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Si mencionamos el nombre Fernand Braudel, los que se dedican a la historia de manera

profesional rpidamente lo relacionarn con la historia econmica y social. Y, sin duda, muchos
lectores tambin lo conocern por su influencia en las ciencias sociales. Fue un destacado
historiador francs, nacido en 1902. Particip en la Escuela de los Annales gracias a conocer a
Lucien Febvre en la dcada de los aos 30. Tambin fue miembro de la Academia Francesa,
ocupando la silla nmero 15.

Portada Las civilizaciones actuales de Braudel

El objetivo de esta entrada no es hacer un recorrido por su obra, sino destacar una en concreto. Se
trata de Las Civilizaciones Actuales. Estudio de historia econmica y social. Se public en el ao
1966, y ha tenido numerosas reimpresiones. Por tanto, muchos de los aspectos de la obra estn
desactualizados, ya que el mundo ha cambiado notablemente en casi 50 aos. Sin embargo, es un
interesante trabajo que nos permitir acercarnos al concepto (o conceptos) de civilizacin y a
algunas de las civilizaciones que, segn Braudel, existen en la actualidad.

El estudio parte de la idea de que es lcito acercarse al conocimiento del ser humano y las
sociedades humanas a travs del pasado, partiendo desde el presente, para poder comprender la
gestacin y el grado de desarrollo de las civilizaciones actuales. En la primera parte, Braudel se
preocupa de definir las civilizaciones de diferentes formas. Comienza explicando que se trata de
un concepto reciente, y que habitualmente se daba en singular para referirse a procesos judiciales
civiles. Alrededor del ao 1819 se pluraliz el trmino para dotarlo de un sentido diferente:
conjunto de caracteres que presenta la vida colectiva de un grupo o de una poca. A partir de
este momento, proporciona definiciones en relacin con las ciencias humanas: las civilizaciones
como espacios, como sociedades, como economas y como mentalidades colectivas.

A esta primera parte la llama Gramtica de las civilizaciones, y en ella no slo trata de definir los
diferentes conceptos de civilizacin sino profundizar en sus coyunturas y en sus estructuras. Por
ltimo, tambin se preocupa de reflexionar sobre la relacin entre la historia y las civilizaciones.
Afirma que los historiadores trabajan, al menos, en tres planos diferentes. El primero, es el de la
historia tradicional, es decir, el relato que enlaza un acontecimiento con otro como hacan los
cronistas y ahora los periodistas. El segundo plano sera el que refleja los episodios en forma de
bloque. Por ejemplo: la Revolucin Francesa o el Romanticismo. El tercero estudia una historia en
la que todos los movimientos son lentos y ocupan grandes espacios de tiempo. De esta manera,
Voltaire slo sera una simple etapa en la evolucin del libre pensamiento.

Desde esta perspectiva, comienza a abordar, por un lado, las civilizaciones no europeas (es la
segunda parte del libro) y, por ltimo, las europeas. Invierte el orden que normalmente los
historiadores europeos empleaban en su discurso. Lo hace, precisamente, para tomar distancia y
evitar que se considere Europa como el centro del mundo, algo que cree que realmente nunca ha
sido una realidad.

Considera como civilizaciones no europeas actuales el Islam y el mundo musulmn, el continente


negro y extremo oriente. Las civilizaciones europeas seran las del propio continente europeo, las
del llamado Nuevo Mundo, Estados Unidos y lo que llama la otra Europa, que la formaran
Moscovia Estado predecesor del Zarato Ruso y el Imperio Ruso, Rusia y la URSS. Este es slo
uno de los aspectos en los que la obra est desactualizada, ya que en la poca en la que fue escrito
todava permaneca la URSS, y Braudel nunca lleg a conocer falleci en 1985 los
acontecimientos que llevaron al desmembramiento de esta superpotencia.

No es difcil imaginar que esta obra permiti ahondar en debates que en los aos 60 eran muy
complejos. La civilizacin europea ya no era la preponderante en el mundo, desde un punto de
vista cultural ni econmico. Este trabajo permiti acercarse a todas las otras civilizaciones
existentes, en su diversidad y riqueza. Adems, la objetividad con la que trata de abordar los
temas y una pluma relativamente divulgativa ayudan a que los mensajes puedan calar en lectores
de diversa formacin, no slo especialistas.

Se trata de una obra interesante que hay que tomar con las cautelas necesarias, principalmente
por el tiempo que ha pasado desde que fue escrita. En cualquier caso, es un buen punto de
encuentro de ideas y reflexiones.