto, se sugiere pintar las tuberas de
otros colores, pero conservando los colores de las cintas marcadoras que cumplan con las normas del cdigo
de colores. As, para el ejemplo con los fluidos mencionados, las tres cintas continan siendo anaranjadas
pero las tuberas se pintan de colores diferentes.

Esta sugerencia de pintar las tuberas con diferentes colores se puede aplicar a criterio de la empresa,
siempre que los colores escogidos sean bien conocidos por todos los trabajadores de la planta y adems no
haya confusin con lo especificado en el cdigo general, teniendo en cuenta que las cintas marcadoras
facilitan el cumplimiento de las normas.

Fuente: www.labsafety.com

En todos los casos es muy importante colocar la sealizacin respectiva, en lugares estratgicos, de fcil
visualizacin que identifique el tipo de fluido y su direccin.

Las cintas marcadoras deben ir espaciadas un metro o menos en la tubera, a los intervalos de distancia
regulares que se considere necesario. Por su sencillez, esto ltimo es lo ms recomendable para una buena
sealizacin de seguridad.

Adyacente a
todas las vlvulas Ambos lados del piso o
y rebordes penetraciones en la pared

Adyacente a los Cada 25 a 50


cambios de direccin de recorrido directo

Fuente: www.bradyid.com

48
Ilustracin de los lugares para la demarcacin de la tubera

TECHO

PARED
Cuando la tubera es de dimetro menor que 3/4 pulg, se le fija un aviso externo como este para indicar el
contenido y la direccin.

Fuente: www.bradyid.com

Fuentes consultadas:

1. Fundacin MAPFRE. MANUAL DE SEGURIDAD EN EL TRABAJO. Madrid. 1992. Pgs. 256-259


2. Resolucin 2400 de mayo 22/79 del Congreso de la Repblica de Colombia. Arts. 203 y 204.
3. www.Labsafety.com
4. www.bradyid.com

Capacitacin y entrenamiento
Es otro de los elementos fundamentales de la comunicacin de peligros. Pertenece a la etapa del Hacer la
elaboracin de un cronograma de capacitacin para el personal. Casi ningn cronograma tiene previsto que
cada tema pueda estar relacionado con un objetivo corporativo y con una competencia que en especial se
quiere desarrollar o fortalecer en cada persona segn la labor que cumple dentro de la empresa.

Es normal encontrar muchos temas que se dictan en seguridad qumica por cumplir con un requisito, pero
difcilmente se relacionan con objetivos especficos as como los diferentes niveles de conocimiento y
experiencia que tienen o deben tener las personas segn el cargo.

En la induccin de personal nuevo, contratistas o proveedores: es muy importante que el riesgo qumico no
se incluya dentro de un cronograma de induccin, para todas las personas igual. Se debe presentar de
manera general para los cargos administrativos no expuestos y en perfecto detalle para los cargos
operativos expuestos. Por ejemplo, una secretaria debe saber que la empresa tiene riesgo qumico, como lo
representa y cmo se reconoce, as como qu hacer en caso de emergencia. Pero ella no necesita saber qu
significa una Dosis letal media, ni la bioconcentracin o entender qu es el punto de inflamacin.

49
Por el contrario, un vigilante (que puede ser contratista) que recibe todas las materias primas por parte de los
proveedores permitiendo su ingreso a la empresa, debe conocer a la perfeccin la reglamentacin que rige el
transporte de mercancas peligrosas, cmo reconocerlas, qu exigir al momento del ingreso y cmo actuar
en caso de emergencia.

Por su parte un trabajador de planta debe saber cmo consultar e interpretar toda la informacin acerca de
los productos qumicos a los cuales est expuesto, debe tener conocimiento sobre todos los controles con
que cuenta la empresa para su proteccin, as como de sus obligaciones frente al riesgo qumico.

En todos los casos es recomendable realizar evaluaciones y hacer seguimientos.

En la reinduccin: la reinduccin debe entenderse como actualizar los conocimientos y prcticas con la
oportunidad para Desfamiliarizar al trabajador con sus errores. Normalmente, las personas que llevan
varios aos manejando productos qumicos creen saber todo acerca de ellos y se comete el error de pensar
que el conocimiento sobre un riesgo es por si mismo la proteccin requerida para contrarrestarlo. Por ello es
importante hacer seguimiento a los procesos de reinduccin mediante evaluaciones teoricoprcticas.

En el entrenamiento: no todos los cargos requieren entrenamiento; esto va de acuerdo con las competencias
y el nivel de responsabilidad, as como la necesidad de adquirir destrezas y habilidades especficas desde el
punto de vista operativo. Es importante definir el tipo de entrenamiento para cada persona ya que de ello
depende el cumplimiento de los estndares, as como el control de la accidentalidad e incluso la calidad del
trabajo realizado.

Por ejemplo, el entrenamiento en riesgo qumico de un brigadista debe ser diferente al de un almacenista, al
de un analista de laboratorio, etc.; pero en general, todo trabajador que maneje directamente productos
qumicos, debe someterse a entrenamiento en prcticas seguras. Este aspecto es importante toda vez que
los profesionales o tcnicos con mucha experiencia tambin tienden a creer que sus prcticas son las
mejores, por lo que se hace necesario evaluar, corregir y hacer seguimiento.

Un ejemplo de la matriz de capacitacin en riesgo qumico, puede observarse en el Formato modelo.

Procedimientos operativos estandarizados


Despus de haber recopilado toda la informacin sobre las sustancias qumicas y definido cmo dar a
conocer la peligrosidad de las mismas a lo largo del ciclo de vida, es fundamental en el Hacer, contar con
procedimientos operativos (aquellos que tienen que ver directamente con la operacin produccin) y
estandarizarlos teniendo en cuenta que muchos procesos qumicos combinan tareas de alto riesgo y control
de energas peligrosas. Por ejemplo, cuando se descarga combustible, se sugiere cortar el fluido elctrico de
la zona utilizando el sistema de candados y tarjetas para evitar que durante la operacin se active
nuevamente la electricidad y la chispa ocasione un incendio.

Un mtodo propuesto por ARP SURA para comenzar a estandarizar operaciones seguras es el ARO (Anlisis
de riesgo por oficio), a travs del cual se obtiene una descripcin secuencial del cmo realizar una labor en
forma segura, llamada estndar de seguridad.

En general se entiende por procedimiento operativo, un protocolo, instructivo o paso a paso mediante el cual
se obtiene un documento descriptivo de una determinada actividad. Existen procedimientos operativos en
casi todas las actividades econmicas conocidas: en el rea financiera, legislativa, industrial, cientfica,
educativa, entre otras.

unque existen mltiples formatos, un ejemplo de procedimiento operativo estndar (POE) es el que describe
una prueba de laboratorio. Los pasos del anlisis se estandarizan para alcanzar la mayor confiabilidad en los

50
resultados, de manera que si este procedimiento se sigue varias veces, en diferentes lugares o por diferentes
personas, se puedan obtener resultados similares con representacin y validez estadstica. Estos
instructivos detallados casi siempre tienen los siguientes puntos:

1. Ttulo, versin, autor, ao.

2. Riesgos y precauciones generales de seguridad para la prueba.

3. Objetivo de la prueba.

4. Forma de muestreo.

5. Descripcin de los equipos necesarios.

6. Descripcin del material o instrumental.

7. Reactivos qumicos, calidad y especificaciones (diluciones).

8. Descripcin de la metodologa de anlisis.

9. Criterios de calificacin de resultados, frmulas, cantidad de ensayos vlidos.

10. Forma de reportar los resultados.

En un procedimiento operativo estndar industrial es importante contemplar variables o desviaciones que


pudieran afectar simplemente el resultado o generar una emergencia, como por ejemplo cambios de
presin, temperaturas, velocidad de flujo, etc.

La construccin de procedimientos operativos estandarizados requiere un estudio minucioso de todas las


etapas del proceso de manera que se identifiquen aquellas que en forma prioritaria necesiten un POE general
o uno especfico como el del ejemplo anterior. Algunos procedimientos generales importantes para el
programa de riesgo qumico pueden ser:

1. Recepcin de mercancas peligrosas en planta.

2. Descarga de sustancias qumicas peligrosas en tanques.

3. Almacenamiento de productos qumicos en bodegas.

4. Almacenamiento de reactivos de laboratorio.

5. Transporte interno de productos qumicos.

6. Manejo de productos qumicos en cada lnea de proceso.

7. Seleccin, uso y mantenimiento de elementos de proteccin personal.

8. Manejo de desechos qumicos o peligrosos.

9. Almacenamiento de productos terminados.

10. Transporte externo de mercancas peligrosas.

11. Manejo de reclamos y comentarios del cliente o la comunidad.

12. Manejo de contratistas.

51
Mantenimiento y manejo de contratistas

Otro aspecto fundamental dentro del HACER es el mantenimiento ya que su personal permanece inmerso en
todas las reas, en todas las lneas de proceso y se puede exponer fcilmente a casi todas las sustancias que
se utilicen. Por ello, los trabajadores de mantenimiento constituyen un riesgo potencial alto y muchas veces
silencioso, que debe ser analizado e incluido en el programa de riesgo qumico de manera especial.

Es necesario HACER mantenimiento preventivo y correctivo, pero cada vez mas orientado hacia el preventivo
o predictivo, que implica un monitoreo constante y una hoja de vida para cada equipo o mquina que permita
llevar controles para su revisin oportuna.

Es importante tambin definir y HACER los permisos de trabajo seguro para las tareas de alto riesgo. Los
procesos qumicos llevan inmersas casi todas las tareas de alto riesgo que se conocen, combinadas con las
propias del manejo de sustancias.

Actualmente, la contratacin externa ha generado muchos cambios administrativos y grandes ventajas para
la industria. Sin embargo, algunas empresas an no son concientes de su responsabilidad sobre estas
personas que no pertenecen a la nmina.

Es responsabilidad de quien contrata que el contratista cumpla con las normas de seguridad y realice su
labor protegiendo tambin la salud de sus trabajadores. Este tema tiene base jurdica y se recomienda
ampliamente que las empresas investiguen y conozcan sus responsabilidades legales a profundidad
entendiendo cules exigencias deben hacerse y que es ms difcil involucrar a un contratista en los
programas de seguridad, que a una persona de planta.

Plan de emergencias
Otro requisito del HACER y que lo solicitan los principios ticos, es el Plan de emergencia. Por supuesto, el
tema de sustancias qumicas no amerita un plan exclusivo o independiente, sino procedimientos operativos
estndar especficos, de acuerdo con el anlisis de vulnerabilidad, dentro del Plan de emergencia de la
empresa.

En el caso de las sustancias qumicas se debe contemplar la posibilidad de adquirir equipos especializados
segn la peligrosidad de las sustancias y que pueden representar altos costos (equipos de respiracin
autnoma, encapsulados nivel A, aluminizados, absorbentes especiales, contenedores para el manejo del
residuo o la recuperacin, etc).

52
Pero no solo se debe pensar en la eleccin correcta de
los equipos necesarios, sino que se debe capacitar y
entrenar al personal en el uso de los mismos. La
especialidad de los equipos que se compren depende
de cual sera la profundidad de la respuesta que la
empresa esta dispuesta a dar frente a un evento y
hasta donde decide acudir al apoyo externo (otras
empresas, entidades de socorro, contratistas
especializados).

Si la empresa decide slo involucrarse en una primera


respuesta, debe tener claro quien le apoyar las
etapas posteriores de la emergencia o quien actuar
en caso de que la magnitud del evento sobrepase la
capacidad de la empresa o impacte gravemente el
entorno. As mismo, debe tener claridad sobre la
organizacin de la logstica para permitir el ingreso de
personal externo a las instalaciones para intervenir.

El esquema general de un plan de emergencias


propuesto por ARP SURA, involucra actividades -
antes- (prevencin), -durante- (ejecucin) y -despus-
(retroalimentacin) de la emergencia, una vez se ha
realizado el anlisis de amenazas y vulnerabilidad.

La estructura de operacin para la atencin de la emergencia puede tener cualquier forma pero lo
importante es que sea compatible con el sistema organizacional de los planes de emergencia locales,
regionales o nacionales, segn el tipo de apoyo externo que se piense solicitar. Por ejemplo, si se va a
requerir apoyo de la Defensa Civil y ellos operan bajo la estructura del Sistema de Comando de Incidentes
(SCI), se puede entonces implementar a escala esa misma estructura al interior de la empresa, para que no
haya incompatibilidades y enfrentamientos en el momento de operar.

Algunas caractersticas que debe tener todo plan de emergencias son:

1. Que se encuentre escrito o documentado y divulgado

2. Que su enfoque sea mas preventivo que reactivo

3. Capacitacin y entrenamiento definido en todos los niveles organizacionales

4. Los equipos disponibles deben corresponder al tipo de respuesta para los diferentes eventos, accidentes o
emergencias.

5. Los equipos y recursos externos deben garantizarse segn el nivel de apoyo necesario

6. Debe contemplar las relaciones con la comunidad vecina o aquella que se pueda ver afectada en la zona de
influencia.

7. La estructura es libre (puede ser APELL, SUME, SCI, HAZWOPER).

8. Debe programar simulacros y hacer evaluaciones para retroalimentar el plan.

Adicionalmente, todo plan de emergencia debe contemplar la recuperacin en su ltima etapa. Casi todos los
planes de emergencia fallan por no tener procedimientos claros de cmo remover escombros, cmo tratar
los desechos, etc.

53
Temas bsicos a considerar en un plan de emergencias
qumicas
Algunos procedimientos generales a tener en cuenta para la atencin bsica de emergencias qumicas son
los siguientes:

Primeros auxilios
Existen medidas especiales para cada tipo de sustancia qumica. Para aplicar los primeros auxilios es
fundamental obtener la orientacin de la hoja de seguridad y asesores o personas que puedan orientar en
cada situacin o caso especfico.

Atencin de derrames y fugas de sustancias peligrosas


Los procedimientos de atencin de derrames, goteos o fugas deben ir acompaados de los equipos
disponibles para dicha atencin. Existen elementos sin los cuales, se podran ocasionar mayores daos
ambientales o a la salud de los brigadistas. Es necesario contar con absorbentes especiales, kits de
reparacin para tanques y tuberas, barreras para los desages, trajes y equipos de respiracin del nivel
requerido, material para manejar el desecho en forma ambientalmente aceptable.

Manejo preventivo, seleccin y uso de extintores porttiles


Dado que la manipulacin de ciertos productos qumicos lleva inmerso el riesgo de incendio, un buen plan de
emergencia incluye conocimiento y entrenamiento en el manejo de los extintores, as como la seleccin
correcta de los mismos segn el tipo de incendio que se puede generar.

Estructura modelo de un plan de emergencias


Como un ejemplo de estructura se puede mencionar el Sistema Comando de Incidentes, el cual se ha
popularizado en la actualidad.

A partir de la tragedia del 11 de septiembre de 2001, donde las torres gemelas del World Trade Center en New
York fueron atacadas y destruidas, el gobierno de los estados unidos orden bajo una directiva de febrero de
2003, la revisin, actualizacin e implementacin de un sistema efectivo y mas gil para el manejo de
emergencias que fuera aplicable para todo tipo de eventos. Fue as, como se present en el 2004 mediante un
documento oficial se seguridad nacional, el Sistema Nacional del Manejo de Incidentes cuyas practicas se
integraron dentro del Sistema Comando de Incidentes (SIC).

Este sistema de manejo involucra acciones preventivas, de preparacin, de respuesta, recuperacin y


mitigacion de las emergencias, as como el apoyo interinstitucional, sin importar la clase, el tamao o la
magnitud de las mismas.

Por supuesto, el llamado Sistema Comando de Incidentes no fue diseado como un proceso totalmente
nuevo sino que fue modificado y mejorado con base en las metodologas ya existentes. Sin embargo, para
Latinoamrica el SIC es considerado nuevo y hasta ahora se ha venido conociendo e implementando en el
mbito empresarial y del Sistema Nacional para la Prevencin y atencin de desastres, con la cooperacin de
la Oficina de Asistencia para Desastres de los Estados Unidos (OFDA). Este Sistema desplaza entonces a los
esquemas anteriores de manejo como por ejemplo el SUME (Sistema Unificado para Manejo de
Emergencias).

El manejo exitoso en la escena de un incidente depende de la existencia de una estructura bien definida, que
est planeada en procedimientos normalizados o estandarizados de operacin, se practique rutinariamente
y se use para todos los incidentes. Una operacin manejada bajo un sistema de comando del incidente
conduce a un mejor uso de los recursos y protege la salud y seguridad del personal de respuesta.

54
Toxicovigilancia

La toxicovigilancia se refiere de manera especfica a mantener control sobre los posibles efectos txicos que
pueda sufrir un trabajador tras la exposicin a sustancias qumicas. Por ello, es necesario empezar por
evaluar el nivel de exposicin y de riesgo que existe realmente en cada lugar de trabajo. El objetivo de la
vigilancia es evitar el desarrollo de enfermedades profesionales (ver modelo Empresa Saludable de ARP
SURA) y debe ser asesorado por mdicos especialistas.

Como se mencion anteriormente, la peligrosidad de las sustancias esta determinada por los efectos fsicos
y ambientales que pueda ocasionar (inflamabilidad, reactividad, explosividad, radiactividad, corrosividad,
toxicidad ambiental) o por los efectos para la salud. Las acciones de toxicovigilancia evidentemente estn
orientadas a la salud y no se involucran en daos fsicos; pero como todas las acciones de prevencin y
control, estas deben decidirse con base en un estudio y una priorizacin de los riesgos. No todas las
sustancias qumicas requieren toxicovigilancia o no sobre todas existen metodologas que permitan hacer la
vigilancia apropiada.

La toxicovigilancia esta ligada a la toxicidad5 y por tanto al riesgo o probabilidad de que un efecto adverso para
la salud, se manifieste.

Inicialmente se debe recordar que las sustancias qumicas ingresan al organismo humano por diferentes
vas o rutas de exposicin, de acuerdo con el estado fsico en que se encuentren, ocasionando efectos
variables.

Las vas clsicas de ingreso son:

Va Respiratoria (inhalacin)
Es la principal va de ingreso al organismo en las actividades industriales. Por esta va los contaminantes
entran en forma de material particulado, vapores, neblinas y gases. Ejemplos: Polvo con alto contenido de
slice, polvillo de madera, humos de combustin, humos de plomo, vapores de benceno, neblinas de
pintura, amoniaco gaseoso.

El ingreso por esta va esta asociado a una propiedad fsica: el


tamao de partcula o de gota, segn sea slida o liquida.

Las partculas slidas se dividen en:

Fibras: son partculas con un incremento en su relacin largo-


ancho. Una propiedad particular de las fibras es que pueden
permanecer en el aire por mayor tiempo que los polvos o
aerosoles.

Polvo: material slido suspendido en el aire que se produce por


friccin, opresin, rozamiento, destruccin o explosin.

Humos: material slido suspendido como contaminante en el


aire que se produce por combustin, sublimacin,
condensacin o vaporizacin. Convencionalmente, el tamao de
partcula de los humos es menor a 0.1 micra, pero su tamao
puede incrementarse por floculacin.

5
Puede definirse como la propiedad intrnseca de un agente para afectar de manera adversa a un organismo. (Zinder and Stacey
Occupational Toxicology).

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Las partculas lquidas se dividen en:

Neblinas: o brumas son partculas liquidas suspendidas en el aire, formadas por la condensacin de un gas.

Las partculas slidas o lquidas contaminantes pueden formar:

Aerosoles: suspensin estable de partculas slidas o liquidas en el aire.

Cuando una sustancia esta en fase gaseosa (gas o vapor), su inhalacin puede ser mas rpida:

Gas: sustancia que a condiciones normales6 de presin y temperatura es gas.

Vapor: Fase gaseosa de un material que ordinariamente es slido o liquido a presin y temperatura
ambiente.

Las respuestas patolgicas generales que se pueden derivar de la inhalacin de sustancias qumicas son:

En el compartimiento nasofarngeo: Rinitis, ulceracin nasal y perforacin del septum por cidos en
neblinas. Cncer nasal (formaldehdo)

En el compartimiento traqueobronquial: Bronco constriccin, bronquitis o cncer de pulmn.

En el compartimiento pulmonar: Alveolitos o bronquiolitis, sensibilizacin o alergias, dao alveolar difuso


(efecto del amoniaco), edema pulmonar (gases cidos) o enfisema
pulmonar.

Va digestiva (ingestin )
En el ambiente laboral la ingestin generalmente es la va menos
importante. En algunos casos, sin embargo, puede ocurrir la
ingestin por ausencia de medidas de higiene de las personas al
comer o fumar en los lugares de trabajo o ingerir alimentos sin
baarse las manos previamente. Ejemplo: Polvo de xidos de plomo
en la fabricacin de bateras, grasas txicas de litio en talleres de
mecnica.

Un caso extremo que no debe descartarse al interior de las


empresas, se relaciona con comportamientos o tendencias
depresivas que pueden llevar a la ingesta voluntaria de sustancias
qumicas.

Va drmica (absorcin por la piel)


Esta absorcin ocurre cuando la naturaleza qumica de la sustancia
es compatible con la naturaleza qumica de la piel, permitindole la
entrada al contaminante y transportndolo hasta el torrente
sanguneo. Tambin ocurre cuando hay heridas o cuando se utilizan
agujas (va parenteral). Los efectos pueden manifestarse como una
simple irritacin, sensibilizacin o reaccin alrgica, o presentando
toxicidad sistmica y quemaduras severas. Por ejemplo, las
dermatitis crnicas suelen desarrollarse como consecuencia de la
disolucin de la capa grasa protectora natural de la piel, ante la
exposicin repetida y sostenida a ciertos solventes orgnicos.

6
Entindase como condiciones normales: 25C y 760 mmHg.

56
Acciones fisiolgicas de las sustancias qumicas
Una sola sustancia que logre ingresar al organismo puede originar lesiones en diversas formas y sitios del
cuerpo humano.

Los efectos para la salud se pueden subclasificar de la siguiente manera:

Irritantes
Ocasionan una reaccin inflamatoria de las mucosas. Son sustancias que tienen un olor desagradable,
producen ardor, inflamacin, picazn o alergia.

Neumoconiticos
Corresponden a sustancias qumicas slidas que se van depositando y acumulando en los pulmones,
originando reacciones especficas de acuerdo con el producto llamadas neumoconiosis, por ejemplo: El
polvo de slice produce silicosis, el polvo de asbesto asbestosis, el xido de hierro siderosis, el polvo de
carbn antracosis, etc.

Txicos sistmicos
Al ingresar al organismo del individuo, sea por va digestiva, drmica o respiratoria, se distribuyen a travs
de ste causando efectos, de carcter crnico o agudo, sobre los diferentes rganos y sistemas como el
nervioso central (alcohol metlico, mercurio, bisulfuro de carbono), sobre el urinario (cadmio y sus
compuestos, manganeso y sus compuestos, plomo, etc.), sobre el sistema heptico (cloroformo,
nitrosamidas, etc.)

Asfixiantes
Los conforman sustancias que son capaces de impedir la llegada de oxgeno a los pulmones o de reducir la
cantidad de ste disponible en el aire. Pueden ser simples o qumicos:

Los simples son aquellos que sin presentar efectos especficos, reducen la concentracin de oxgeno en el
aire porque lo sustituyen, por ejemplo: dixido de carbono, gases nobles, nitrgeno, entre otros.

Los asfixiantes qumicos son sustancias que impiden que el oxgeno llegue a las clulas, produciendo as
un bloqueo de los mecanismos del organismo. Ejemplo: monxido de carbono, cido cianhdrico, nitritos,
nitratos, sulfuro de hidrgeno, plomo.

Anestsicos y narcticos
Actan sobre el sistema nervioso central o perifrico, impidiendo que ste realice su funcin normal por
adormecimiento (insensibilizacin o efecto anestsico) y somnolencia o incoordinacin (efecto narctico).
Hay anestsicos locales (ejemplo, xilocana) y sistmicos o generales (xido nitroso). Dentro de los
narcticos ocupacionales, se encuentran la mayora de los solventes orgnicos o hidrocarburos, por
ejemplo: Tolueno, xileno, acetona, etanol, ter etlico, entre otros.

Cancergenos, mutgenos, teratgenos


Son sustancias que pueden generar cncer, modificaciones hereditarias y malformaciones en la
descendencia respectivamente debido a la induccin de cambios en el momento de la divisin celular.
Ejemplos: benceno, cloruro de vinilo, amianto, bencina y derivados, cadmio y compuestos, berilio, entre
otros.

Efectos combinados
Las sustancias qumicas pueden combinar varios de los efectos mencionados.

Efecto simple: Cuando un contaminante acta y causa un efecto adverso cualquiera.

Efecto aditivo: Cuando dos contaminantes actan causando la suma de los efectos de las sustancias
individuales.

57
Efecto potenciador o sinrgico: Cuando los efectos son mayores o menores que la suma de los efectos
individuales.

Efecto antagnico: Cuando los contaminantes tienen efectos contrarios (principio del antdoto).

Efecto acumulativo: Cuando el contaminante va depositndose lentamente e algn rgano o sistema,


hasta hacer un efecto txico sobre ste.

Relacin Dosis - Respuesta

La toxicidad potencial (el efecto perjudicial) inherente en toda sustancia qumica solo se presenta cuando esa
sustancia se pone en contacto con un ser viviente. El efecto txico potencial aumenta con la exposicin. Los
productos qumicos mostrarn algn efecto txico si se absorben en dosis suficientes, entendiendo que
suficiente puede ser una dosis muy baja para una sustancia venenosa. La potencia txica de las sustancias se
define entonces por la cantidad o dosis capaz de producir una respuesta adversa detectable, en un ser
viviente especfico.

Efectos agudos y crnicos


Los efectos de las sustancias qumicas en los trabajadores pueden ser:

Agudos
Con alteraciones de la salud que se desarrollan inmediatamente o en corto tiempo despus de una
exposicin; por ejemplo: una quemadura tras el contacto con cido sulfrico, o asfixia tras la inhalacin de
cloro gaseoso. El indicador por excelencia de la toxicidad aguda es la dosis letal media.

LD50 (lethal dose 50): Dosis letal para el 50% de poblacin estudiada. Pueden ser ratas, perros u otras
especies, esto se aclara en el dato, por ejemplo LD50 (rats) quiere decir dosis letal 50% en ratas.
Tambin se aclaran las condiciones de ensayo (oral, inhalacin, tiempo, etc.).

Crnicos
Un efecto crnico para la salud es el que aparece meses o aos despus de una exposicin; por ejemplo: la
enfermedad profesional conocida como Silicosis que es producida por exposicin prolongada a polvos ricos
en slice.

Se puede mencionar en forma resumida que estos efectos, segn sus mecanismos de accin, pueden causar
irritacin de mucosas o pulmones (amonaco, por ejemplo), asfixia (monxido de carbono), narcosis y
dermatitis (disolventes aromticos), intoxicacin sistmica (plomo, mercurio), dermatitis (cidos, solventes),
alergias (ltex), fibrosis pulmonar (polvos de slice), cncer (benceno) y efectos en el sistema reproductor
(cadmio, algunos pesticidas).

Los efectos agudos y crnicos dependen en alto grado de los niveles de exposicin en tiempo y concentracin.
Es as como la txicovigilancia requiere, en muchos casos, evaluar la contaminacin del ambiente laboral y
esto se realiza a travs de la higiene industrial. Cuantificando los niveles de sustancia txica en el ambiente,
es posible determinar y valorar el riesgo ocupacional. Pero es necesario comparar los resultados analticos
frente a un estndar de referencia como son los lmites de exposicin mxima permisible:

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TLV (Threshold Limit Value): Valor umbral lmite. Concentracin mxima permitida para exposicin de
trabajadores. Generalmente se da en partes por milln (ppm) o en mg/m3. Segn la ACGIH (organismo
norteamericano de Higiene Industrial), existen los siguientes TLVs: TWA, STEL y CEILING. Estos son los
adoptados por la legislacin colombiana (Resolucion 2400 de 1979).

TWA (Time-Weigthed Average): Concentracin promedio ponderada para trabajos de ocho horas diarias y
40 semanales.

STEL (Short Time Exposure Limit): Lmite de exposicin de corto tiempo, que no se debe alcanzar cuando
se trabaja por perodos cortos de 15 minutos, con una frecuencia mxima de cuatro veces por da dejando
espacios de 1 hora entre exposicin y exposicin.

TLV-C (ceiling): Concentracin instantnea o de techo, a la cual nunca se debe exponer un trabajador
durante su labor.

La ACGIH ha establecido tambin los ndices de Exposicin Biolgica (BEI). Estos son valores de referencia
para una sustancia o su metabolito, cuyo objeto es el monitoreo biolgico. Representa o refleja el ingreso de
una sustancia qumica al organismo de un trabajador, ante la exposicin por vas alternas a la respiratoria,
como es el caso de la va drmica, que es muy frecuente.

BEIs (Biological Exposure Indices): Indican la concentracin por debajo de la cual, los trabajadores no
deben experimentar efectos adversos en su salud, por exposicin a una sustancia determinada. De acuerdo
con la muestra tomada, se puede expresar en microgramos por litro de sangre u orina, miligramos por litro
de sangre u orina, microgramos por gramo de creatinina, porcentaje de hemoglobina.

Para monitorear al trabajador las muestras se pueden tomar al principio o al final del turno, al final de la
semana, segn criterio del medico especialista o durante el turno. Esta informacin se encuentra tabulada
en una publicacin anual de la entidad.

Otros valores lmite reconocidos7 son:

IDLH (inmediately dangerous to health or life): Concentracin que presenta un peligro inmediato de daos
graves irreversibles o de muerte.

PEL (Permissible Exposure Limit): Se refiere a la mxima concentracin de aire contaminante al que un
trabajador se puede exponer de forma repetida sin desarrollar efectos adversos y se encuentran
registrados en el cdigo federal 29CFR 1910.1000.

Carcinogenicidad
Un carcingeno es un agente capaz de inducir neoplasmas benignos o malignos. En el mundo existen varias
entidades especializadas en estudios sobre el cncer, sus causas, prevencin, agentes cancergenos, etc.

Existen muchas sustancias qumicas para las cuales an no hay acuerdo sobre su clasificacin. Son diversas
entidades en el mundo las que investigan el tema y cada una tiene una metodologa cientficamente valida y
reconocida. Por lo general, Colombia se basa en IARC porque esta directamente relacionada con la
Organizacin Mundial de la Salud.

Algunas clasificaciones de organismos ms reconocidos internacionalmente son:

Clasificacin de la IARC (International Agency for Research on Cancer): Agencia Internacional para la
Investigacin sobre Cncer, creada por la OMS presenta los siguientes criterios:
7
Establecidos por OSHA (Occupational Safety and Health Act): Ley marco de la Salud Ocupacional en los Estados Unidos.

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Grupo 1: El agente es cancergeno para los seres humanos.

Grupo 2A: El agente es probablemente cancerigenos para los seres humanos.

Grupo 2B: El agente es posiblemente cancergeno para los seres humanos.

Grupo 3: No es clasificable por su potencial carcinognico para los seres humanos.

Grupo 4: El agente no es probablemente cancergeno para los seres humanos.

Clasificacin de la Unin Europea


Categora 1: Sustancias de las que consta que son cancergenas para los seres Humanos.

Categora 2: Sustancias consideradas como si fueran cancergenas para los seres humanos.

Categora 3: Sustancias que preocupan en el caso de los seres humanos, debido a sus potenciales efectos
cancergenos, pero en relacin con los cuales la informacin disponible no permite llegar a una conclusin
satisfactoria.

Clasificacin de la ACGIH
A1: Sustancias cancergenas confirmada para los seres humanos.

A2: Sustancia de la que se sospecha es cancergena para los seres humanos.

A3: Sustancia cancergena para los animales.

A4: No se clasifica como sustancia cancergena para el ser humano.

A5: Sustancias de la que se sospecha no es cancergena para el ser humano.

Un gran nmero de sustancias no se encuentran en las listas de las entidades mencionadas, por lo que se
desconocen sus efectos carcinognicos. Cada producto NO LISTADO se considera como de bajo riesgo en
este tema, hasta la fecha de publicacin correspondiente. De manera similar, existen algunas que s se
encuentran en las listas pero todava no les han asignado una clasificacin. Estos tienen por notacin NO
CLASIFICADO. Esto se considera como que el producto se encuentra en estudio y no se ha logrado demostrar
que segn los protocolos de la entidad, el producto es o no, cancergeno.

Referencias:

1. ACGIH. TLVs AND BEIs FOR CHEMICAL SUBSTANCES. U.S.A. 2009.

2. Agencia Internacional para Investigacin sobre Cncer. Listado de sustancias cancergenas.

3. CCOHS. Base de Datos CHEMINFO on DVD, Canad, 2009.

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Verificar

Inspecciones, auditoras, investigacin de accidentes e


incidentes, simulacros

Despus de la etapa del Hacer o implementacin del programa viene la VERIFICACIN, de la cual se puede
obtener gran retroalimentacin para las dos etapas anteriores.

Para verificar es necesario tener indicadores bien definidos, tanto de proceso como de resultado (etapa de
planeacin).

Uno de los recursos para la verificacin son las auditoras internas o tambin las inspecciones, de gran ayuda
para detectar desviaciones en el programa aunque lo deseable es hacer un seguimiento peridico por parte
del rea involucrada.

Es importante hacer seguimiento permanente a los indicadores de proceso para documentar el resultado y
corregir fallas a tiempo, incluso antes de una evaluacin o auditora.

La verificacin tambin abarca temas como el seguimiento a la calibracin de aquellos equipos de medicin
que algunas veces se tienen instalados con el fin de vigilar los ambientes para detectar niveles peligrosos de
sustancias o escapes de gases, derrames de lquidos, etc.

Dentro de la verificacin se ha colocado la investigacin de accidentes porque el anlisis de aquellos que han
ocurrido o de los incidentes, es prcticamente una auditoria que, siguiendo una metodologa organizada,
puede brindar informacin altamente valiosa en cuanto a las fallas que pueda estar presentando el programa
de riesgo qumico y tomar correctivos.

El anlisis de accidentes ocurridos en otras plantas similares o entre sucursales de la misma empresa y la
evaluacin de simulacros de emergencia, pueden ayudar a verificar tambin las condiciones actuales de
seguridad.

La gerencia general y las gerencias de rea deben participar activamente en la vigilancia y control de los
indicadores as como en la definicin de nuevas estrategias a partir del anlisis permanente.

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Actuar

Anlisis de simulacros, auditorias, visitas externas


La ltima etapa es ACTUAR sobre la retroalimentacin al programa. Por ejemplo, un aspecto que cada vez
cobra mayor importancia es la evaluacin por parte de los clientes y partes interesadas dentro de las cuales
se consideran las autoridades. Sus visitas y exigencias se pueden manejar de manera positiva para el
mejoramiento del programa.

Participacin de los trabajadores y contratistas


Crear mecanismos de participacin para los trabajadores es fundamental para la retroalimentacin ya que
ellos conocen a la perfeccin los detalles y saben dnde estn las fallas reales o potenciales de cada proceso,
e incluso dan excelentes ideas de solucin.

Otra forma de obtener retroalimentacin est en el trabajo con los contratistas que pocas veces se analiza
con cuidado para lograr estados de mejoramiento continuo. Estrechar la relacin con los contratistas
aumenta la conciencia de ellos hacia la seguridad y el compromiso con quien los contrata.

Relaciones con la comunidad


La relacin con la comunidad cobra cada da mayor importancia. Las empresas altamente exitosas buscan en
la comunidad vecina un aliado mediante el acercamiento y la preparacin en caso de emergencia; comienzan
por reconocer que de hecho, estn compuestas por personas cuyas familias se benefician del trabajo y que
forman parte de la comunidad. Por ello, inician labores muy puntuales haciendo extensivo su compromiso de
responsabilidad social a travs de las familias de sus trabajadores y como parte del mejoramiento continuo,
alcanzan niveles de cobertura cada vez ms amplios apoyando proyectos comunitarios ambientales y
sociales en beneficio de la conservacin misma de la especie humana.

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Agradecimientos
Agradecemos de manera especial a las empresas que han participado en las pruebas diagnosticas y
construccin de su programa de riesgo qumico, utilizando y realizando aportes valiosos para el
mejoramiento y complemento de esta documentacin:

Incolbestos S.A.
Alpina S.A.
Fundacin para la gestin del riesgo
Emerquimica Ltda.

Para ampliar esta informacin lo invitamos a conocer nuestro mdulo qumico en www.arpsura.com

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