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Vulnerabilidad de la niez en las emergencias1

El concepto de vulnerabilidad se refiere a una condicin social que pone en desventaja a una persona o
personas con respecto a otras en determinadas situaciones. As, la vulnerabilidad no corresponde tanto a
una caracterstica del ser, trtese de un nio, nia, Indgena, negro, mujer o anciano, sino del estar, es decir,
no hay grupos que son vulnerables sino que estn vulnerables, dada la situacin social o individual en que se
encuentran en determinada sociedad.
Los nios y nias estn en condiciones de especial vulnerabilidad debido a que requieren de particular
cuidado y proteccin por parte de los adultos. La vulnerabilidad en el caso de la niez corresponde as a una
caracterstica propia del crecimiento humano, que est tan presente como la posibilidad de resiliencia ante
el riesgo. A lo largo de su desarrollo fsico y psicolgico, el acceso a los recursos y conocimientos, y la
adquisicin de capacidades modifican esta vulnerabilidad. Los nios, nias y adolescentes se encuentran en

Las desigualdades de gnero preexistentes empeoran durante un desastre. Segn el informe Por ser
nia. El Estado Mundial de las Nias 2013, de Plan Internacional:
La violencia en contra de las nias se incrementa despus de un desastre.
Las nias y las mujeres jvenes son ms vulnerables al acoso sexual y abuso durante y despus de un
desastre.
Aunque se reconoce la vulnerabilidad de las nias a la violencia basada en gnero, no se
implementan acciones para mejorar esta situacin.
Las adolescentes se encuentra en doble riesgo, sus derechos y necesidades se ven ignorados porque
siguen siendo ampliamente invisibles entre las dos categoras reconocidas: mujeres y niez.

pleno desarrollo de estas capacidades y son ms susceptibles a ser alterados por las condiciones adversas
que los desastres y las emergencias generan, en especial los nios y nias ms pequeos o con alguna
deficiencia que limite su normal desempeo. Para la niez las emergencias producen trastornos importantes
en sus vidas y su desarrollo, por la rapidez con la que ocurren los cambios y por la manera en que son
afectados. A las prdidas directas en su entorno familiar y vecinal, se le agregan mltiples efectos indirectos
que hacen ms agresivo dicho entorno, debilitan su autoestima, hacen ms precarias sus condiciones de vida
y afectan sus horizontes de desarrollo futuro. El resguardo de sus derechos en situaciones de emergencia se
orienta a la continuidad de los procesos de desarrollo y sus actividades en la sociedad a corto, mediano y
largo plazo. Sus necesidades especiales y la falta de informacin desagregada hacen necesaria una reflexin
sobre los vacos que existen en las fases de preparacin y atencin de emergencias, as como de
recuperacin despus de los desastres, de tal forma que los nios y las nias sean igual o preferentemente
atendidos.
Resiliencia en Nios y Adolescentes
Si bien existen factores que pueden amenazar seriamente el desarrollo de nios, nias y adolescentes. No
obstante, es importante tener en cuenta el concepto de resiliencia para examinar la forma en que diferentes
personas en circunstancias similares reaccionan frente a las amenazas contra su desarrollo y bienestar.

El trmino resiliencia describe las caractersticas (sus atributos personales, la calidad de vida de sus familias,
sus apoyos sociales, etc.) de aquellos que enfrentan relativamente bien la adversidad. El nombre de
resiliencia deriva de las ciencias naturales, y describe la capacidad que tiene un material o producto para
recuperar su estado original despus de haber sido sometido a estiramientos o presiones: aplicado a las
personas, se refiere a la capacidad de recuperacin de una persona despus de que ha sufrido experiencias
estresantes o traumatizantes. El bienestar psicosocial de los nios en situaciones de emergencias o crisis
debe interpretarse como el producto del balance entre la presencia de ciertos factores de riesgo y factores
de proteccin. En aquellos casos en los cuales los factores de proteccin ayudan a contrarrestar los factores
de riesgo, se considera a la persona como resiliente.

Factores de riesgo Factores de proteccin


- Experiencias traumticas de violencia, separacin, - Competencia cognoscitiva, buen de nivel de
terror, etc. Inteligencia, capacidad de comunicacin y
- Incertidumbre sobre el futuro planificacin, etc.
- Prdida del hogar y el entorno familiar, amigos, - Auto-estima, autoconfianza y autocontrol.
parientes, etc.
- Prdida de autoestima y autoconfianza. - Forma activa de enfrentarse a las situaciones. Ej.
- Estatus nutricional y dieta pobre. Tendencia a pensar en el futuro y no en el pasado
- Incertidumbre sobre el futuro. - Un sentido de significado y estructura en su
- Limitadas posibilidades de educacin. forma de vida individual, a menudo alimentado
- Inexistencia de oportunidades para el ocio y la por creencias religiosas o polticas, sentido de
recreacin. coherencia, etc.
- Excesiva carga de trabajo sea o no remunerado,
domstico o externo.

El bienestar de los nios est intrnsecamente vinculado con el de sus padres, lo cual significa que los riesgos
a los que se exponen sus padres o cuidadores tambin afectarn a los nios: salud dbil; problemas de salud
mental tales como la depresin o la ansiedad; separaciones; desempleo; carencia de oportunidades
econmicas o de recursos materiales; preocupaciones sobre otros miembros de la familia, etc. Entre las
caractersticas que les servirn a padres, madres o adultos cuidadores de los nios para generar actitudes de
resiliencia se tienen: apoyo del resto de la familia y del cnyuge; apoyo de las estructuras comunitarias;
acceso apropiado a los sistemas de apoyo y salud; oportunidades para el restablecimiento de aceptable base
econmica para la familia, etc. La resiliencia en nios y nias no est condicionada slo a caractersticas
individuales sino tambin a la interaccin de diversas caractersticas sociales, personales y familiares. La
ventaja de centrar los programas de emergencia en la identificacin de factores de resiliencia y/o riesgo
permite poner la atencin directamente en las fortalezas y no en las debilidades de las personas, as como en
la promocin o fortalecimiento de las redes de apoyo existentes en los mbitos Individual, familiar y
comunitario. Este enfoque, adems, permite centrar la atencin en aquellos nios y familias que requieren
especial atencin dadas sus condiciones de vulnerabilidad.