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Necesidades privadas y urgencias polticas; causas y

consecuencias del Decreto 527/05

Publicado en Revista Observatorio de Industrias Culturales de la Ciudad de Buenos Aires


n3, Observatorio de Industrias Culturales de la Ciudad de Buenos Aires, 2005.

Sin ley

La discusin sobre la necesidad de establecer una estructura de comunicacin ms


democrtica en la Argentina sufri un duro revs el 20 de mayo pasado con la sancin del
decreto 527/05. Entre tantas otras deudas pendientes de la democracia recuperada en 1983,
la discusin para la sancin de una nueva norma legal que regule a la radiodifusin qued
nuevamente postergada y fue suplantada por un decreto presidencial basado en las
necesidades y urgencias de los grupos comunicacionales.

A travs del decreto N 527/05, el Presidente de la Nacin, Nstor Kirchner, decidi


suspender por el plazo de 10 aos los trminos que estuvieren transcurriendo de las
licencias de servicios de radiodifusin o sus prrrogas previstos en el artculo 41 de la Ley
N 22.285 y sus modificatorias.

Una vez ms, tal como ocurri durante toda la dcada del noventa, se repite la
lgica de la ausencia de debate de la sociedad civil y los partidos polticos sobre la
necesidad de una poltica de comunicacin, y se impone una adecuacin normativa ligada
a los intereses del sector privado.

Jornadas universitarias, mesas de debate, convocatorias para la reflexin


organizadas por el Congreso, iniciativas ciudadanas como los veintin puntos se sumaron
al largo sendero de frustraciones inaugurado a mediados de los ochenta por el ambicioso
trabajo realizado por el Consejo para la Consolidacin de la Democracia (proyecto
COCODE) y las decenas de proyectos presentados por diversos diputados (lvarez
Guerrero, Quique Paz, o los ms recientes de Varcarcell o Parentella, entre otros) que, a
pesar de tener despachos por mayora o minora, nunca fueron tratados por el pleno en la
Cmara de Diputados.

La falta de capacidad de articular poder de los diversos sectores sociales


preocupados por la temtica contrasta con la habilidad del los grupos concentrados, quienes
en los ltimos aos a travs de la presin han conseguido: violar la ley vigente sin ser
sancionados, la sancin de una denominada Ley de Defensa de las industrias culturales
hecha a su medida, y ahora diez aos ms para la explotacin de sus licencias, entre otras
cosas.
Nuevamente el criterio rector a la hora de fijar la poltica fue pensar la actividad
desde la lgica comercial y no desde el rol democratizador de la radiodifusin y la
necesidad de respetar el ejercicio del Derecho a la Informacin, la libertad de expresin
para todos los sectores y el pluralismo.

Ambivalencias

Desde la asuncin del actual gobierno se dieron, como en otros planos de la poltica
nacional, una serie de seales ambivalentes en torno a la poltica meditica. Como seala
Damin Loretti, Director de la Carrera de Ciencias de la Comunicacin de la UBA: En el
terreno de la libertad de expresin e informacin se dio la apertura de archivos, los decretos
de acceso a la informacin, la publicacin de agendas de los funcionarios, un cambio en la
lgica de la distribucin de las pautas publicitarias (an cuando se la ha criticado por
discrecional). Los decretos de instalacin de repetidoras de Canal 7 en el interior, la
suspensin del proceso de normalizacin de FMs que sirve para evitar el agotamiento del
espectro de frecuencias antes de que se autorice la participacin de las entidades sin fines
de lucro en los concursos, son ejemplos de un aunque tibio cambio de orientacin con
respecto a los aos noventa.

Como contrapartida destaca la an demorada modificacin al artculo 45 de la ley


de radiodifusin, que cuenta con medias sanciones distintas en Diputados y Senadores, la
pervivencia del artculo 7 (que sujeta los servicios de radiodifusin a las necesidades de la
seguridad nacional) y el mantenimiento de la suspensin de la venta de pliegos para la
instalacin de servicios de cable, a lo que se suma la sancin de este decreto.

A principios de este ao, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) envi una


comisin a nuestro pas. Luego de entrevistarse con funcionarios, lderes polticos y
periodistas, emitieron un duro comunicado sobre la situacin de la prensa en la Argentina.
Eran momentos donde se hablaba de las tensiones entre el Gobierno y las empresas
periodsticas. La visita tuvo repercusin meditica luego de que el Presidente Kirchner con
su discurso de defensa a ultranza de los derechos humanos replicara pblicamente a la SIP
por la actuacin de varios de sus miembros durante los aos dictatoriales. Sin embargo, esta
nueva norma a la medida de las necesidades comerciales de los conglomerados dominantes
del sector comunicacional deja atrs esas peleas entre el presidente y la prensa local e
internacional.

El 20 de mayo el Presidente Kirchner dijo al anunciar la firma del decreto: Ms


all de los anlisis coyunturales, de las pasiones cotidianas, de la lucha que queremos todos
por una Argentina diferente y distinta, somos absolutamente conscientes que el huracn que
arras la Argentina tambin golpe fuertemente a los dueos de los medios nacionales
argentinos y que en muchos casos quedaron en una situacin de desproteccin muy fuerte.
Posteriormente, sufrieron los efectos de la cada de la Argentina. Como bien expresaba el
Jefe de Gabinete, sufrieron la prdida de mercados, de recursos, que realmente los llevaron
a una situacin angustiosa all por el ao 2002 () despus de muchsimo tiempo quedan
absolutamente alejadas las dudas de que pueda haber algn grado de condicionalidad para
poder tener los tiempos necesarios para poder terminar de recuperar ese medio que por all
tanto esfuerzo le cost ponerlo en marcha y la situacin de esta Argentina los llev a un
punto lmite...

Para el Secretario General de Unin de Trabajadores de Prensa de Buenos Aires,


Daniel Das Neves, esta descripcin es capciosa: los grupos comunicacionales
concentrados, monoplicos u oligoplicos, ahora fueron vctimas de la Argentina de los
90. Ni autores, ni cmplices, ni beneficiarios, ni motores del reino de la desigualdad, la
exclusin, la pobreza, el desempleo. Vctimas. Vctimas que hicieron tanto esfuerzo y que
fueron llevados a un punto lmite () A partir de ese pensamiento deviene una poltica
que decide premiar a las vctimas: prorrogar las licencias, cero de requisitos mediante.
Esto es bendecir la impunidad de que pocos, muy pocos, poqusimos -poderosos, testaferros
de poderosos y hasta simples dealers de la galaxia meditica, delegacin de sus patrones
mediante- impongan la agenda poltica, econmica, cultural, social, internacional,
deportiva.

La descripcin presidencial omite buena parte de la historia sobre la constitucin de


estos grupos concentrados, la cual les permiti obtener ganancias extraordinarias durante la
dcada precedente. En tal sentido, Das Neves explica que estas empresas se consideraron
alcanzadas por la reduccin de aportes patronales que no les corresponda, por lo que
evadieron millones de pesos, entonces dlares, nunca devueltos pese a los fallos de la
justicia que as lo ordenaban. Fueron apologistas de la total desregulacin de la economa
que les permiti disear y aplicar las nuevas reglas del juego en materia laboral y
profesional. Al tiempo que procedieron a endeudarse sin lmites, con organismos
financieros internacionales. Fueron los intelectuales orgnicos de la economa de mercado,
de la convertibilidad, del desguace del Estado, del descrdito de la poltica, de la
globalizacin autoritaria. Fueron los que cambiaron la Ley de Quiebras e inventaron la Ley
de Industrias Culturales para proteger a los empresarios nacionales contra los fondos
buitres, despus de haber reclamado y obtenido la pesificacin de sus deudas y de haber
invocado (consecuencia de la cada del consenso neoliberal) el valor del Estado que haban
contribuido a destruir. Fueron los que sacaron a los medios de la Ley de Defensa del
Consumidor porque eso atentaba contra la libertad de expresin. Fueron los que durante
una dcada acumularon una deuda con el COMFER -en complicidad con ese organismo-
por cientos de millones de dlares, producto de ilegales e irregulares exenciones
correspondientes al gravamen del 9% de su facturacin bruta. Fueron los que apelaron a los
cambios en la Ley de Concursos, a los Procedimientos Preventivos de Crisis y a los
acuerdos extrajudiciales para hacer de la crisis un negocio que permitiera recuperar y
luego incrementar, con activa participacin de los gobiernos de Duhalde y Kirchner, los
mrgenes de rentabilidad que hoy los principales grupos no tienen ningn problema en
admitir como histricos.

Nada es para siempre?

La suspensin por el plazo de 10 aos de los trminos que estuvieren


transcurriendo de las licencias de servicios de radiodifusin o sus prrrogas previstos en el
artculo 41 de la Ley N 22.285 y sus modificatoriasdifiere, incluso, de una discusin
sobre la pertinencia o no de una prrroga. sta obliga a revisar si el licenciatario ha
cumplido con la ley y con los pliegos de adjudicacin. A diferencia de los controles
planteados a otras empresas privatizadas (pese a que primero se las fustig y se las someti
a rigurosas auditorias) los dueos de los medios jams fueron obligados a dar cuenta de los
resultados de su gestin.

Con esta medida, el panorama meditico de los prximos aos quedar conformado
de la siguiente manera: Canal 9 seguir en manos de Hadad y Moneta hasta el 2019;
Amrica -la emisora de Manzano, vila y Vila- preservar su licencia hasta el 2022 (ambas
en pleno proceso de sus respectivos concursos preventivos); Telefnica y el Grupo Clarn
seguirn controlando Telef y Canal 13 hasta el 2025; el grupo mexicano CIE -que posee 5
radios, entre ellas, la Rock & Pop- conservar su licencias hasta el 2018 lo mismo que radio
Mitre y Continental -de Clarn y Telefnica?-; Radio 10, de Daniel Hadad, hasta el 2025;
respecto de los operadores de cable -Cablevisin y Multicanal- la concesin se extiende
hasta el 2016.

Ms discrecional es an el caso de aquellos medios que tenan licencias previamente


a 1980 y que fueron automticamente renovadas por la ley de la dictadura (algunas de estas
fueron otorgadas desde los aos 60). Se trata de empresas con ms de 40 aos de
continuidad, a las cuales se les suman otros diez, con lo cual queda configurado un cuadro
de situacin que las hace gozar de una especie de licencia a perpetuidad. Estos medios
contaron con quince aos ms diez de una prrroga legal (en caso de cumplimentar las
condiciones, de lo cual nunca fue informada la sociedad), pero tales plazos venceran en el
2007. La 22.285 no da derecho de continuidad posterior sino que debera llamarse a
concurso.

Otros grupos de medios son los que fueron entregados por la privatizacin de fines
de la dictadura (como es el caso del Canal 9), con plazos que deberan vencer en 2008 o
2009. Luego se encuentran los medios privatizados, ley de reforma del estado mediante, en
1989/1990, cuyas licencias venceran en 2014. Y por ltimo, las del proceso de
normalizacin de espectro de 1999, que an se estn terminando. A todos se les suma diez
aos en los que los plazos no se contarn.

La arbitrariedad de esta situacin queda an ms contrastada frente a la precaria


situacin de ms de 3.000 estaciones de mediana y baja potencia que quedaron bajo el
dudoso rtulo de precarias y provisorias y de otras 5.000 que son definidas como
clandestinas. Debemos indicar aqu el doble discurso del interventor del Comfer, Julio
Brbaro, quien, en septiembre de 2004 y por resolucin 962, hizo lugar a un reclamo de
ARPA y el grupo Clarn, para borrar con el codo la resolucin 574 de mayo de ese ao, en
la que se propona legalizar la situacin de las emisoras con PPP (permiso precario
provisorio) otorgado hasta 1989, cuando el gobierno promocionaba la intencin de
normalizar el espectro y preparar el terreno para una nueva ley hecha en democracia.

Otro contraste lo seala Guillermo Mastrini, investigador de la Universidad de


Buenos Aires y especialista en polticas de comunicacin: Mientras tanto, descansan
tranquilamente en el Congreso los proyectos destinados a acabar con la ley de la dictadura,
o al menos para terminar con la injustificada discriminacin que sufren las entidades sin
fines de lucro para acceder a las licencias de radiodifusin. Nunca ser reiterativo recordar
que esta discriminacin ha sido declarada inconstitucional por la Corte Suprema hace ms
de dos aos, sin que el Congreso se sienta aludido para reparar dicha norma. Ahora
paralizado por la interna justicialista trasladada a elecciones de diputados nacionales, el
Congreso se muestra impasible en este tema, mientras que el Ejecutivo mantiene su
velocidad de crucero, transformando la regulacin de la comunicacin a demanda de los
propietarios de medios.

Damin Loretti descree de las obligaciones que prev esta suspensin: El Decreto
establece que en dos aos las empresas deben presentar un diseo que incorpore
programacin cultural y educativa y un plan de innovacin tecnolgica. La primera es de
Perogrullo porque es irrisorio pedir al mercado que haga propuestas de responsabilidad de
contenidos y culturales. No slo porque la Constitucin Nacional (art. 75 inc. 19) obliga a
promover el espacio audiovisual nacional y la ley vigente ya lo exige y no se cumple sino,
tambin, porque la defensa de los servicios y productos de la cultura audiovisual requiere
polticas activas y definidas. No resulta convincente plantear que los beneficiarios de esta
medida ilegal propongan como contrapartida espacios educativos. Para los Estados, alentar
la creacin de estos espacios es un mandato emanado de la Convencin Universal de
Derechos del Nio, as como el fomento al pluralismo y a la defensa de la diversidad de
minoras lingsticas. Respecto a la actualizacin tecnolgica, no es razn suficiente. Hay
innovaciones en estos rubros casi a diario, por lo que las licencias deberan ser eternas,
desconociendo que utilizan un recurso escaso como las frecuencias radioelctricas, cuya
administracin corresponde al Estado Nacional.

As queda cristalizado el concentrado mapa de medios en la Argentina: sin que


puedan ingresar a la actividad sectores sin fines de lucro, con muchas provincias o
municipios donde slo hay un canal de televisin abierta y no se prev concursar otro, y
donde los dueos de los medios se confunden con los controladores del poder feudal.

Cadenas de favores

El 20 de mayo nos muestra otra oportunidad perdida. No se estableci ninguna


obligacin para generar mayores porcentajes de programaciones propias en emisoras y
operadores de cable del interior del pas, con la consiguiente creacin de nuevas fuentes de
trabajo. No se aprovech, como s lo hizo nuestro vecino pas, Brasil, la posibilidad de
definir la poltica de incorporacin tecnolgica. No se debati tampoco como debe darse el
ingreso a la radiodifusin digital y qu se har con los canales que queden libres luego de
las pruebas y transiciones tcnicas.

La orientacin de la poltica comunicacional del gobierno parece quedar clara y ser


escrita por un solo grupo de inters. El decreto 703/05 que permiti, en contra de lo que
dice la ley, separar una AM de una FM, profundiza esta lgica. Para Guillermo Mastrini
este horizonte repite viejos sinsabores: Una vez ms cabe preguntarse hasta que punto
rendir frutos esta estrategia gubernamental de congraciarse con los propietarios de medios
y dar la espalda a los reclamos de las organizaciones sociales. O lo que es peor, cules sern
los nuevos pedidos que surjan desde el sector empresarial, una vez que sea superado el
idilio primaveral-electoral.
El desafo, explica Das Neves, es construir una fuerza real que se disponga a crear
la condicin que se necesita para enfrentar a esos que no debaten, que imponen, que
arrasan, que destruyen todo aquello que pretenda oponerse a sus intereses.

Frente a la continuidad de actores, relaciones, beneficios y de poltica, se hace


imprescindible entonces la construccin de un espacio social que pueda anteponer al inters
del mercado la necesaria construccin de consensos democrticos que generen una poltica
de comunicacin ms plural y participativa.

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