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Resumen Captulo 5: Poltica y experiencia, Cantos de

experiencia de Martin Jay


Por Ignacio Gonzlez (todo lo que se escribir son citas, tenga comillas o no, las
comillas son conceptos o cosas que deben ponerse entre stas)
Burke, Oakeshott y los marxistas ingleses:

Parte diciendo la siguiente frase: La experiencia es la patria de la ideologa. Tales


afirmaciones, hechas con frecuencia por quienes defienden la teora o el giro
lingstico en los estudios culturales, pueden interpretarse de dos maneras: o bien
solo quienes normalmente son calificados de derechistas legitiman sus posiciones
basndose en las lecciones de la experiencia, o bien incluso aquellos que afirman ser
polticamente progresistas producen resultados inadvertidamente conservadores
cuando justifican su postura apoyndose en esas mismas lecciones. (p.207)

El lazo que hemos advertido entre la experiencia y el experimento no solamente ha


sido de gran ayuda para quienes queran introducir ajustes en el orden establecido,
sino que tambin ha tenido las implicaciones igualitarias de depender de la
experiencia y no de la autoridad de los textos o del poder de aquellos supuestamente
superiores en la gran cadena predeterminada del ser. (p.207)

Por el momento, espero haber dejado claro que no solo quienes adheran al
conservadurismo sino incluso los orgullosos marxistas pertenecientes a las
principales tradiciones europeas encontraron en el concepto de experiencia tanto
como en su hipottico empobrecimiento una valiosa herramienta para sus crticas
a la sociedad moderna. (p.209)

La experiencia poltica como un fin en s misma:

En los casos de sus modalidades religiosa y esttica, notamos que la experiencia


opera frecuentemente como un fin en s mismo; tanto es as como los objetos de esa
experiencia () tienden a esfumarse en el trasfondo. (p.210)

En los debates epistemolgicos sobre el valor de la experiencia, por el contrario, el


objetivo ha sido siempre verificar el conocimiento acerca del mundo externo y no el
de celebrar el proceso de conocer como un bien autosuficiente. (p.210)

Burke y la sabidura de la experiencia del pasado:

En lugar de celebrar la experiencia por la experiencia misma, tienden a invocarla solo


por las lecciones de prudencia que ella imparte con respecto a los lmites del
activismo poltico, en particular frente a los intentos desencaminados de fundar la
poltica en la razn especulativa o en la teora abstracta. (p.214)

La experiencia se combinaba aqu con trminos tales como autoridad, tradicin,


sabidura, costumbre, prejuicio, vida, historia, sentido comn y hbito
para formar una suerte de defensa retrica contra lo que se consideraba la
desmesurada arrogancia de la teora poltica racionalista y los peligrosos devaneos
de los metafsicos aprioristas, y contra las depredaciones de la racionalizacin
modernizadora en el mundo exterior. (p.214)

Otro componente de la legitimacin conservadora por parte de la experiencia se


relaciona con lo que cabe denominar su utilitarismo o consecuencialismo tcito. Con
frecuencia se afirma que, si una institucin o prctica ha sobrevivido, ello implica
que, en cierta medida, ha hecho las cosas bien, de donde se infiere que los orgenes
son menos importantes que los resultados y que es una tontera buscar el momento
fundacional - por ejemplo, un pacto o contrato originario para legitimar las
prcticas e instituciones posteriores. (p.215)

La clebre defensa de Burke de las libertades (en plural) en su carcter de herencia


implcita, de confianza transmitida a la posteridad por el pasado, se basaba en el
supuesto de que la experiencia y el experimento eran antnimos, no sinnimos.
(p.216)

Una tercera dimensin de la tpica apelacin conservadora a la experiencia era su


naturaleza colectiva, sustentada en la hiptesis de que las entidades polticas y
sociales constituan unidades orgnicas o personas jurdicas imposibles de ser
reducidas a sus partes por el anlisis corrosivo. La inadecuacin de la experiencia
individual aislada y de la racionalidad monolgica poda superarse mediante el
aprendizaje tcita que quiz no alcanzara nunca el nivel de la reflexividad
autoconsciente. De acuerdo con este uso, la experiencia era menos una cuestin de
interioridad que un producto intersubjetivo y discursivo, mediado por la cultura y el
lenguaje, y filtrado a travs de la memoria colectiva. (p.216)

Oakeshott y la crtica neohegeliana al racionalismo poltico:

Es en fenomenologa del espritu donde Hegel defendi la interpretacin dialctica


del saber y sus objetos, afirmando que este movimiento dialctico que la conciencia
lleva a cabo en s misma, tanto en su saber como en su objeto, en cuanto brota ante
ella el nuevo objeto verdadero, es propiamente lo que se llamar experiencia
(Erfabrung). En otras palabras, la experiencia no procede a partir de los encuentros
de un sujeto pasivo con los nuevos e inesperados objetos del mundo exterior; ms
bien es un proceso mutuo el que modifica a ambos a medida que se despliega.
(p.219)

La experiencia que la conciencia hace sobre s no se puede comprender dentro de


s, segn su mismo concepto, nada menos que el sistema total de la conciencia o la
totalidad del reino de la verdad del espritu. Dicho de otra manera, la teora y la
experiencia no son trminos antitticos sino, en el nivel ms profundo, sinnimos.
(p.219)

Al definir la experiencia filosfica como una experiencia sin presuposicin, salvedad,


interrupcin o modificacin, Oakeshott aleg que el saber filosfico es el saber que
conlleva la prueba de su propia completud. (p.220)

Sigui a Hegel al definir la experiencia como el todo concreto que el anlisis divide
en quien experimenta y lo que es experimentado. () La experiencia es un todo nico
dentro del cual es posible distinguir modificaciones, pero no admite una divisin
final o absoluta. Y, en todas partes, la experiencia no solo es inseparable del
pensamiento, sino que es, en s misma, una forma de pensamiento. A diferencia del
supuesto, de los empiristas, la sensacin conlleva inherentemente el juicio y, por
tanto, la idea de una experiencia inmediata, en bruto, constituye una contradiccin
en sus trminos. (p.220)

En rigor, lo que es absoluto significa aqu aquello que est exento o emancipado de
la necesidad de hallar su significacin en las relaciones con lo que se encuentra
afuera. Significa lo que es completo en s mismo, ntegro, individual, y liberado del
cambio. Un mundo de ideas; es la experiencia y nada ms que la experiencia.
(p.221)

Oakeshott identific la experiencia histrica (sub specie quantitus) y la experiencia


prctica (sub specie voluntatis). Al margen de cmo se los entienda, todos los modos
aislados deben evitarse o superarse si la experiencia ha de realizar su propsito.
(p.221)

Al igual que los neohegelianos de izquierda, esperaba rescatar una nocin viable de
experiencia genuina que no fuese el degradado otro de la razn sino su expresin
integral. Segn Oakeshott, el racionalista (instrumental) en poltica es un gnstico
que no soslaya la experiencia, pero que a menudo parece hacerlo porque insiste.
(p.222)
La racionalidad es el certificado que damos a cualquier conducta que pueda
mantener un lugar en la corriente de solidaridad, en la coherencia de la actividad,
que configura un estilo de vida, concluy Oakeshott. (p.223-224)

Raymond Williams y la versin marxista humanista de la experiencia:

La experiencia y la razn imbricadas en un estilo de vida coherente y significativo, la


preferencia de una comunidad tica antes que un idealismo moral abstracto, sujetos
y objetos ya no opuestos dualsticamente, el rechazo del cientificismo en nombre de
una alternativa ms humanista son todas cuestiones que prefiguraban el idioma de
los marxistas humanistas britnicos, quienes queran valorizar el concepto de
experiencia en sus propias obras durante las dcadas de 1960 y 1970. (p.224)

La escuela de teora crtica que surgi en torno a Leavis y su revista iba a desempear
un papel clave en dicha apropiacin. El mismo Levis interpretaba la literatura como
el registro de la experiencia humana concreta y afirmaba tpicamente que lo que
consideramos el uso inadecuado de las palabras en una expresin, nos remite a una
insuficiencia que se esconde tras las palabras, a una insuficiencia de experiencia.
Una forma de esa insuficiencia era el aislamiento de los modos de experiencia, un
aislamiento que Oakeshott juzgaba lamentable. (p.225)

Aunque el paradigma de Leavis era D.H. Lawrence y no Marx, su influencia en los


marxistas britnicos, entre ellos Raymond Williams, su sucesor en la facultad de
Letras de Cambridge, ha sido ampliamente sealada. Leavis proporcion a estos
crticos una visin, basada ms en el sentimiento que en una rigurosa defensa, de la
centralidad de la llamada experiencia vivida como una categora fundamental en
la lucha contra las depredaciones del mundo moderno. Tambin les brind un
mtodo para reenfocar sus reflexiones tras la desilusin experimentada por muchos
en lo tocante al materialismo dialctico ortodoxo y al partido comunista. (p.225)

Y al sealarles la importancia de la categora de experiencia concreta junto con la


cultura, la tradicin, la educacin, la comunidad y la comunicacin Leavis
les permiti reconectarse tanto con las tradiciones nacionales de la resistencia
popular a la opresin poltica y a la tirana del mercado, cuya inspiracin no era
necesario buscar en teoras forneas, como con sus predecesores intelectuales en
ambos extremos del espectro. (p.225-226)

Qu era la experiencia personal as transformada? Para Williams, las doctrinas [de


Burke] se sustentan en una experiencia de estabilidad que contiene imperfecciones,
pero no est esencialmente amenazada. Cuando el cambio imperante se intensific,
la afirmacin de esa estabilidad pas a ser una defensa desesperada. (p.226)
A juicio de Williams, Leavis se haba equivocado al limitar sus esperanzas a una
pequea minora de crticos sensibles, pues en la obra de la continuidad y el cambio,
y a causa de los elementos producto de la desintegracin, no podemos hacer de la
experiencia literaria la nica prueba o incluso la prueba fundamental. (p.227)

La ntima relacin entre la experiencia de cualquier tipo y la cultura en la


argumentacin de Williams () quiz condujo a una problemtica fusin de ambas
que algunos lectores interpretaron como una prdida de poder crtico. Pero su
intencin era claramente rescatar ambos trminos para el vocabulario de la izquierda
contempornea. (p.228)

En su opinin, la cultura de la clase obrera, menos individualista que colectiva,


constitua una notable hazaa creadora. Inspirndose tcitamente en su
experiencia personal como un marginal de Gales, un adolescente becario en las
instituciones elitistas britnicas y un defensor de la educacin del adulto, en su
siguiente libro inst a la revolucin permanente, en la cual la experiencia de las
masas sera reconocida como la fundacin de una nueva cultura igualitaria. El
registro de esa experiencia afirm, era evidente en una estructura del sentimiento,
definida de un modo vago como el resultado especfico y vigente de todos los
elementos que constituyen la organizacin general de esa cultura, a la que puede
accederse retrospectivamente a travs de sus artes. Era la misin de la crtica radical
rescatar la experiencia vital del pasado, con todas sus contradicciones y anhelos no
realizados, a fin de poder utilizarla en favor de los propsitos emancipadores
contemporneos. (p.228)

Bryan Astudillo - E. P. Thompson y la historia vista desde abajo


Desde una discusin en el marxismo, Thompson responde a Williams una
crtica a su concepto de cultura como estilo de vida todal, abogando por una lucha
total que mostrara claramnte la lucha de clases y las relaciones de explotacin.
Thompson buscaba recuperar la la experiencia perdida de aquellos olvidados por la
historia.

Contra un marxismo estril que reduca la clase a una cosa o una estructura
rgida y la conciencia de clase a su reflejo automtico, Thompson la consider como
una relacin histrica, dinmica, encarnada desde siempre en el pueblo que vive y
lucha. Insisti en que la experiencia de clase est principalmente determinada por
la relacin productiva dentro de la cual nacen los hombres (P. 229).
La conciencia de clase es la manera en que se manejan estas experiencias en
trminos culturales: plasmadas en tradiciones, en sistemas de valor, en ideas y formas
institucionales. Si la experiencia parece determinada, la conciencia de clase no lo
est (P. 230).

Tras esto se menciona que, sin embargo, la elevacin de la experiencia a un


criterio normativo por parte de los marxistas britnicos, no continuara intacta a la
decada de la publicacin de -La formacin de la clase obrera en Inglaterra-. Esto
puesto que al comenzar a perder fuerza el liderazgo del movimiento obrero con la
entrada de los estudiantes, las mujeres , minoras sexuales, etc en la poltica, quienes
complicaban cualquier nocin unificada de estilo de vida global se vieron
obligados a incorporar en sus ideas humanistas corrientes tericas del otro lado del
Canal.

Tras una serie de acontecimientos, se abre paso al llamado marxismo occidental,


tras lo cual se plantea lo siguiente:

Aunque Antonio Gramsci, Georg Lulcs, Jean-Paul Sartre, Ernst Block, Lucien
Goldmann, Galvano Della Volpe y los miembros de la Escuela de Frankfurt
desempaaron un papel en esa recepcin, fueron los escritos de Louis Althusser y lo
que se conoci como el marxismo estructuralista los que ejercieron mayor
influencia en el debate marxista britnico sobre la experiencia (P. 230).

La disputa sobre la experiencia en el Marxismo Britnico

La experiencia pasara a ser el centro de las discusiones entre Williams, Thompson y


su generacin, adems del consejo editorial de New Left Review (se dice que son en
su mayora trotskistas). Aqu se menciona que Eagleton, antiguo estudiante de
Williams, es quien comienza con la disputa donde uno de sus libros cuestiona al
populismo romntico, reformismo gradualista, etc. acusando, adems, a Scrutiny de
ser un pequeo-burgus. Sobre este ltimo, se explica que responde a la ideologa
utilizando la Experiencia, como s esta no fuese la patria de la ideologa, por lo que
Eagleton reafirma su tesis de que ah hay conservadurismo.

En la misma lgica, Eagleton discute los postulados de Williams, algo que se puede
ver aqu:

Estas acusaciones se basaban en el intento de Eagleton de crear una ciencia


del texto que expresara un momento de la bybris terica marxista, un proyecto que,
en definitiva, l mismo lleg a lamentar. Era tan hostil a cualquier concepto de
experiencia que incluso cuando escribi un ensayo sobre el legado de Walter
Benjamin unos aos ms tarde procur minimizar la importancia del concepto en la
obra del crtico alemn (P. 232).

Ante estos ataques, aparecera Anthony Barnettt para intentar defender a


Williams de los ataques de Eagleton, explicando que Williams entenda la experiencia
como un valor inalterable o metafsico como nico criterio paradigmtico del juicio
subjetivo explica que esta estara sometida a la historia y que la idea de Williams
acerca de la estructura del sentimiento habra sido creado para restituir la categora
de experiencia al mundo como parte de su historia social. Aun as hay ciertos puntos
donde disentia, por ejemplo, deca que Williams le haba dado demasiada
importancia a la experiencia como organizador determinante del conocimiento, ya
que, segn Eagleton, aunque la experiencia fuese un mtodo valido de
descubrimiento, el capitalismo y sus movimientos propios solo pueden ser revelados
por argumentos abstractos.

Tras esto Barnett se une a editores de New Left Review, Perry Anderson y
Francis Mulhern, para hacer entrevistas a Williams entre 1977-78 acerca de la
experencia. En la primera entrevista se le pregunta acerca de haber nacido en el Gales
rural, donde ste reconoce que no tuvo mucho contacto con la explotacin
subyacente a las relaciones de clase, por lo que los entrevistadores le dicen: tu
temprana experiencia parece haber estado exenta de toda una serie de tensiones y
conflictos tpicos que la mayora de la gente de tu generacin ha experimentado en
algn momento (P. 233).

Williams les dio la razn, admitiendo que era vctima de su formacin en la crtica
literaria, la cual le haba enseado que el primer deber del lector consiste en
responder a la experiencia articulada o a la instancia representada en el poema, lo
cual es ms importante que las ideas o creencias que uno poda encontrar en l (P.
234)

Pero ahora no era su intencin establecer una diferencia entre las estructuras
del sentimiento que articulaban las vivencias, a menudo encapsuladas en una gran
obra literaria, y aquellas que no lo hacen. Cuando hay un bloqueo ideolgico que
impide a los oprimidos entender su situacin, es muy peligroso pretender que una
estructura articulada del sentimiento sea, necesariamente, el equivalente de una
experiencia inarticulada (P. 234).
Ante estas respuestas de Williams, le vuelven a la carga planteandole dudas
acerca de su nocin de experiencia, por lo que ste explica que se debera a lo vivido,
siendo esto la experiencia. Los entrevistadores le decan bsicamente que su nocin
de experiencia pareca apuntar a la idea de un conocimiento, que vena desde Locke
y que se corra el peligro de considerar como algo encima de los conceptos que la
articulaban. Tras esto, William se aburre de las interrogantes y les dice que la
experiencia es acotada y pasa a ser un trmino prohibido, que hay uchos tipos de
conocimientos imposibles de adquirir con la experiencia. (Esto es a grandes rasgos,
igual s quieren echar un ojo es el prrafo final de la 235 y el inicio de la 236). Esta
respuesta deja satisfechos a sus entrevistadores.

La entrada experienca comienza sealando que el viejo lazo con el


experimento se ha vuelto obsoleto en los dos principales usos contemporneos.
Identific al primero con la apelacin conservadora a un saber reunido a partir de
los eventos pasados, sea por la observacin consciente, sea por la consideracin o
la reflexin () (P. 236). A esta idea la llam la experiencia pretrita.

A esta nocin de la experiencia pretrita, sustentada en las lecciones


aprendidas y en los experimentos por evitar, Williams la compar luego con la
experiencia del presente, a la que defini como un tipo particular de conciencia qie
en algunos contextos se diferencaba de la 'razn' y del 'saber'. Percibiendo que esta
versin era fundamental en los usos religioso y esttco e ilustrndola con un ejemplo
de T.S. Eliot, Willias seal que implica tanto una invocacin a toda la conciencia, a
todo el ser, en contraposcin a la dependencia de estados ms especializados o
limitados de las facultades mentales (P. 236).

Tras enlazar su primera argumentacin con el rotulo holstico de cultura que


significaba que la experiencia trascenda lo mero subjetivo e individual, reconoci
que al poner el acento en la totalidad puede excluir las parcialidades propuestas.
Esto ltimo fue posible cuando los adeptos religiosos lo usarn como fundamento de
la verdad. Para evitar los extremos, Williams concluy destacando que la
experiencia del pasado incluye aquellos procesos de consideracin, reflexin y
anlisis que el uso ms extremo de la experencia del presente -su autenticidad e
inmediatez incuestionadas- excluye (P. 237). Bsicamente, termina argumentando
que todas las pruebas obtenidas a travs de la experiencia deben verificarse.

Tras esto se menciona a Thompson, quien se habra dispuesto a asesinar al


dragn del marxismo estructuralista. Parte cuestionando a Althusser, ya que este no
tendra ningn concepto de experiencia ni forma de tratar el tema, por lo que
falseara el dilogo con la preba emprica inherente al marxismo, por lo que dentro
de esa tradicin sera calificado de idealista, segn Thompson. Este plantea que el
modelo Althusseriano mantendra al marxismo en un estado de escolasticismo, ya
que no se podra estudiar al individuo o a los diferentes grupos en funcin de la
conciencia.

Rechazando la idea de que la experiencia es meramente una forma de


conocimiento de bajo nivel, apenas superior al sentido comn y que siempre
requiere una explicacin cientfica, Thompson describi esa creencia como un
delirio caracterstico de los intelectuales, quienes suponen que los mortales comunes
y silvestres son estpidos (P. 238).

Sin embargo, Thompson reconoca que la experiencia tena limites, tambin


en ocasiones poda ser bastante eficaz, siendo la experiencia algo que no es contrario
con el intelecto, ya que esta se produce en l debido a que el ser humano es racional.
Thompson plantea que la experiencia se puede ver reflejada en los sentimientos, ya
que se experimenta como normas u obligaciones familiares o valores, siendo la
experiencia el nico medio para que la estructura se transmuta en proceso y el
sujeto reingresa en la historia (P. 239).

Con estos planteamientos de Thompson hizo que Perry Anderson le


contestase, donde este ltimo establece una diferenciacin bsica entre las dos
acepciones bsicas: 1- neutra: un episodio yal y como lo viven los participantes y 2-
Una positiva: el proceso subsiguiente de aprendizaje a partid e dichos
acontecimientos. Segn Anderson, Thompson se enfoc mucho en el primero,
dndole todas las virtudes del segundo. Explica que el conocimiento religioso,
aunque motive a mucha gente, nunca fue y nunca ser conocimiento valido.

Adems, agreg Anderson, Thompson tambin cree que las lecciones enseadas
por la experiencia son inevitablemente correctas, aun cuando no haya pruebas
histricas que respalden este supuesto (P. 240).

En suma, lo que Thompson hace es simplemente invertir la hostilidad cientificista


de Althusser a la experiencia, e ir demasiado lejos en la direccin contraria (P. 240).

Anderson, finalmente se dispone a decir que era necesaria una clarificacin


conceptual del concepto de experiencia y un estudio emprico para el desarrollo de
cada uno. Propone experiencia 1: que vendra siendo la vivencia o experiencia vivida,
y experiencia 2: experiencia percibida.
La experiencia entendida en este sentido no puede ser indefinidamente
desviada, pospuesta, falseada o suprimida por la ideologa... La experiencia 1 se halla
en eterna friccin con la conciencia impuesta ideolgicamente, y cuando se abre
paso, los que luchamos con los intrincados vocabularios y disciplinas de la
experiencia II podemos gozar entonces de momentos de apertura y de
oportunidades antes de que el molde de la ideologa vuelva a imponerse una vez
ms. Sin saberlo, Thompson termin, irnicamente por elevar la Erlebnis por sobre
la Erfabrung como el objeto de la imaginacin histrica, recapitulando as el
argumento de Wilhelm Dilthey (...) (P. 241).

Finalmente, Thompson ya no seguira el debate acerca de la experiencia, pero


la volvera a usar en la guerra fra bajo su idea del desarme nuclear. Sin embargo, el
debate en la izquierda no termin, sino que se desplaza a a otro terreno, el que sera
los estudios culturales en la academia. Acerca de esto, se dice que la teora de
Williams acerca de la cultura como un estilo de vida general no resistira mucho
tiempo a la llegada del multiculturalismo tnico.

Tal y como lo seala irnicamente Craig Ireland, en algunos aspectos la creencia de


Thompson en la funcin de la experiencia en cuanto formadora de identidad en la
lucha vertical contra un enemigo clasista pudo emigrar a una identidd poltica que
opona a un grupo contra el otro en una guerra horizontal por obtener el
reconocimiento (P. 243).

Un balance final: Ac es como que se trata de juntar las teoras, voy a poner varias
citas para que se puedan utilizar, s quieren leerlo completo son como 3 pginas, no
es tanto (243-246).

Las inclinaciones holsticas y comunitartias del organicismo conservador son


evidentes en la insistencia de Williams en la cultura entendida como un estilo general
de vida, y en el nfasis de Thompson en el sujeto clasista y automodelado de la
historia, aunque este ltimo se constituye a s mismo a travs de la lucha con sus
enemigos. Y ambos campos continan sospechando de las nociones abstractas de
derechos naturales, tpicas de la teoria poltica liberal que se cierne sobre el mundo
de la experiencia histrica (P. 244)

S bien no son tan explicitamente idealistas como el Oakeshott de Experience and


its Modes, Williams y Thompson rechazan firmemente la reduccin de la experiencia
a una custin de mera percepcin de Althusser segn la cual toda conversacin
sobre la experiencia significa simplemente empirismo (P. 244).
En cuanto tal, la experiencia demostraba ser una amalgama inestable, un
significante capaz de flotar en distintas direcciones, desafiando cualquier intento de
categorizarla como intrnsecamente conservadora o progresista (P. 246)

6. Historia y experiencia (paginas 259-279)


Dilthey, Collingwood, Scott, Ankersmit

Compilado de citas fundamentales


El autor inicia su relato citando a Oakeshott, y afirma que este se burla del modo
histrico de la experiencia por considerarla una interrupcin de la misma. En este
sentido, Oakeshott plantea que la experiencia histrica constituye << una
mutilacin de la experiencia del presente...que formaba y restringa por el hecho de
haber sido vertida en el molde del pasado histrico, por haber sido concebida bajo
la categora del pretrito>> (Jay citando a Oakeshott, p. 259)

La crtica anteriormente mencionada es un eco de la crtica planteada por Nietzsche


sobre el historicismo como el enemigo de la vida plena. el mundo histrico no
ofrece ningn dato del cual pueda hacerse uso la experiencia prctica; y pensar que
brinda tales datos es desconocer su carcter (Jay citando a Oakeshott, p. 259)

De acuerdo a lo anterior, este captulo se centra en Dilthey, Collingwood, Scott,


Ankersmit, sin embargo, el autor ve necesario detenerse en Oakeshott quien muestra
desdn por las insuficiencias histricas.

Oakeshott y la experiencia histrica como la experiencia del historiador

En este punto, el autor plantea que la experiencia ingresa al universo del discurso
histrico en dos puntos. La experiencia de aquellos cuya historia se cuenta, o bien la
de quienes la estn contando. Vale decir, cabe interpretar que la tarea del historiador
consiste, en cierto modo, en acceder y representar lo que fue <<experimentado>>
por hombres y mujeres en el pasado, o puede entenderse como algo que nos sucede
ahora, cuando pensamos histricamente en esos residuos pretritos que se
manifiestan para nosotros -o que interpretamos como manifiestos- en el presente.
(Jay, p. 260)

Siguiendo la lnea anterior el autor plantea dos preguntas fundamentales:


Cul es la relacin entre la escritura, la lectura y el juicio de los relatos histricos
en el presente y lo que fue la experiencia de los supuestos protagonistas de esos
relatos? (Jay, p. 261)

De qu manera el sujeto que produce un escrito histrico se relaciona con el objeto


de su escritura, quien, segn se entiende, ha sido tambin un sujeto que tuvo
experiencias? (Jay, p. 261)

Para dar respuesta a lo anterior, el autor se basa en el pensamiento de Oakeshott y


dice que <<...la tarea del historiador no es descubrir, recapturar o incluso
interpretar, sino crear y construir...la historia es experiencia, el mundo de experiencias
del historiador. Es un mundo de ideas, el mundo de las ideas del historiador>>. La
nica distincin posible entre el material en bruto de la historia y la historia misma
reside en que esta ltima suele mostrar un poco ms de coherencia e inteligibilidad.
Pero esos rasgos proceden del propio historiador. (Jay, p. 261)

Otra cita interesante que plantea Jay respecto a Oakeshott es la separacin entre
experiencia histrica y la experiencia absoluta, al respecto dice que la abstraccin
histrica, entonces, no entraa derivar generalizaciones universales a partir de un
enredo de casos concretos inconmensurables, que es la forma de abstraccin
practicada por la ciencia y, por lo tanto, inadecuadamente impuesta a la explicacin
histrica. (Jay, p. 261-262)

Otra cita respecto a la experiencia histrica es la siguiente: la experiencia histrica


no debe confundirse con el recuerdo del pasado del historiador individual, cuya
memoria es personal. (Jay, p. 262)

Si bien la creencia en un registro <<objetivo>> del pasado e independiente de la


experiencia del historiador es absurda, esa experiencia tampoco es completamente
subjetiva. (Jay, p. 262)

La anterior cita, el autor la explica de la siguiente manera: los juicios y la creacin se


hallan tan ntimamente entrelazados en la experiencia del historiador que es
imposible establecer una distincin entre ellos. (Jay, p. 262)

As el autor plantea que existe una paradoja en la experiencia histrica: se halla


enteramente en el presente, generada por la <<construccin>> del historiador de
hoy, pero se interesa enteramente por el pasado muerto con la esperanza de
comprenderlo en sus propios trminos. (Jay, p. 262)
Ya con lo anterior aclarado y descartando la unificacin de la experiencia histrica
con la experiencia prctica, el autor plantea que Oakeshott concluye que si bien
construida enteramente en el presente, la experiencia histrica slo era construida
por los historiadores que podan, en cierto modo, poner entre parntesis y suspender
sus intereses o necesidades habituales. (Jay, p. 262)

El autor dice que Oakeshott revel los lmites de su momento histrico al decir que
la experiencia prctica <<se ocupa del pasado como si este fuera un hombre con
quien espera conversar sensatamente y tener algo oportuno que decir en lo relativo
a sus causas y compromisos plebeyos>> (Jay, p. 263)

Jay dice que Oakeshott proclam que la experiencia histrica era una e indisoluble,
pero le result imposible abolir la distincin establecida entre experiencia pasada y
experiencia presente. Esto se sustenta con la siguiente cita:

tal como vimos en los casos de experiencia cognitiva, religiosa, esttica y poltica, a
menos que se preserve alguna tensin entre el sujeto y el objeto de experiencia, se
corre el peligro de perder, precisamente, el encuentro mismo con la otredad y el
momento de pasividad que estn profundamente insertos en el concepto de
experiencia en la mayora de sus formas. (Jay, p. 264)

Luego de dejar aclarado el constructivismo neohegeliano de Oakeshott, el autor


especifica que la cuestin real enfrentada por historiadores y por quienes filosofan
sobre lo que estn haciendo, vuelve a aparecer: cmo los constructos del presente
emergen de, duplican, configuran, modifican y/o traicionan el pasado, ese <<pas
forneo>> cuya extranjera misma es la principal razn para viajar all. (Jay, p. 264)

Dilthey y la reexperimentacin de la Erlebnis del pasado

En este apartado el autor habla sobre Dilthey quien fue el que populariz el vocablo
germano de Erlebnis en desmedro de Erfahrung.

El autor dice que Dilthey valoraba [...], lo que trascenda el criterio meramente
biolgico sugerido por el trmino, sin incurrir por ello en un vitalismo metafsico.
(Jay, p. 265)

Dilthey luch por defender la autonoma de la cognicin histrica con respecto a la


cognicin cientfica, oponindose al imperialismo de una metodologa positivista
que amenazaba con embarrar a todos sus rivales, si bien evit adherir a la alternativa
del subjetivismo relativista. (Jay, p. 265)
La cuestin de cmo interpretar y acceder retrospectivamente a algo llamado
experiencia (denotada normalmente por Erlebnis y traducida generalmente por
<<experiencia vivida>> o <<videncia>>) resultaba crucial. (Jay, p. 265)

Lo primero que conviene destacar en lo relativo a la experiencia, es el repudio de


Dilthey por lo que consideraba el reduccionismo de su acepcin empirista. (Jay, p.
266)

Dilthey escribi: <<el empirismo ha resultado tan abstracto como el pensamiento


especulativo. El ser humano que las influyentes escuelas empiristas han construido
valindose de las sensaciones y representaciones, como si se tratara de tomos,
contradice la experiencia interna a partir de cuyos elementos se deriva, despus de
todo, la idea de ser humano>>. (Jay, p. 266)

En tanto que las Erfahrungen permanecan en el plano de la percepcin o intelecto,


las Erlebnisse se hallaban situadas en un nivel de interioridad ms profundo que
implicaba la volicin, la emocin y los sufrimientos de la criatura humana, un nivel
que sugera una verdad ms subjetiva y psicolgica, irreductible a los mecanismo de
la mente. (Jay, p. 267)

Dilthey escribi: <<una vivencia es un modo distintivo y caracterstico en el cual la


realidad est all para mi. la vivencia no me enfrenta con algo percibido o
representado; no me es dada, sino que la realidad de la vivencia est all para mi
porque tengo una conciencia receptiva de ella, porque la poseo inmediatamente
como algo que me pertenece en algn sentido>> (Jay, p. 267)

Para Dilthey la experiencia era en cambio un concepto relacional, que entraaba


algo ms all de la inmanencia y la inmediatez absoluta (Jay, p. 268)

La experiencia significaba un encuentro con algo que trascenda la interioridad del


yo (Jay, p. 268)

La relacionalidad de la experiencia se pona de manifiesto en el rol que


desempeaba el significado de esta (Jay, p. 268)

Dilthey rechaz de plano la tentativa neokantiana de separar los hechos de los


valores (Jay, p. 268)

La Erlebnis no era una sucesin de estmulos discretos, en bruto, producidos por un


flujo transitorio e impersonal, sino ms bien una estructura o patrn temporal de
intensidad, valor y coherencia, una distincin que prefiguraba lo que John Dewey y
otros observadores llamaran <<tener una experiencia>> en oposicin a <<la mera
experiencia>> (Jay, p. 268)

Si tener <<una experiencia>> entraaba a ser juicio reflexivos en el sentido


kantiano del trmino, no es sorprendente entonces que a veces se haya pensado que
Dilthey privilegiaba las experiencias estticas por ser las ms vitales de las
Erlebnisse(Jay, p. 268)

Continuando la postura de Dilthey, este se posiciona primeramente desde la aptitud


de crear objetos significativos, considerando la vivencia como un concepto que
genera sus propias expresiones; para esto se d el concepto de comprensin la
comprensin implicaba la capacitacin pre reflexiva del significado interno de una
<<expresin>> de la vivencia de aquellos -o al menos de algunos de aquellos- que
nos precedieron histricamente (Jay, p. 270), considerando y comprendiendo al
historiador como un ser histrico que est inserto en la misma historia o campo de
estudio, aqu se desarrolla una reexperiencia cuando se trasciende sobre la empata
emocional histrica, puesto que la reexperiencia tiene tambin un efecto saludable
en los historiadores del presente pues enriquece sus vidas al mostrarles una esfera
ms amplia de posibilidades humanas (Jay, p. 271), comprendiendo desde su propia
experiencia, es por esto que se habla del principio de Verum-factum en donde se
toma en cuenta una continuidad esencial entre quienes hacen el pasado y quienes
lo reconocen, aunque se sabe que para hacer estudios slo se consideran algunas
experiencias limitadas ya que no puede observar la experiencia sin reconocer que
esta tiene conflicto de intereses, implicada en la vida real (Jay, p. 272).

Por otro lado, desde Collingwood, la historia, argument, <<debera ser un pasado
viviente, un pasado que al no ser un acontecimiento meramente natural sino un
producto del pensar, puede reactualizarse en el presente y en esa reactualizacin ser
conocido como pasado>> (Jay, p. 274-275), es decir, que para el autor de esta teora
la experiencia es un sinnimo de conciencia, adems considera que la reactualizacin
es una tendencia hacia las motivaciones de la accin misma y hacia la reflexividad
consciente del pensamiento (Jay, p. 276), esto es lo ms cercano que concibi
Collingwood sobre el concepto de experiencia, ya que este tom en cuenta las
ideologas liberales y el entendimiento eurocntrico.

Joan Wallach Scott y el Giro Lingistico by Curaca


Joan Scott haba sido una pionera en la historia de la clase obrera europea, responda
a la recusacin de Toews. En la dcada de 1980 ya haba cuestionado los cimientos
de la experiencia, en que confiaba E.P. Thompson, sugiriendo que los historiadores
deberan preguntarse cmo y de qu maneras las concepciones de clase
organizaban (las percepciones de) la experiencia social. Antes que suponer un ajuste
exacto entre la vida material y el pensamiento poltico, entre la experiencia y la
conciencia, su enfoque impide ese ajuste, rechaza la oposicin entre ambos (126)

Gnero y la poltica de la historia fue un ensayo que introdujo un enfoque


posestructuralista o deconstructivista del pasado. Poniendo nfasis en el gnero
como categora relacional antes que en la repeticin de relatos masculinos o
femeninos. Scott plante importantes cuestiones sobre la capacidad de los
historiadores de reconstruir experiencias tpicas de acuerdo con la identidad sexual.
(p.286)

antes que una realidad vivida del pasado susceptible de ser reexperimentada por el
historiador emptico, la experiencia, insisti Scott, era siempre una categora
construida que contena dentro de s los residuos ideolgicos del contexto discursivo
del que haba surgido(p.286). A pesar de esto, procuraban la bsqueda de un
positivismo desacreditado, un autntico cimiento de la verdad objetiva que
localizaban en el erlebnis individual, e incluso enfocarse en los sujetos colectivos no
resolva el problema pues exponer meramente la experiencia pretrita a la mirada
del historiador no basta para iluminar las condiciones estructurales que le hicieron
posible (p.286)

*Por eso debemos prestar atencin a los procesos histricos que, mediante el
discurso, posicionan a los sujetos y generan sus experiencias. No son los individuos
quienes tienen experiencia, sino los sujetos que se constituyen a travs de la
experiencia

Otros historiadores, cuyo texto Idea de la historia se haban equivocado en dar por
sentada la existencia, evidente, per se, de la experiencia de los sujetos del pasado,
sino tambin la del historiador en el presente. As tambin Collingwood supona con
poco criterio que los historiadores eran los jueces desinteresados del pasado, cuyo
fracaso era reconocer su propia situacionalidad histrica concreta.

En suma, la experiencia, como objeto de la indagacin histrica o como algo que


posee el historiador contemporneo que busca reexperimentar o reactualizar el
pasado, se hallaba inevitablemente mediada por, precisamente, aquellas relaciones
lingsticas y estructurales que sus defensores trataban de poner entre parntesis.
(p.287-288) Slo una genealoga de conceptos fundamentales como la experiencia
[] podra sacar a la luz residuos ideolgicos que subyacan a su uso inocente
(p.288)
Al final de su ensayo, Scott se ve obligada a conceder a experiencia no es una
palabra que podamos prescindir, pero por su uso para esencializar y reificar al sujeto
resulta tentador abandonarla, aunque no sera posible debido al uso cotidiano en el
lenguaje. Sin embargo, inst a los historiadores a no dar por sentada la existencia
original de la experiencia en cuanto trmino fundacional evidente de suyo, el
malentendido ser superado cuando los historiadores comprendan que su proyecto
no consiste en la reproduccin y transmisin de un conocimiento que segn se dice
llega a travs de la experiencia. El resultado no sera la abolicin del sujeto como
plantean crticos del giro lingstico sino la comprensin de cmo se constituye
dicho sujeto

La aguda crtica del giro experiencial en la historia desde abajo era de quienes no
estaban convencidos de que la agencia y la subjetividad sobrevivieran a su
deconstruccin, pese a las garantas de Scott. Algunos alegaron que pona los textos
antes de los contextos, que no explicaban adecuadamente el cambio histrico y que
iban demasiado lejos al restar validez a la funcin comunicativa del lenguaje, otros
preocupados por el juicio presentista de Scott y su agenda poltica. Ante todo esto
se le acus de incurrir en un idealismo lingistico o pantextualismo

Y aunque algunos aceptaron la crtica de Scott de las nociones ingenuas de la


historia entendida como recuperacin de la experiencia pretrita, cuestionaron su
reduccin universal y no dialctica de la experiencia a nada ms que una funcin del
discurso, que no contempla la posibilidad de discursos antihegemonicos
derivados(p.289)

Scott ofrece, segn otro crtico, una reconstruccin magistral del concepto de
experiencia, pero no llega realmente a redefinirla o reescribirla. Por lo tanto, aunque
coincidamos en lo que la experiencia no es (transparente visceral), no estamos
seguros de lo que podra ser.

Su definicin, en algunos crculos fue:

La experiencia sirve de fundamento a una poltica identitaria segn la cual las


diferencias entre sus componentes son producto de una falsa conciencia o del
oportunismo. Se supone que la experiencia es una descripcin veraz de sistemas
cerrados de dominacin y opresin, y que el conocimiento es el simple reflejo de
una experiencia objetiva. Es justamente la versin que deseo poner en tela de juicio,
sustituyndola por una nocin de experiencia entendida como una lectura teorizada
que se hace posible, aunque no inevitable o especialmente, en virtud de la propia
relacin con las instituciones y discursos dominantes. 141
Conserva algunos vestigios del sentido tradicional de la palabra. Sin embargo la
autora ha debilitado los supuestos de la reexperimentacin. Dilthey y Collingwood
haban hablado sobre el historiador y la reexperimentacin de los actores pretritos,
poniendo entre parntesis si la experiencia del historiador era comparable con la de
quienes estudiaba, el supuesto no era sino la capacidad trascendental compartida
por todos los historiadores y sus sujetos, una capacidad que permitia construir la
experiencia pasada en presente.

En la atmosfera asignada por la poltica identitaria, la cual no era sino el producto


de la crtica feminista de la historia desde abajo, emergi la nocin contraria de
que solo los miembros de ciertos grupos contaban con un punto de vista privilegiado
para comprender a sus predecesores (p.290) [o sea como mujer estudia mujeres,
obreros a obreros, etc.]

LA deconstruccin de Scott de las categoras esencialistas suestas por tal afirmacin


fue una de las razones de su derrumbe. Pero incluso quienes no estaban convencidos
del giro lengistico podan obtener una buena moraleja de la historiografa del
pasado reciente.

Un profesor de la U. de California, llamado Carl Bridenbaugh, en un discurso en


Asociacin histproca americana, de1963 haba lamentado la perdida putativa de una
cultura compartida de profesin. Con el ingreso de jvenes profesionales (de clases
medias e inmigrantes), advirti que no era infrecuente que las emociones
obstaculizasen las reconstrucciones histricas, se siente forasteros de nuestro
pasado y se sienten excluidos de l, y aunque no sea su culpa, es la verdad

En resumidas cuentas, solamente los nativos blancos, anglosajones, protestantes


procedentes de familias de solida clase media podan escribir sobre la historia
colonial americana. Aqu la poltica de la identidad demostraba cuan restrictiva poda
llegar a ser la apelacin a la experiencia.

Para responder al giro elitista que Bridenbaugh le acaba de dar ala poltica
identitaria, Scott no poda retornar, empero, al modelo universalista del historiador
desinteresado capaz de reexperimentar el pasado de cualquiera, una postura similar
al trascendentalismo espiritual de Collingwood, cuya perniciosa presencia percibi
en el supuesto tcito de Bridenbaugh de que solamente la visin de su grupo no
estaba contaminada por ningn tipo de partidismo (p.290)

Segn Scott, Bridenbaugh, no sugiere que por ser clases bajas o extranjeros tengan
una perspectiva diferente de la historia, simplemente no conciben que sus
experiencias formen parte de esa historia, puesto que ello pondra en tela de juicio
la supuesta universalidad de su propia visin.

Era necesario abandonar las moralidades tanto universalistas como poltico-


identitaria de la reexperimentacin, puesto que la recuperacin de la experiencia no
era un fundamento suficiente para la reconstruccin histrica, fuera de quien fuere
el pasado estaba en juego.

Scott, como su opuesto ideolgico Michael O. (sexista y neoidealista), tenan un


esceptismo acerca de un pasado capaz de hablar con sensatez por s mismo. Si la
historia es un mundo de ideas creado por el historiador, como afirmaba Oakeshott,
o la reconstruccin de eventos discursivos que Scott consideraba necesariamente
ligada al reconocimiento del historiador de lo que para el estaba en juego en la
produccin de conocimiento, 146 entones no era posible otorgar una primaca
fundacional ala Erlebnis del pasado en s misma.(p.291)

F. R. Ankermist y lo sublime experiencial

Quedaba todava algo de la idea de experiencia histrica en el presente, susceptible


de separar al historiador ms consciente lingsticamente del deconstructor literario
y filosfico de textos? Si la Erlebnis pretrita eluda siempre a la reexperimentacin,
Haba una manera de distinguir la experiencia histrica actual de otros modos de
experiencia? (p.291) Oakeshott responda subrayando la abstraccin modal de la
experiencia absoluta, producida por la organizacin del mundo sub specie
praeteritorum, pero an esta formulacin tenan el acento en la construccin
presente del sentido de preteridad

Ante este estas interrogantes y otras, F. R. Ankermist abordaron la experiencia desde


otra perspectiva. En una serie de ensayos rechaz explcitamente la tentativa de
Dilthey de reexperimentar la experiencia pasada a la que denominaba
desdeosamente la copia de la experiencia antes que la experiencia (del pasado)
misma 150 y descontento con el constructivismo radical que atribua Oakeschott o
con el trascendentalismo lingstico que asechaba tras el uso de la deconstruccin
de Scott. Akermist propuso un encuentro sbito con la preteridad que trascenda al
mero saber aportado por documentos y archivos. (p.292)

Ankermist, tiene de ejemplo la reaccin de poetas como Goethe y Byron en sus


primeros viajes a las ruinas de Roma o a la Venecia renacentista, donde suscitaban
una inesperada remembranza de cosas o acontecimientos pertenecientes al
pretrito, ante lo cual denomina esa experiencia como una Dvila del momento [la
cual] llega inesperadamente, sin anuncirase y no puede repetirse a voluntad151

Es esencial que la nocin de experiencia histrica nos proporcione un contacto


directo e inmediato con el pasado; un contacto que no est mediado por la tradicin
historiogrfica, el lenguaje o aspectos del lenguaje, la teora, la narrativa, el prejuicio
tnico o ideolgico, etc. Pues casi cualquiera de estos factores codeterminara el
contenido de la experiencia histrica, destruira la indubitable claridad y la
inmediatez que tal experiencia reclama152

En ocasiones, ese contacto (con el pasado) se manifiesta bajo la forma de una aguda
nostalgia, descrita por este autor como la experiencia momentnea vertiginosa, del
sbito ocultamiento de la grieta entre el presente y el pretrito, una experiencia en
la cual el pasado se revela, durante una fraccin de segundo, tal como fue. No
obstante agrega que ese tal como es, refiere al pasado investido de indiferencia.

La experiencia abrumadora que evoca el pasado es similar a la esttica de lo sublime,


donde la opacidad de los sublime, su resistencia a una representacin directa, nos
pone en contacto con una realidad ms profunda que la propia, permitindonos ver
ms all de nuestra conciencia o capacidad de inventar ficciones.

La contextualizacin en manera de narrativas diacrnicas a gran escala obstaculizan


los eventos, esas epifanas histricas son las que posibilitan una participacin ms
inmediata en la vida del pasado, ayudndonos a comprender cmo era vivir en ese
periodo (p.293). Al comparar dichas narrativas con la ganancia en intensidad e
inmediatez producida inesperadamente por la ruptura del lenguaje, el autor, aleg
que no se pretenden trasmitir un conocimiento (coherente) del pasado, [] sino,
ms bien brindar al lecto una experiencia pretrita que sea tan directa e inmediata
como lo permita el lenguaje del historiador

Con el propsito de revalorizar esta nocin de experiencia, Ankermist recurre a


Gadamer, segn el cual la experiencia histrica es una variante de su homlogo
esttico, aunque sin aceptar, por cierto, el trascendentalismo lingstico de esta
ltima.

Dado que los objetos artsticos constituan a menudo la fuente de la experiencia


histrica, Ankermist explor el momento enaltecedor comn a ambos (de Goethe y
Byron ejemplo anteior), un momento en el cual uno se somete pasivamente al
espectculo antes el acto reflexivo del esritunio erudito156
Tal momento era central para Dilthey y Richard S. En El arte como experiencia, el
objeto artstico no es devorado enteramente por el sujeto que los experimenta sino
que se le garantiza su propio espacio en una constelacin de relaciones.

Ankermist acuso a Dewey de insertar la experiencia esttica demasiado


profundamente en sus diversos contextos, admiti la resistencia pragmatista a
disolver completamente el objeto de arte en su recepcin o interpretacin. Tales
objetos, se aproximan al aura de los objetos que proporcionan una experiencia
histrica157, indtrodujendo as un trmino asociado principalmente con W.
Benjamin quien lo defini en funcin de una distancia entre el objeto y el observador.

Concluy que cabra decir con justicia que la verdad ultima (tomando las
especulaciones de Heidegger sobre la palabra griega verdad) que podemos tener
del mundo es una verdad en la cula el mundo se expone ante nosotros libre de
todo contexto

Encontr eco en los eruditos del nuevo historicismo, inspirado en la evocacin de


Foucault de el sublime histrico y soporte para los crticos con tendencias
psicoanalistas que se preocupaban de la importancia del trauma individual y
colectivo en la historia. (experiencias sin reclamar)

Para ellos la brecha insalvable entre la experiencia y al reexperiencia ya era


paradjicamente evidente en la experiencia traumtica inicial misma, en la cual la
dilacin y la irrepresentabilidad formaban parte de su estructura bsica. No
reclamadas y quiz perpetuamente irreclamables, tales experiencias frustraban la
posibilidad de la bildung subjetiva, considerada con frecuencia tanto el fruto del
aprendizaje experiencial como el proceso de normalizacin contextual (p.295)

As, pues, cabe decir que Ankermist abandon la bsqueda de un criterio de verdad
histrica entendida como una correspondencia entre la experiencia pasada y
presente, prefiriendo en cambio una alternativa abiertamente esttica. Al mencionar
a Dewey, Benjamin, Heidegger, demostrara cuanto haba absorbido de las tentativas
del siglo XX para repensar postepistemologicamente

De hecho, el propsito de tales intentos era terminar con la modelacin radical de


la experiencia [], que como vimos, fue legado de la separacin, acaecida a principios
de la modernidad, de la nocin unificada (p.295). As tambin registraba la crisis
sobre la nocin del sujeto de la experiencia en la modernidad tarda, al cual reducan
solo a una funcin de estructuras exteriores o de fuerzas impersonales (p.296)