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Octubre-Noviembre de 2016 I Publicacin bimestral de la Editorial Grupo Destiempos I


ISSN: 2007-7483 I Ttulo de Registro de Marca: 1445031 I CDMX, Mxico
Revista destiempos N53

Para la doctora Elisa Vargaslugo en


testimonio de una Amistad
siempre renovada.

de criollo estuvo ligado por largo tiempo, casi


exclusivamente, al significado que le otorgan los diccionarios.
En ellos se le vincula slo con aquellas personas
que nacieron de padres europeos, principal-
Jos Rubn Romero Galvn mente en Amrica. Desde hace aos tal concepto
Instituto de Investigaciones ha sido objeto de una suerte de revalorizacin,
Histricas,UNAM segn la cual debe extenderse a otros individuos,
Recepcin: 23 de septiembre de 2016 atendiendo a ciertos elementos que bien pueden
Aprobacin: 06 de octubre de 2016
colocarse en el orden de lo ontolgico. A la finu-
ra de las percepciones de Edmundo OGorman
debemos el magnfico marco de referencia para
pensar de otro modo al criollo. En efecto, en las Meditaciones
sobre el criollismo, texto que ley en la ceremonia en la que la
Academia Mexicana de la Lengua lo recibi en calidad de
miembro de nmero, y en otros escritos, como aqul en el que
reflexion sobre Fernando de Alva Ixtlilxchitl, y que acom-
paa a una antologa que rene textos de este autor sobre la
vida de Nezahualcyotl Acolmiztli, OGorman verti ele-
mentos importantes para considerar al criollo ms all de todo
ingrediente racial y, acertadamente, adecuarlo al conceptto de
hombre novohispano. Dice OGorman:
Descontemos, pues, el indebido peso que es habitual
conceder a la preponderancia que pueda existir en la diver-
sidad de los elementos raciales y manteniendo a raya dentro
de sus lmites la influencia de conceptos tales como los de
mestizo y castizo, pongamos en su lugar el que corres-
ponde al hombre novohispano, ese nuevo Adn que, ya al
da siguiente de consumada la conquista, le fue brotando al
suelo mexicano. No se trata, sin embargo, de un Adn que
como el otro tan famoso hubiera sido creado todo entero y
hecho de una buena vez y para siempre, sino de la progresiva
resultante de un secular y complejo proceso de inventiva
histrica impulsado por la necesidad vital de albergar en el
corazn dos lealtades en principio opuestas, la de cmo
pertenecer en cuerpo y alma a Espaa la vieja, sin dejar de ser
en alma y cuerpo hijo de la Nueva Espaa: dramtica ambi-

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valencia de dos orgullos slo reconciliable en el seno de una


visin del acaecer universal que incluyera, pero con signo
positivo, la historia precristiana del Nuevo Mundo.1
Esta definicin est llena no slo de sugerencias, sino
que, y es ese su principal acierto, es incluyente. El autor la
construye para mejor explicar al cronista castizo Fernando de
Alva Ixtlilxchitl; sin embargo, al considerarla con atencin se
hace evidente que ella describe a individuos de realidades muy
diversas. En efecto, all puede muy bien estar descrito el
cronista indgena Domingo Chimalpahin Cuauhtlehuanitzin2,
quien, a travs de su ocho Relaciones originales, escritas en
nhuatl, busc a toda costa encontrar el vnculo entre los
antiguos habitantes de estas partes de la ecumene y el hombre
del viejo mundo, descendiente de Adn y Eva y redimido por
Cristo, a fin de dejar en claro que sus ancestros indgenas
provenan tambin de la primera pareja bblica y que, por lo
tanto, haban recibido las gracias redentoras del Hijo de Dios
y por ello participaban plenamente en el misterio que signi-
ficaba la historia de la Salvacin. Esta bsqueda habra
fructificado en un sentimiento que implicaba la pertenencia
plena a la humanidad, pero de ninguna manera una identi-
ficacin con los peninsulares respecto de los cuales, a lo largo
de las ocho relaciones, se percibe con claridad un sentimiento
de diferencia.
Tambin se cobijan bajo la definicin de OGorman los
cronistas religiosos que, venidos de la Pennsula, se ocuparon
de entender, tan profundamente como les fue posible, la
realidad indgena de antes de la conquista. Buenos ejemplos
de ellos son fray Diego Durn, en su obra Historia de las
Indias de Nueva Espaa e Islas de Tierra Firme, y fray
Bernardino de Sahagn, autor de la magistral enciclopedia
que lleva por ttulo Historia general de las cosas de Nueva
Espaa. Ambos, el primero nacido en Sevilla y el segundo en
Sahagn en la provincia de Len, al poco tiempo de llegar a
estas tierras se acriollaron. Posiblemente el caso de fray
Diego Durn sea ms notorio, pues lleg a Nueva Espaa muy
pequeo, segn l mismo lo informa cuando dice respecto de

1 Edmundo OGorman, Prlogo, en Fernando de Alva Ixtlilxchitl, Nezahualcyotl


Acolmiztli, seleccin de textos y prlogo de Edmundo OGorman, Mxico, Gobierno del
Estado de Mxico, 1972, 160 p., p. 13-14.
2 Abordo esta cuestin en distintos trabajos. Remito al lector, principalmente al estudio

introductorio de la Octava relacin. Obra histrica de Domingo Francisco de San Antn


Chimalpahin Cuauhtlehuanitzin, edicin, y versin catellana de Jos Rubn Romero Galvn,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Instituto de Investigaciones Histricas,
1983, 200 p.

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Tetzcoco, ciudad en la que su familia se instal, ya que no me


nacieron all los dientes vnelos a mudar.3 El criollismo de
Durn es evidente incluso en el espaol de su crnica que
constituye un buen ejemplo de las variantes que ya en el siglo
XVI ofreca la lengua de Castilla en estas regiones del imperio
espaol.
Caben asimismo en la definicin que arriba trans-
cribimos aquellos autores que en la segunda mitad del siglo
XVI escribieron sus historias e incluyeron con signo positivo
la realidad prehispnica, pues en sus obras, cuando hablan de
ella, no se percibe extraeza alguna ni huella de desprecio;
pienso en Juan Surez de Peralta o en Antonio de Saavedra
Guzmn quien, cuando describe la antigua realidad indgena,
se muestra lleno de asombro.4
Por supuesto sera imposible omitir a Sor Juana Ins
de la Cruz o a Carlos de Sigenza y Gngora, quienes, en el
siglo XVII, fueron ejemplos del ms brillante criollismo,
segn lo muestra la primera componiendo villancicos en
lengua nhuatl o el segundo que, adems de escribir la
historia de los mexicas obra hasta hoy perdida, dise un
arco triunfal para la llegada del nuevo virrey en el que eligi
como modelos de las virtudes del gobernante a los antiguos
tlahtoque mexicas, en lugar de recurrir, segn era la costum-
bre, a figuras de la antigedad clsica.5 Ambos, est claro,
pensaron y se refirieron al Mxico antiguo tambin con signo
positivo.
Es acaso en los historiadores ilustrados del siglo
XVIII en quienes se percibe an con mayor claridad ese
sentimiento de diferencia respecto de los espaoles penin-
sulares. Baste recordar las obras de Fernando de Echeverria y
Veytia, Francisco Javier Clavijero y Antonio de Len y Gama,
por no citar sino a algunos, en las que reiteradamente se
manifiesta el espritu del hombre novohispano, del criollo.
Es cierto que la poca novohispana dur del siglo XVI
al XVIII. Y que el proceso al que hace alusin Edmundo
OGorman se prolong por todo ese tiempo y concluy, ni ms

3 Fray Diego Durn, Historia de las Indias de Nueva Espaa e islas de Tierra Firme, 2 vols.,
edicin de Rosa Camelo y Jos Rubn Romero, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y
las Artes, 1995, (Serie Cien de Mxico), vol. 1, cap. II, p. 64.
4 Antonio de Saavedra Guzmn, El peregrino indiano, estudio introductorio y notas de Jos

Rubn Romero Galvn, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1989 (Quinto
Centenario), passim.
5 Carlos de Sigenza y Gngora, Teatro de virtudes polticas que constituyen a un prncipe:

advertidas en los monarcas antiguos del mexicano imperio, Mxico; Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Coordinacin de Humanidades, M. A. Porra, 1986, 231p.

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ni menos, con la separacin definitiva de estos reinos y la


corona espaola. Ello dio paso a una nueva realidad en la que
imper un fresco espritu, independiente y libertario, que se
resolvi en un nuevo proceso a travs del cual se construy el
espritu nacionalista que precisaba la patria recin nacida. Sin
embargo, fue sin duda el siglo XVII aqul en el que se
consolid el espritu del hombre novohispano, el ser del
criollo. En ese tiempo se percibe con claridad el proceso al que
hemos aludido. Es ese devenir y no la sola fortuna lo que
podra explicar que durante la segunda mitad de esa centuria
surgieran en la Nueva Espaa los ingenios de Sor Juana y de
Carlos de Sigenza. Con justicia Irving Leonard, al referirse al
siglo XVII, dijo que De 1600 a 1700, el criollo adquiri una
conciencia muy perceptible de su individualidad y fe en su
latente, sino actual, paridad con sus parientes del Viejo
Mundo6 Bstenos recordar que esa centuria inicia con la
publicacin an fresca de una obra que sali a la luz precisa-
mente el ao anterior, 1599. Se trata del ya citado Peregrino
indiano, poema pico donde el criollo Antonio de Saavedra y
Guzmn narra la conquista de la Nueva Espaa. Asimismo
debemos mencionar la aparicin, en 1604, de la paradig-
mtica Grandeza mexicana de Bernardo de Balbuena,7 poeta
que es ejemplo de quienes, sin haber nacido en estos reinos,
sienten y piensan como si aqu hubieran visto la primera luz.
El siglo XVII se distingui porque a lo largo de l el
culto a la Virgen de Guadalupe no slo fue cada vez ms
notorio, sino que se convirti en un elemento importante del
sentimiento criollo, del espritu novohispano en palabras de
OGorman.
Fue en estas circunstancias que, en 1648, sali de las
prensas la obra del presbtero Miguel Snchez llamada
Imagen de la Virgen Mara. Madre de Dios de Guadalupe.
Milagrosamente aparecida en la ciudad de Mxico. Cele-
brada en su historia, con la profeca del captulo doce del
Apocalipsis. La importancia de la obra de Miguel Snchez en
relacin con en culto a la Virgen del Tepeyac es incuestionable
y debe ser considerada como un elemento de primer orden. Si
bien el Arzobispo Montufar no haba escatimado esfuerzos
por promover el culto a la imagen de la Virgen Morena, fue sin

6 Irving Leonard, La poca barroca en el Mxico colonial, Mxico, Fondo de Cultura


Econmica, 1976, 334 p. p. 14-15.
7 Bernardo de Balbuena, Grandeza mexicana, edicin y prlogo de Francisco Monterde,

Mxico, Ediciones de la Universidad Nacional Autnoma, 1941, 208 p. (Biblioteca del


Estudiante Universitario 23)

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duda a raz de la publicacin de la obra de Miguel Snchez, el


primero de los llamados evangelistas guadalupanos, que este
proceso cobr mpetus ms evidentes. En efecto, el padre
Snchez se dio a la tarea de dar forma al relato de las
apariciones guadalupanas, con base en el documento llamado
Nican mopohua,8 narracin en nhuatl atribuida al indgena
Antonio Valeriano, antiguo colegial de Tlatelolco.9 El padre
Snchez llega incluso explicar el portento guadalupano
relacionndolo con el captulo XII del Apocalipsis, lo que
significaba conceder a la Virgen del Tepeyac una particular
significacin, pues habra estado ya prefigurada en la imagen
de Mara segn la describi San Juan en el ltimo libro de la
Biblia. Es un hecho que la obra de Snchez afianz en la Nueva
Espaa el culto a la Virgen de Guadalupe, a la vez que dio
mayor solidez a un sentimiento identitario que vena forjn-
dose desde el siglo anterior y que era el caracterstico del
criollo novohispano.
Miguel Snchez en diversos pasajes de su obra hace
referencia expresa al carcter criollo de la advocacin y de la
imagen de la Virgen de Guadalupe. Debe tenerse en cuenta
que para l, de acuerdo con lo que asienta en su obra, el
trmino criollo equivale exclusivamente a oriundo,10 pues en
un pasaje en el que alude a la patria de la bblica Noem,
refiere: quiso pagar en nombre de Beln donde era criolla11
As es que cuantas veces califica con el trmino criolla, ya a
la advocacin de Mara de Guadalupe, ya a su imagen, queda
ms que sealado que les reconoce su absoluto origen
novohispano, sin aludir de ninguna manera a elemento
alguno que la pudiera vincular con la Pennsula.
Miguel Snchez alude a la advocacin de la Virgen del
Tepeyac cuando narra alguno de los momentos de contem-
placin que lleg a experimentar ante la imagen de la Virgen
morena: Era decirme que todas las plumas, y los ingenios del

8 Nican mopohua es la frase inicial del relato guadalupano. Con ella el narrador rompe el
silencio diciendo Aqu se cuenta Una traduccin muy recomendable del mismo es la de
Miguel Len-Portilla en Tonantzin Guadalupe. Pensamiento nhuatl y mensaje cristiano en
el Nican mopohua, Mxico, El Colegio Nacional. Fondo de Cultura Econmica, 2000, 202
p., p. 91-159.
9 Hernando Alvarado Tezozmoc, Crnica mexicyotl, Mxico, Universidad Nacional

Autnoma de Mxico, 1975, XXVIII+190 p. p. 171. All este autor dice: Don Antonio
Valeriano que no era noble, sino tan slo un gran sabio, colegial, quien saba hablar latn.
10 A diferencia de lo que registra el diccionario de 1729 que dice que criollo es El que nace en

las Indias de padres espaoles, u de otra nacin que no sean indios. Es voz inventada de los
espaoles conquistadores de las indias y comunicada por ellos en Espaa
11 Miguel Snchez, Imagen de la virgen Mara Madre de Dios de Guadalupe, Mxico,

Imprenta de la viuda de Bernardo Caldern, 1648, p. 83

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guila de Mxico, se haban de conformar, y componer en alas,


para que volase esta mujer prodigio, y sagrada criolla.12 Se
trata de la mujer prodigio, de la Virgen bajo la advocacin
guadalupana. Para l, la advocacin de Santa Mara de
Guadalupe es en verdad criolla y, por si hubiera duda, se
vinculaba ya con el guila, por ese entonces slo emblema de
la ciudad de Mxico y que devendra, despus de la inde-
pendencia, el escudo de la patria que recin nacida. Sin duda,
la imagen que la representaba era por fuerza tambin criolla,
as lo expresa cuando dice: La imagen milagrosa de la Virgen
Mara de Guadalupe, nuestra soberana criolla13 O bien,
Mara en su imagen criolla de Guadalupe14
Estas expresiones de Miguel Snchez son tan slo
algunas muestras de la gran exaltacin guadalupana y, por
fuerza, criolla, que caracteriza a su obra y que se extenda ya
por la Nueva Espaa en la segunda mitad del siglo XVII,
escenario histrico en el que era cada vez ms evidente la
adquisicin, entre los hombres de estas tierras, de una
conciencia de su individualidad y fe en su latente, si no
actual, paridad con sus parientes del Viejo Mundo, en
palabras de Irving Leonard.15
Quisiera fijar mi atencin en la primera mitad de ese
siglo XVII, antes de que vinieran al mundo en estas tierras los
ingenios a los que he hecho referencia: sor Juana Ins de la
Cruz y Carlos de Sigenza. Fue en los albores de ese siglo
cuando en la villa de Colima, la Nueva Espaa vio nacer, en
1618 o 1620, al poeta Luis de Sandoval Zapata, quien
perteneca a una ilustre familia de estos reinos. Entre sus
ascendientes se contaban religiosos, cannigos, bachilleres e
incluso un oidor.16 La posicin social y el desahogo econmico
de su familia le permitieron ser objeto de una formacin
intelectual acorde con su tiempo. Estudi algn tiempo en
Guadalajara y finalmente en el Colegio de San Ildefonso en la
ciudad de Mxico.
Luis de Sandoval muri en 1671 dejando tras de s una
obra potica reconocida por sus calidades. Fue admirado no
slo por sus contemporneos, sino por letrados que slo lo

12 Ibidem, p[XIII]
13 Ibidem, p.11
14 Ibidem, p.12
15 Leonard, Loc.cit.
16 Los datos biogrficos de Lus Sandoval Zapata que aqu se refieren provienen de Arnulfo

Herrera, Tiempo y muerte en la obra de Lus de Sandoval Zapata, Mxico, Universidad


Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas, 1996.

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conocieron a travs de sus escritos. Fue as que tiempo des-


pus el propio Carlos de Sigenza y Gngora, aunque de
manera breve, haca referencia a l en trminos que dejan ver
la admiracin que le tena. En efecto, en el Triunfo partnico,
al dar cuenta del tercer lugar que obtuvo en un certamen po-
tico Francisco Sandoval Zapata, hijo de Luis, Carlos de
Sigenza, lo considera heredero del heroico y sublime esp-
ritu de don Luis Zapata, su padre, Homero mexicano.17
Otro tanto podramos decir del jesuita guatemalteco Rafael
Landivar, quien exiliado en Bolonia escribi, cuando casi
conclua el siglo XVIII, la Rusticatio mexicana, obra latina en
verso en la que da cuenta de las maravillas de la aorada
Nueva Espaa. All, en el libro primero, donde se refiere a los
lagos del Altiplano mexicano, dice, cuando alude a los poetas
que nacieron en estas tierras, y an grabaron sus nombres en
los rboles ribereos Zapata y Reyna y el ponderado come-
digrafo Alarcn, cuando en el suave plectro sus tristes
pesadumbres aliviaban.18
En la produccin de Luis Sandoval Zapata existen dos
poemas que llaman de manera particular la atencin cuando
se trata de abordar las manifestaciones del espritu criollo de
la poca y que comparti plenamente. Se trata de un soneto
guadalupano: A la transubstanciacin admirable de las rosas
en la peregrina imagen de N. Sra. de Guadalupe, escrito poco
despus de 1648, y de la Relacin fnebre a la infeliz muerte
de dos caballeros que compuso hacia 1660. Ambos
contienen elementos de importancia notable que muestran
que quien los escribi albergaba en su espritu los sen-
timientos criollos ms acendrados.
Aqu me ocupar del primero, pues el segundo ha sido
ya objeto de interesantes y bien logrados anlisis que bien lo
muestran como una manifestacin del espritu criollo que
caracterizaba a su autor.19
El soneto guadalupano que nos interesa fue escrito
seguramente despus de 1648,20 como arriba apuntamos. No

17 Las cursivas son mas. Carlos de Sigenza y Gngora, Triunfo partnico, prlogo de Jos
Rojas Garcidueas, Mxico, Editorial Xchitl, 1945, 328 p., p. 171(Biblioteca Mexicana de
libros muy raros y curiosos 1), Esta obra la citada Herrera, Tiempo y muerte, p. 29 y 30.
18 Rafael Landivar, Rusicatio mexicana, traduccin directa del latn de Ignacio Loureda,

Mxico, Sociedad de Edicin y Librera Americana, S.A., 1924, Primer libro, p. 20.
19 Me refiero tanto al libro de Arnulfo Herrera que he citado, como a los trabajos en los que

Jos Pascual Buxo aborda este tema: Obras de Lus Sandoval Zapata, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1986, y Sobre la Relacin fnebre a la infeliz, trgica muerte de dos
caballeros de Lus Sandoval Zapata en Anuario de Letras, vol. IV, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico-Facultad de Filosofa y Letras, 1964, p. 237-254.
20 Herrera, Op. Cit, p. 37.

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se duda en afirmar, y con sobrada razn, que esta pieza


literaria naci bajo el influjo del libro que Miguel Snchez
public precisamente cuando corra ese ao de 1648 y que
lleva por nombre, valga recordarlo, Imagen de la Virgen
Mara. Madre de Dios de Guadalupe. Milagrosamente apa-
recida en la ciudad de Mxico, obra que fue, como qued
dicho y sin lugar a dudas, elemento de importancia capital en
la consolidacin del culto guadalupano en la poca virreinal.
El soneto guadalupano de Luis de Sandoval Zapata que
nos ocupa, brota de su profunda devocin a la Virgen del
Tepeyac y se percibe en l la fuerza del espritu criollo. Ambos
elementos estn presentes tambin, de manera ms que
evidente, en la obra de Miguel Snchez. Tanto la devocin a la
Virgen Morena como el criollismo de ambos autores los
vinculan a una realidad novohispana inmersa en un proceso
de diferenciacin frente a la metrpoli.
El poema de Sandoval Zapata que nos ocupa fue
publicado en 1688 por Francisco de Florencia21 con el ttulo
A la transubstanciacin admirable de las rosas en la
peregrina Imagen de N. Seora de Guadalupe. Vencen las
rosas al fnix22 y en la centuria siguiente, en 1729, Francisco
de Castro que hizo lo propio,23 esta vez con el nombre A la
portentosa metamorfosis de las rosas en la milagrossima
Imagen de N. Sra. de Guadalupe: en que se aventajaron con
maravilla al fnix.24 Salta a la vista que ambos ttulos, aun
con sus variantes, describen con bastante precisin aquello
que el poema refiere. Es seguro que sendos ttulos se deban al
ingenio de quienes lo publicaron y no al de su autor.
He aqu el soneto guadalupano de Lus de Sandoval
Zapata:
El astro de los pjaros expira
aquella alada eternidad del viento
y entre la exhalacin de movimiento
vctima arde olorosa de la pira.

21 Francisco de Florencia, Estrella del Norte de Mxico, aparecida al rayar el da de la luz


evanglica de este Nuevo Mundo, Mxico, Imprenta de doa Mara de Benavides, viuda de
Juan Ribera, 1688, 241 fol. Cap. XXXIV, fol.199v-fol.200r.
22 Alfonso Mndez Plancarte, Op. Cit. p. 43.
23 Francisco de Castro, La octava maravilla, Mxico, Imprenta de la viuda de Rivera

Caldern, 1729. Citado por Alfonso Mndez Plancarte, Lus de Sandoval Zapata en Abside,
enero de 1937, p.42.
24 Ibidem.

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En grande hoy metamorfosis se admira


mortaja, a cada flor ms lucimiento
vive en el lienzo racional aliento
el mbar vegetable que respira.

Retratan a Mara sus colores;


corre cuando la luz del sol las hiere,
de aquellas sombras envidioso el da.

Ms dichosas, que el Fnix mors, flores;


que l para nacer pluma, polvo muere,
pero vosotras para ser Mara.

Los primeros versos del soneto hacen referencia al


ave Fnix, animal mitolgico de antigua raigambre y al que
desde siempre se le reconocan atributos maravillosos, cuyo
plumaje exceda en belleza al de cualquier otra ave en el
mundo. Su caracterstica peculiar era la longevidad que,
siempre renovada, devena en eternidad, pues ya los antiguos,
y me refiero a los griegos clsicos25 y a los romanos,26 consi-
deraban que la vida de esta ave llegaba a los quinientos aos,
mismos que no eran el trmino de su existencia, pues
habindose consumido en una aromtica pira por ella misma
preparada con vegetales y sustancias de suaves perfumes,
resurga de sus cenizas para, bella y vigorosa, con plumaje
como el sol, vivir por quinientos aos ms. Presente en Dante
y en Quevedo, esta ave llen la imaginacin del hombre,
contraponindose a la finitud con la que fue castigado cuando
se le expuls del Paraso. Por si fuera poco, en la Edad Media,
al ave fnix se le convirti en signo de la resurreccin de
Cristo, misterio que implica renovacin y eternidad, y de la
castidad, pues misteriosamente no se conoce que le sea propio
el apareamiento.
La simbologa vinculada con el ave fnix es inmen-
samente rica. Por supuesto es la eternidad aquello con lo que
en primer lugar se le vincula. De eso el poeta fue consciente al
expresar:

El astro de los pjaros expira


aquella alada eternidad del viento
y entre la exhalacin de movimiento
vctima arde olorosa de la pira

25 Herodoto, Historia, libro segundo Euterpe, cap. 73.


26 Plinio el Viejo,

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En estos cuatro versos, el autor no se aparta de la


tradicin occidental y slo describe la inmolacin del ave fnix
a la que se refiere como astro de los pjaros, segn la
realidad que le haba concedido la cultura de occidente, en
tanto smbolo de la eternidad y de la resurreccin.
Sin embargo, el ave fnix, que eterna y bella renace del
fuego, es contrapuesta en este soneto con otro elemento en
apariencia de menores calidades. Se trata de las flores que,
lejos de simbolizar eternidad o resurreccin, son siempre
sealadas por la finitud que las caracteriza.

En grande hoy metamorfosis se admira


mortaja, a cada flor ms lucimiento
vive en el lienzo racional aliento
el mbar vegetable que respira.

En efecto, a las flores se les depara una metamorfosis


admirable, pues lo que de ellas emana, el mbar vegetable
que respira, est llamado a ser elemento que permita el
portento maravilloso. Con ello las flores desde su carcter
natural dan paso a su trasmutacin en la imagen de Mara que
se reproducen en el lienzo que las envuelve como falsa
mortaja.

Retratan a Mara sus colores;


corre cuando la luz del sol las hiere,
de aquellas sombras envidioso el da.

Son los colores de las flores los que plasman en la tilma


de indgena la imagen de Mara de Guadalupe. El milagro es
tal que equivale a un amanecer. El soneto se resuelve en los
tres ltimos versos:

Ms dichosas, que el Fnix mors, flores;


que l para nacer pluma, polvo muere,
pero vosotras para ser Mara.

Aqu el poeta soluciona la contraposicin en la que


coloc al ave fnix del antiguo continente, smbolo de
eternidad y resurreccin, con las flores, surgidas de la natu-
raleza de las tierras novohispanas. Las flores dichosas hijas
de estas tierras novohispanas superan al orgulloso fnix del
viejo mundo que muere para renacer en l mismo. Aqu las
flores fenecen para ser Mara. La admiracin que el poeta

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plasma en el soneto no queda slo en el mbito de la devocin


guadalupana. Va ms all y se inscribe en los sentimientos
criollos de la poca, pues estas tierras, las que le vieron nacer,
fueron capaces de prohijar flores que se trasmutaron en la
imagen de Mara, mientras que en el Viejo Mundo, uno de los
smbolos ms acabado de la inmortalidad, el ave Fnix, slo
resultaba capaz de recrear su propia vida para permanecer
ms tiempo, acaso hasta la eternidad, en este mundo de
finitud.
Se habr percibido que el soneto hace referencia a
flores sin especificar tipo alguno y que los sucesivos ttulos con
el que fue publicado aluden a las rosas. Al respecto debe
decirse que el texto del Nican mopohua refiere que, cuando
Juan Diego, por indicaciones de la Virgen Mara, lleg a la
cumbre del cerro,

Mucho se maravill
de cuantas flores all se extendan,
tenan abiertas sus corolas,
variadas flores preciosas como las Castilla,
no siendo an su tiempo de darse27

Cuando Miguel Snchez narra el mismo episodio dice


que Juan Diego encontr en la cima del Tepeyac

diversas flores, brotadas a milagro, nacidas a prodigio,


descapilladas a portento, combinndose las rosas con su
hermosura, tributando las azucenas leche, los claveles
sangre, las violetas celo, los jazmines mbar, el romero
esperanzas, el lirio amor y la retama cautiverio28

Narra el texto que Juan Diego las cort todas


recogiendo aquella primavera del cielo en su tosca, pobre y
humilde manta.29 Con ellas baj del cerro y fue a la casa del
obispo Zumrraga en cuya presencia ocurre, segn la
tradicin, la milagrosa y definitiva aparicin de la imagen.
Pues bien, esta diversidad de flores se troc aos despus en
slo rosas. En efecto, en su obra Origen milagroso del
santuario de Nuestra Seora de Guadalupe, el bachiller Luis
Becerra Tanco, al narrar la cuarta aparicin alude slo a

27 Nican mopohua, Op.cit. p. 135-137.


28 Miguel Snchez. Op.cit, p. 27.
29 Ibidem.

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rosas.30 No deja de llamar la atencin el hecho de que en los


escasos treinta siete aos que van de 1648, ao de la
publicacin de la obra de Miguel Snchez, a 1685, cuando
apareci publicada la obra de Becerra Tanco, se haya operado
este cambio en un elemento tan importante del milagro
guadalupano. Pues en ese lapso se pas de la diversidad de
flores a solamente las rosas, tradicin que hasta hoy
permanece. No atisbamos las razones que pudo haber para tal
cambio. El caso es que cuando el padre Florencia escribe su
obra sobre la virgen de Guadalupe y reproduce el soneto de
Sandoval Zapata, las flores del relato original se haban vuelto
exclusivamente rosas y as aparecen tanto en su narracin del
milagro guadalupano que l refiere, como en el ttulo que con
seguridad le dio al soneto que nos ocupa.
Precisamente, el nombre que suponemos el padre
Florencia dio al poema de Sandoval nos obliga a hacer un
comentario ms. En efecto, en la obra que el jesuita public
cuando se acercaba el final del siglo XVII, al soneto se le llama:
A la transubstanciacin admirable de las rosas en la
peregrina Imagen de N. Seora de Guadalupe Llama en l
la atencin el uso del trmino transubstanciacin cuyo
significado, segn lo asientan los diccionarios de la poca, se
refiere exclusivamente al portento que ocurre durante la
eucarista, cuando el sacerdote consagra el pan y el vino para
que estos se conviertan en la sangre y el cuerpo de Cristo. No
deja de sorprender que el milagro del Tepeyac sea designado
con ese trmino, creado en el siglo XII por maestro Roland y
tan perfectamente definido por Santo Toms de Aquino en la
Cuestin 75 de la Suma teolgica. Sobre todo cuando el
Concilio de Trento lo haba definido magistralmente,
fortaleciendo la devocin a la Eucarista, en tanto uno de los
misterios fundamentales de la fe catlica. Tambin nos
sorprende que en un sermn, pronunciado cuando comen-
zaba la centuria siguiente, en la solemne consagracin del
santuario guadalupano, el jesuita Juan de Goicoechea,
comparara a la Eucarista con la imagen de Guadalupana.31 Lo
verdaderamente interesante es que, haya sido el propio

30 Lus Barrera Tanco, Felicidad de Mxico en el principio y milagroso origen que tuvo el
santuario de la Virgen Mara Nuestra Seora de Guadalupe, extramuros: en la aparicin
admirable desta Soberana Seora, y de su prodigiosa imagen, edicin facsimilar con
estudio de Ana Rita Valero de Garca Lascurin, Mxico, Archicofrada Universal de Santa
Mara de Guadalupe, 2001, Quarta aparicion.
31 David Brading, La virgen de Guadalupe. Imagen y tradicin, Mxico, Taurus, 2002, p.

235.

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Sandoval Zapata o el padre Florencia quien design con el


trmino transubstanciacin al portento guadalupano, en la
Nueva Espaa de esa poca no se viera con la menor sospecha
adjudicar al milagro del Tepeyac un trmino creado para
designar al misterio de la Eucarista. Sirva ello para ponderar
los avances del culto criollo a la Virgen de Guadalupe.
Si las flores de esta tierra fueron capaces de una
transmutacin, que con el andar del tiempo lleg a ser consi-
derada transubstanciacin, y con su fragancia, o acaso con
su esencia, impregnaron el ayate del indgena a fin de que
milagrosamente apareciera una imagen mariana, en verdad
criolla, pues le nace a estas partes del mundo, estamos ante
una manifestacin del ms acendrado espritu novohispano.
Al fin, esta tierra se convirti en el escenario de un portento
que super a no importa cul imaginarse pudiera en el viejo
mundo. Es expresin de supremaca. Significaba probar que
la Nueva Espaa era tierra propicia para lo mejor posible en
el mundo. Fue entonces en la conciencia criolla, tierra del
portento que un siglo despus sera llamado La Maravilla
Americana.

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