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DEGRADACIN DE LOS COMPUESTOS TOXICOS A POR

MICROORGANISMOS

1. INTRODUCCIN

El aumento de la poblacin, la urbanizacin y la actividad industrial provocan la


constante y persistente contaminacin del medioambiente. Una de las estrategias
ms novedosas para la limpieza ambiental es utilizar bacterias que se alimentan
de los residuos txicos. Esta tcnica se ha empleado exitosamente en casos de
derrame de petrleo, en agua y suelo.
Hoy, la biotecnologa moderna puede modificar genticamente bacterias para
hacer ms eficiente este trabajo de descontaminacin.
La contaminacin de los suelos y las aguas con compuestos qumicos no es nada
nuevo.
Ms an el manejo inadecuado de los materiales y residuos peligrosos ha
generado a escala mundial, un problema de contaminacin de suelos, aire y
agua. Entre las ms severas contaminaciones se destacan las que se produjeron y
todava se producen a causa de la extraccin y el manejo del petrleo en todos
los pases productores de hidrocarburos. En nuestro pas, el transporte de crudo y
sus derivados se ha visto afectado considerablemente por una permanente
actividad terrorista contra los oleoductos e instalaciones petroleras. En el suelo
los hidrocarburos impiden el intercambio gaseoso con la atmsfera, iniciando
una serie de procesos fsico-qumicos simultneos como evaporacin y
penetracin, que dependiendo del tipo de hidrocarburo, temperatura, humedad,
textura del suelo y cantidad vertida puede ser mas o menos lentos, ocasionando
una mayor toxicidad, adems de tener una moderada, alta o extrema salinidad,
dificultando su tratamiento. Altos gradientes de salinidad pueden destruir la
estructura terciaria de las protenas, desnaturalizar enzimas y deshidratar clulas,
lo cual es letal para muchos microorganismos usados para el tratamiento de
aguas y suelos contaminados. Pero la naturaleza es sabia y echa mano de una
tctica sorprendente para limpiar los elementos contaminantes.
Sucede que existen microorganismos como levaduras, hongos o bacterias que
degradan una gran cantidad de sustancias txicas, reduciendo su carcter nocivo
o, incluso, volvindolas inocuas para el medio ambiente y la salud humana.: la
biorremediacin. sta emplea la capacidad natural de organismos como
bacterias, quienes acumulan o degradan los elementos txicos presentes en
aquellos ambientes.
En el presente trabajo se analiza la biorremediacin como una alternativa
saludable frente al deterioro progresivo de la calidad del medio ambiente por el
derramamiento de crudos, ya que la esta problemtica genera una amenaza real a
la salud publica, as como la extincin de gran cantidad de especies vegetales y
animales.

Las medidas biocorrectivas o los sistemas de biorremediacin consisten


principalmente en el uso de los microorganismos naturales (levaduras, hongos o
bacterias) existentes en el medio para descomponer o degradar sustancias
peligrosas en sustancias de carcter menos txico o bien inocuas para el medio
ambiente y la salud humana.

2. BIODEGRADACIN
Se refiere al proceso natural mediante el cual bacterias u otros microorganismos
alteran y convierten molculas orgnicas en otras sustancias, como cidos grasos
y CO2.
3. BIORREMEDIACIN
a. Definicin
Se refiere a la adicin de materiales a ambientes contaminados para producir una
aceleracin del proceso natural de biodegradacin.
Estas degradaciones o cambios ocurren usualmente en la naturaleza (por lo cual
el proceso se denomina "atenuacin natural"), sin embargo la velocidad de tales
cambios es baja. Mediante una adecuada manipulacin, sistemas biolgicos
pueden ser optimizados para aumentar la velocidad de cambio o degradacin y
as usarlos en sitios con una elevada concentracin de contaminantes. En
general, las manipulaciones involucran produccin e inmovilizacin de enzimas
en determinados soportes y cambios genticos a algunas cepas bacterianas.
Diversos contaminantes pueden ser eliminados por biorremediacin: pesticidas,
herbicidas, petrleo y sus hidrocarburos derivados, gasolina y metales pesados,
entre otros, lo cual demuestra la validez de esta tcnica para proteger el medio
ambiente y reducir el uso de sustancias txicas.
La biorremediacin puede ser definida como el uso de organismos vivos,
componentes celulares y enzimas libres, con el fin de realizar una mineralizacin
(compuesto blanco CO2 + H2O), una transformacin parcial, la humificacin
de los residuos o de agentes contaminantes y una alteracin del estado redox de
metales.
Histricamente el compostaje fue una primitiva forma de biorremediacin en
donde los residuos por ej. derivados de la recoleccin domiciliaria (restos
orgnicos, inorgnicos, residuos industriales, etc.) son incluidos en containers
permitiendo que puedan ser biodegradados por microorganismos (Senior and
Balba, 1990).
Los factores que gobiernan la biorremediacin son complejos y pueden variar
enormemente dependiendo de la aplicacin. En muchos casos puede llegar a ser
difcil distinguir entre los factores biticos y abiticos que contribuyen con la
biorremediacin.
La biorremediacin es un fenmeno comn en la naturaleza cuando en un
ambiente o ecosistema se produce una alteracin del equilibrio como es el caso
de una gran tala de rboles, esto origina un aumento considerable de materia
orgnica en el suelo.
En este caso los factores fsicos y biticos tratan de reponer el dao, se produce
entonces un aumento de organismos saprfitos los cuales ocasionan una gran
mineralizacin de la materia cada, adems el resto de esa materia puede ser
reciclada o humificada
Cabe remarcar que cuanta ms diversidad biolgica exista en un ecosistema con
mayor eficiencia podr autodepurarse.
Las tcnicas de biorremediacin pueden ser clasificadas segn el tratamiento y a
la fase usada.
Se denomina biorremediacin in situ cuando el suelo contaminado se trata en el
lugar, el sitio permanece prcticamente inalterado durante el tratamiento y la
biorremediacin ex situ el suelo es retirado y trasladado hasta una unidad de
tratamiento.
El tratamiento es efectuado en fase slida si el suelo es tratado sobre un lecho
especialmente preparado y no hay lquido libre. Por el contrario se denomina
fase barro cuando se lleva en un reactor y se forma barro entre el suelo y agua
(Ferrari, 1996).
En general existen dos estrategias para ayudar a un ecosistema a remediarse:
La primera es agregar nutrientes de forma de estimular las poblaciones naturales
y as aumentando su actividad y la segunda es introduciendo microorganismos
exgenos dentro del ecosistema como forma de remediacin.
En este ltimo caso con las nuevas tcnicas de la ingeniera gentica se pueden
emplear microorganismos genticamente modificados hacindolos ms
eficientes en la biorremediacin.
Veamos un ejemplo concreto:
Exxon Valdez, Alaska - Mar.1989 (Sobre la costa de las Pennsulas de Alaska
y de Kenai, en el Golfo de Alaska) (Prince Williams Sound)
Tcnica utilizada: Aplicacin de nutrientes a 110 millas de playa
contaminada.

Cules fueron los pasos seguidos en el proceso de biorremediacin?


En primer lugar, se realiz un estudio para determinar si la adicin de
nutrientes era una tecnologa apropiada para este vertido y esta zona.
Se aplicaron nutrientes a 110 millas de playa.
Se realizaron adems estudios adicionales de EPA (Environmental
Protection Agency: http://www.epa.gov/) para evaluar las tcnicas de
aplicacin de nutrientes.
Se decidi poner en marcha un programa de larga duracin para
monitorizar las playas tratadas.
Se evalu el potencial de la utilizacin de microorganismos a esas playas
para favorecer la biodegradacin.
Cules fueron los resultados?
Se increment la velocidad de biodegradacin entre 2 y 4 veces mediante
la aplicacin de nutrientes
b. Tipos de biorremediacin
biorremediacin intrnseca:

Se deja que el propio ambiente natural resuelva el problema si


se determina que en el propio ambiente hay las poblaciones y
condiciones optimas (temperatura, pH, nutrientes etc...). An as
se sigue un control para asegurarse que no se producen
compuestos txicos secundarios. A continuacin se muestra una
figura que esquematiza los procesos de degradacin intrnseca
que dispone el ambiente:

Biorremediacin in-situ:

Se intenta acelerar el proceso en el mismo ambiente


modificando las condiciones ambientales o por
inoculacin microbiana.

Se est convirtiendo en una alternativa cada vez ms popular


porque es mas barata que otros mtodos de limpieza. Se trata de
acelerar los procesos degradadores naturales de biodegradacin
mediante el suministro de oxgeno y nutrientes a la pluma
contaminante durante un perodo prolongado. Y es que algunas de
las limitaciones ambientales para la biorremediacin de residuos
qumicos peligrosos son la excesiva concentracin de residuo, la
falta de oxgeno (por eso es tan importante el reciente
descubrimiento de degradacin anaerobia), pH desfavorable, la
falta de nutrientes, la falta de humedad y la temperatura
desfavorable. Evidentemente hay algunas limitaciones que no se
pueden arreglar in situ como son la temperatura, pH etc... Pero una
vez se corrigen algunas de estas limitaciones, se observa que la
distribucin ubicua de los microorganismos permite en la mayora
de los casos un enriquecimiento espontneo de los agentes
microbianos apropiados.
biorremediacin ex-situ:

Consiste en extraer el contaminante y degradarlo en otro sitio


en condiciones controladas de laboratorio. Evidentemente la
mayora de veces no se puede hacer a parte que es un proceso ms
caro.
Normalmente la inoculacin de microorganismos especficos
(conocido como bioaugmento) no es ni necesaria ni til en la gran
mayora de las situaciones, excepto cuando los microorganismos
biodegradantes no son buenos competidores y no consiguen
mantenerse en el medio, o cuando el residuo qumico slo se
cometaboliza y no proporciona ninguna ventaja selectiva a los
organismos catablicos. En estos casos ampla la capacidad
metablica de las poblaciones microbianas autctonas. Sin
embargo, dicha inoculacin debera ir siempre acompaada de
unas condiciones de crecimiento razonablemente buenas en el
medio contaminado. Como mnimo, debe asegurarse que la
temperatura de crecimiento, el potencial hdrico, el pH, el
equilibrio de nutrientes y el suministro de oxgeno son los
adecuados. Si el contaminante no permite el crecimiento
microbiano, ser necesario aadir un sustrato de crecimiento
adecuado y/o inocular el microorganismo repetidamente y en gran
cantidad. La inoculacin en ausencia de las consideraciones
ecolgicas apropiadas raramente reporta la deseada mejora en la
biodegradacin.
Ventajas y desventajas de las tecnologas de remediacin in situ y ex situ:

c. Tcnicas ms utilizadas en biorremediacin:


El problema mas complicado para la biorremediacin in situ suele ser
la falta de oxigeno, especialmente en el agua subterrnea y en las
capas profundas del suelo contaminadas por hidrocarburos. Para la
biorremediacin en situ de la capa superficial del suelo, la mejor
manera de asegurar la oxigenacin es un drenaje adecuado. Los poros
del suelo, s contienen aire, facilitan la difusin del oxgeno hasta los
microorganismos degradadores de hidrocarburos. En un suelo
anegado, en cambio, la difusin del oxgeno es extremadamente lenta
y no puede satisfacer la demanda de los procesos heterotrficos de
descomposicin. Una concentracin considerable de hidrocarburos
descomponibles crea una alta demanda de oxgeno en el suelo, y en
ese caso la tasa de difusin es insuficiente incluso en suelos bien
drenados y de textura ligera. Para asegurar el suministro de oxigeno
atmosfrico se puede recurrir al arado del suelo. La biorremediacin in
situ basada en gran parte en la inyeccin de oxgeno se est usando
generalmente para la depuracin de aguas residuales y de aguas
subterrneas y para eliminar desechos orgnicos biodegradables en
reas industriales. Dado que la solubilidad de oxgeno en el agua es
baja, lo mejor es bombear una solucin apropiadamente diluida y
estabilizada de perxido de hidrogeno. A continuacin hay un esquema
que ilustra un ejemplo de biorremediacin in situ de un acufero
contaminado por hidrocarburos.

Adems de la disponibilidad de oxgeno y el potencial redox, las


concentraciones disponibles de diversos nutrientes tambin pueden
limitar la tasa de biodegradacin. Varios vertidos de petrleo de gran
magnitud han concentrado la atencin sobre el problema de la
contaminacin por hidrocarburos en el mar y estuarios, y sobre la
posibilidad de la biorremediacin aadiendo nutrientes para eliminar
el petrleo contaminante. Dado que los microorganismos necesitan
incorporar nitrgeno y fsforo a su biomasa, la disponibilidad de
estos nutrientes en la zona contaminada es fundamental. En
condiciones donde la falta de nutrientes limita la biodegradacin de
petrleo, el efecto beneficioso del abonado con nitrgeno y fsforo
ha sido demostrado de forma concluyente y ofrece grandes
esperanzas para combatir las mareas negras. Atlas y Bartha ( 1973)
desarrollaron un abono nitrogenado y fosforado olefilo que sita el
nitrgeno y fsforo en la interfase petrleo-agua, donde tiene lugar la
biodegradacin activa. Al ser olefilo, el abono no se diluye y
permanece unido al petrleo, all donde es eficaz. Tras el vertido del
Amoco Cadiz frente a las costas francesas en 1978, la empresa Elf
Aquitaine desarroll un abono olefilo comercial. El producto
llamado Inipo EAP 22, es una microemulsin con urea como fuente
de nitrgeno y lauril fosfato como fuente de fsforo y cido oleico
como fuente de carbono para reforzar las poblaciones de
microorganismos degradadores de hidrocarburos. En 1989, el Inipol
EAP 22 se us ampliamente en el tratamiento del vertido del Exon
Valdez frente a las costas de Alaska. No tengo datos si se est
utilizando en el caso Prestige.
Para la biorremediacin de contaminantes en suelos superficiales
suele ser fcil aadir nutrientes en forma de abonos agrcolas. Ms
complicado es hacer llegar los nutrientes a las poblaciones del
subsuelo y de las aguas subterrneas. Uno de los mtodos ensayados
es el uso de corrientes elctricas para empujar los nutrientes hasta los
contaminantes. Otra tcnica de descontaminacin, conocida como
proceso "lasaa", concebida para mejorar la depuracin de aguas
subterrneas y suelos contaminados, recurre a la fracturacin
hidrulica del suelo para crear canales y a corrientes elctricas para el
transporte de nutrientes. Esta metodologa, que integra la
electrocintica con la sorcin y la degradacin en la depuracin del
suelo contaminado, puede servir para tratar la contaminacin por
compuestos orgnicos e inorgnicos y residuos mixtos. Los
resultados de las pruebas han demostrado que el proceso es una
alternativa eficaz para el tratamiento de la contaminacin de suelos
de baja permeabilidad.
Otra metodolga concebida en principio para el aislamiento de
microorganismos cometabolizantes parece prometedora para
estimular la biodegradacin de algunos residuos qumicos
recalcitrantes. Si un compuesto organoclorado xenobitico no puede
sustentar el crecimiento de un microorganismo, puede realizarse un
cultivo de enriquecimiento a partir de un anlogo estructural poco o
nada clorado. Si el organismo tiene un espectro enzimtico lo
bastante amplio, es posible que cometabolize el compuesto
xenobitoco aun cuando no pueda alimentarse de l, lo cual lleva a
pensar que un suelo contaminado con un compuesto organoclorado
recalcitrante puede depurarse aportando un anlogo estructural
biodegradable.

El gran abanico de posibilidades que los microorganismos nos ofrecen, a parte


en enfermarnos a veces, tiene un sin fin de posibilidades tanto en un carcter de
salud humana como en un carcter tecnolgico-ambiental como es la
biorremediacin. Esta claro que la biorremediacin aunque en un futuro puede
ser muy eficaz para procesos de descontaminacin no hay que olvidar que no
deja de ser una tcnica paliativa delante de catstrofes ecolgicas. Por eso
primero hay apostar por una poltica preventiva y de minimizar los riesgos de
contaminacin. Y por que no dentro de esta poltica preventiva aunque la cosa
esta verde no hay que dejar de ser optimistas y pensar en como estas tcnicas
biolgicas en general (biotecnologa) en un futuro tendrn un uso mucho ms
amplio apostando por una tecnologa sostenible y ecolgica.

d. Los procesos mediante los cuales funciona la biorremediacin

Se pueden dividir en 3 grupos: .

Degradacin enzimtica:
La degradacin enzimtica consiste en la utilizacin de enzimas en el
sitio contaminado con el fin de degradar las sustancias nocivas. Dichas
enzimas son previamente producidas en bacterias transformadas
genticamente con el gen que codifica para cada enzima en particular.
Esta aplicacin de la biotecnologa lleva dcadas en el mercado y hoy en
da las compaas biotecnolgicas ofrecen las enzimas y tambin los
microorganismos genticamente modificados.
Remediacin microbiana:
La remediacin microbiana consiste en el uso de los microorganismos
directamente en el foco de contaminacin. Estos microorganismos
pueden ya existir en ese sitio o pueden ser originarios de otros
ecosistemas en cuyo caso deben ser inoculados en el sitio contaminado
(inoculacin). En el primer caso, muchas veces suelen administrarse ms
nutrientes (adicin de nutrientes) al medio con el fin de acelerar el
proceso de biodegradacin. Otra posibilidad es la de introducir cepas
modificadas por tcnicas de ingeniera gentica, a las cuales se les
introdujo el gen que codifica para una o ms enzimas detoxificadoras
(Uso de microorganismos modificados genticamente).

Fitorremediacin:
La fitorremediacin podra ser definida como el conjunto de mtodos
para degradar, asimilar, metabolizar o detoxificar metales pesados,
compuestos orgnicos, radioactivos y petroderivados por medio de la
utilizacin de plantas que tengan la capacidad fisiolgica y bioqumica
para absorber, retener degradar o transformar dichas sustancias a formas
menos txicas.
La fitorremediacin consiste en utilizar la capacidad de ciertas plantas
(terrestres, acuticas, leosas, etc.) y los cultivos in vitro derivados de
ellas con el fin de remover, contener o transformar productos
contaminantes del entorno.
Las bases conceptuales de la fitorremediacin provienen de la
identificacin de plantas que hiperacumulan metales. Existen plantas que
tienen esta capacidad intrnseca pero tambin pueden obtenerse plantas
con estas capacidades por medio de tcnicas de Ingeniera Gentica.
Ventajas:
*Las plantas pueden ser utilizadas como bombas extractoras
de bajo costo para depurar suelos y aguas contaminadas.
*Algunos procesos degradativos ocurren en forma ms
rpida con plantas que con microorganismos.
*Es un mtodo apropiado para descontaminar superficies
grandes o para finalizar la descontaminacin de reas
restringidas en plazos largos.
Limitaciones:
*El proceso se limita a la profundidad de penetracin de las
races o aguas poco profundas.
*La fitotoxicidad es un limitante en reas fuertemente
contaminadas.
*Los tiempos del proceso pueden ser muy prolongados.
*La biodisponibilidad de los compuestos o metales es un
factor limitante de la captacin.
*Se requiere comprender mejor la naturaleza de los
productos de degradacin (fitodegradacin)

Tipo Proceso Involucrado Contaminacin Tratada


1. Fitoextraccin
Las plantas se usan para concentrar metales en las partes
cosechables (principalmente, la parte area) Cadmio,
cobalto, cromo, niquel, mercurio, plomo, plomo selenio,
zinc
2. Rizofiltracin
Las races de las plantas se usan para absorber, precipitar y
concentrar metales pesados a partir de efluentes lquidos
contaminados y degradar compuestos orgnicos Cadmio,
cobalto, cromo, niquel, mercurio, plomo, plomo selenio,
zinc istopos radioactivos, compuestos fenlicos
3. Fitoestabilizacin
Las plantas tolerantes a metales se usan para reducir la
movilidad de los mismos y evitar el pasaje a napas
subterrneas o al aire. Lagunas de deshecho de
yacimientos mineros. Propuesto para fenlicos y
compuestos clorados.

4. Fitoestimulacin
Se usan los exudados radiculares para promover el
desarrollo de microorganismos degradativos (bacterias y
hongos) Hidrocarburos derivados del petrleo y
poliaromticos, benceno, tolueno, atrazina, etc
5. Fitovolatilizacin
Las plantas captan y modifican metales pesados o
compuestos orgnicos y los liberan a la atmsfera con la
transpiracin. Mercurio, selenio y solventes clorados
(tetraclorometano y triclorometano)
6. Fitodegradacin
Las plantas acuticas y terrestres captan, almacenan y
degradan compuestos orgnicos para dar subproductos
menos txicos o no txicos. Municiones (TNT, DNT,
RDX, nitrobenceno, nitrotolueno), atrazina, solventes
clorados, DDT, pesticidas fosfatados, fenoles y nitrilos,
etc.

e. Principales caractersticas de los mtodos de biorremediacin

ADICION DE NUTRIENTES
- Aplicado para superar la principal limitacin sobre la velocidad
de la biodegradacin natural de petrleo.
- De los tres mtodos de biorremediacin, la accin de nutrientes
ha sido el ms estudiado, y actualmente se presenta como el de ms
factible aplicacin para la mayora de vertidos.
INOCULACIN
- Aplicado para aprovechar la ventaja de las especies de
microorganismos ms eficientes en la degradacin de petrleo.
- Los resultados de pruebas de campo no han sido concluyentes.
USO DE MICROORGANISMOS MODIFICADOS
GENETICAMENTE
- Probablemente no es necesario en la mayora de los casos
debido a la amplia variedad de microorganismos naturales
- Uso potencial para degradar componentes de petrleo que no
son degradados por microorganismos no modificados
- Su desarrollo y utilizacin debe afrontar importantes
restricciones legales

f. Factores que influyen en el proceso de


biodegradacin/biorremediacin:

Temperatura, disponibilidad de oxgeno y nutrientes, luz, humedad, pH del


medio, estructura qumica de la sustancia a ser degradada.

g. Ventajas y desventajas de la biorremediacin


Ventajas
- Generalmente slo origina cambios fsicos menores sobre
el medio
- Cuando se usa correctamente no produce efectos adversos
significativos
- Puede ser til para retirar algunos de los compuestos
txicos del petrleo
- Ofrece una solucin ms simple y completa que las
tecnologas mecnicas
- Es menos costosa que otras tecnologas
Desventajas
- Para muchos tipos de vertidos su efectividad no ha sido
determinada
- Muy difcil aplicacin en el mar
- El tiempo necesario para actuacin es largo
- Su implementacin es especfica para cada lugar
contaminado
- Su optimizacin requiere informacin sustancial acerca
del lugar contaminado y las caractersticas del vertido

Ejemplos en laboratorio y en campo:


1) Por estudio con plantas silvestres de girasol, geranio y
mostaza de la India, se comprob que el geranio tolera
ms la contaminacin por niquel y por plomo mientras que
la mostaza es ms tolerante al cadmio.
2) Rizofiltracin para la extraccin de Uranio de aguas
subterrneas en Asthabula, Ohio, EEUU.
3) Rixofiltracin a nivel de cultivo in vitro para detoxificar
compuestos fenlicos en aguas contaminadas (por ejemplo
los derivados de los herbicidas tradicionales y
contaminantes como el 2,4-D) en la Universidad Nacional
de Ro Cuarto, Crdoba por el grupo de investigacin de la
Dra. Elizabeth Agostini
4) Fitovolatilizacin de mercurio (Hg) por medio de
plantas transgnicas (Arabidopsis thaliana) que fueron
transformadas con dos genes provenientes de
microorganismos que pueden transformar el mercurio
inico en mercurio ms estable.
5) Plantas transgnicas de tabaco con genes provenientes
de bacterias que le permiten detoxificar TNT y GTN en
suelos de campos minados

4. . BIORREMEDIACIN DE HIDROCARBUROS
La descomposicin microbiana de hidrocarburos es de considerable importancia
econmica y ambiental por los perjuicios que ocasiona.
Una de las principales causas de contaminacin del ambiente son los derrames
de petrleo, tal como ocurri en marzo de 1989 cuando el superpetrolero Exxon
Valdez choc con varios icebergs en el estrecho del Prncipe Guillermo en
Alaska, derramando 11 millones de galones de petrleo en el agua ocasionando
un impacto ecolgico inimaginable cuyo gasto de limpieza se estim en (U$
1500 millones).

Los hidrocarburos varan en su habilidad de ser degradados, los derrames de


estos en el agua tienden a formar laminas en la superficie en donde el viento y el
oleaje crean microscpicas emulsiones. Esto permite que los microorganismos
predominantemente bacterias (pseudomonas, corinebacterias y micobacterias),
algunas levaduras y hasta algas verdes tengan una mayor superficie de contacto
con la partcula, facilitando el acceso a la misma y permitiendo su degradacin.
Pero la biorremediacin en el agua se ve afectada por la disponibilidad de
nutrientes debido a que estos generalmente se encuentran en bajas
concentraciones, por lo que generalmente tras un derrame se adiciona fsforo y
nitrgeno como forma de estimular el crecimiento de los microorganismos que
potencialmente degradarn el hidrocarburo.
En el caso de que el derrame sea en el suelo el proceso es diferente, la oxidacin
es llevada a cabo por hongos y bacterias y el movimiento del hidrocarburo es
ms vertical, adems el proceso de humificacin tiende a atrapar el residuo
hacindolo ms persistente. En este caso el factor limitante no est en la
disponibilidad de nutrientes sino que la disponibilidad de oxigeno es baja, por lo
que se debe aerear el suelo o agregar perxido de hidrogeno (H2O2) para mejora
el proceso.
En los derrames, la fraccin de hidrocarburo ms voltil es evaporada con
facilidad dejando a los componentes alifticos y aromticos para ser oxidado por
diversos grupos de microorganismos.
En experimentos llevados a cabo tras los derrames de petrleo se demuestra que
el nmero de bacterias oxidantes aumenta de 103 a 106 veces poco despus del
mismo y en condiciones favorables ms del 80 % de los componentes no
voltiles son oxidados entre 6 meses y un ao del derrame.
Algunas fracciones, como los hidrocarburos de cadena ramificada y los
policclicos, permanecen mucho ms tiempo en el ambiente principalmente si
llegan a zonas anaerobias ocasionando perjuicios a largo plazo.

a) Biorremediacin de Hidrocarburos Aromticos Polinucleares

Los hidrocarburos aromticos polinucleares (HAPs) constituyen un grupo


de contaminantes considerado de estudio prioritario debido a sus
propiedades mutagnicas, txicas y cancergenas. En los ltimos aos la
acumulacin de estos a ido aumentado (Menzie et al., 1992).
Una gran variedad de estos compuestos orgnicos no voltiles pueden ser
encontrados en el petrleo contaminante de suelo en donde los niveles de
estos varan, pero generalmente altas concentraciones pueden ser
encontradas en los derrames de hidrocarburos.
El suelo tiene la capacidad de absorber estos compuestos y muchos son
volatilizados en la atmsfera, pero son los microorganismos los
principales degradadores de estos compuestos (Crawford et al., 1993).
Los HAPs consisten en 2 o ms anillos benznicos ya sea en forma
simple o mltiple formando cadenas o racimos y cuanto ms anillos
tenga el compuesto ms resistente ser a la actividad enzimtica, (ver
tabla 1. donde se describen las caractersticas fsicas de los HAPs). Lee
and Ryan (Atlas, 1981) not que la biodegradacin del naphtaleno (2
anillos) era ms de 1000 veces superior que la del benzopireno (5
anillos), en general estructuras conteniendo 4 o ms anillos son difciles
de degradar.
Los estudios de degradacin de los HAPs comenzaron hace ms de 80
aos cuando Sohgen and Stormer aislaron bacterias capaces de degradar
compuestos aromticos usndolos como fuente de carbono (Atlas, 1981).
En ambientes acuticos los principales gneros de bacterias y hongos
hallados son los siguientes, Pseudomonas, Achromobacter, Arthrobacter,
Micrococcus, Nocardia, Vibrio, Acinetobacter, Brevibacterium,
Corynebacterium, Flabobacterium, Candida, Rhodotorula y
Sporobolomyces.
En investigaciones realizadas en el suelo mostraron que 11 gneros de
hongos entre los que se destaca Phanerochaetes chrysosporium que es
considerado un microorganismo prometedor debido a la produccin de
lignasa con alto potencial de degradar compuestos insolubles de alto peso
molecular y 6 de bacterias fueron los grupos dominantes en la
degradacin de HAPs.
La degradacin bacteriana de estos compuestos normalmente envuelve la
formacin cis,dihydrodiol observado por la formacin de un dicido
como el cido cis,cis-mucnico mientras que en eucariotas como los
hongos la oxidacin da la formacin de trans,dihydrodiol, en ambos
casos un diol es un intermediario indispensable (Alexander, 1977).

Cerniglia y Heitkamp (1989) han sugerido los siguientes principios


aplicados a la degradacin de los HAPs.
1) Una gran variedad de bacterias, hongos y algas tienen la habilidad de
degradarlos.
2) La hidroxylacin de los HAPs envuelve la incorporacin de oxigeno
molecular.
3) Los microorganismos procariotas metabolizan los HAPs con un ataque
inicial de una dioxigenasa para dar cis,dihydrodiol que adems es
oxidado para formar dihydroxidos.
4) HAPs con ms de 3 anillos de benzeno no sirven como sustrato para el
crecimiento bacteriano lo que hace que deba estar sujeto a una
transformacin co-metablica.
5) Muchos de los genes son codificados por plsmidos.
6) HAPs de bajos pesos moleculares como el naphtaleno son degradados
rpidamente mientras que aquellos de alto peso como el anthraceno o el
benzopyreno son ms resistentes.
7) La biodegradacin ocurre con mayor eficiencia en la interface
sedimento/agua.
8) La adaptacin microbiana puede ocurrir por continuas exposiciones a
los HAPs.
Ultimamente se han desarrollado tcnicas de compostaje como forma de
biorremediacin

Dado que si los microorganismos son capaces de degradar compuestos


txicos en la naturaleza es de esperar que estos hagan lo mismo en un
laboratorio bajo condiciones optimas. Este tratamiento consiste en la
formacin de un barro con el material contaminado y agua.
Tabla 1) Parmetros fsicos de los 16 HAPs de mayor prioridad segn
USEPA.
(PM=peso molecular, PF=punto fusin (C), PE=punto ebullicin (C),
S=solubilidad en agua a 25 C)

Nombre Sinnimo N de Formula PM PF PE S


anillos

Naftaleno 2 C10H8 128.17 80 218 31.7

Acenaftileno 3 C12H8 152.20 80- 280 -


83

Acenafteno 1,8-Etilennafteno 3 C12H10 154.21 93- 279 3.8


96

Fluoreno 2,3-Bencindeno 3 C13H10 166.22 115 293 1.685

Fenantreno 3 C14H10 178.23 100- 340 1.00


101

Antraceno 3 C14H10 178.23 216 340 0.0446

Fluoranteno Benzo(jk)fluoreno

1,2-Benzacenafteno 4 C16H10 202.26 107- 384 0.206


110
Pireno Benzo(def)fenantreno 4 C16H10 202.26 156 393- 0.123
404

Benzo(a) 1,2-Benzantraceno 4 C18H12 228.29 157- 438 0.0094


antraceno 155

Criseno 1,2-Benzofenantreno 4 C18H12 228.29 254 448 0.0018

Benzo(b)

fluoranteno 3,4 Benzofluoranteno

Benceno(e)

acefenantrileno 5 C20H12 252.32 163- - 0.0014


165

Benzo(k) 8,9 Benzofluoranteno

fluoranteno 11,12- 5 C20H12 252.32 217 480 -


Benzofluoranteno

Benzo(a)pireno Benzo(def)criseno 5 C20H12 252.32 179 495 0.0038

3,4-Benzopireno

Dibenzo(ah)

antraceno 1,2,5,6- 5 C22H14 278.35 266 524 0.0006


dibenzantraceno

Benzo(ghi) 1,12-Benzoperileno 6 C22H12 276.34 279- 510 0.0002


perileno 277

Indeno(1,2,3-
cd)

pireno o-fenilenpireno 6 C22H12 276.34 180- - -


177

El tratamiento se efecta en un biorreactor donde se realiza el proceso en


forma controlada, es decir se suministra nutrientes, se inocula con los
microorganismos deseados, se mantiene en aereacin continua, as como
el mantenimiento del pH y la temperatura.
En experimentos en la Universidad de Helsinski con compostaje de
suelos contaminados con clorofenol se observ una decontaminacin de
los mismos.
La concentracin de clorofenol fue reducida de 212 mg Kg-1 a 30 mg Kg
-1 durante 4 meses de compostaje ( Valo and Salkijona-Salonene, 1986),
adems se observ que el proceso de descomposicin se aceleraba si se
inoculaba con Rhodococcus chlorophenolicus.
El ambiente que se genera en el compostaje est caracterizado por
elevadas temperaturas (>50C), alta concentracin de nutrientes,
suficiente oxigeno y un pH neutro.
La Shell Research Ltd. deline diferentes factores que limitan la
degradacin de hidrocarburos en el suelo (Morgan and Watkinson, 1989).
La optimizacin de esos factores puede ser llevada a cabo por un a buen
compostaje.
Williams and Keehan (1993) indicaron que los microorganismos que
degradan contaminantes no difieren significativamente entre el suelo y el
compostaje. Sin embargo la potencial transformacin vara por diferentes
razones.
Primero, la elevada temperatura que se genera en el compostaje
incrementa la cintica enzimtica que envuelve el proceso. Segundo, la
oportunidad para la cooxidacin puede ser aumentada debido a la
variedad de sustratos presentados.
Tercero, las modificaciones en el microambiente fsico y qumico del
compostaje pueden servir para aumentar la diversidad microbiolgica.
Finalmente, las altas temperaturas aumenta la solubilidad y la
transferencia de masa, esto hace que sea ms metabolizado por los
microorganismos.
Las altas temperaturas son el factor ms determinante en el ambiente del
compostaje, esto se debe a que la presin de seleccin sobre las bacterias
se ve intensificada por el aumento de temperatura. Finstein, report que
en compostajes con temperaturas superiores a 61C .las especies
bacterianas decaen drsticamente (Racke and Frink, 1989). Bajas
poblaciones a altas temperaturas en compostaje de suelo con petrleo han
sido demostradas por estudios en la Mankato State University (Goetz, no
publicado).
Tantas bacterias termfilas gram positivas como negativas son capaces de
degradar hidrocarburos tal como el gnero Thermomicrobium y muchos
de los termfilos estn obligados a metabolizar hidrocarburos.
Se ha descubierto una bacteria termfila Bacillus licheniformis HA1, el
cual es muy efectivo para iniciar el compostaje. Su rol sera de prevenir
la cada del pH en estadios tempranos del compostaje y permitira el
desarrollo de otros termfilos contribuyendo entonces con la
descomposicin de la materia orgnica en fase termfila del compostaje.
(Kiyohiko et al., 1994)

b) Biorremediacin de compuestos xenobiticos

Se denomina compuesto xenobiticos (xeno, vocablo que significa


extrao) a aquellos compuestos sintetizados artificialmente por sntesis
qumica con fines industriales o agrcolas. Aunque estos compuestos
pueden ser semejantes a los compuestos naturales muchos son
desconocidos en la naturaleza. As, los organismos capaces de
metabolizarlos no podran existir en la naturaleza!.
Algunos de los xenobiticos ms conocidos son los plaguicidas entre los
que se incluyen herbicidas, insecticidas, nematicidas, funguicidas, etc..
Dentro de los plaguicidas se encuentran los cidos clorofenoxialquil
carboxlicos, ureas sustituidas, nitrofenoles, triacinas, fenilcarbamato,
organoclorados, organofosforados.
Algunas de estas sustancias pueden actuar como donadores de electrones
o como fuente de carbono para ciertos microorganismos.
Estos compuestos tienen diferencias en la persistencia en el ambiente
pero esa persistencia es aproximada dado que depende de varios factores
ambientales como la temperatura, el pH, la aereacin y el contenido de
sustancias orgnicas del suelo. Algunos de los insecticidas clorados
pueden persistir por ms de 10 aos.
Hay que remarcar que en la degradacin de un plaguicida no solo
intervienen los microorganismos, sino que tambin puede sufrir
volatilizacin, filtracin o degradacin qumica.

c) Plaguicidas en el suelo
Cuando un plaguicida llega al suelo ste queda sometido a diversos
factores que van a afectar su persistencia. El lavado de los suelos, la
degradacin biolgica y qumica, la adsorcin por coloides, la
volatilizacin y la absorcin por los cultivos son algunos de stos
factores.
El perodo en que un pesticida persiste en el suelo es de gran
importancia ya que refleja el tiempo en que la plaga estar sometida al
control, afectando la polucin del medio ambiente, su acumulacin en
plantas, etc.

Tabla 2) Persistencia de herbicidas e insecticidas en los suelos

Sustancia Tiempo para la desaparicin del


75 al 100%

Insecticidas clorados

DDT 4 aos

Aldrn 3 aos

Clordano 5 aos

Heptacloro 2 aos

Lindano 3 aos

Insecticidas organofosforados

Diazinn 12 semanas
Malatin 1 semana

Paratin 1 semana

Herbicidas

2,4-D(cido 2,4-diclorofenoxiactico) 4 semanas

2,4,5T(cido2,4,5,triclorofenoxiactico) 20 semanas

Dalapn 8 semanas

Atrazina 40 semanas

Simazina 48 semanas

Propazina 1.5 aos

d) Degradacin microbiana
Durante muchos aos se crea que los mecanismos de degradacin de
los plaguicidas eran similares en animales y en microorganismos. Pero
con el avance de las investigaciones se apreciaron las diferencias, en
animales se da una conversin de stos compuestos de forma que
puedan ser excretables, ste proceso se da principalmente en el higado.
En microorganismos su utilizacin es por el contrario una forma de
obtencin de energa o fuente de carbono.
Las vas metablicas son muy variadas, fermentaciones, respiraciones
anaerbicas, accin de exoenzimas y procesos quimiolittrofos pueden
ser encontrados (Matsumura, 1982).

Existen dos formas por la que la cual la microflora puede degradar el


plaguicida:
I) La sustancia favorece el crecimiento microbiano y es empleada
como fuente de carbono, energa y raras veces como fuente de
nitrgeno, azufre, etc..
El nmero de microorganismos aumenta y el aislamiento se realiza
utilizando el plaguicida como nica fuente de nutrientes. Luego de que
el compuesto fue degradado las poblaciones decrecen.
II) Por cometabolismo, el compuesto no acta directamente como
fuente de nutrientes sino que se debe emplear otras como la glucosa, que
al disminuir en el medio inducen las enzimas necesarias para la
degradacin del plaguicida.
Las reacciones catablicas ocurren principalmente cuando las dosis de
pesticidas son altas y la estructura qumica permite su degradacin.
(Alexander, 1977) indica una serie de reacciones que pueden ser
realizadas por microorganismos hetertrofos sobre los plaguicidas:
Detoxificacin- Conversin de una molcula txica en otra no txica
(Arthrobacter spp).
Degradacin- Transformacin de una sustancia compleja en productos
ms simples ej. la mineralizacin que da como
resultado la aparicin de CO2, H2O, NH3, etc. (Pseudomonas spp)

Conjugacin- Formacin de compuestos por reacciones de adicin, en


donde el microorganismo combina el plaguicida con metabolitos
celulares (adicin de aminocidos, cidos orgnicos, etc.).
El estudio de la biodegradacin de los plaguicidas no es sencillo en el
suelo, ya que las concentraciones son muy bajas. Se deben emplear
cromatografias de fase gaseosa o lquida, espectrofotometra ultravioleta,
para poder detectar trazas de pesticidas o sus intermediarios de la
degradacin.
1. BIODEGRADACIN DE COMPUESTOS TXICOS POR
MICROORGANISMOS
Degradacin de plaguicidas

Galli (2002) seala que los compuestos txicos ms usados son los
plaguicidas, los cuales en muchos casos resultan ser muy txicos. Estos
compuestos qumicos constituyen una adecuada fuente de carbono y
donadores de electrones para ciertos microorganismos del suelo. En la
literatura existen algunos ejemplos de degradacin de plaguicidas por
microorganismos, entre los cuales se pueden citar los siguientes.

Segn Golovleva et al. (1990), las Pseudomonas son las bacterias ms


eficientes en la degradacin de compuestos txicos. La capacidad de
estas bacterias para degradar estos compuestos depende del tiempo de
contacto con el compuesto, las condiciones ambientales en las que se
desarrollen y su versatilidad fisiolgica. Vsquez y Reyes (2002)
evaluaron tres especies de Pseudomonas para la biodegradacin del
herbicida Aroclor 1242. Los resultados obtenidos demuestran la gran
capacidad de las bacterias para degradarlo, siendo el porcentaje de
degradacin de 99,8, 89,4 y 98,4respectivamente.

Ouahiba et al. (2001) aislaron varias especies de hongos en suelos


contaminados con pesticidas de Argelia. Las especies ms frecuentes
fueron Aspergillus fumigatus, A. Nger, A. terreus, Absidia
corymberifera y Rhizopus microsporus var microsporis. En este
experimento, 53 especies aisladas destacaron por su habilidad para la
degradacin del herbicida metribuzin en medio liquido. Se demostr a
su vez que el herbicida promova el crecimiento de los gneros Absidia
y Fusarium, los cuales lograron eliminar el 50% del compuesto despus
de 5 das. Por otra parte, la especie Botrytis cinerea elimin el herbicida
linuron casi completamente, y 31 especies pudieron eliminar el
metroburon, destacando Botrytis Cinerea que lo elimin casi en su
totalidad.
Otro experimento mostr la eficiencia de la bacteria Rhodococuss sp.
para degradar las triazinas a nitrato. Fournier et al. (2002) realizaron un
ensayo para estudiar las transformaciones del herbicida atrazina como
consecuencia de la descomposicin microbiana. Este compuesto logr
ser transformado en nitrito (30%), xido nitroso (3,2%), amonio (10%)
y formaldehido (27%).

Degradacin de hidrocarburos

Otro grupo de compuestos txicos muy abundante son los


hidrocarburos. Halden et al. (1999) demostraron la eficiencia de
bacterias del gnero Pseudomonas en la degradacin del cido 3-
Phenoxybenzoico en suelos. Este experimento sirvi tambin para
evaluar el papel biodegradativo de dos Pseudomonas que haban sido
manipuladas genticamente. Las bacterias resultaron ser efectivas en
todos los casos; sin embargo, las bacterias modificadas genticamente
tuvieron una mayor capacidad para sobrevivir a factores ambientales
adversos. Este resultado es alentador, dado que uno de los factores que
muchas veces impide la biorremediacin de suelos in situ son las
condiciones ambientales desfavorables para el crecimiento bacteriano.

Otra especie de bacteria que ha sido usada para la degradacin


de hidrocarburos es Sphingomonas wittichii RW1, la cual en
condiciones anaerbicas es capaz de transformar el 2,7 diclorobenzeno,
produciendo el metabolito 4 clorocatenol y el 1,2,3,4
tetraclorodibenzeno ( Hong et al. 2002).

Los hongos tambin han sido evaluados para la degradacin de


hidrocarburos. Boldu et al. (2002) estudiaron el papel del hongo
Cladophialophora sp. sobre la degradacin de benceno, tolueno,
etilbenzeno y xileno. El hongo no fue capaz de degradar el benceno,
pero degrad los compuestos alcalinizados (tolueno, etilbenzeno y
xileno). El mecanismo de degradacin fue una combinacin de
asimilacin y cometabolismo. El tolueno y el etilbenzeno fueron usados
como fuente de carbono y energa. En el proceso degradativo acta la
enzima monooxigenasa la cual se encarg de la degradacin del
tolueno, etilbenzeno y el xileno.

Otros microorganismos, menos estudiados pero que tambin


contribuyen a la degradacin de agentes contaminantes en el suelo, son
las cianobacterias. Abed et al. (2002) estudiaron el papel de las especies
Phormidium y Oscillatoria sobre la degradacin de hidrocarburos. Los
resultados sealan que en 7 das se haba degrado el n-octadecano y el
ristano en un 25 y 34%, respectivamente. Estos valores demuestran el
potencial de estas cianobacterias para el desarrollo de futuras tcnicas
de biodegradacin en suelos contaminados con hidrocarburos.

Las algas tambin juegan un papel importante en los procesos de


biodegradacin. Lai et al. (2002) estudiaron el proceso de
biotransformacin del esteroide estrgeno por accin de Chlorella
vulgaris. Con luz esta especie metaboliz el 50% del estradiol,
transformndolo a un compuesto desconocido, aunque otros estrgenos
como el estriol hidroxiestrona y el etinil estradiol se mantuvieron
estables en el cultivo del alga.

MTODOS BIOLGICOS DE DEGRADACIN DE COMPUESTOS


TXICOS

Biofiltracin

El proceso de biofiltracin se basa en la entrada de aire contaminado a


birreactores en los cuales la flora microbiana convierte los
contaminantes orgnicos voltiles en dixido de carbono, agua y
biomasa. Puesto que los microorganismos desarrollan su actividad en
medio lquido, la biodegradacin debe tener lugar en fase acuosa.

Bioventing o inyeccin de aire

Arroyo et al. (2001) definen como bioventing un tratamiento de


biorrecuperacin in situ consistente en la ventilacin forzada del suelo
mediante la inyeccin a presin de oxgeno en la zona edfica no
saturada mediante pozos de inyeccin. Debido a la aireacin del suelo
se va a favorecer la degradacin de los hidrocarburos por dos motivos:
por volatilizacin, facilitando la migracin de la fase voltil de los
contaminantes, y por biodegradacin, ya que al incrementar la
oxigenacin del suelo se va a estimular la actividad microbiana

Biosparging

El biosparging es definida por Wilson (1999) como un mtodo in situ


que combina el efecto de la ventilacin con la utilizacin de
microorganismos autctonos para degradar compuestos orgnicos
absorbidos por el suelo en la zona saturada. En el biosparging el aire y
los nutrientes se inyectan en la zona saturada para mejorar la actividad
de los microorganismos presentes. sta tcnica se utiliza para la
limpieza de los compuestos orgnicos en suelos y agua subterrnea. Se
ha demostrado la eficiencia del biosparging para la degradacin de
herbicidas como la atrazina (Crawford et al. 2000).

CONCLUSIONES

La contaminacin de los suelos por la presencia de agentes txicos


como hidrocarburos, plaguicidas y otras sustancias constituye un problema
ambiental de primer orden. El panorama actual no es tan desalentador ya que se
cuenta con novedosas tcnicas para la recuperacin de suelos degradados por
contaminacin qumica. El uso de los microorganismos constituye una
estrategia potencialmente viable. Hasta hace algunos aos las investigaciones
se haban limitado a la identificacin de aquellos microorganismos capaces de
aislar compuestos txicos. Hoy da las investigaciones estn dirigidas a
incrementar la tasa de degradacin de compuestos txicos, mejoramiento
gentico de microorganismos para que se adapten a ambientes extremos y
desarrollo de diferentes tcnicas biocorrectivas alternativas para la
recuperacin de suelos degradados.

La Biorremediacin como estrategia de recuperacin de ambientes impactados


por xenobioticos esta ampliamente documentada, aunque la mayora de los
reportes mencionan por lo general la utilizacin de bacterias menos eficaces
para resolver esta clase de problema. La opcin de utilizar hongos y sus
enzimas extracelulares de la hidrlisis de la lignina, abre las posibilidades de
aplicarlas en la mineralizacin de aromticos txicos en el suelo y el agua,
recalcitrantes a la degradacin bacteriana y los mtodos qumicos.

La utilizacin de hongos de la PB y sus enzimas es factible en sitios


contaminados por hidrocarburos aromticos policclicos, donde su estabilidad
qumica y su disponibilidad son un problema en la recuperacin de recursos
naturales impactados con compuestos derivados del petrleo, as como en la
hidrlisis de colorantes a nivel de reactor por lo anterior, el futuro basado en
este grupo es promisorio.

LAS BACTERIAS Y EL HOMBRE

Las bacterias suelen tener mala prensa ya que se las asocia con enfermedades. Sin
pretender negar las evidencias que justifican esa reputacin, an es posible reconocer
que algunos microbios pueden mostrar un perfil solidario. De hecho, el hombre ha
aprendido a aprovechar los procesos naturales de los microorganismos para obtener
beneficios en reas tan diversas como la salud humana, la industria, la agricultura, y el
medioambiente.
En su versin tradicional, la biotecnologa aprovecha a las bacterias para la fabricacin
de productos cotidianos, como el yogurt y los quesos. Pero, desde hace tres dcadas,
aproximadamente, los microorganismos tambin se emplean en procesos
biotecnolgicos modernos. Las nuevas tareas de los microorganismos consisten en
producir hormonas, plsticos biodegradables, frmacos, y aditivos alimentarios, entre
otros productos.

Una nueva aplicacin biotecnolgica de los seres vivos se est ensayando con resultados
interesantes: el uso de bacterias para limpiar el ambiente, particularmente en casos de
contaminacin por hidrocarburos, como el petrleo.

Contaminacin ambiental y residuos

Las actividades humanas provocan un impacto ambiental negativo de difcil solucin.


La ltima Cumbre sobre Cambio Climtico, celebrada en Copenhague en diciembre de
2009, reflej los conflictos que existen para lograr un acuerdo internacional que frene
este deterioro ambiental.

Mientras esto ocurre, muchas industrias continan vertiendo contaminantes al ambiente.


Por ejemplo, compuestos utilizados como refrigerantes, disolventes, plaguicidas,
metales txicos, plsticos y detergentes. Uno de los problemas de estos residuos es que
no son biodegradables, no se descomponen naturalmente por la accin de los
microorganismos. Esto genera su acumulacin y dispersin en el aire, el suelo y las
aguas superficiales, y su filtracin hacia las aguas subterrneas que constituyen la
reserva para consumo humano.

A los residuos industriales se suma la contaminacin por derrames de petrleo que


afectan seriamente el ambiente, su fauna y flora. Segn explica el documento Efectos
de los derrames de petrleo sobre los hbitats marinos, publicado por el doctor Jos
Celis Hidalgo en la revista chilena Ciencia Ahora en 2009, la mayora de los
ecosistemas marinos expuestos a grandes cantidades de petrleo requieren entre 3 y 10
aos para su recuperacin.

A pesar de esto, debido a que el petrleo es una mezcla que contiene componentes
naturales, tiene la ventaja de ser digerido por bacterias. Es un proceso lento, pero la
ciencia est haciendo esfuerzos por mejorarlo y acelerarlo.
TECNOLOGAS BIOLGICAS PARA LIMPIEZA DE PETRLEO

En las ltimas dcadas, entre las tcnicas empleadas para contrarrestar los efectos de los
contaminantes, se avanz en el ensayo de la biorremediacin. Se trata de una tcnica
basada en la capacidad natural de los microorganismos de alimentarse de sustancias
contaminantes, y convertirlas en compuestos ms sencillos y menos txicos.

Por ejemplo, se han encontrado en la naturaleza bacterias que se alimentan de petrleo.


Este proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y oxgeno que facilitan la
multiplicacin de las bacterias, e incentivan su apetito.

El proceso de biorremediacin fue probado con xito en derrames accidentales de


petrleo, como el caso del buque Exxon Valdez ocurrido en Alaska en 1989, y el caso
del Prestige acontecido en 2002 frente a las costas de Galicia, en Espaa. La
biorremediacin fue una herramienta de limpieza suplementaria en el vertido del Exxon
Valdez, luego de eliminar el grueso del petrleo por medios mecnicos.

A pesar de todas las imperfecciones, supuso un importante ahorro y una menor


agresin al ya daado ecosistema frente a cualquier otra tcnica que se hubiera
empleado para la remediacin a largo plazo, expres el ingeniero Jos Luis Rodrguez
Gallego de la Universidad de Oviedo en su artculo La biorremediacin frente al
vertido del Exxon Valdez. Adems, consider esta experiencia una referencia
imprescindible para afrontar la limpieza definitiva de las costas afectadas por el
Prestige.

En la Argentina, las experiencias an son pocas, pero cada vez ms se busca la ayuda de
los organismos para limpiar el ambiente. Particularmente se han desarrollado
experiencias de biorremediacin de suelos en la zona patagnica sometida a la
explotacin petrolera, y en ecosistemas acuticos contaminados.

En suelos de la Antrtida, cientficos de Argentina y Espaa valindose de bacterias


autctonas a las que se las estimul con nutrientes, como nitrgeno y fsforo, lograron
acelerar el proceso de limpieza de suelos crnicamente contaminados por hidrocarburos,
segn publica en sus novedades el Consejo Argentino para la Informacin y el
Desarrollo de la Biotecnologa.
BIORREMEDIACIN, BACTERIAS Y DESCONTAMINACIN

Existen contaminantes para los cuales no se han encontrado an microorganismos


capaces de transformarlos. La ingeniera gentica est buscando soluciones a este
problema. Consiste en desarrollar microorganismos genticamente modificados
(transgnicos) que sean mejores agentes de biorremediacin.

Para lograrlo se investigan nuevos organismos capaces de digerir compuestos txicos.


Luego, se identifica el gen que les permite cumplir con esa funcin, y se lo transfiere a
otras bacterias que no lo poseen naturalmente.

De esta forma, las nuevas bacterias transgnicas actuarn sobre un abanico ms amplio
de residuos. Por ejemplo, se podran obtener bacterias capaces de eliminar residuos de
cobre, plomo, cromo, cloro, o que degraden desechos industriales que actualmente no
son biodegradables.

La biorremediacin ofrece grandes posibilidades. Gracias a sus ventajas econmicas y


ambientales, se cree que ser una de las tecnologas ms desarrolladas durante este
siglo. Sin embargo, an con estos logros biotecnolgicos, la mejor solucin para
mantener limpio el medioambiente sigue siendo no ensuciarlo.

APLICACIONES ACTUALES

El uso de plantas acuticas para el tratamiento de aguas residuales

Los humedales artificiales o wetlands construidos tienen ventajas


respecto de los sistemas de tratamiento alternativos, debido a que
requieren poca o ninguna energa para funcionar. Si hay suficiente
tierra barata disponible cerca de la instalacin de los wetlands de
cultivo acutico, puede ser una alternativa de costo efectivo. Tambin
proporcionan un hbitat para la vida silvestre.
La importancia de los humedales ha variado con el tiempo. Los
humedales son zonas de transicin entre el medio ambiente terrestre y
acutico y sirven como enlace dinmico entre los dos. El agua que se
mueve arriba y abajo del gradiente de humedad, asimila una variedad de
constituyentes qumicos y fsicos en solucin, ya sea como detritus o
sedimentos, estos a su vez se transforman y transportan a los alrededores
del paisaje.

Los humedales proveen sumideros efectivos de nutrientes y sitios


amortiguadores para contaminantes orgnicos e inorgnicos. Esta
capacidad es el mecanismo detrs de los humedales artificiales, tambin
denominados wetlands, para simular un humedal natural con el propsito
de tratar las aguas residuales de empresas y municipios.

La Solucin biotecnolgica consiste en la instalacin de humedales


artificiales que actan como filtros naturales. Ubicados entre la planta y
los recursos acuticos (ros, lagos, lagunas), estos sistemas, adems de no
necesitar mantenimiento ni consumir energa elctrica, cuestan menos
que la cuarta parte de un sistema de tratamiento tradicional. Los
humedales se construyen utilizando diferentes especies de plantas que
abundan en la zona: totoras, repollitos de agua, camalotes o juncos.

Humedal artificial de desechos cloacales e industriales

1 - Los desechos cloacales desembocan en el humedal, que es una cava


llena de arena que funciona como aislante para que los olores no salgan a
la superficie.
2 - El filtro del humedal consiste en una gran plantacin, en este caso de
juncos con sus races dentro de la arena, que se alimentan del agua.
3 - Los nutrientes del agua son absorbidos por los juncos, que los atrapan
en sus tejidos y los utilizan para su crecimiento.
4 - Los nutrientes absorbidos se eliminan con el cambio de tallo del
junco. Esos restos forman una capa aislante.
5 - El agua, ya libre de nutrientes, desemboca desde el humedal hacia la
laguna.
6 - El tamao del humedal: La superficie necesaria se calcula en base a la
cantidad de habitantes de la ciudad que produce los desechos, segn la
siguiente relacin: 1 persona = alrededor de 5 m2.

Plantas acuticas en el tratamiento de aguas residuales

Los sistemas de plantas acuticos estn en los es tanques poco profundos


como plantas acuticas flotantes o sumergidas. Los sistemas ms
completamente estudiados son aquellos que usan la lenteja de agua. Estos
sistemas incluyen dos tipos basado en tipos de plantas dominantes. El
primer tipo usa plantas flotantes y se distingue por la habilidad de estas
plantas para derivar el dixido carbono y las necesidades de oxgenos de
la atmsfera directamente. Las plantas reciben sus nutrientes minerales
desde el agua.

El segundo tipo de sistema consiste en plantas sumergidas, se distingue


por la habilidad de estas plantas para absorber oxgeno, dixido de
carbono, y minerales de la columna de agua. Las plantas sumergidas se
inhiben fcilmente por la turbiedad alta en el agua porque sus partes
fotosintticas estn debajo del agua.

Humedales artificiales

Un humedal artificial es un sistema de tratamiento de agua residual


(estanque o cauce) poco profundo, no mas de 0.60 mts, construido por el
hombre, en el que se han sembrado plantas acuticas, y contado con los
procesos naturales para tratar el agua residual. Los humedales artificiales
o wetlands construidos tienen ventajas respecto de los sistemas de
tratamiento alternativos, debido a que requieren poca o ninguna energa
para funcionar. Si hay suficiente tierra barata disponible cerca de la
instalacin de los wetlands de cultivo acutico, puede ser una alternativa
de costo efectivo. Los humedales artificiales o wetlands proporcionan el
hbitat para la vida silvestre, y son, estticamente, agradables a la vista.

Ventajas:

1) Las plantas pueden ser utilizadas como bombas extractoras de bajo


costo para depurar aguas contaminadas.

2) Algunos procesos degradativos ocurren en forma ms rpida con


plantas que con microorganismos.

3) Es un mtodo apropiado para descontaminar superficies grandes o


para finalizar la descontaminacin de reas restringidas en plazos largos.

Limitaciones:

1) El proceso se limita a la profundidad de penetracin de las races o


aguas poco profundas.

2) Los tiempos de proceso pueden ser largos.

3) La biodisponibilidad de los compuestos o metales es un factor


limitante en la captacin.

Las plantas pueden incorporar las sustancias contaminantes mediante


distintos procesos que se representan en la siguiente ilustracin y se
explican en la tabla que contina:

TIPOS DE FITOREMEDIACIN, EN DONDE SE INDICA LA ZONA DE LA


PLANTA EN DONDE OCURRE EL PROCESO.

Tipo Proceso Involucrado Contaminacin Tratada

Fitoextraccin Las plantas se usan para concentrar Cadmio, cobalto, cromo,


metales en las partes cosechables nquel, mercurio, plomo,
(hojas y races) plomo selenio, zinc

Rizofiltracin Las races de las plantas se usan Cadmio, cobalto, cromo,


para absorber, precipitar y nquel, mercurio, plomo,
concentrar metales pesados a partir plomo selenio, zinc istopos
de efluentes lquidos contaminados radioactivos, compuestos
y degradar compuestos orgnicos fenlicos

Fitoestabilizacin Las plantas tolerantes a metales se Lagunas de deshecho de


usan para reducir la movilidad de los yacimientos mineros.
mismos y evitar el pasaje a napas Propuesto para fenlicos y
subterrneas o al aire. compuestos clorados.

Fitoestimulacin Se usan los exudados radiculares Hidrocarburos derivados del


para promover el desarrollo de petrleo y poliaromticos,
microorganismos degradativos benceno, tolueno, atrazina, etc
(bacterias y hongos)

Fitovolatilizacin Las plantas captan y modifican Mercurio, selenio y solventes


metales pesados o compuestos clorados (tetraclorometano y
orgnicos y los liberan a la triclorometano)
atmsfera con la transpiracin.

Fitodegradacin Las plantas acuticas y terrestres Municiones (TNT, DNT, RDX,


captan, almacenan y degradan nitrobenceno, nitrotolueno),
compuestos orgnicos para dar atrazina, solventes clorados,
subproductos menos txicos o no DDT, pesticidas fosfatados,
txicos. fenoles y nitrilos, etc.

Funciones de los humedales artificiales

Las actividades humanas han dado y siguen dando origen a varios tipos
de humedales de inters para algunas especies vegetales.
-Procesos de remocin fsicos:

Los humedales artificiales son capaces de proporcionar una alta


eficiencia fsica en la remocin de contaminantes asociado con material
particulado.

-Procesos de remocin biolgicos:

La remocin biolgica es quiz el camino ms importante para la


remocin de contaminantes en los humedales artificiales. Extensamente
reconocido para la remocin de contaminantes en los estos humedales es
la captacin de la planta. Los contaminantes que son tambin formas de
nutrientes esenciales para las plantas, tales como nitrato, amonio y
fosfato, son tomados fcilmente por las plantas del estos humedales.

-Procesos de remocin qumicos:

El proceso qumico ms importante de la remocin de suelos de los


humedales artificiales es la absorcin, que da lugar a la retencin a corto
plazo o a la inmovilizacin a largo plazo de varias clases de
contaminantes.

Biorremediacin
Organismos que limpian el ambiente

1. Biotecnologa y medio ambiente


El crecimiento de la poblacin y el avance de las actividades industriales a partir
del siglo XIX trajeron aparejados serios problemas de contaminacin ambiental.
Desde entonces, los pases generan ms desperdicios, muchos de ellos no
biodegradables o que se degradan muy lentamente en la naturaleza, lo que
provoca su acumulacin en el ambiente sin tener un destino seguro o un
tratamiento adecuado. De este modo, en lugares donde no existe control sobre la
emisin y el tratamiento de los desechos, es factible encontrar una amplia gama
de contaminantes. Habitualmente, los casos de contaminacin que reciben mayor
atencin en la prensa son los derrames de petrleo. Pero, en el mundo
constantemente estn sucediendo acontecimientos de impacto negativo sobre el
medio ambiente, incluso en el entorno directo, generados por un gran abanico de
agentes contaminantes que son liberados al ambiente. Un ejemplo lo
constituyen algunas industrias qumicas que producen compuestos cuya
estructura qumica difiere de los compuestos naturales, y que son utilizados
como refrigerantes, disolventes, plaguicidas, plsticos y detergentes. El
problema principal de estos compuestos es que son resistentes a la
biodegradacin, por lo cual se acumulan y persisten en el ambiente y lo
perjudica tanto como a los seres vivos, entre ellos el ser humano.
En las ltimas dcadas, entre las tcnicas empleadas para contrarrestar los
efectos de los contaminantes, se comenz a utilizar una prctica llamada
biorremediacin. El trmino biorremediacin fue acuado a principios de la
dcada de los 80, y proviene del concepto de remediacin, que hace referencia a
la aplicacin de estrategias fsico-qumicas para evitar el dao y la
contaminacin en suelos. Los cientficos se dieron cuenta que era posible aplicar
estrategias de remediacin que fuesen biolgicas, basadas esencialmente en la
observacin de la capacidad de los microorganismos de degradar en forma
natural ciertos compuestos contaminantes.
Entonces, la biorremediacin surge como una rama de la biotecnologa que
busca resolver los problemas de contaminacin mediante el uso de seres
vivos (microorganismos y plantas) capaces de degradar compuestos que
provocan desequilibrio en el medio ambiente, ya sea suelo, sedimento,
fango o mar.
2. Tipos de biorremediacin
En los procesos de biorremediacin generalmente se emplean
mezclas de ciertos microorganismos o plantas capaces de degradar o
acumular sustancias contaminantes tales como metales pesados y
compuestos orgnicos derivados de petrleo o sintticos.
Bsicamente, los procesos de biorremediacin pueden ser de tres tipos:

FIG 1: Diferentes modos de biorremediacin.

Degradacin enzimtica
Este tipo de degradacin consiste en el empleo de enzimas en el sitio
contaminado con el fin de degradar las sustancias nocivas. Estas enzimas se
obtienen en cantidades industriales por bacterias que las producen naturalmente, o
por bacterias modificadas genticamente que son comercializadas por las empresas
biotecnolgicas.
Por ejemplo, existe un amplio nmero de industrias de procesamiento de
alimentos que producen residuos que necesariamente deben ser posteriormente
tratados.
En estos casos, se aplican grupos de enzimas que hidrolizar (rompen) polmeros
complejos para luego terminar de degradarlos con el uso de microorganismos (ver
en la prxima seccin). Un ejemplo lo constituyen las enzimas lipasas (que
degradan lpidos) que se usan junto a cultivos bacterianos para eliminar los
depsitos de grasa procedentes de las paredes de las tuberas que transportan los
efluentes.
Otras enzimas que rompen polmeros utilizados de forma similar son las celulosas,
proteinasas y amilasas, que degradan celulosa, protenas y almidn,
respectivamente.
Adems de hidrolizar estos polmeros, existen enzimas capaces de degradar
compuestos altamente txicos. Estas enzimas son utilizadas en tratamientos en
donde los microorganismos no pueden desarrollarse debido a la alta toxicidad de
los contaminantes. Por ejemplo, se emplea la enzima peroxidasa para iniciar la
degradacin de fenoles y aminas aromticas presentes en aguas residuales de
muchas industrias.

Remediacin microbiana
En este tipo de remediacin se usan microorganismos directamente en el foco de la
contaminacin. Los microorganismos utilizados en biorremediacin pueden ser los
ya existentes (autctonos) en el sitio contaminado o pueden provenir de otros
ecosistemas, en cuyo caso deben ser agregados o inoculados (ver Cuaderno N46)
La descontaminacin se produce debido a la capacidad natural que tienen ciertos
organismos de transformar molculas orgnicas en sustancias ms pequeas, que
resultan menos txicas. El hombre ha aprendido a aprovechar estos procesos
metablicos de los microorganismos. De esta forma, los microorganismos que
pueden degradar compuestos txicos para el ambiente y convertirlos en
compuestos inocuos o menos txicos, se aprovechan en el proceso de
biorremediacin. De esta forma, reducen la polucin de los sistemas acuticos y
terrestres.
La gran diversidad de microorganismos existente ofrece muchos recursos para
limpiar el medio ambiente y, en la actualidad, esta rea est siendo objeto de
intensa investigacin.
Existen, por ejemplo, bacterias y hongos que pueden degradar con relativa
facilidad petrleo y sus derivados, benceno, tolueno, acetona, pesticidas,
herbicidas, teres, alcoholes simples, entre otros. Los metales pesados como
uranio, cadmio y mercurio no son biodegradables, pero las bacterias pueden
concentrarlos de tal manera de aislarlos para que sean eliminados ms fcilmente.
Las actividades microbianas en el proceso de biorremediacin se pueden resumir
en el siguiente esquema:

FIG 2: METABOLISMO MICROBIANO. Los microorganismos ingieren


contaminantes como fuente de carbono y algunos nutrientes como
fsforo y nitrgeno. La digestin de estos compuestos en sustancias ms
simples como parte del metabolismo del microorganismo, puede
resultar en la degradacin del compuesto en forma parcial
(transformacin) o total a dixido de carbono (CO2) y agua (H2O).

Remediacin con plantas (fitorremediacin)


La fitorremediacin es el uso de plantas para limpiar ambientes contaminados.
Aunque se encuentra en desarrollo, constituye una estrategia muy interesante, debido
a la capacidad que tienen algunas especies vegetales de absorber, acumular y/o
tolerar altas concentraciones de contaminantes como metales pesados, compuestos
orgnicos y radioactivos. La fitorremediacin ofrece algunas ventajas y desventajas
frente a los otros tipos de biorremediacin:

Ventajas:
Las plantas pueden ser utilizadas como bombas extractoras de bajo
costo para depurar suelos y aguas contaminadas.
Algunos procesos degradativos ocurren en forma ms rpida con
plantas que con microorganismos.
Es un mtodo apropiado para descontaminar superficies grandes o
para finalizar la descontaminacin de reas restringidas en plazos
largos.

Limitaciones:
El proceso se limita a la profundidad de penetracin de las races o
aguas poco profundas.
Los tiempos del proceso pueden ser muy prolongados.
La biodisponibilidad de los compuestos o metales es un factor
limitante de la captacin.

Las plantas pueden incorporar las sustancias contaminantes


mediante distintos procesos que se representan en la siguiente
ilustracin y se explican en la tabla que contina:
FITORREMEDIACIN: Tipos de fitorremediacin, en donde se indica la zona de la
planta en donde ocurre el proceso.

Proceso Involucrado Contaminacin Tratada


Tipo
Las plantas se usan para concentrar metales Cadmio, cobalto, cromo, niquel,
Fitoextraccin
en las partes cosechables (hojas y races) mercurio, plomo, plomo selenio,
zinc
Rizofiltracin Las races de las plantas se usan para Cadmio, cobalto, cromo, niquel,
absorber, precipitar y concentrar metales mercurio, plomo, plomo selenio,
pesados a partir de efluentes lquidos zinc istopos radioactivos,
contaminados y degradar compuestos compuestos fenlicos
orgnicos
Fitoestabilizaci Las plantas tolerantes a metales se usan Lagunas de deshecho de
n para reducir la movilidad de los mismos y yacimientos mineros. Propuesto
evitar el pasaje a napas subterrneas o al para fenlicos y compuestos
aire. clorados.
Fitoestimulaci Se usan los exudados radiculares para Hidrocarburos derivados del
n promover el desarrollo de petrleo y poliaromticos,
microorganismos degradativos (bacterias y benceno, tolueno, atrazina, etc
hongos)
Fitovolatilizaci Las plantas captan y modifican metales Mercurio, selenio y solventes
n pesados o compuestos orgnicos y los clorados (tetraclorometano y
liberan a la atmsfera con la transpiracin. triclorometano)
Fitodegradaci Las plantas acuticas y terrestres captan, Municiones (TNT, DNT, RDX,
n almacenan y degradan compuestos nitrobenceno, nitrotolueno),
orgnicos para dar subproductos menos atrazina, solventes clorados, DDT,
txicos o no txicos. pesticidas fosfatados, fenoles y
nitrilos, etc.

Se conocen alrededor de 400 especies de plantas con capacidad para


hiperacumular selectivamente alguna sustancia. En la mayora de los casos, no
se trata de especies raras, sino de cultivos conocidos. As, el girasol (Heliantus
anuus) es capaz de absorber en grandes cantidades el uranio depositado en el
suelo. Los lamos (gnero Populus) absorben selectivamente nquel, cadmio y
zinc. Tambin la pequea planta Arabidopsis thaliana de gran utilidad para los
bilogos es capaz de hiperacumular cobre y zinc. Otras plantas comunes que se
han ensayado con xito como posible especies fitorremediadoras en el futuro
inmediato son el girasol, la alfalfa, la mostaza, el tomate, la calabaza, el esparto,
el sauce y el bamb. Incluso existen especies vegetales capaces de eliminar la
alta salinidad del suelo, gracias a su capacidad para acumular el cloruro de sodio.
En general, hay plantas que convierten los productos que extraen del suelo a
componentes inocuos, o voltiles. Pero cuando se plantea realizar un esquema de
fitorremediacin de un cuerpo de agua o un rea de tierra contaminados, se
siembra la planta con capacidad (natural o adquirida por ingeniera gentica) de
extraer el contaminante particular, y luego del perodo de tiempo determinado, se
cosecha la biomasa y se incinera o se le da otro curso dependiendo del
contaminante. De esta forma, los contaminantes acumulados en las plantas no se
transmiten a travs de las redes alimentarias a otros organismos.

3. Uso de organismos modificados genticamente en biorremediacin


En los ltimos aos, los avances en ingeniera gentica han permitido el
desarrollo de organismos transgnicos. Y la biorremediacin hace uso de esta
nueva tecnologa para resolver varios problemas de contaminacin. El futuro
promete an ms.
Muchos grupos de investigacin estn desarrollando en el laboratorio, plantas y
microorganismos genticamente modificados para ser mejores agentes de
biorremediacin, es decir que degraden mejor o ms eficientemente a los agentes
contaminantes.
Por ejemplo, se puede utilizar material gentico de bacterias resistentes a metales
para insertarlo en el genoma de una planta que, entonces, adquirira esta nueva
caracterstica.
Un grupo de investigacin utiliz un gen llamado merA, que codifica para la
enzima reductasa del ion mercrico, altamente txico, que cataliza su reduccin
hasta la forma voltil y poco txica de mercurio elemental, gaseoso en
condiciones de temperatura no muy elevadas. Estos investigadores, consiguieron
la transferencia del gen bacteriano merA a cultivos de Liriodendro tulipifera
(lamo amarillo). El gen se expres adecuadamente en ese material vegetal, de
modo que las plntulas regeneradas germinaron y crecieron vigorosamente en
los medios de cultivo, que contenan niveles de iones mercurio que son
normalmente txicos, siendo capaces de captarlo en su forma inica y de
reducirlo en el interior de la planta, tras lo cual era liberado en la forma gaseosa
no txica.
Esta investigacin ha abierto el camino para que en el futuro sea posible realizar
plantaciones arbreas transgnicas que, mediante este proceso de
fitovolatilizacin u otros parecidos, sean capaces de descontaminar terrenos con
altos niveles de contaminantes.
Se estn perfeccionando nuevos mtodos de biotecnologa para el tratamiento
del agua, que eliminarn los compuestos que contengan fsforo, nitrgeno y
azufre. Este bioprocesamiento se est extendiendo a varios procesos industriales,
entre ellos los de las industrias petroqumicas, qumicas y mineras, con el uso de
bacterias oxidantes.
La biorremediacin mediante bacterias ofrece grandes posibilidades de limpiar y
descontaminar sistemas complejos y gracias a sus ventajas econmicas y
ambientales ser una de las tecnologas ms desarrolladas durante este siglo. Se
estn utilizando cepas especializadas de microorganismos de alta actividad para
tratar agentes contaminantes en diferentes sectores, como las industrias que
utilizan catalizadores, las textiles, las curtiembres, el procesamiento de celulosa
y almidn, la galvanoplastia, la minera, el desengrasado y recubrimiento de
superficies y la impresin.

4. Nuevos desarrollos biotecnolgicos en plantas y bacterias


Entre los desarrollos biotecnolgicos que se estn llevando a cabo para procesos
de fitorremediacin se encuentran los siguientes:
Rizofiltracin para la extraccin de Uranio de aguas subterrneas en
Asthabula, Ohio, EEUU.
Rizofiltracin a nivel de cultivo in vitro para detoxificar compuestos
fenlicos en aguas contaminadas (por ejemplo los derivados de los
herbicidas tradicionales y contaminantes como el 2,4-D) en la
Universidad Nacional de Ro Cuarto, Crdoba por el grupo de
investigacin de la Dra. Elizabeth Agostini.
Fitovolatilizacin de mercurio (Hg) por medio de plantas transgnicas
(Arabidopsis thaliana) que fueron transformadas con dos genes
provenientes de microorganismos que pueden transformar el mercurio
inico en mercurio ms estable.
Plantas transgnicas de tabaco con genes provenientes de bacterias que
le permiten detoxificar TNT y GTN en suelos de campos minados.
Plantas transgnicas de Arabidopsis thaliana que toleran la
acumulacin de cadmio, arsnico y mercurio.
Bacterias Pseudomonas transgnicas que son capaces de degradar
compuestos txicos que contienen cloro en compuestos menos nocivos.
Microorganismos capaces de degradar TNT, un explosivo de gran
potencia y muy agresivo para el entorno.
Bacterias capaces de reducir las formas altamente txicas de mercurio
en otras menos txicos y voltiles.
Bacterias que transforman metales del suelo en formas menos txicas o
insolubles. Por ejemplo: la reduccin de cromo (Cr+6 a Cr+3).
La utilizacin de la bacteria Deinococcus radiodurans para eliminacin
de elementos radiactivos presentes en el suelo y aguas subterrneas.
Este microorganismo es un extremfilo que resiste condiciones
extremas de radiacin, sequedad, agentes oxidantes y diversos
compuestos mutagnicos.
Cianobacterias a las que se le han introducido genes de bacterias
Pseudomonas con capacidad de degradar diferentes hidrocarburos o
pesticidas.