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Revista Colombiana de Educacin

ISSN: 0120-3916
rce@pedagogica.edu.co
Universidad Pedaggica Nacional
Colombia

Mateus Ferro, Geral Eduardo; Otero, Jos


Teoras de la corporeidad y pensamiento cientfico: derivacin de disponibilidades en la comprensin
de sistemas fsicos
Revista Colombiana de Educacin, nm. 56, enero-junio, 2009, pp. 38-58
Universidad Pedaggica Nacional
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=413635250003

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Revista Colombiana de Educacin

Resumen
Las teoras corpreas han revelado aspectos de
la comprensin, y de la relacin entre la per-
cepcin, la accin y la creacin del significado,
que no haban sido considerados en otro tipo
de aproximaciones. La Hiptesis Indexical Abstract
(Glenberg, 1997, 2007; Glenberg y Kaschak, Embodiment theories address aspects of
2002; Kaschak y Glenberg 2000, 2003) es comprehension, such as the connection
una teora de la corporeidad enfocada en la between perception, action and meaning,
comprensin del lenguaje, que consta de tres that other paradigms dont. The Indexical
Hypothesis (Glenberg, 1997, 2007; Glen-
procesos: indexacin de las palabras y oracio-
berg y Kaschak, 2002; Kaschak y Glenberg
nes a objetos reales o a smbolos perceptivos; 2000, 2003) is an embodied approach to
derivacin de disponibilidades a partir de los understand language. It describes language
objetos y smbolos, y amalgama de las disponi- comprehension through three processes:
bilidades derivadas. En este estudio se examina indexing words and sentences to real ob-
la derivacin de disponibilidades en dos siste- jects or to perceptual analogous symbols;
deriving affordances from the objects and
mas fsicos.
symbols; and meshing the derived af-
Se disearon dos experimentos para facilitar la fordances. In this study, we examine the
derivacin de disponibilidades cientficas en derivation of affordances from two physics
lugar de disponibilidades perceptivas. Los re- systems. Two experiments were designed to
sultados evidenciaron el carcter invariable de facilitate the derivation of scientific af-
fordances instead of perceptual ones.
las disponibilidades perceptivas y la manera en
The results showed the invariable char-
que las concepciones alternativas influyen en acter of perceptual affordances and how
la comprensin de fenmenos naturales. Esta alternative conceptions influence the un-
influencia se nota en la derivacin de dispo- derstanding of natural phenomena. This
nibilidades falsas que generan comprensiones influence is understood as the derivation
errneas. of false affordances that lead to misunder-
standings.

Palabras clave
Key words
Hiptesis indexical, disponibilidades, signifi-
Indexical hypothesis, affordances, meaning;
cado, comprensin del lenguaje, corporeidad, language comprehension, embodiment, phy-
comprensin y razonamiento en Fsica, con- sics understanding and reasoning, alternative
cepciones alternativas. conceptions.

Universidad Pedaggica Nacional. Investigaciones. Mteus, Otero, pp. 38-59 [38]


INVESTIGACIONES

Teoras de la corporeidad y pensamiento


cientfico: derivacin de disponibilidades
en la comprensin de sistemas fsicos1
Geral Eduardo Mateus Ferro2
Jos Otero3

Las teoras tradicionales sobre la comprensin del lenguaje se han basado en una
formalizacin de las representaciones mentales del discurso en trminos de smbolos.
Estos smbolos pueden ser proposiciones o nodos de carcter lingstico que se
integran en redes proposicionales o en redes semnticas. Con esta perspectiva sim-
bolista, se han construido teoras de comprensin del discurso que han sido fuente
de inspiracin de innumerables investigaciones (p. ej., Van Dijk y Kintsch, 1983;
Kintsch 1988, 1998). Sin embargo, recientemente se ha cuestionado la concepcin
de significado que subyace a estas teoras, puesto que este tipo de representaciones
no explicara la forma en que se relacionan los smbolos con sus referentes. Las te-
oras de la corporeidad constituyen una alternativa que intenta dar cuenta del prob-
lema del significado de los smbolos enraizndolo en la accin y la experiencia.
En este artculo se examina la comprensin de fenmenos naturales expli-
cados por la ciencia en el marco de la llamada Hiptesis indexical, un modelo
de comprensin del discurso basado en las teoras de la corporeidad. Se trata de
investigar si es posible evitar los errores que cometen los aprendices de ciencias
en uno de los procesos de la comprensin considerados en el modelo: la derivacin

1
Texto recibido el 19 de marzo, evaluado el 11 de mayo y el 20 de junio y arbitrado el 30 de junio de 2009.
2
Doctorando en Comprensin del Texto y el Discurso. Procesos Cognitivos y Aplicaciones Instruccionales,
Universidad de Alcal. Profesor del Departamento de Lenguas, Universidad Pedaggica Nacional.
gmateus@pedagogica.edu.co, geral.mateus@alu.uah.es
3
Doctor en Ciencias, Uned, Espaa. Catedrtico de Didctica de las Ciencias Experimentales, Departa-
mento de Fsica, Universidad de Alcal. jose.otero@uah.es

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Revista Colombiana de Educacin

de posibilidades de accin (disponibilidades o affordances4) sobre los objetos que


constituyen una situacin fsica. Tratamos de favorecer la derivacin de posibili-
dades de accin apropiadas, cientficas, que expliquen el comportamiento de los
objetos en las situaciones consideradas.
El artculo se organiza en dos grandes partes. En primer lugar, presentamos
una breve revisin de algunos aspectos fundamentales de las teoras de la corporei-
dad y de la Hiptesis Indexical (Glenberg, 1997, 2007; Glenberg y Kaschak, 2002;
Kaschak y Glenberg, 2000, 2003). Adems, se presta atencin especial al concepto
de posibilidad de accin o disponibilidad, y su relacin con las llamadas con-
cepciones alternativas en ciencias. En la segunda parte, se presenta el trabajo
experimental sobre la posibilidad de favorecer la derivacin de disponibilidades
cientficas en la comprensin de sistemas fsicos fcilmente observables.

Las teoras de la corporeidad


Las teoras de la corporeidad surgen como respuesta a las limitaciones de las teoras
simbolistas para explicar la comprensin del lenguaje. Estas ltimas se critican por
su planteamiento circular, al dar por sentado que se ha accedido al significado de
los smbolos y al no tener en cuenta la realidad, las acciones y los organismos que
efectivamente crean dicho significado (Harnad, 1990, p. 339). Los modelos simbo-
listas solamente sirven para explicar la produccin de nuevas cadenas de smbolos
abstractos a partir de otras, pero no la creacin de los significados originales (Glen-
berg y Robertson, 2000).
Harnad (1990) ilustra este hecho con el hipottico ejemplo, inspirado en el
trabajo de Searle (1980), de un turista que llega a China sin conocer la lengua nativa
y que solamente posee un diccionario en esta lengua. Si este turista hallara un letre-
ro, buscara la coincidencia de las series de grafas, las palabras, con el listado de
caracteres del diccionario. Si est familiarizado con los caracteres chinos encontrara
cada palabra, pero la definicin del diccionario estara compuesta por ms grafas
chinas. Enseguida tendra que buscar de nuevo las grafas que traducan las del
letrero inicial, pero sus definiciones tambin estaran integradas por ms caracteres
chinos.
El turista se encontrara en una situacin sin salida, pues podra seguir buscan-
do definiciones de las nuevas palabras en su diccionario y nunca hallara el significa-
do. Solamente estara movindose por un sistema de smbolos que llevan a otros, sin
lograr conectarlos con la realidad a la que se refieren. La situacin de los modelos
simbolistas es semejante, proporcionan algo as como un buen diccionario, til so-
lamente para quien es capaz de relacionar los smbolos con los referentes. Pero este
proceso crucial no es considerado por las teoras simbolistas.

4
Affordance en ingls. El trmino proviene del verbo ingls afford, permitir(se), y en espaol no
tiene una correspondencia exacta. Aunque disponibilidad es el trmino que se emplea en este texto
para traducirlo, otros autores han acudido a traducciones y neologismos como provisiones, habilita-
ciones, facilitadores o permisiones.

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investigaciones

Las teoras de la corporeidad constituyen una alternativa que intenta dar


cuenta del problema del significado de los smbolos, enraizndolo en la accin y en
la experiencia. Barsalou (1999), mximo exponente de este enfoque, propone una
teora del significado basada en el almacenamiento y procesamiento de smbolos
perceptivos. Estos smbolos conservan informacin sensorial de los objetos y de
las maneras en que una persona puede interactuar con ellos. Segn esto:

La cognicin es inherentemente perceptual, comparte sistemas con la per-


cepcin tanto en los niveles neuronales como en los cognitivos. Un estado
perceptual puede contener dos componentes: una representacin neuronal
inconsciente del estmulo fsico y una experiencia consciente opcional. Una
vez que el estado perceptual surge, un subconjunto suyo es extrado por
medio de la atencin selectiva y almacenado permanentemente en la memoria
a largo plazo. En posteriores recuperaciones, este recuerdo perceptual puede
funcionar de manera simblica, como el significado de los objetos del mundo,
y ser susceptible de manipulacin simblica (Barsalou, 1999, pp. 577-578)
(Traduccin de los autores).

La Figura 1 da cuenta de este proceso. Algunos aspectos de la informacin


sensorio-motora se extraen y guardan en la memoria a largo plazo en representaciones
esquemticas, es decir, en smbolos perceptivos. El resultado de este proceso es que
la estructura interna de estos smbolos es modal, es decir, est relacionada anal-
gicamente con los estados perceptivos que produjeron la representacin.

Figura 1. Sistemas de smbolos perceptuales (Adaptada de Barsalou, 1999)

Dado que estos smbolos perceptivos no contienen toda la informacin activada


en el cerebro cuando se perciben los objetos, sino solamente algunas de sus caracte-
rsticas, cuando se recupera uno de ellos se activa una representacin esquemtica
del objeto, construida con base en la informacin sensorio-motora almacenada.

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Ahora bien, segn Barsalou (1999, p. 586):

Los smbolos perceptivos no existen de manera independiente de otros en la


memoria a largo plazo. Por el contrario, los smbolos relacionados se organizan
en simuladores que luego permiten al sistema cognitivo construir simulaciones
especficas de una entidad o evento.

Por ejemplo, de cada una de las veces en que se percibe un sujeto (p. ej. una mu-
jer) se almacena informacin sensorial en smbolos perceptivos esquemticos (p. ej.
para rostro, cabello, altura, voz, tamao, cadencia y estilo al caminar, etc.). Estos sm-
bolos no se recuperan de manera aislada, sino que llegado el momento se activan en
simulaciones del objeto. Para el caso del ejemplo anterior, puede simularse el objeto
mujer en distintas situaciones (caminando, sentada, practicando algn deporte, etc.),
y en diferentes perspectivas (vista de frente o de espaldas) a partir de la informacin
especfica sensorial almacenada en los smbolos perceptivos esquemticos. Adems,
debe anotarse que los smbolos perceptivos no son necesariamente visuales, sino que
son huellas de activacin neuronal y pueden integrar diversas modalidades sensoria-
les (Barsalou, 1999).
Este procesamiento en trminos de smbolos perceptivos tambin implica un
giro en la concepcin de la comprensin. La Hiptesis Indexical (HI) pretende expli-
car la comprensin de oraciones en el marco de las teoras de la corporeidad.

La Hiptesis Indexical y las disponibilidades


De acuerdo con la HI, el proceso de comprensin de una oracin, consta de tres proce-
sos: 1. indexacin, 2. derivacin de disponibilidades y 3. amalgama o acoplamiento de
las disponibilidades. El primer proceso, indexacin, consiste en relacionar las palabras
u oraciones con los objetos del ambiente o con sus smbolos perceptivos. La indexacin
se apoya en la memoria o en la percepcin misma para la recuperacin o generacin,
respectivamente, de los smbolos perceptivos correspondientes. El segundo proceso,
derivacin de disponibilidades, consiste en generar mentalmente las posibilidades de
accin de los elementos percibidos. La compatibilidad de estas posibilidades de accin
se examina mediante el tercer proceso, de amalgama de las disponibilidades.
Una vez indexados los trminos de una oracin, es decir, una vez relacionados
con objetos en el mundo o con smbolos perceptivos recuperados de la memoria, el
lector debe derivar las posibilidades de accin, es decir, las disponibilidades en rela-
cin con el entorno y con los dems elementos que integran la situacin descrita.
Gibson (1979), creador del trmino y fundador de la psicologa ecologista, define
las disponibilidades como las posibilidades de accin de un objeto dado -o sobre
este objeto-, percibidas por un sujeto, segn la relacin que guarde con los restantes
objetos, el entorno y las limitaciones fsicas. Por ejemplo, una piedra junto a un
clavo permite ser empleada para golpearlo y fijarlo a una superficie si sta es la
necesidad de un sujeto adulto.

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investigaciones

Si se tratase de un nio de dos aos, esta disponibilidad sera ms lejana. Esta


posibilidad est disponible en ese contexto y se deriva de esa situacin particular.
No obstante, la piedra junto a una puerta abierta en un da de viento est
disponible para asegurar la puerta y que no se abra ms, si esto es lo que se desea.
La disponibilidad de servir como objeto contundente, no se deriva en esta situacin,
porque no es relevante, como tampoco se derivara la disponibilidad de mantener
cerrada la puerta en la primera situacin.
En resumen, la disponibilidad hace referencia a cmo un individuo, con un
cuerpo determinado, puede interactuar con un objeto que tiene tambin unas carac-
tersticas particulares (Gibson, 2000). Sin embargo, es preciso notar que aunque las
disponibilidades son percibidas en relacin con las capacidades de accin de un ac-
tor particular, su existencia no depende de las habilidades del actor para percibirlas:
una disponibilidad no vara aunque las necesidades y objetivos o metas del actor s
lo hagan.
En el caso de los ejemplos anteriores, la disponibilidad de la piedra para ser-
vir de objeto contundente en la primera situacin o como obstculo en la segunda,
es percibida, o no, de acuerdo con las caractersticas del sujeto en la situacin. Pero
aun as continan estando latentes (McGrenere y Ho, 2000; Fajen y Turvey, 2003).
La existencia de las disponibilidades, por tanto, es independiente de la experiencia
y de la cultura del actor, aunque la habilidad para percibirlas s dependa de esta
experiencia y de la cultura.
Sin embargo, es posible, en ocasiones, derivar disponibilidades que en realidad
no existen. Por ejemplo, ante una puerta en una habitacin cerrada puede derivarse
la disponibilidad de ser abierta y poder pasar de un lugar a otro. No obstante,
la puerta puede ser solamente un elemento decorativo de la habitacin, pintada en
la pared, que en realidad no permite la derivacin de esta disponibilidad. Con base
en esta clase de hechos, Gaver (1991) distingue cuatro tipos de disponibilidades
relacionadas con la informacin que puede percibirse de las situaciones (Figura 2):

1. En primer lugar, de la informacin perceptual se pueden extraer disponibili-


dades perceptibles autnticas. Este sera el caso de las situaciones descritas
anteriormente sobre la piedra y el clavo.
2. Hay casos en los que la disponibilidad no est a la vista y es necesario
inferirla por medio de otra informacin Por ejemplo, la fuerza que puede
ejercer un metal imantado slo se puede identificar cuando experimenta la
adhesin a otro objeto metlico. En este caso, se habla de disponibilidad
oculta.
3. Si la informacin perceptiva sugiere una disponibilidad que no existe, como
en el ejemplo de la falsa puerta, citado anteriormente, se tendra una dis-
ponibilidad falsa.
4. Si la informacin perceptual no sugiere ninguna posibilidad de accin,
puesto que, efectivamente, no existe ninguna disponibilidad, habr una si-
tuacin de no derivacin de disponibilidades.

[43] Revista Colombiana de Educacin, N. 56. Primer semestre de 2009, Bogot, Colombia.
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Figura 2. Tipos de disponibilidades traducida y adaptada de Gaver (1991)

El proceso de amalgama hace referencia a una combinacin armnica de las


disponibilidades derivadas de los elementos. Esta combinacin est condicionada
por factores como la meta de la situacin que se expresa en la oracin o que se
deduce de ella, la sintaxis de la oracin o la compatibilidad con la experiencia
motora. En general, Glenberg y Kaschak (2003) resaltan que los tres procesos
componentes de la Hiptesis Indexical, indexacin, derivacin de disponibilidades
y amalgama, no necesariamente tienen lugar en el orden presentado o poseen lmi-
tes rgidos. Por ejemplo, las disponibilidades solamente se derivan en la interaccin
entre varios elementos y es en la amalgama en la que se evidencia qu disponibi-
lidades se derivan y cmo se aprecia su compatibilidad o incompatibilidad. Del
mismo modo, para derivar las disponibilidades es precisa la indexacin de los
smbolos perceptivos, de lo contrario no habra objetos sobre los cuales realizar
este proceso.
Una de las limitaciones de la investigacin que da sustento a los modelos de
la corporeidad, incluyendo la HI, es que en su mayor parte se ha ocupado de la
comprensin de oraciones que describen eventos y situaciones concretas. El an-
lisis de la comprensin de material abstracto es un terreno menos explorado (De
Vega, Graesser, y Glenberg, 2008). Sin embargo, la comprensin de situaciones en
trminos cientficos requiere la derivacin de disponibilidades abstractas, no ligadas
directamente con la percepcin.
En los siguientes apartados, se examina la comprensin de algunos fen-
menos naturales, tratados tpicamente en los textos escolares, que se explican en
trminos cientficos, abstractos. Se estudia en particular la posibilidad de corregir los
errores causados por la derivacin de disponibilidades incorrectas, estrechamente
relacionadas con ideas espontneas inapropiadas sobre los fenmenos naturales (las
llamadas concepciones alternativas).

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investigaciones

Las disponibilidades y la comprensin


de textos cientficos
Los textos cientficos tienen caractersticas que los diferencian de los de otros gne-
ros, como las narraciones o los textos expositivos con contenidos de la vida diaria. El
desarrollo del conocimiento cientfico se apoya en la extraccin de pautas generales
de las situaciones que se dan en la naturaleza, que son formalizadas en leyes y teo-
ras. Los conceptos utilizados para la descripcin y explicacin de estas situaciones
tienen caractersticas bien definidas y se integran en una red de relaciones precisas,
en las teoras. Con frecuencia, estas relaciones se expresan matemticamente.
De acuerdo con la HI, la comprensin de cualquier texto que describa situa-
ciones concretas implica la derivacin de disponibilidades perceptivas. Por ejemplo,
la descripcin de un objeto A que empuja a otro, B, se asocia con frecuencia a una
disponibilidad perceptiva, o posibilidad de accin, consistente en que el objeto B se
mueve. El uso de este tipo de disponibilidades perceptivas se relaciona estrechamente
con las llamadas concepciones alternativas, preconcepciones, o ideas espontneas,
ampliamente estudiadas en el campo de la didctica de las ciencias para explicar
algunas de las dificultades en el aprendizaje (Driver, Guesne y Tiberghen, 1985; Gil-
Prez y Carrascosa, 1985; Giordan y De Vechi, 1988; Viennot, 1979).
Concepciones alternativas como la anterior (la fuerza se asocia a la velocidad) o
como la corriente elctrica se consume a medida que recorre un circuito producen
patrones sistemticos de error en la explicacin de fenmenos naturales. Su origen
reside con frecuencia en la experiencia diaria de interaccin con el mundo y parece-
ran, por tanto, corresponder precisamente a disponibilidades falsas (Gaver, 1991),
es decir, a la atribucin de posibilidades de interaccin inexistentes con los objetos.
Por tanto, en la comprensin cientfica parece necesario recuperar otras dispo-
nibilidades, que llamaremos cientficas, abstractas, es decir, menos enraizadas en la
experiencia perceptiva y ms basadas en construcciones mentales precisas a partir
de elementos abstractos (energa, momento, derivada). Para el ejemplo anterior,
la disponibilidad cientfica no asociara la fuerza de A sobre B a la existencia de
velocidad sino a la existencia de variacin de velocidad por medio de una relacin
matemtica precisa (la segunda ley de la dinmica). Por tanto, las disponibilidades
cientficas se encargaran de activar, en la mente del experto, las posibilidades de
accin de los objetos (una fuerza acta sobre un cuerpo de masa constante produ-
ciendo variacin de velocidad, o aceleracin) ms all de su simple apariencia y de la
experiencia corriente sintetizada en las concepciones alternativas (una fuerza acta
produciendo movimiento, o velocidad).
De acuerdo con lo anterior, cmo se relaciona la derivacin de disponibilida-
des cientficas, en la comprensin de textos que explican fenmenos naturales, con
la utilizacin de estas concepciones alternativas?; es posible modificar la derivacin
de disponibilidades falsas, asociadas a las concepciones alternativas, e inducir la
derivacin de disponibilidades cientficas?

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Aunque el inters ltimo de nuestro estudio es examinar el proceso de deriva-


cin de disponibilidades cuando el sujeto intenta comprender textos cientficos, en
esta primera etapa se examina especficamente la derivacin de disponibilidades y
el proceso de amalgama, prescindiendo parcialmente de la formulacin lingstica
y utilizando mayoritariamente una representacin analgica de la informacin. La
razn es que la utilizacin de grficos y fotografas permite obviar posibles proble-
mas, en la primera etapa de indexacin de los trminos lingsticos a sus referen-
tes, y centrarse en el examen de la derivacin y amalgama de disponibilidades.
El trabajo que se presenta a continuacin consta de dos experimentos, en los
que se presentan dos fenmenos fsicos: movimiento de rotacin de un carrete y
calentamiento o enfriamiento de dos materiales. Ambos fenmenos dan pie a anlisis
no cientficos, en trminos de concepciones alternativas, como se ha constatado en
la literatura (Gentner y Stevens; 1983; Erickson, 1979). Por ello, resultan adecuados
para un estudio como este, en el que se intenta comparar la derivacin de disponibi-
lidades cientficas o no cientficas.
Para examinar la derivacin y amalgama de disponibilidades, los participantes
deban predecir posibilidades de accin especficas, disponibilidades, en relacin con
estos fenmenos, como el sentido del movimiento de un carrete o la temperatura
de diferentes materiales en un ambiente a cierta temperatura. Para la prediccin
de estas disponibilidades se crearon dos condiciones: una condicin facilitadora de
la derivacin de disponibilidades cientficas (Condicin CF) y otra condicin no
facilitadora de estas disponibilidades (Condicin CNF). La condicin facilitadora
consiste en la presentacin de escenarios que favorecen la derivacin de disponi-
bilidades cientficas para la comprensin de la situacin. En la otra condicin no
se proporcionaron estos escenarios. Por ejemplo, en la situacin de rotacin de un
carrete sobre el que se ejerce una fuerza a travs de un hilo enrollado, se utilizaron
los cuatro escenarios, A, B, C y D, representados en la figura 3.

Figura 3. Escenarios de la situacin Carretes

El objeto representado reposa sobre una superficie


plana. Si se tira del hilo en qu sentido se mover A
el objeto?

El objeto representado reposa sobre una superficie


plana. Si se tira del hilo en qu sentido se mover B
el objeto?

El objeto representado reposa sobre una superficie


plana. Si se tira del hilo en qu sentido se mover C
el objeto?

El objeto representado reposa sobre una superficie


plana. Si se tira del hilo en qu sentido se mover
el objeto?
D

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investigaciones

Se trata de que el sujeto prediga en qu sentido se mover el carrete en el


escenario diana, A. En la condicin favorable se presenta al sujeto la secuencia de
escenarios, D, C, B, A, que facilitara la derivacin de una disponibilidad cientfica al
analizar el escenario diana (A): el carrete se mueve en el sentido de la fuerza ejercida
sobre el hilo5, y no en sentido opuesto, como sugerira una falsa disponibilidad.
La razn por la que se espera que esta secuencia favorezca el uso de disponi-
bilidades cientficas en el escenario A, es que en los escenarios previos, particular-
mente en el D, las disponibilidades perceptivas, ingenuas, son coincidentes con las
disponibilidades cientficas. Se espera que los sujetos predigan un movimiento en el
sentido de la fuerza en el escenario D (coincidente con la disponibilidad cientfica),
puesto que compararan con la experiencia de ejercer una fuerza sobre un objeto
con una base reducida. Sin embargo, en el escenario A, los sujetos recurriran a dis-
ponibilidades generadas a partir de su experiencia con carretes con hilos arrollados,
que pueden girar alrededor de un eje longitudinal que pasa por su centro. Por tanto,
se esperara que utilizasen disponibilidades falsas si slo consideran el escenario A,
prediciendo un movimiento del carrete en sentido opuesto a la fuerza.
Una segunda suposicin bsica que mantenemos es que los sujetos aprenden a
derivar la disponibilidad correcta en un escenario que invita a lo contrario, como
el A. Es decir, la disponibilidad cientfica derivada en el escenario D se arrastra a
los escenarios siguientes, resultando en un mayor nmero de respuestas correctas
en el escenario diana, A, en la condicin de secuencia D-C-B-A que en la secuencia
inversa. Si esto fuese as, querra decir que los participantes son capaces de derivar
disponibilidades abstractas, cientficas, en la comprensin de situaciones cientficas
y proporcionara un dato discrepante con el carcter invariante de las disponibili-
dades perceptivas postulado por Gibson (1979, pp. 134-135).
Por el contrario, si las disponibilidades que se derivan ante el escenario diana
estuvieran firmemente ligadas a las posibilidades de interaccin que el actor ha de-
rivado, a partir de su experiencia diaria, afirmacin proveniente de las teoras cor-
preas, no seran de esperar diferencias debidas a la secuencia de presentacin de
los escenarios. Ello implicara que las representaciones corpreas seran, en ocasio-
nes como sta, un obstculo en la comprensin de situaciones y textos cientficos.
Con objeto de examinar las hiptesis anteriores se realizaron dos experimentos
que se describen a continuacin.

Experimento A
En el primer experimento, se utilizaron dos situaciones en las que los sujetos deban
hacer predicciones. La primera, Carrete, es la descrita ms arriba. Comprende
cuatro escenarios, que se diferencian en la forma del objeto sobre el que se enrolla

5
Estrictamente debe decirse que la aceleracin angular del carrete tiene el mismo sentido que el mo-
mento de la fuerza ejercida sobre l.

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la cuerda. Las disponibilidades de inters en esta situacin, conciernen al sentido


de movimiento del carrete. Tal como se acaba de explicar, se espera una mayor deri-
vacin de disponibilidades cientficas en el escenario A en la condicin facilitadora
D-C-B-A, que en la no facilitadora, A-B-C-D.
La segunda situacin concierne a la prediccin de la Temperatura de un sistema
consistente en dos cuerpos de distintos materiales colocados en tres condiciones am-
bientales, correspondientes a tres escenarios: congelador, ambiente y olla (figura 4).

Figura 4. Escenarios de la situacin Temperatura

Se dejan durante tres horas una ficha de madera y una moneda de metal en el
congelador de una nevera, que est 15 C bajo cero. Inmediatamente despus
de sacarlas del congelador, se mide la temperatura de las dos ponindolas en
contacto con un termmetro.

Indicar cul de las alternativas describe mejor la temperatura de las monedas. a. b. c.

Se dejan durante una hora una ficha de madera y una moneda de metal
a temperatura ambiente. Enseguida, se mide la temperatura de las dos
ponindolas en contacto con un termmetro.

Indicar cul de las alternativas describe mejor la temperatura de las monedas.


a. b. c.
Se dejan durante una hora una ficha de madera y una moneda de metal
en el fondo de un recipiente con agua a 100 C, que est 15 C bajo cero.
inmediatamente despus de sacarlas, se mide la temperatura de las dos
ponindolas en contacto con un termmetro.

Indicar cul de las alternativas describe mejor la temperatura de las monedas.


a. b. c.

En este caso, se espera que la derivacin de falsas disponibilidades sea frecuente


en el escenario diana, Olla: los sujetos derivan disponibilidades incorrectas (tempe-
ratura diferente) a partir de la diferente sensacin trmica que produce una pieza de
metal y otra de madera que son, de hecho, calentadas hasta la misma temperatura.
Sin embargo, en el escenario Congelador, los sujetos no dispondran de tanta expe-
riencia directa y, por tanto, podran utilizar con ms probabilidad disponibilidades
correctas, prediciendo igual temperatura en los dos materiales. La secuencia de
escenarios se completa con un escenario intermedio, Ambiente, para construir una
secuencia de tres escenarios similar a la de cuatro, empleada en la prueba Carrete. Se
espera una mayor derivacin de disponibilidades cientficas en el escenario Olla en
la Condicin Facilitadora (CF), Congelador-Ambiente-Olla, que en la Condicin
No Facilitadora (CNF), Olla-Ambiente-Congelador.

Mtodo
Participantes
Tomaron parte en el experimento 39 estudiantes de primero de bachillerato6 de un
Instituto de Educacin Secundaria de Alcal de Henares. El promedio de edad de los

6
El equivalente en el sistema educativo colombiano es el grado dcimo de Educacin Media.

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investigaciones

estudiantes era de 17 aos. Todos haban seguido la asignatura Fsica y Qumica en


cuarto grado ESO, y estudiaban la asignatura Fsica en el curso actual. En el mo-
mento de la prueba, haban terminado dos unidades temticas de Fsica, cinemtica
y dinmica, pero no haban estudiado en Fsica o Qumica, en ese ao acadmico,
ningn tema sobre calor, temperatura o conductividad trmica.

Materiales
Los escenarios, mostrados en las figuras 3 y 4, se presentaron en pginas indivi-
duales.
Se disearon cuatro cuadernillos distintos con las dos pruebas en una de las
dos condiciones (CF o CNF). La primera pgina inclua instrucciones en las que
se indicaba que las pruebas deban ser contestadas secuencialmente sin revisar las
respuestas anteriores. En cada pgina se present uno de los escenarios: cuatro
pginas con los escenarios de la situacin Carrete y tres para Temperatura. En total
ocho pginas, incluyendo la de instrucciones.

Procedimiento
El experimento se realiz en compaa del profesor de ciencias y en su horario
habitual de clase. La prueba era annima, y se indic a los alumnos que no tendra
implicaciones en las calificaciones.
Los cuadernillos se entregaron de modo aleatorio. Al terminar los escenarios
de una prueba, inmediatamente se pasaba a los de la otra. Los sujetos deban
contestar las preguntas planteadas en cada escenario y justificar la eleccin con
una explicacin escrita en el espacio reservado para ello. Ningn sujeto tard
ms de quince minutos en resolver las dos pruebas. En el momento en el que cada
sujeto terminaba de responder el cuadernillo se recoga y se revisaba que todas
las preguntas estuvieran resueltas y que se hubieran escrito las correspondientes
justificaciones.

Resultados y discusin
En la prueba Carrete no aparecen diferencias significativas en los porcentajes de
respuestas correctas entre las dos condiciones, CF y CNF, para ninguno de los esce-
narios, incluyendo el diana (z= 0,81, p=0,21). Por tanto, la secuencia de presentacin
de escenarios no tiene influencia en la derivacin de disponibilidades cientficas en el
escenario diana, A.
Dada la ausencia de diferencia entre condiciones se colapsaron ambas, resultando
en los porcentajes globales de aciertos (derivacin de disponibilidades cientficas) que
se muestran en la figura 5.

[49] Revista Colombiana de Educacin, N. 56. Primer semestre de 2009, Bogot, Colombia.
Revista Colombiana de Educacin

Figura 5. respuestas correctas en los escenarios de la prueba carrete

70

60
61 63
59
Porcentaje

50
40
46
30
20
10
0
A B C D

Escenarios

Aunque existe la tendencia esperada (ms respuestas correctas en el escenario


D que en el A), una prueba Q de Cochran para muestras relacionadas, pone de
manifiesto que las diferencias en los porcentajes de respuestas correctas entre los
4 escenarios, son solamente marginalmente significativas (Q=6,62, p=0,08). En
la prueba Temperatura se encuentran diferencias significativas en la distribucin
de porcentajes de respuestas correctas en la condicin favorable (Q= 6,89, p=0,03),
pero no en la desfavorable (Q=0,55, p=0,76) (figura 6). Como en la prueba anterior,
tampoco aparecen diferencias significativas entre condiciones en el porcentaje de
respuestas correctas en el escenario diana, Olla (z=0,28, p=0,39), ni en el escenario
Congelador (z=0,20 p=0,42). Sin embargo, aparecen diferencias significativas para
el escenario Ambiente (z=1,76, p=0,04).

Figura 6. respuestas correctas en los escenarios de la prueba temperatura

70
Porcentaje

60 58
50
40 35
30 32 30 30
20 26 CF

10 CNF

0
Congelador Ambiente Olla

Escenarios

Universidad Pedaggica Nacional. Investigaciones. Mteus, Otero, pp. 38-59 [50]


investigaciones

La mayora de las respuestas, tanto en el escenario Congelador como en el


Olla, corresponden a disponibilidades perceptivas: los participantes consideran que
el metal debe tener menor temperatura que la madera cuando se encuentra en el con-
gelador y mayor temperatura cuando se encuentra en agua hirviendo, de acuerdo
con la sensacin trmica percibida. Y, en contra de la hiptesis, la derivacin
de disponibilidades cientficas en el escenario diana, no se induce por la secuencia de
escenarios que consideran los participantes (ver figura 7).

Figura 7. Disponibilidades derivadas segn la temperatura

Tmetal<Tmadera Tmetal=Tmadera Tmetal>Tmadera

65
58
53 53 50
45
35
32 32 30 30
26 25
21
16 15
11
5

Congelador Ambiente Olla Congelador Ambiente Olla

Condicin CF Condicin CNF

Para comprobar la robustez de estos resultados e indagar sobre la posi-


bilidad de que algunas diferencias reales entre variables, como las que pueden
existir en las respuestas a los diferentes tems en la prueba Carrete, hayan que-
dado enmascaradas por la falta de potencia de la prueba, se realiz un nuevo
experimento, replicando en esencia el actual. La nica diferencia introducida
consisti en reemplazar los dibujos de la prueba Carrete por fotografas. En
el experimento A, algunos participantes hicieron preguntas al experimentador
sobre detalles de los dibujos, que ponan de manifiesto dificultades en la com-
prensin del dispositivo representado. La prueba Temperatura se repiti como
en el Experimento A.

Experimento B
Mtodo
Participantes
Tomaron parte en el experimento 45 estudiantes de primero de Bachillerato de un
Instituto de Educacin Secundaria de Guadalajara (Espaa). Como en los experi-
mentos anteriores, los participantes haban estudiado en la asignatura de Fsica las

[51] Revista Colombiana de Educacin, N. 56. Primer semestre de 2009, Bogot, Colombia.
Revista Colombiana de Educacin

unidades temticas de cinemtica y dinmica. Tambin haba cursado la asignatura


de Fsica y Qumica de cuarto grado de ESO. El promedio de edad de los estudiantes,
al igual que en el Experimento A, fue de 17 aos, aproximadamente.

Materiales
Los materiales fueron los mismos que los utilizados en el Experimento A, excepto en
la prueba Carrete. Aqu los dibujos fueron reemplazados por fotografas que sirvie-
ron para evitar posibles equvocos en la indexacin de los elementos de esta prueba.
En la figura 8 se presentan como ejemplo los escenarios A y D.

Figura 8. materiales de los escenarios a y d

Escenario A Escenario D

Procedimiento
Idntico al del experimento A. Los participantes se asignaron aleatoriamente a las
dos condiciones CF y CNF.

Resultados y discusin
En la prueba Carrete, de manera anloga a lo encontrado en el experimento A, no se
encuentran diferencias significativas entre condiciones en los porcentajes de aciertos
para ninguno de los escenarios, incluido el diana, A, (z= 0,94, p=0,17). Por tanto, se
colapsaron las dos condiciones. La figura 9 muestra los porcentajes de aciertos en
las respuestas en cada escenario. La prueba Q de Cochran pone de manifiesto que
existen diferencias significativas, entre escenarios, en los porcentajes de respuestas
correctas (Q=24,15, p=0,0001). La prueba de McNemar para diferencias de propor-
ciones entre dos muestras relacionadas indica que, en particular, existen diferencias
significativas entre el escenario diana, A; y los escenarios D y C (McNemar X2=0,29,
p=0,002) y D (McNemar X2=0,356, p=0,004).

Universidad Pedaggica Nacional. Investigaciones. Mteus, Otero, pp. 38-59 [52]


investigaciones

Figura 9. respuestas correctas en los escenarios de la prueba carrete

70
Porcentaje

60 53 60
50
40
30 36
20 24
10
0
A B C D

Escenarios

Por tanto, como sugera el experimento A, se pone de manifiesto que las dife-
rencias debidas a la forma del objeto influyen en la derivacin de disponibilidades
cientficas. Pero no hay efecto de la secuencia de escenarios considerada, hipottica-
mente como facilitadora de estas disponibilidades en el escenario diana. Los partici-
pantes siguen utilizando mayoritariamente disponibilidades perceptivas a la hora de
predecir el comportamiento de un carrete sobre el que acta una fuerza por medio
de una cuerda arrollada.
En la prueba Temperatura no se encuentran diferencias significativas entre con-
diciones para ninguno de los escenarios, incluido el escenario Ambiente y el escena-
rio diana, Olla (z= 1,00, p= 0,16).

Figura 10. respuestas correctas en los escenarios de la prueba temperatura

60
50 51
Porcentaje

40
30

20 20 20
10
0
Congelador Ambiente Olla

Escenarios

[53] Revista Colombiana de Educacin, N. 56. Primer semestre de 2009, Bogot, Colombia.
Revista Colombiana de Educacin

En la figura 10 se representan las elecciones de los participantes en los tres


escenarios, colapsando ambas condiciones. Existen diferencias significativas entre
los porcentajes de respuestas correctas (Q=14,70, p=0,006). En particular, en el
escenario Ambiente se deriva un porcentaje significativamente mayor de disponi-
bilidades cientficas (51%) que en el Olla (20%) (McNemar X2= 0,30, p=0,004) o
que en el Congelador (20%) (McNemar X2= 0,29, p=0,007). En contra de nuestra
suposicin, el mayor nmero de respuestas correctas no se produce en el escenario
Congelador, que no difiere significativamente del escenario Olla, sino en el escenario
Ambiente.
Al igual que en el Experimento A, en los escenarios Congelador y Olla, los
participantes optaron abrumadoramente por elegir respuestas inspiradas en la sen-
sacin trmica, es decir, asociadas a las disponibilidades perceptivas y no asociadas
a las disponibilidades cientficas. Las respuestas mayoritarias en estos escenarios,
corresponden a la sensacin de que el metal tiene menor temperatura que la madera
en un ambiente fro como el del Congelador y ms temperatura en un ambiente
caliente, como el de la Olla (Figura 11).

Figura 11. Disponibilidades derivadas de cada escenario, prueba temperatura

80 76
70 67
60 51 Tmetal<Tmadera
Porcentaje

50
40 Tmetal=Tmadera
29
30
20 20 20 Tmetal>Tmadera
20 13
10 4
0
Congelador Ambiente Olla

Escenarios

Conclusiones
El objetivo de la investigacin era estudiar la comprensin de situaciones con con-
tenido cientfico, intentando inducir la derivacin de disponibilidades cientficas en
lugar de disponibilidades perceptivas, asociadas con concepciones alternativas. El
trabajo experimental se bas en la presentacin de escenarios que favoreceran, hi-
potticamente, la derivacin de disponibilidades cientficas: por ejemplo una cuerda
enrollada a un cilindro apoyado en sectores circulares, como en el escenario D, des-
crito ms arriba. Esperbamos que la derivacin de disponibilidades cientficas en

Universidad Pedaggica Nacional. Investigaciones. Mteus, Otero, pp. 38-59 [54]


investigaciones

este escenario previo, favoreciesen su derivacin en el escenario diana, inhibiendo la


derivacin de disponibilidades perceptivas.
En una prueba, Carretes, se manipul informacin perceptual directa, la forma
del objeto, para favorecer la derivacin de disponibilidades cientficas. En la prueba
Temperatura se proporcion informacin escrita sobre los dispositivos (Congela-
dor) que se esperaba que favoreciese la derivacin de disponibilidades cientficas.
En lo que concierne a esta expectativa, los resultados se adecuaron a las previsiones
en la primera prueba (Carretes), pero no en la segunda (Temperatura).
Un nmero mayor de participantes deriv disponibilidades acordes con el co-
nocimiento cientfico en el caso del escenario Sector circular de pequeo ngulo
(D), que en los restantes escenarios de la prueba, pero no sucedi as para el esce-
nario Congelador en la prueba Temperatura. De hecho, en esta segunda prueba,
los alumnos derivaron ms disponibilidades cientficas, es decir, predijeron ms
frecuentemente de manera correcta la igualdad de temperaturas en el segundo de
los escenarios, Ambiente, que en los otros dos. Por tanto, nuestra manipulacin
experimental de facilitacin de la derivacin de disponibilidades cientficas slo
funcion como se prevea en la primera de las pruebas.
En segundo lugar, y en estrecha relacin con lo anterior, se comprob en am-
bas pruebas que no se procesaron de igual manera todos los escenarios. Es decir,
se procesaron derivando en todos ellos distintas disponibilidades, cuando, desde el
punto de vista cientfico, las situaciones son comprensibles en trminos de las mis-
mas disponibilidades. Por ejemplo, la variacin en la forma del objeto en la prueba
Carrete gener disponibilidades diferentes, aunque para la fsica cada escenario re-
quiere la derivacin de las mismas disponibilidades: la velocidad de rotacin de un
objeto vara en el mismo sentido que el momento (o torque) resultante aplicado.
En la prueba Temperatura, las respuestas de los participantes ponen tambin
de manifiesto disponibilidades diferentes para los distintos escenarios, enraizadas en
la informacin perceptiva. Estas disponibilidades son inconsistentes con la dis-
ponibilidad cientfica: dos cuerpos en contacto durante un tiempo suficientemente
largo alcanzan la misma temperatura. La distinta sensacin trmica del metal y la
madera no indica diferente temperatura, sino diferente conductividad trmica de
ambos materiales.
En tercer lugar, esperbamos, como hiptesis central del trabajo, que la pre-
sentacin de una situacin en la que se derivan disponibilidades acordes con el
conocimiento cientfico, tuviese un efecto positivo en la derivacin de disponibili-
dades en otras situaciones en las que generalmente operan concepciones alternati-
vas, es decir, en las que se derivan disponibilidades perceptivas. Sin embargo esto
no sucedi en ninguna de las pruebas. La derivacin de disponibilidades en los
escenarios diana apareci como un proceso no modificable de esta manera. Los
participantes derivaron disponibilidades perceptivas en el escenario diana en igual
medida en la condicin favorable que en la condicin no favorable, aun cuando en
la primera condicin el escenario diana se consideraba despus de otros en los que

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Revista Colombiana de Educacin

sujetos derivaban disponibilidades correctas con mayor facilidad (escenario D en


la prueba Carrete y escenario Ambiente en la prueba Temperatura). Los resultados,
por tanto, son consistentes con el carcter invariante de las disponibilidades apun-
tado por Gibson (1979) y con su vinculacin especfica con cada situacin.
Finalmente, los datos numricos sobre el nmero de respuestas correctas, junto
con el anlisis de las explicaciones solicitadas, sugieren que algunos participantes no
derivaron disponibilidades cientficas como tal, ni siquiera en los casos en los que
contestaron correctamente a las preguntas. Si lo hubiesen hecho, dada la aplicabili-
dad general de estas disponibilidades, las deberan haber derivado sistemticamente
en escenarios distintos, cosa que no sucedi: los porcentajes de respuestas correctas
variaron significativamente entre escenarios, en ambas pruebas. Parece, por tan-
to, que la derivacin de disponibilidades fundamentadas en la percepcin puede
concordar en algunos casos con las disponibilidades que llamamos cientficas, sin
que esto signifique que los sujetos utilizan los conceptos y principios generales
construidos por la ciencia.
En resumen, las disponibilidades perceptivas no parecen modificables en tareas
de corto trmino como las planteadas. Sin embargo, la informacin especfica
de cada escenario s condiciona la derivacin de disponibilidades. La derivacin de
disponibilidades cientficas, necesaria para la comprensin de fenmenos naturales,
encuentra obstculos en las disponibilidades perceptivas y, en consecuencia, en las
representaciones corpreas. Estas disponibilidades perceptivas parecen encontrase
en la raz de las concepciones alternativas con las que los sujetos inexpertos inten-
tan, con mucha frecuencia, explicar los fenmenos naturales.
En todo caso, el anlisis de esta clase de fenmenos, en el marco de las teoras
de la corporeidad, puede aportar una nueva perspectiva para entender el papel de
las concepciones alternativas en el aprendizaje de las ciencias. Los errores cometidos
por los sujetos en la comprensin y explicacin de muchos fenmenos naturales, no
seran sino manifestaciones de mecanismos bsicos de comprensin del mundo,
basados en la interaccin del cuerpo humano con el entorno que le rodea.

Agradecimientos
Expresamos nuestro agradecimiento a los profesores de los Institutos de Ense-
anza Secundaria Flix Bilbao, Jos Mara Peco, Eduardo Garca-Arista y Jos
Martn Quero, as como a sus estudiantes, por la valiosa colaboracin prestada
en este estudio. El trabajo se realiz en el marco del Proyecto SEJ2005-03126, del
Ministerio de Ciencia y Tecnologa de Espaa, del cual es Investigador Principal
el segundo autor, y con el apoyo del Programa Alan, Programa de Becas de Alto
Nivel de la Unin Europea para Amrica Latina, beca n. E06D101249CO, para
el primer autor.

Universidad Pedaggica Nacional. Investigaciones. Mteus, Otero, pp. 38-59 [56]


investigaciones

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