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DIVERGENCIAS
TRAYECTORIAS DEL NEOLIBERALISMO EN ARGENTINA Y CHILE

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TOMS UNDURRAGA

DIVERGENCIAS
TRAYECTORIAS DEL NEOLIBERALISMO EN ARGENTINA Y CHILE

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Undurraga, Toms / Divergencias: trayectorias del neoliberalismo en Argentina y Chile
Santiago de Chile: Ediciones Universidad Diego Portales, 2014, 1 edicin, p. 364, 17x21cm.
Dewey: 338.983
Cutter: Un27
Coleccin: Estudios sociales de la empresa y los mercados.
Incluye: Bibliografa, anexos y abreviaturas.
Materias: Neoliberalismo. Amrica Latina.
Concentracin econmica.
Economa internacional.
Poltica econmica. Chile.
Capitalismo. Aspectos sociales.
Economa, Historia. Siglo 20.
ISBN: 978-956-314-303-4

DIVERGENCIAS
Toms Undurraga

Toms Undurraga, 2014


Ediciones Universidad Diego Portales, 2014

Primera edicin: noviembre de 2014


Inscripcin en el Registro de Propiedad Intelectual N 247.210
ISBN: 978-956-314-303-4
Universidad Diego Portales
Direccin de Publicaciones
Av. Manuel Rodrguez Sur 415
Telfono: (56 2) 2676 2136
Santiago Chile
www.ediciones.udp.cl

Edicin: Rafael Lpez


Diseo: Felicidad
Impreso en Chile por Salesianos Impresores

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NDICE

LISTA DE TABLAS 9
ABREVIACIONES 10
INTRODUCCIN 13

PARTE I: TEORAS Y CONTEXTOS HISTRICOS 23

CAPTULO 1 Cmo estudiar los capitalismos


contemporneos? ....................................................................................... 25
CAPTULO 2 Espritus del capitalismo .................................................... 37
CAPTULO 3 Variedades de capitalismos ................................................ 61

PARTE II: NEOLIBERALISMOS EN ARGENTINA Y CHILE: SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS 67


CAPTULO 4 El ascenso del neoliberalismo ........................................... 69
CAPTULO 5 Experiencias del neoliberalismo ...................................... 93
CAPTULO 6 Reacciones al neoliberalismo ............................................ 105

PARTE III: CAPITALISMOS EN ARGENTINA Y CHILE 119


CAPTULO 7 Instituciones para el capitalismo ..................................... 121
CAPTULO 8 Culturas polticas y movilizacin social .......................... 139

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PARTE IV: EMPRESAS, EMPRESARIOS Y RELACIONES LABORALES 165
CAPTULO 9 Grupos econmicos ............................................................. 167
CAPTULO 10 Elites econmicas y polticas empresariales ............... 181
CAPTULO 11 Poder simblico .................................................................. 197
CAPTULO 12 Empleo y relaciones laborales ......................................... 213

PARTE V: CULTURAS DE CAPITALISMOS 239


CAPTULO 13 Discursos y justificaciones ............................................... 241
CAPTULO 14 La ofensiva ideolgica del
253
nuevo capitalismo chileno .....................................................................
CAPTULO 15 La batalla por las ideas sobre el
capitalismo argentino ............................................................................. 269

CONCLUSIONES: VIEJOS Y NUEVOS ESPRITUS DEL CAPITALISMO 285

Agradecimientos ...................................................................................... 300

Bibliografa ................................................................................................ 302

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ANEXOS 347

ANEXO 1 Lista de profesionales entrevistados

ANEXO 2 Indicadores socio-econmicos

ANEXO 3 Principales grupos econmicos en Argentina en 2010

ANEXO 4 Principales grupos econmicos en Chile en 2010

LISTA DE TABLAS
TABLA 1 Indicadores de Gobernanza Mundial.
Datos comparativos entre 1995-2007 .................................. 128

TABLA 2 Caractersticas de las polticas pblicas


en Argentina y Chile ................................................................. 130

TABLA 3 Gremios empresariales segn ao de fundacin ............ 189

TABLA 4 Caractersticas de las clases empresariales


(2000-2010)................................................................................. 203

TABLA 5 Indicadores laborales en Argentina y Chile ...................... 217

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ABREVIACIONES

ABRA Asociacin de Bancos de la Repblica Argentina


ABIRA Asociacin de Bancos del Interior, Argentina
ABIF Asociacin de Bancos e Instituciones Financieras, Argentina
ACIEL Accin Coordinadora de las Instituciones Empresariales Libres, Argentina
ADE Asociacin de Dirigentes de Empresas, Argentina
ADEBA Asociacin de Bancos Argentinos
ADEPA Asociacin de Entidades Periodsticas Argentinas
AEA Asociacin de Empresarios Argentinos
AFJP Administradoras de Fondos Jubilaciones y Pensiones, Argentina
AFP Administradoras de Fondos de Pensiones, Chile
APEGE Asamblea Permanente de Entidades Gremiales Empresarias, Argentina
AUGE Plan de Acceso Universal de Garantas Explcitas, Ministerio de Salud, Gobierno de Chile
BID Banco Interamericano de Desarrollo
CASEN Encuesta de Caracterizacin Socio-econmica, Chile
CAI Consejo Argentino de la Industria
CAC Cmara Argentina de Comercio
CACIP Confederacin Argentina del Comercio, Industria y Produccin
CADAL Centro para la Apertura y el Desarrollo de Amrica Latina
CCHC Cmara Chilena de la Construccin
CEA Consejo Empresario Argentino
CED Centro de Estudios del Desarrollo, Chile
CEDES Centro de Estudios de Estado y Sociedad, Argentina
CEJA Centro de Estudios de Justicia de las Amricas
CEMA Centro de Estudios Macroeconmicos de la Argentina
CEP Centro de Estudios Pblicos, Chile
CFK Cristina Fernndez de Kirchner
CGE Confederacin General Econmica, Argentina
CGI Confederacin General de la Industria, Argentina
CIEPLAN Corporacin de Estudios para Latinoamrica, Chile
CIPER Centro de Investigaciones Periodsticas, Chile
CMNs Corporaciones multinacionales
CNC Cmara Nacional de Comercio, Chile
CODELCO Corporacin Nacional del Cobre, Chile
CONICET Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas, Argentina
CONICYT Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica, Chile
CONINAGRO Confederacin Inter-cooperativa Agropecuaria Limitada, Argentina
CORFO Corporacin de Fomento de la Produccin, Chile
CPC Confederacin de la Produccin y el Comercio, Chile
CRA Confederaciones Rurales Argentinas
CUT Central Unitaria de Trabajadores, Chile
DINA Direccin de Inteligencia Nacional, Chile
CEPAL Comisin Econmica para el Desarrollo de Amrica Latina y el Caribe
EMCs Economas de mercados coordinados
EMLs Economas de mercados liberales
ENADE Encuentro Nacional de la Empresa Privada, Chile

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ENCLA Encuesta Nacional Laboral, Direccin del Trabajo, Chile
ENDEAVOUR Institucin promotora del emprendimiento, Argentina y Chile
FAA Federacin Agraria Argentina
FADE Fundacin para el Desarrollo con Equidad, Argentina
FEDEBACOOP Federacin de Bancos Cooperativos, Argentina
FIEL Fundacin de Investigaciones Econmicas Latinoamericanas
FLACSO Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
FM Fundacin Mediterrnea, Argentina
FMI Fondo Monetario Internacional
FONASA Fondo Nacional de Salud, Chile
EMJ Economas de Mercados Jerrquicos
ICARE Instituto Chileno de Administracin Racional de Empresas
IDES Instituto de Desarrollo Econmico y Social, Argentina
ILADES Instituto Latinoamericano de Doctrina y Estudios Sociales, Chile
INDEC Instituto Nacional de Estadstica y Censos, Argentina
INE Instituto Nacional de Estadsticas, Chile
I&D Investigacin y desarrollo
IPA Instituto Programtico de la Alianza, Argentina
ISAPRES Instituciones de Salud Previsional, Chile
ISI Industrializacin por sustitucin de importaciones
ELM Economa liberal de mercado
LyD Instituto Libertad y Desarrollo, Chile
MAPU Movimiento de Accin Popular Unitaria, Chile
MERCOSUR Mercado Comn del Sur
MIDEPLAN Ministerio de Planificacin y Cooperacin, Chile
MIR Movimiento de Izquierda Revolucionaria, Chile
OECD Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico
OIT Organizacin Internacional del Trabajo, Naciones Unidas
PIB Producto interno bruto
PGB Producto geogrfico bruto
PNUD Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
PUC Pontificia Universidad Catlica de Chile
RN Renovacin Nacional, Chile
RSE Responsabilidad social empresarial
SNA Sociedad Nacional de Agricultura, Chile
SOCMA Sociedad Macri, Argentina
SOFOFA Sociedad de Fomento Fabril, Chile
SONAMI Sociedad Nacional de Minera, Chile
SRA Sociedad Rural Argentina
SUR Corporacin de Estudios Sociales y Educacin SUR, Chile
TEL Taller de Estudios Laborales, Argentina
UBA Universidad de Buenos Aires, Argentina
UDI Unin Demcrata Independiente, Chile
UIA Unin Industrial Argentina
UP Unidad Popular, Chile
VdC Variedades de capitalismos
YPF Yacimientos Petrolferos Federales, Argentina

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INTRODUCCIN

E
ste libro trata sobre los capitalismos en Argentina y Chile, los diferentes
espritus que los animan y las formas en que ellos han sido pensados y
experimentados en ambos pases durante los ltimos cuarenta aos.
Las reflexiones y controversias sobre el capitalismo son tan antiguas
como l mismo, pero ltimamente han tomado un inusitado vigor (Sains-
bury 2013; Krugman 2012; Piketty 2014). Desde la crisis financiera inter-
nacional de 2008, que se origin en los centros financieros globales y se
propag a travs del mundo, las reacciones sociales contra los mercados
se han multiplicado. Wall Street y la City de Londres han sido acusadas
por sus propios ciudadanos de sumergir al mundo en una crisis con el fin
de perpetuar apuestas especulativas de alto riesgo. Europa est empan-
tanada en una crisis de bajo crecimiento y alto desempleo incitada por
sus propias medidas de austeridad. La zona Euro lucha por encontrar la
voluntad poltica necesaria para defender su moneda de la presin de los
mercados financieros y de las agencias calificadoras de riesgo. Los movi-
mientos sociales en contra de las desigualdades de los mercados y de las
polticas de austeridad han crecido en el norte y en el sur, desde Latinoa-
mrica a los pases rabes, desde Europa a Estados Unidos. Latinoam-
rica tambin fue golpeada por la crisis. Sin embargo, la regin se ha re-
cuperado ms rpido de lo previsto, en parte gracias a un manejo fiscal
prudente, y debido a la creciente demanda de China por sus commodities.
Durante los cinco aos que tom esta investigacin (2008-2012) Ar-
gentina y Chile vivieron enrgicos movimientos sociales y elecciones
polticas importantes, en las que sus modelos de desarrollo fueron dis-

INTRODUCCIN 13

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cutidos. Ambos pases fueron testigos de conflictos ascendentes entre
los intereses corporativos, del Estado y de la ciudadana, tales como la
disputa entre el gobierno argentino y los exportadores agrarios de soja,
o las controversias que gener la empresa Hidroaysn con su proyecto
para construir centrales hidroelctricas en la Patagonia chilena. En 2010
estos pases parecan acentuar el compromiso con las visiones polti-
co-econmicas del momento. Mientras que el modelo nacional-popular
impulsado por los Kirchner en Argentina era reforzado con la reeleccin
de la presidenta Cristina Kirchner en 2011, el capitalismo proempresas
consolidado por los gobiernos de la Concertacin entre 1990 y 2010 el
neoliberalismo con rostro humano, como lo llama Atria (2013), se in-
tensificaba en Chile con la eleccin presidencial de Sebastin Piera.
Mi inters por las convergencias y diferencias de las economas pol-
ticas de estos pases naci mucho antes de que me familiarizara con la
vasta literatura existente sobre las variedades de capitalismos. Antes
de comenzar los estudios de posgrado en Cambridge en 2006, trabaj
como consultor de una empresa de comunicaciones en Santiago, que
estaba al centro del aparato reflexivo del capitalismo chileno. Durante
ms de cinco aos, tuve la oportunidad de interactuar con ejecutivos de
empresas y de la prensa a lo largo de Latinoamrica, de observar cmo
las firmas internacionales plantean diferentes estrategias con las auto-
ridades polticas respondiendo a sus contextos nacionales, y de conocer
diversos tratos y condiciones laborales, dependiendo de la industria y
del grado de organizacin de las comunidades locales.
Desde aquellos aos me llamaba la atencin cmo el relato triunfalis-
ta que la prensa y el empresariado pintaban sobre Chile era ciegamente
optimista, e ignoraba las voces crticas y los problemas estructurales que
presentaba el capitalismo criollo. Con frecuencia se deca que Chile expe-
riment una transicin pacfica a la democracia, que los actores polticos
tuvieron la capacidad y la disposicin de alcanzar consensos, que las huel-
gas, conflictos laborales y paros eran la excepcin, y que un amplio acuer-
do entre el sector privado y el gobierno permiti las reformas de mercado.
Tambin me sorprenda cmo un retrato igual de optimista voceado por

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el sector privado argentino en los aos 90 se desplom abruptamente de
la noche a la maana. Al momento del cambio de siglo en Argentina, las
certezas de las polticas del Consenso de Washington repentinamente
fueron puestas en duda y revertidas. La estabilidad econmica y la nor-
malizacin del peso que haba trado el plan de convertibilidad fueron
oscurecidas por el aumento del desempleo y la aparicin de nuevos po-
bres en las calles. El creciente movimiento de protesta liderado por los
piqueteros encarn el descontento de las masas. Los problemas socioeco-
nmicos a los cuales apuntaban los manifestantes estallaron en el colap-
so institucional de diciembre de 2001. De ah en adelante, el destino del
capitalismo en estos dos pases adquiri rumbos diferentes, haciendo de
ellos un caso interesante para contrastar.
Durante los ltimos tres decenios, tanto Argentina como Chile expe-
rimentaron revoluciones capitalistas desde arriba que transformaron
las relaciones entre las empresas, los trabajadores y el Estado (Novaro
2009; Grate 2012). Estas transformaciones presentan elementos co-
munes, a saber, patrones de desindustrializacin basados en exporta-
ciones de materias primas y relaciones de mercado jerrquicas entre
el capital y el trabajo (Schneider 2009), entre otros. Pese a estas simi-
litudes, la manera en que en 2010 se conceba el capitalismo en estos
pases era diferente. Mientras que en Argentina, tras el colapso de 2001,
los gobiernos de los Kirchner reforzaron la capacidad intervencionis-
ta del Estado sobre el mercado, responsabilizando al neoliberalismo de
todos los males existentes, en Chile un neoliberalismo corregido por la
Concertacin, neutralizado por las elites polticas y naturalizado por las
elites econmicas, segua siendo asociado a modernizacin.
El capitalismo en Argentina tiene una historia laureada, aunque ines-
table y conflictiva. Como sugieren Gerchunoff y Llach (2003) la ilusin
y el desencanto marcan un siglo de polticas econmicas argentinas. Si a
principios del siglo XX este pas se contaba entre las diez potencias eco-
nmicas mundiales, a principios del siglo XXI destaca por ser un her-
videro de movimientos sociales. Entremedio pas un siglo de grandes
emprendimientos econmicos, un gran movimiento popular el pero-

INTRODUCCIN 15

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nismo que transform la poltica y el capitalismo argentino, y mlti-
ples crisis de democracia y de moneda.
La decepcin con el capitalismo en Argentina no es nueva. Es cues-
tin de recorrer las libreras para encontrarse con una larga lista de en-
sayos histricos sobre las oportunidades del pas tantas veces malogra-
das. La ilusin del progreso apoltico (Gilbert 1986); Entre el abismo y la
ilusin: Peronismo, democracia y mercado (Torre et al 1999); Los 90: la
ilusin perdida (Fraga 2001) y La ilusin: el fracaso de la Alianza visto
desde dentro (Fernndez Mejide 2007), son algunos ejemplos. El trauma
de la crisis econmica, social y poltica de 2001, sin embargo, intensific
la desconfianza. La sospecha de los argentinos ante el rostro amable del
capitalismo, y de su compatibilidad con una sociedad ms equitativa,
va de la mano con la acusacin pblica que sufrieron el FMI, la globali-
zacin y las grandes corporaciones extranjeras. Si la desconfianza para
algunos es un rasgo distintivo de la cultura econmica argentina, en la
ltima dcada el recelo sobre aquellos que detentan algn tipo de poder
econmico aument considerablemente.
El capitalismo en Chile quizs tiene una historia menos galardonada
que en Argentina, pero ltimamente ha recibido ms elogios. Ya no es
sorpresa que Chile aparezca en la cima de los rankings regionales que
miden estabilidad macroeconmica, gobernanza, apertura comercial
o reduccin de pobreza. En las ltimas tres dcadas las condiciones
materiales de los chilenos mejoraron sustancialmente, ya sea en tr-
minos de calidad de la vivienda, de equipamiento del hogar, de acceso
a servicios bsicos o de cobertura del sistema educacional. Esas me-
joras generaron entusiasmo con la modernizacin capitalista y a la
vez un estado de ilusin. Las cifras del crecimiento cegaron las limita-
ciones democrticas del sistema poltico, los costos humanos de una
vida social privatizada, y las externalidades ambientales de un modelo
econmico extractivo. El discurso del emprendimiento, la gestin y el
mercado como espacio para alcanzar los anhelos individuales de mo-
dernidad fueron las justificaciones prevalentes del capitalismo chile-
no contemporneo.

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Sin embargo, tras el ciclo de movilizaciones sociales que comienza a
manifestarse desde 2006, y que se consagra con las movilizaciones es-
tudiantiles desde 2011, la sociedad chilena parece estar despertando de
un largo encandilamiento. La conciencia sobre las inequidades estruc-
turales de un modelo que favorece a las grandes empresas, y la frustra-
cin ciudadana con una institucionalidad y una clase poltica incapaces
de responder a las nuevas demandas, produjo un nivel de descontento
callejero que no se vea desde las protestas de 1983-1986 contra la dicta-
dura de Pinochet. El discurso triunfalista del crecimiento y la fantasa
de la gestin se tornaron disonantes con la realidad. Las dificultades de
alcanzar juntos crecimiento y equidad parece haber roto la ilusin de
que ms mercado y ms democracia podan progresar a la par.
Este libro provee un anlisis comparativo de los tipos de capitalismos
de Argentina y Chile contemporneos. En particular, examina los marcos
institucionales que sostienen sus mercados, las maneras en que se orga-
nizan empresas y empresarios, las posiciones de las fuerzas laborales y
sus culturas econmicas. Presta especial atencin a los espritus que ani-
man a estas culturas, y las justificaciones que sustentan las prcticas em-
presariales en cada pas. Como afirma Massey (2013), las supuestamente
neutras descripciones de roles, intercambios y relaciones son un medio
poderoso por el cual nuevas subjetividades se construyen y se hacen cum-
plir. Dicho de otro modo, los lenguajes de la economa y sus vocabularios
de clientes, consumidores e inters propio moldean tanto las concepcio-
nes de nosotros mismos como nuestra relacin con el mundo.
En segundo lugar, el texto ahonda en los procesos histricos subya-
centes a las transformaciones neoliberales ocurridas en estos pases,
analizando por qu dos pases relativamente parecidos, que compar-
ten una situacin perifrica y antecedentes histricos comunes, y que
adoptaron polticas econmicas supuestamente similares, terminaron
presentando posturas diferentes ante el neoliberalismo.
En tercer lugar, este libro examina las transformaciones ocurridas en
el mbito cultural. En lnea con la literatura que estudia el papel de las
ideas tecnocrticas en la generacin de polticas de expertos a nivel

INTRODUCCIN 17

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gubernamental (Valds 1995; Centeno y Silva 1998; Heredia 2007), este
trabajo explora el papel de los circuitos culturales que contribuyen a
moldear el capitalismo en Chile y en Argentina. Es importante resaltar
que el anlisis comparativo enfatiza los aspectos ideolgicos e institu-
cionales por sobre los productivo-estructurales. En concreto, se explora
si hay nuevos espritus capitalistas en Argentina y Chile que hayan sur-
gido con, o en reaccin a, las transformaciones neoliberales de la dcada
de los 70 y 90. Para ello, nos preguntamos qu tipo de hibridaciones han
surgido en estos pases, y hasta qu punto las teoras culturales del ca-
pitalismo enfocadas en los fenmenos propios del centro global echan
luces sobre los cambios en la periferia.
No existe un nico mtodo para explorar las variedades de capitalis-
mos y las transformaciones culturales en Argentina y Chile. El espri-
tu del capitalismo puede parecer un objeto de estudio ambiguo, difuso.
Tanto Weber (1905) como Boltanski y Chiapello (2005) basaron sus
anlisis en textos escritos. Mientras que el primero examin los manus-
critos que inspiraban a los primeros empresarios protestantes, los lti-
mos compararon los cambios en la literatura del management entre los
aos 1960 y 1990 que formaron la cosmovisin de los ejecutivos france-
ses. Aunque el estudio de la literatura del management puede proporcio-
nar una nocin de las ideas que influyen en las culturas empresariales
de Argentina y Chile, este mtodo por s solo no puede iluminar cmo
viajaron esas ideas, cmo fueron traducidas y cmo se hibridaron en es-
tos pases. El carcter de las ideologas de la gestin no est divorciado
de la ascendencia del neoliberalismo en general, del surgimiento de la
poltica de los expertos (Centeno y Silva 1998), y de las consecuencias
intencionales o no intencionales que estos producen.
Dado que el objetivo es comprender las variedades de capitalismos en
estos pases, as como las justificaciones que las soportan, el acceso a
los significados que construyen los agentes del sistema econmico fue
crucial. Utilizando el lenguaje de Geertz (1973: 27), buscamos elaborar
una descripcin densa de las culturas del capitalismo en Argentina y
Chile. Es decir, descubrir las estructuras conceptuales que forman las

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acciones de los sujetos, y los usos sociales del discurso econmico. Los
sujetos de investigacin, por lo tanto, fueron los principales miembros
de los circuitos culturales del capitalismo en cada pas, adems de ac-
tores estratgicos del mundo de los negocios, o sea, actores de las elites
econmicas e intelectuales.
Este libro emplea un enfoque cualitativo. Diversas tcnicas de inves-
tigacin fueron utilizadas: observacin participante, anlisis de pren-
sa, adems del anlisis de varias fuentes de datos secundarios, como
estadsticas publicadas, documentos oficiales y literatura acadmi-
ca existente. El mtodo de investigacin preponderante, sin embargo,
fue la entrevista en profundidad. El grupo de entrevistados de ningu-
na manera fue homognea, sin embargo, comparten un conocimiento
prctico, desde diferentes ngulos, de las caractersticas del capitalis-
mo en Argentina y Chile. Entre agosto de 2008 y julio de 2009 realic
120 entrevistas, 56 en Buenos Aires y 64 en Santiago con tres tipos de
actores: protagonistas de los circuitos culturales del capitalismo, es
decir, profesores de administracin y negocios, economistas, consul-
tores y periodistas econmicos; gerentes de empresas, representantes
de centros empresariales, emprendedores, y acadmicos del mundo del
trabajo; intelectuales historiadores, politlogos, socilogos y polti-
cos que han estudiado o participado activamente en las relaciones entre
mercado, poltica y empresas en estos pases. Tres estrategias se utili-
zaron para seleccionar a los entrevistados: el muestreo intencional, el
muestreo terico y la bola de nieve.1 El anexo 1 muestra la lista de los
profesionales consultados. A pedido de algunos entrevistados, especial-
mente ejecutivos argentinos, sus nombres se mantienen en anonimato.
La interpretacin que aqu se sugiere combina material recolectado de

1Por muestreo intencional se seleccionaron informantes que tenan caractersticas


particulares para los objetivos de la investigacin, es decir, algunos periodistas espe-
cializados, autoridades econmicas y acadmicos de negocios. Por muestreo terico,
tcnica til cuando los parmetros de la poblacin de estudio son desconocidos, se se-
leccionaron algunos emprendedores y consultores de negocios, y se excluyeron otros
informantes que no cumplan con ciertos parmetros para la categora. Por ltimo, se
utiliz bola de nieve para acceder a las redes de contacto de algunos entrevistados.

INTRODUCCIN 19

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estas entrevistas con elites econmicas e intelectuales con mi propia
lectura de diversas fuentes secundarias. En este sentido, antes que una
historia del capitalismo en Argentina y Chile, el libro recoge los reper-
torios de evaluacin sobre esa historia. La voz de los entrevistados en la
reconstruccin de poca se muestra especialmente desde el captulo 5.
Este libro est organizado en cinco partes. El primer apartado presen-
ta los antecedentes tericos de esta investigacin y el contexto histrico
en que se desenvuelve. El captulo 2 rastrea algunos espritus del capita-
lismo y sus trayectorias, examinando los conceptos de espritu presentes
en las obras de Adam Smith, Max Weber, Joseph Schumpeter y Karl Po-
lanyi, para luego explorar la renovacin del espritu del capitalismo y el
papel que desempean los circuitos culturales en su reproduccin. El ca-
ptulo 3 discute brevemente el enfoque de las variedades de capitalismos
y la forma en que se emplea en este libro. Para entender la historia polti-
co-econmica reciente, el segundo apartado revisa los distintos rumbos
que tom el neoliberalismo en Argentina y en Chile. En los captulos 4, 5
y 6 se comparan de manera sinttica las condiciones en las que se adop-
taron estas polticas, ciertas caractersticas de los programas desarrolla-
dos y algunos resultados y reacciones que produjeron en cada pas.
En el tercer apartado se presenta un anlisis comparativo de los capi-
talismos de Argentina y Chile. Mientras en el captulo 7 se analizan las
condiciones poltico-institucionales para el desarrollo de los negocios,
en el captulo 8 se comparan sus culturas polticas y los grados de mo-
vilizacin social. El cuarto apartado contrasta la posicin de los secto-
res empresariales y la situacin de las empresas en Argentina y Chile.
En los captulos 9, 10 y 11 se analizan la composicin de los principales
grupos econmicos, su configuracin ideolgica y su posicin de poder,
as como las formas de hacer poltica empresarial en cada pas. El cap-
tulo 12 revisa algunos rasgos de las relaciones de trabajo en Argentina y
Chile, comparando el impacto de la reestructuracin neoliberal en sus
regmenes laborales y las jerarquas entre empleadores y empleados
en cada pas. Finalmente, el ltimo apartado busca dar luces sobre las
culturas de capitalismos de Argentina y Chile, examinando los papeles

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desempeados por los circuitos culturales en la renovacin de sus jus-
tificaciones. En los captulos 13, 14 y 15 se discuten algunos rasgos de
los discursos econmicos recientes y se proporciona un mapa general
sobre los aparatos reflexivos del capitalismo; a saber, la prensa financie-
ra, las escuelas de negocios, los centros de investigacin y las organiza-
ciones empresariales. A modo de cierre, el libro concluye discutiendo la
presencia de viejos y nuevos espritus del capitalismo en las transfor-
maciones recientes ocurridas en estos pases.

Londres, abril de 2014

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PARTE I
TEORAS Y CONTEXTOS HISTRICOS

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CAPTULO 1 /
CMO ESTUDIAR LOS CAPITALISMOS CONTEMPORNEOS?
No creo que exista o pueda existir algo as como una
ciencia social histrica despojada de juicio.
Toda eleccin de marco conceptual es una opcin poltica.

(Wallerstein 1979: xi)

E
n la superficie, los capitalismos de Argentina y Chile pueden pare-
cer similares. Siguiendo sus indicadores macroeconmicos, ambos
pases son calificados por el Banco Mundial como economas de in-
gresos medios-altos. Su PIB per cpita, basado en la paridad de poder ad-
quisitivo (PPA), fue de 15.854,366dlares y 15.001,949 dlares en 2010,
respectivamente (FMI 2011), mientras que sus tasas de desempleo tam-
bin alcanzaron proporciones similares: un 7,8por ciento en Argentina y
un 8,3por ciento en Chile (CEPAL 2011). Tras las reformas neoliberales
llevadas a cabo entre los aos 70 y 90, ambos pases han adoptado estra-
tegias de desindustrializacin y han fortalecido modelos de desarrollo
agroexportadores (Domingues 2008). La soja, la carne y el trigo han en-
cabezado las exportaciones argentinas, mientras que el cobre, el salmn
y la madera las exportaciones chilenas. En ambos casos las materias pri-
mas constituyen el grueso de los productos de exportacin.
De modo similar, los antecedentes econmicos de ambos pases com-
parten varios elementos en comn. Tanto en Chile como en Argenti-
na el Estado fue un protagonista clave del despliegue del capitalismo
industrial a partir de la dcada de 1930 al impulsar estrategias de in-
dustrializacin por sustitucin de importaciones (ISI). El consenso
keynesiano del desarrollismo de la CEPAL, predominante en ambos
pases hasta los aos 70, promova la propiedad estatal de las princi-
pales industrias nacionales, los controles gubernamentales de precios
para moderar los ciclos econmicos y la promocin de compromisos
de clase (Montecinos y Markoff 2009). Los mayores beneficios socia-

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les garantizados por el Estado de compromiso favorecieron la inclu-
sin de las nuevas clases medias y proletarias urbanas. Las crecientes
demandas populares, sin embargo, terminaron superando la capacidad
de respuesta del Estado de compromiso. En ambos pases, las sucesi-
vas revueltas sociales fueron reprimidas por regmenes militares cuya
prioridad era restablecer el orden.
Paralelamente, la difusin de un capitalismo supervisado por el Es-
tado y la progresiva colectivizacin en el perodo de posguerra en Oc-
cidente fueron crecientemente impugnados por los intereses empresa-
riales globales, generando las condiciones para la ofensiva neoliberal.
As, Argentina y Chile fueron sometidos a experimentos pioneros de
libre mercado durante las dictaduras de la dcada de los 70 que anti-
ciparon el thatcherismo, el reaganismo y el Consenso de Washington.
Mientras los Chicago Boys orquestaban transformaciones radicales en
Chile durante la dictadura de Pinochet (1973-1990), el ministro de Eco-
noma Martnez de Hoz buscaba implementar un programa con ciertas
semejanzas durante la dictadura de la Junta militar (1976-1983) en Ar-
gentina. Las reformas neoliberales en Argentina, sin embargo, se con-
solidaran plenamente un decenio ms tarde, con la adopcin del plan
de convertibilidad del presidente Menem (1989-1999). Durante la d-
cada de los 90, ambos pases eran considerados casos ejemplares del
Consenso de Washington.
Pese a tener antecedentes comunes, los modelos neoliberales adopta-
dos por estos pases fueron diferentes y produjeron resultados hetero-
gneos. En Chile, la economa social de mercado (Muoz Goma 2007)
goz de alto respaldo entre las elites poltico-econmicas, al punto que
la pregunta por el modelo estuvo casi ausente del debate pblico hasta
las movilizaciones estudiantiles de 2011. Pese al hecho de que la aper-
tura comercial, las privatizaciones de las empresas estatales y los ajus-
tes de libre mercado implicaron enormes costos sociales (tales como el
declive de la industria local, el colapso bancario de 1982, altas tasas de
desempleo y el desarme del tejido social), la represin y las amarras im-
puestas por la dictadura produjeron un terreno frtil para la expansin

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de los mercados privados. Los resultados econmicos favorables alcan-
zados desde fines de la dcada de los 80 ayudaron a estabilizar el modelo
de desarrollo centrado en las exportaciones, del cual Chile depende hoy.
Luego, cuatro gobiernos democrticos de centroizquierda encabeza-
dos por la Concertacin (1990-2010), mantuvieron las polticas de libre
mercado. La Concertacin no puso fin al neoliberalismo, sino que bus-
c corregirlo en pos de una mayor igualdad social (Ffrench-Davis 2007;
Garretn 2012), dndole un rostro humano, segn Atria (2013). Los
acuerdos entre las elites polticas y econmicas durante la contenida
transicin democrtica, sumada a las reformas graduales y pragmti-
cas promovidas por la Concertacin, ayudaron a consolidar el modelo
neoliberal y a neutralizar a sus crticos. La modernizacin capitalista
transform la infraestructura del pas, ampli el acceso a bienes bsicos
como vivienda, salud o educacin, y extendi la percepcin de bienestar
material de la poblacin. El auge de una sociedad de mercado (Tironi
1999) estimul el esfuerzo personal, impuls la competencia y masific
el consumo, y al mismo tiempo reprodujo la desigualdad. El principio
contributivo en que se estructura la sociedad chilena implic que la ca-
lidad de los servicios a que acceden los ciudadanos pas a depender del
ingreso de cada familia.
En Argentina, en tanto, las polticas neoliberales tuvieron un camino
ms sinuoso, inestable y conflictivo. La derrota en la guerra de las Mal-
vinas y la salida desordenada de las fuerzas armadas sepult el primer
intento neoliberal de la Junta militar (1976-1983). Luego, la tentativa
heterodoxa impulsada en democracia por el presidente Alfonsn (1983-
1989) termin en sucesivas crisis monetarias e inflacionarias, y los sa-
queos asociados a la hper de 1989 impidieron que culminara su perodo
presidencial. Esa experiencia de caos gener las condiciones de apoyo
para el plan de convertibilidad implementado por Menem y Cavallo en
1991 (Novaro 2009). La apertura comercial, las privatizaciones y las
reformas de mercado impulsadas por Menem (1989-1999), si bien tra-
jeron crecimiento econmico, aspectos modernizantes y un discurso
exitista, tambin extendieron el desempleo, generaron nuevos pobres

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y fueron acusadas de corruptas, desatando reacciones sociales contra
las fuerzas de mercado (E. Silva 2009). Desempleados y trabajadores
informales frustrados, encarnados por el movimiento de los piqueteros,
manifestaron su descontento bloqueando calles y ocupando edificios de
instituciones pblicas (Garay 2007). El mal desempeo de las polticas
de austeridad del Consenso de Washington durante el gobierno del ra-
dical De la Ra (1999-2001), en un contexto internacional adverso, llev
al colapso del modelo de convertibilidad y provoc una de las crisis ms
profundas de la historia de Argentina (Svampa 2008a). El 20 de diciem-
bre de 2001, el gobierno de De la Ra colaps. En tan solo dos semanas
se sucedieron cinco presidentes a la cabeza del gobierno nacional, hasta
que el peronista Duhalde logr contener el caos.
Tras la crisis de 2001 los gobiernos de Nstor Kirchner (2003-2007) y
Cristina Kirchner (2007-2011) capitalizaron la reaccin contra las po-
lticas neoliberales de los 90, al punto que algunos acadmicos llaman el
perodo como posneoliberal (Macdonald et al 2009). Nstor Kirchner
fue capaz de restablecer el orden poltico, renegociar la deuda externa e
instalar una narrativa de un antes y un despus, donde el antes era el
neoliberalismo de los 90 y la crisis, y el despus la recuperacin econ-
mica, de la memoria y del orgullo nacional. El modelo nacional-popular
impulsado por los Kirchner (Svampa 2011) favoreci la activacin de
los sectores populares y la defensa del derecho del Estado a intervenir
en los asuntos econmicos, mejorando los derechos de los trabajadores
formales (Etchemendy 2010b). Del otro lado, este modelo present un
trato hostil hacia las grandes corporaciones especialmente frente a
empresas extranjeras en servicios concesionados al tiempo que ofre-
ci largos beneficios a los empresarios amigos del poder (Licitra 2013).
Si bien el neoliberalismo en muchos aspectos continu operando du-
rante los gobiernos Kirchner, y los problemas que afligen a la sociedad
Argentina como la inseguridad, la polarizacin o la desconfianza en la
moneda se mantuvieron, durante el siglo XXI el capitalismo de libre
mercado fue impugnado, especialmente en el plano de los discursos, y
en algunas prcticas estatales.

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El neoliberalismo produjo resultados que cargaron al capitalismo con
distintos significados. Mientras en 2010 las elites polticas y econmi-
cas chilenas elogiaban la competitividad de los mercados, las cifras de
crecimiento (aunque sin equidad), y la disminucin de personas en si-
tuacin de pobreza, en Argentina el neoliberalismo era acusado del des-
mantelamiento de las instituciones pblicas y la venta de las empresas
del Estado. Por ms de dos dcadas, el discurso oficial en Chile celebr
los avances macroeconmicos brindados por la modernizacin capita-
lista liderada por el sector privado. En la primera dcada del siglo XXI,
ese discurso de los mercados globales y las polticas de austeridad en
Argentina, en cambio, era cuestionado por producir crisis econmicas
y desigualdad social. Desde el exterior las percepciones parecen igual-
mente divergentes. De un lado, Chile sigue siendo visto como un caso
paradigmtico de las polticas neoliberales en la regin. Del otro, el mo-
delo nacional-popular de los Kirchner es considerado una alternativa
a las polticas del Consenso de Washington. Aunque Argentina creci
ms rpido que Chile entre 2003 y 2010 un 7,6por ciento al ao frente
a un 4,1por ciento (FMI 2011), Chile pas de tener la mitad del PIB
per cpita de Argentina en 1980 a presentar niveles similares de desa-
rrollo econmico en los ltimos aos.
Se han propuesto muchas interpretaciones para intentar explicar por
qu el neoliberalismo se arraig en Chile y fue impugnado en Argentina.
Las reformas de mercado en Amrica Latina han sido estudiadas desde
distintos ngulos. Algunas investigaciones se han centrado en las con-
diciones polticas en las cuales se desarrollaron los experimentos neo-
liberales durante los regmenes militares, analizando cmo esas con-
diciones afectaron posteriormente al despliegue de los mercados pri-
vados (ODonnell 1982; Cardoso 1985; Sader et al 1999; L. Taylor 1998;
Novaro 2006; Cavallo et al 1988; Pucciarelli 2004). Otros han estudiado
los diseos institucionales y las implicaciones sociales de las transfor-
maciones capitalistas y han analizado las consecuencias en trminos
de costos y beneficios sociales de la liberalizacin del comercio, la pri-
vatizacin de los servicios pblicos y la retirada del Estado (Palermo y

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Novaro 2003; Van der Ree 2007; Huneeus 2001; Ffrench-Davis 2010).
Paralelamente, los anlisis sectoriales han tendido a comparar la imple-
mentacin de las reformas en reas especficas (tales como el desem-
pleo, la educacin, la cobertura de salud y las pensiones) y se han intere-
sado en los tipos de ajustes que han permitido viabilizar estos procesos
de liberalizacin (M. Taylor 2006; Etchemendy 2011; Ossandn 2009;
Garretn 2012). Un cuarto tipo de investigacin se ha concentrado en
las ideas que han influenciado los principios econmicos de los formu-
ladores de polticas pblicas y las autoridades pertinentes. Se ha dedi-
cado especial atencin al papel que han cumplido las universidades y
los centros de estudios a la hora de importar ideas, sobre todo del Depar-
tamento de Economa de la Universidad de Chicago, y su influencia en
la trayectoria de los economistas monetaristas de Amrica Latina (Val-
ds 1995; Dezalay y Garth 2002; Centeno y P. Silva 1998; Montecinos
1997; Fourcade-Gourinchas y Babb 2002; Heredia 2004, 2008; P. Silva
2008; Grate 2012; Montecinos y Markoff 2009; Biglaiser 2002, 2009;
Rosende 2008). Un quinto grupo de acadmicos se ha centrado en los
cambios de propiedad del capital durante el perodo y examin las rela-
ciones entre el Estado y las grandes empresas, as como los flujos loca-
les e internacionales de capital (Azpiazu 1989; Azpiazu 2005a, 2005b;
E. Silva 1996; Castellani 2004, 2009; Fracchia et al 2010; Castellani y
Gaggero 2011; Gaggero et al 2014; Lefort 2010; Arriagada 2004; Rozas
y Marn 2005; Mnckeberg 2001). Por ltimo, hubo quienes estudiaron
las reacciones a las privatizaciones en Amrica Latina, contrastando los
fuertes movimientos sociales de Argentina con la actitud relativamente
pasiva de la sociedad chilena (E. Silva 2009; Burdick et al 2009; Macdo-
nald y Ruckert 2009; Panizza 2009).
Pese a la riqueza de estas investigaciones, gran parte de ellas se centra
en los procesos subyacentes a la implementacin de las reformas neo-
liberales y sus consecuencias socioeconmicas. Pocos han comparado
la posicin de los actores dentro de cada sistema econmico nacional y
generalmente se han limitado a un aspecto especfico, tal como las rela-
ciones laborales (Atzeni, Durn-Palma y Ghigliani 2011), las polticas

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empresariales (E. Silva 1998; Schneider 2004), los sistemas tributarios
(Fairfield 2010) o los modelos de ciudadana (L. Taylor 1998). Poco se
ha dicho sobre la forma que toma el capitalismo en estos pases en dos
planos. Primero, los discursos que buscan justificar el capitalismo y la
forma en que estos se reproducen en el tiempo, ms all de la influencia
original de los economistas de Chicago. No hay un estudio exhaustivo
que examine los espritus detrs de la comprensin y la legitimidad del
capitalismo en Argentina y Chile. Segundo, hay grandes interrogantes
en cuanto a los mecanismos de reproduccin del capitalismo en estos
pases, en concreto, cmo, por sus caractersticas, las empresas, los go-
biernos y los trabajadores y las ideologas que los mueven inciden en
las jerarquas de relaciones laborales y en las prcticas empresariales.
La relacin entre los macro y micro procesos, entre las ideas neolibera-
les y las relaciones entre empleados y empleadores, es uno de los temas
que este libro busca observar.
El punto de partida viene de dos cuerpos tericos distintos: uno que
trata las variedades de capitalismos y otro que recoge las teoras presen-
tes en la sociologa de la crtica de Boltanski y Chiapello (2005), el cons-
tructivismo social de Thrift (2005) o la sociologa cultural comparada
de Lamont y Thvenot (2000). Aunque ninguna de estas fuentes se usa
de manera ortodoxa, todas ellas sirven de inspiracin.
La literatura sobre variedades de capitalismos (Hall y Soskice 2001;
Snchez-Ancochea 2009; Streeck 2010) proporciona un marco insti-
tucional para evaluar similitudes y variaciones entre las economas
polticas nacionales. El enfoque de las variedades de capitalismos
(VdC) presupone que las empresas son actores cruciales de toda eco-
noma capitalista. Hall y Soskice (2001), por ejemplo, postulan que las
empresas, los negocios y las relaciones laborales funcionan distinto de
un pas a otro. Los autores distinguen dos grandes tipologas de eco-
noma poltica en los pases desarrollados: las economas de mercados
liberales de Estados Unidos, Reino Unido y otros pases anglosajones
y las economas de mercados coordinados de Japn, Alemania y pases
del norte de Europa. Mientras en los mercados liberales las empresas

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dependen de los mecanismos de mercado para coordinar sus activida-
des, en los mercados coordinados hay instituciones ajenas al mercado
(propias de cada industria o coordinaciones sectoriales) que fomen-
tan una interaccin estratgica entre las compaas. Los investigado-
res que aplican la perspectiva de las variedades de capitalismos a los
pases de Amrica Latina (Schneider 2009; Schneider y Soskice 2009;
Schneider y Karcher 2010) describen un patrn comn que llaman
economas de mercados jerrquicos. Segn ellos, la presencia de grupos
empresariales diversificados, conglomerados multinacionales, mano
de obra poco calificada y relaciones laborales atomizadas son factores
que hacen de la jerarqua el rasgo distintivo del capitalismo en la re-
gin. Aqu proponemos complementar esta perspectiva institucional
con un anlisis de los significados y justificaciones del capitalismo de
Argentina y Chile.
En muchos sentidos, el patrn jerrquico refleja lo que evidencian los
datos disponibles: Amrica Latina es la regin ms desigual del mundo.
Sin embargo, esta caracterstica regional no significa que el capitalismo
funcione de la misma manera en Argentina y en Chile, o en toda la re-
gin. En efecto, veremos que las relaciones entre las empresas, los sin-
dicatos y los Estados son diferentes en Argentina y en Chile. La ltima
ola neoliberal que sacudi estos pases desde la dcada de los 70, y las
peculiaridades de cada proceso, produjo resultados diferentes. La com-
posicin de las elites econmicas, la relacin entre el capital y el traba-
jo, y los vnculos entre los ciudadanos y el Estado, se vieron afectadas
en distintas formas. Las sucesivas crisis institucionales en Argentina
(1983, 1989, 2001) contrastan con los cimientos estables del capitalis-
mo chileno en las dcadas recientes. Sus economas polticas y sus sis-
temas reguladores difieren, al igual que los contextos culturales en los
cuales se reproduce el capitalismo.
En consonancia con la proliferacin de las polticas neoliberales du-
rante los ltimos decenios, Boltanski y Chiapello (2005) sostienen que
el capitalismo ha renovado su espritu y ha forjado una nueva justifica-
cin. Por espritu del capitalismo se entiende la ideologa que promueve

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la adopcin de este modelo econmico particular, es decir, el conjunto
de creencias y prcticas que permiten validar este orden y sustentar
las acciones y actitudes acordes a dicho arreglo (Boltanski y Chiapello
2005: 11). Segn esta premisa, las transformaciones en el mbito cultu-
ral ayudan a explicar los cambios producidos en la esfera econmica. En
concordancia con el enfoque pionero de Weber (1905) que los cambios
en la tica del trabajo y el ahorro de los primeros emprendedores pro-
testantes permiten explicar el despliegue del capitalismo occidental,
estos socilogos franceses ven en el nuevo discurso del management y
la gestin un preludio al desmantelamiento del capitalismo supervisado
por el Estado y la prdida de derechos colectivos que se despleg desde
los 70. Mediante la seduccin de nuevos valores como la autonoma, la
autorrealizacin y la creatividad en el trabajo y nuevas prcticas como
los centros de alto rendimiento y los crculos de calidad desarrollados en
las empresas, el capitalismo renov su justificacin. La nueva promesa
del capitalismo se sustenta en un principio de organizacin de la esfera
laboral en torno a redes flexibles formadas por individuos comprometi-
dos con proyectos a corto plazo.
Una contribucin clave de la teora de Boltanski y Chiapello (2005)
es el postulado segn el cual el capitalismo necesita justificarse perma-
nentemente para poder funcionar, incorporando las crticas de las que
es objeto. Los gerentes y trabajadores necesitan razones ms profundas
que las meras ganancias y retribuciones financieras para comprome-
terse emocionalmente con el capitalismo. Necesitan razones morales
ms nobles. Mientras Weber (1905) se centr en los sucesos histricos
concretos que precipitaron la expansin del capitalismo, Boltanski y
Chiapello ven las ideologas de gestin como prcticas reales que el ca-
pitalismo renueva peridicamente con el fin de validar su lgica. Segn
ellos, la ltima renovacin de la ideologa del management se produjo en
respuesta a las crticas de las que haba sido objeto el capitalismo indus-
trial en los aos 60, las que se materializaron en las protestas estudian-
tiles de mayo de 1968 en Pars. En contraste con las empresas burocrti-
cas de los 60, la ideologa neoliberal desde los 80 aboga por una empresa

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austera que delega sus funciones a subcontratistas y se concentra en
el conocimiento y la informacin, en vez de la mano de obra o las tareas
tcnicas (Boltanski y Chiapello 2005: 174). As, al contrario de la gran
empresa industrial fordista basada en la jerarqua, la planificacin de
largo plazo y la produccin masiva, las compaas posfordistas se es-
tructuran en redes mviles, fomentan la adaptacin y el cambio perma-
nente y esperan que los empleados desarrollen sus carreras de acuerdo
a proyectos especficos.
Por otro lado, Nigel Thrift (2005) afirma que el capitalismo ha desa-
rrollado sus propios circuitos culturales, formados por consultores
de gestin, escuelas de negocios, centros de estudios proclives al mer-
cado y prensa econmica especializada. Estos circuitos han converti-
do el capitalismo en una empresa terica que promueve las supuestas
ideas sobre cmo funciona el mundo, ideas como la economa del co-
nocimiento, la economa de redes y las comunidades de prctica.
Thrift (2005) subraya que este aparato reflexivo genera teoras que
incorporan las crticas ms recientes que reciben las corporaciones, a
la vez que responde a nuevas demandas sociales y, de esa forma, revi-
taliza la legitimidad de este sistema econmico. En consecuencia, las
empresas parecen volverse ms inteligentes, los gerentes parecen
ms calificados y el capitalismo ms seductor. De acuerdo a Thrift,
el capitalismo ha encontrado su mejor negocio: canalizar las energas
crticas en funcin de sus propios intereses, presentndose como una
entidad creativa e innovadora.
Considerando que tanto Boltanski y Chiapello (2005) como Thrift
(2005) desarrollaron sus teoras para explicar fenmenos observados
en los centros geopolticos del capitalismo, cabe preguntarse si estas
teoras pueden y cmo aplicarse a la periferia y, en concreto, a Am-
rica Latina. Ante las experiencias neoliberales de Argentina y Chile, con
sus economas de mercado jerrquicas, las preguntas se refieren a los
espritus que han movido las ltimas transformaciones capitalistas en
estos pases, y si estas teoras culturales pueden ayudar a comprender
sus trayectorias y particularidades.

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La sociologa cultural comparativa desarrollada por Lamont y Th-
venot (2000), Grimson (2007) y Neiburg (2005), entre otros, son bue-
nos puntos de partida para estudiar los vnculos entre las culturas
econmicas y las variedades de capitalismos. Precisamente, Lamont y
Thvenot contrastan los repertorios de evaluacin en los cuales las
culturas francesa y estadounidense enmarcan temas controversiales
como la raza, el medioambiente o el gnero. Como bien demuestran,
los repertorios culturales movilizados en cada pas corresponden a
sus tradiciones polticas y econmicas, as como a los valores y estra-
tegias puestos en prctica por los individuos para evaluar situaciones
sociales y justificar sus posiciones. En consonancia con esto, se obser-
varn aqu los repertorios de evaluacin usados en las culturas em-
presariales de Argentina y Chile. Para ello, se examina en qu medida
la experiencia particular del neoliberalismo en cada pas ha generado
asociaciones y expectativas distintivas con respecto al capitalismo,
cules son los vnculos entre sus culturas econmicas y las posiciones
de poder que las empresas buscan alcanzar o mantener, y cmo se ven
afectadas sus premisas econmicas por el nivel de organizacin labo-
ral y el papel del Estado.
Como seala Grimson (2007: 14), cualquier anlisis comparativo
nacional corre al menos dos riesgos. Por un lado, producir visiones
simplistas que tienden a homogeneizar los pases, como si existiera
una identidad nacional esencial. Por otro lado, pasar por alto la im-
portancia del contexto nacional a la hora de evaluar la estructura de
las representaciones, los valores y las prcticas. Las naciones tienen
un poder y una capacidad de estructuracin muchas veces difciles de
teorizar. Por consiguiente, estaremos atentos al riesgo de tratar los ca-
pitalismos de Argentina y Chile de manera demasiado monoltica, ha-
ciendo caso omiso de la diversidad de prcticas e ideas existente entre
distintos sectores, regiones y escalas de negocios de cada pas. Somos
conscientes del riesgo de entregar una lectura estereotipada de las ca-
ractersticas culturales que puede producir un retrato esencialista de
estos pases.

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CAPTULO 2 /
ESPRITUS DEL CAPITALISMO
Para Weber, el significado de espritu reside en los efectos corrosivos
[del capitalismo] en la tradicin y su institucionalizacin asociado a la
vocacin de hacer dinero. Para Boltanski y Chiapello, en cambio, el esp-
ritu suministra las bases morales que el capitalismo carece.
(Willmott 2013: 103)

M
ax Weber introdujo el concepto de espritu del capitalismo en
su obra seminal, La tica protestante y el espritu del capitalismo
(1905). Para Weber su esencia es la acumulacin permanente de
riqueza por parte de los empresarios, por sobre las retribuciones ma-
teriales que la acumulacin pudiese producir. Weber hizo explcita la
novedad de que el trabajo y el lucro como vocacin eran conductores
principales de la transformacin capitalista de Europa occidental. No
obstante, otros intelectuales, tales como Smith, Schumpeter o Polanyi,
si bien no siempre explcitamente, tambin se han referido a nociones
de espritus o motores del capitalismo. Estas teoras sern exami-
nadas con tres variables especficas en mente: la nocin de espritu
que estos escritores previeron, el rol que le dieron a estos espritus en el
funcionamiento del capitalismo y la perspectiva que vislumbraron para
este sistema econmico.2 Detenernos en estas conceptualizaciones nos
permitir preguntar si es que estos espritus han inspirado las transfor-
maciones capitalistas recientes en Argentina y Chile.

2Dos grandes teoras acerca de la dinmica del capitalismo que no estn incluidas
en esta revisin son las de Karl Marx y John Maynard Keynes. Esta decisin no implica
desconocer la importancia de ambos pensadores para entender los sistemas capitalis-
tas. Tanto Marx como Keynes hicieron grandes contribuciones, y Keynes, en particular,
apela al espritu animal y la confianza de los empresarios como motores esenciales
para la expansin econmica. Sin embargo, tanto Marx como Keynes analizaron la
transformacin del capitalismo occidental enfatizando otras variables, como la lucha
de clases, el rol de las mercancas, y la funcin del Estado. En tanto nuestra revisin se
enfoca en interpretaciones que resaltan el espritu del capitalismo, sus teoras fueron
dejadas de lado.

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SMITH: EL ESPRITU COMERCIAL Y LA PROPENSIN HUMANA AL INTERCAMBIO

La riqueza de las naciones (1776) es quizs el primer examen completo


del sistema de mercado capitalista emergente en el que es posible identi-
ficar una nocin de espritu que gua a los actores econmicos. Antes de la
expansin del capitalismo industrial antes de la produccin en fbricas
organizadas por grandes corporaciones y financiadas por inversionis-
tas, Adam Smith not que las naciones europeas ricas estaban entrando
en un nuevo escenario de desarrollo econmico basado en el comercio. El
espritu comercial inherente a los individuos, la propensin humana al
trueque, a negociar y a intercambiar eran el punto de partida del filsofo
escocs al explicar la expansin del mercado y la creacin de riqueza.
El espritu del capitalismo se expresa aqu en el principio del inters
propio y en la tendencia individual a comercializar. La bsqueda del be-
neficio personal sera el motor esencial de la prosperidad. Para Smith,
la aceleracin sin precedentes en el crecimiento econmico que carac-
teriz a Europa occidental en el siglo XVIII era el resultado colectivo de
la mano invisible de los mercados. La libre competencia, a travs de
la ley de la oferta y la demanda, maximiza la productividad y el bienes-
tar social, al asegurar la asignacin ptima de capital y fuerza de trabajo
en el conjunto de la economa.3 Tras la competencia hay un espritu co-
mercial que transforma al inters propio en bien pblico. Recordando
La fbula de las abejas (1723) de Mandeville, para quien los vicios pri-
vados eran fuente de virtud pblica, Smith propuso que al perseguir
sus propios intereses, los individuos promovan el bienestar de toda la
sociedad, incluso de forma ms efectiva que cuando los gobiernos in-
tentaban estimularlo. El esfuerzo uniforme, constante e ininterrumpi-
do de cada hombre por mejorar su condicin, el principio a partir del

3Contrario al sistema mercantilista imperante en la poca, Smith propuso reducir


la proteccin estatal, prohibiendo los derechos de monopolio y promoviendo la
competencia para beneficiar la expansin del comercio. Si se le dejaba operar
libremente, la mano invisible asegurara que el flujo circular de produccin, ingreso
y gasto, y la oferta y la demanda por bienes tenderan hacia el equilibrio. El mercado era
entendido como un mecanismo econmico que se autorregulaba.

38 DIVERGENCIAS

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cual la opulencia pblica y nacional originalmente proviene, as como la
privada, es con frecuencia una fuerza suficiente para mantener el pro-
greso natural de las cosas hacia la mejora, a pesar de la extravagancia del
gobierno y de los ms grandes yerros de administracin (Smith 1986
[1776]: libro II, captulo III).
La creacin de riqueza era, en ltimo trmino, la consecuencia del
anhelo de los individuos de obtener el mximo provecho del capital, de
progresar y mejorar sus condiciones de vida. Desarrollndose a travs
del trueque y el comercio, el espritu comercial de mercaderes y ne-
gociantes fue la base de la expansin econmica. Smith estaba al tanto
de que para generar intercambio econmico era necesario cierto nivel
mnimo de acumulacin privada de capital. Los ahorros individuales y
el trabajo productivo les aseguraban a stos no slo su propia prospe-
ridad, sino que al perseguir el mximo retorno de su capital, los indivi-
duos tambin aseguraban el uso ptimo del capital por parte de otros.
En consecuencia, era el ahorrador, por sobre el consumidor, el que en
mayor medida contribua a la riqueza de la nacin.
Para Smith existe un vnculo directo entre la expansin de los mer-
cados y el trabajo. El mecanismo bsico del sistema comercial es la di-
visin del trabajo, la dependencia mutua de partes independientes y la
consecuente necesidad de intercambiar sus productos (Ingham 2009).
La especializacin es el dispositivo principal a travs del cual se genera
la prosperidad nacional. La subdivisin del trabajo en labores especia-
lizadas ampla la destreza y ahorra tiempo, mejorando las habilidades y
el juicio de los trabajadores. Cada individuo se hace ms experto en su
propio mbito particular, se logra un mejor trabajo en conjunto, y la can-
tidad de conocimiento aumenta considerablemente (Smith 1776 parte
I, captulo I). En consecuencia, la mayor especializacin y la innovacin
tcnica permiten que una compaa o un pas se hagan ms fuertes en
relacin a los bienes particulares que producen. Mientras ms amplias
sean las redes comerciales del capitalismo, ms rica se hace una nacin.
En cuanto la divisin del trabajo y todos sus efectos positivos depen-
den del tamao de los mercados, era lgico que ampliando los mercados

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de una nacin se incrementara la innovacin tcnica y la riqueza de un
pas (Butler-Bowdon 2010: xxxiii). La perspectiva del capitalismo que
previ Smith, por lo tanto, enfatiza la expansin. Mientras ms grande
sea el mercado que una nacin puede alcanzar, ms prspera ser.
Sin embargo, para Smith el mercado no es solamente un mecanismo
econmico que se autorregula, sino que tambin un modo de integra-
cin social. El desarrollo del espritu comercial de una nacin afecta
las costumbres de la gente. El intercambio econmico tiende a promover
virtudes como el trabajo arduo, la sobriedad, la confianza, la honestidad
y la puntualidad. La cantidad de negocios que los comerciantes lograban
llevar a cabo se vinculaba a las relaciones de confianza construidas con
sus clientes por ejemplo, las respetadas relaciones construidas por los
holandeses en el siglo XVII. El comercio y el intercambio, por lo tan-
to, tienen un impacto positivo en el comportamiento moral individual,
promoviendo nociones particulares de virtud (Doux commerce). Dentro
de las ideas ms amplias de la Ilustracin, y en contraste a los ideales
guerrero-aristocrticos prevalecientes en el perodo feudal, para Smith
el capitalismo crea buenos ambientes morales en donde la sociedad y el
mercado florecen (Hirschman 1977).
Si para Smith la creacin de riqueza fue el resultado espontneo de la
expansin del mercado, el mecanismo para la distribucin del ingreso
estaba tambin espontneamente ubicado entre los factores de produc-
cin la tierra, el capital y la fuerza laboral y la estructura de la divisin
del trabajo en s misma. La inequidad se produca por el mecanismo
impersonal, e implcitamente neutro, de la mano invisible, no debido a
la explotacin directamente coercitiva como suceda en la sociedad feu-
dal (Ingham 2009: 12). Aunque para Smith la inequidad era un asunto
secundario con respecto a la creacin de riqueza, ste no consideraba a
los humanos como nicamente guiados por el inters personal. En La
teora de los sentimientos morales (1759), Smith sostiene que los indivi-
duos sienten consideracin por el bienestar de los otros, sugiriendo que
los mercados deban ser regidos por valores ticos, como la honestidad,
la prudencia y la confianza mutua.

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En suma, Smith destac las actitudes hacia el trabajo, la bsqueda
del inters propio y la tendencia al comercio y al intercambio como
elementos claves en la reproduccin del capitalismo. Los esfuerzos
de los individuos y la autodeterminacin estimulaban sus anhelos por
comercializar. La economa privada y la especializacin de los traba-
jadores, no el Estado, generan la riqueza de las naciones. Guiado por
una mano invisible, el inters personal conduce al beneficio del bien
comn. El capitalismo libera un proceso civilizador de transparencia y
valores morales; el espritu de comercio y la expansin del mercado
gatillan la riqueza de las naciones.

WEBER: LA VOCACIN POR EL TRABAJO Y LA RIQUEZA EN S MISMA

Max Weber (1864-1920) se propuso examinar las transformaciones en


la vida econmica dentro del contexto del desarrollo histrico de la cul-
tura como un todo (Giddens 1976), con nfasis en el proceso de raciona-
lizacin. En particular, Weber quiso explicar los orgenes del capitalismo
industrial: el sistema de constante orientacin hacia el lucro a travs del
intercambio econmico nominalmente pacfico entre empresas carac-
terizadas por una fuerza de trabajo libre y disciplinada, una administra-
cin racional y una inversin de capital continua. Weber coincida con
Smith en que la bsqueda del inters personal y la ganancia era universal.
La predisposicin natural al comercio y al intercambio no explicaba, sin
embargo, el surgimiento del capitalismo moderno. Por qu el capitalismo
industrial y la completa revolucin de la organizacin de la sociedad en
sus leyes, administracin, economa, artes, religin, y desarrollo cientfi-
co emergi primero en la Europa del siglo XVI y no en otras civilizacio-
nes? La influencia de la tica racional del protestantismo asctico en el
desarrollo de un ethos o espritu econmico estara, de acuerdo al socilo-
go alemn, en el origen de este sistema econmico. La capacidad de aho-
rro de los primeros emprendedores protestantes, y el uso metdico que le
dieron a la organizacin, a la tecnologa y a la fuerza laboral para perseguir
y reinvertir el lucro, se encuentran a la base de la expansin capitalista.

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La continua acumulacin de riqueza con el fin exclusivo de generar
ms riqueza, por sobre las recompensas materiales que ella produce, es
para Weber la esencia del espritu del capitalismo. La ganancia econ-
mica ya no est subordinada como un medio para la satisfaccin de las
necesidades materiales del hombre (Weber [1905] 1992: 18). El em-
prendedor capitalista est dominado por la vocacin de hacer dinero
como propsito ltimo de su vida. Adems, Weber (1992: 155) crea que
haba una afinidad histrica entre la idea de llamado o vocacin de Lute-
ro (Beruf) y el espritu del capitalismo, y vincul el resultado del trabajo
propio con la fidelidad a Dios. La voluntad de trabajar duro y hacerse
rico, y la austeridad de no gastar en placeres personales, postergando
la gratificacin de los impulsos, generaron un conjunto de incentivos y
actitudes racionales que condujeron a la continua reinversin de las ga-
nancias en los negocios. Como consecuencia, la capacidad acumulativa
del sistema capitalista se vio reforzada, haciendo posible la inversin
productiva del capital a gran escala.
La racionalizacin en la esfera de la cultura estimulada por el pu-
ritanismo fue, segn Weber, crucial para el desarrollo del capitalis-
mo occidental. Observ que los objetivos y las metas individuales, y
las consecuencias involuntarias de sus acciones eran cruciales. Los
emprendedores protestantes capitalistas eran tipos ideales. Weber
utiliz el mtodo de entendimiento interpretativo para captar la men-
talidad protestante y las preocupaciones que transformaron a devo-
tos cristianos en emprendedores metdicos, austeros y calculadores,
y que, involuntariamente, habran dado pie al capitalismo racional
(Baert 2005). Considerando la ansiedad que gatillaba la doctrina de
la predestinacin segn la cual unos se salvaban, y otros no los pro-
testantes de la poca buscaban signos del hecho de que Dios los haba
elegido a ellos. Asumiendo que el trabajo duro y el xito material se
encontraban dentro de aquellos signos, los protestantes fueron parti-
cularmente propensos a esa clase de energa frentica y a la tica del
trabajo que eventualmente conducira a la expansin del capitalismo
occidental. La valoracin religiosa del trabajo sin descanso, continuo

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y sistemtico como vocacin mundana, como el fin ms alto del as-
cetismo, debe haber sido la ms poderosa palanca concebible para la
expansin de aquella actitud hacia la vida que aqu hemos llamado el
espritu del capitalismo (Weber 1992: 116).
Las doctrinas de la divinidad puritana hicieron que las fortunas de los
feligreses parecieran legtimas. Estas doctrinas ayudaron a reforzar la
autoestima de una creciente clase emprendedora (Bendix 1956). La ex-
plotacin de este voluntarismo especfico por el trabajo el ascetismo
interior mundano fue interpretado por la actividad comercial como
vocacin. La afinidad electiva entre la tica protestante y el capitalismo
traza, no obstante, slo un lado de la historia: la racionalizacin de la
cultura. El desarrollo de instituciones sociales y polticas, y de la tc-
nica, tambin eran para Weber condiciones fundamentales para que el
capitalismo industrial fuese posible a gran escala. El progreso poltico
y econmico corren de la mano. El capitalismo moderno en Europa fue
resultado de extensos avances socioeconmicos histricos, entre los
que Weber destaca la separacin de las empresas productivas del hogar;
el desarrollo de la ciudad occidental, donde surge la autonoma poltica
y la sociedad burguesa; la racionalizacin de la prctica jurdica here-
dada de la tradicin romana; el desarrollo del Estado-nacin, adminis-
trado por oficiales burcratas de tiempo completo; el desarrollo de la
contabilidad de doble entrada que permiti la regularizacin de la em-
presa capitalista, y la configuracin de una masa libre de trabajadores
asalariados (Weber 1958).
Muchos de estos avances fueron consecuencia del Estado europeo mo-
derno. El Estado racional legal y la organizacin burocrtica permitieron,
respectivamente, poner fin a sustantivas prohibiciones tradicionales en
el intercambio de mercado, y la reduccin de arbitrariedades en la con-
duccin de los asuntos humanos, como la supersticin, la magia y las
creencias sobrenaturales. El poder de contrapeso que genera una clase
econmica burguesa independiente tambin fue fundamental. La adap-
tacin mutua entre Estado y burguesa cre los medios para cubrir los
gastos fiscales que financiaron las guerras que consolidaron el sistema de

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estados europeos (Weber 1981: 280). En suma, las alianzas entre las elites
econmicas dominantes que buscaban ganancias y el Estado fueron tam-
bin cruciales para el florecimiento del capitalismo occidental.
La caracterstica distintiva del capitalismo moderno para Weber no
slo era la bsqueda del lucro en la vida econmica, sino tambin la ma-
nera especfica en que era perseguido: la produccin industrial a cargo
de empresas burocrticas en las que el lucro es racionalmente calculado.
El orden econmico moderno qued atado a las condiciones tcnicas y
econmicas de la produccin en serie; la jaula de hierro del capitalismo
industrial perdi el encanto con la rutina y la burocratizacin. Una vez
que esa jaula de hierro fue establecida, los elementos especficamente
religiosos en la tica que ayud a producirla fueron lentamente erradi-
cados. Tal como lo presenta Weber, el espritu de ascetismo religioso
escap de la jaula, pero el capitalismo victorioso, al yacer sobre funda-
ciones mecnicas, ya no necesitaba su apoyo:

El puritano quera trabajar por vocacin, mientras que ahora nosotros es-
tamos forzados a hacerlo. Cuando el ascetismo sali de las celdas monsti-
cas hacia la vida diaria, y comenz a dominar la moralidad mundana, tuvo
su parte en la formacin de este tremendo orden econmico. Este orden
est ahora atado a las condiciones tcnicas y econmicas de la produccin
en serie que hoy en da determinan la vida de todos los individuos que na-
cen bajo este sistema (Weber 1992: 122).

Cuando los mercados capitalistas competitivos quedaron totalmente


establecidos, la bsqueda implacable de ganancias para ser reinvertidas
en la empresa fue una exigencia externamente impuesta. Weber enfatiza
en que si se fallaba en actuar de esta manera, ello podra significar la quie-
bra de la empresa por enfrentar competidores ms eficientes. La raciona-
lidad, el clculo y la dominacin a travs de organizaciones burocrticas
se convirtieron as en los rasgos principales del capitalismo occidental.
La principal novedad en la explicacin de Weber yace en la aprecia-
cin de los antecedentes religiosos que inspiraron la expansin del ca-
pitalismo occidental. El puritanismo dio pie al capitalismo moderno al

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proveer esa chispa vital que encendi la secuencia del cambio, ayudan-
do a formar un orden social a partir del cual el goce espontneo de la
vida fue suprimido. Al ligar la aparicin del capitalismo con las visiones
religiosas protestantes, Weber quiso resaltar la manera en que las ideas
se convierten en fuerzas efectivas en la historia. De esta forma, Weber
ofreca una interpretacin alternativa al determinismo histrico que
prevaleca en aquella poca (1905).4 Las sociedades se forman no slo
por factores econmicos estructurales, sino que tambin por particu-
laridades religiosas, culturales e histricas. No existen las leyes de la
historia, argument Weber, la aparicin del capitalismo moderno en
Occidente fue el resultado de una conjuncin de eventos histricamen-
te especficos, con ideas liderando el paso.

SCHUMPETER:
EL ESPRITU EMPRENDEDOR Y LA DINMICA DE LA DESTRUCCIN CREATIVA

Joseph Schumpeter (1883-1950) desarroll su teora de las transfor-


maciones econmicas en concordancia con el espritu del capitalismo
de Weber. Este economista austraco entiende al capitalismo como
un proceso evolutivo, una forma de cambio econmico caracterizado
por una dinmica creativa/destructiva. El impulso fundamental que
mantiene al capitalismo en movimiento proviene del proceso de mu-
tacin industrial que incesantemente revoluciona la estructura eco-
nmica desde adentro, incesantemente destruyendo la antigua, ince-
santemente creando una nueva (Schumpeter [1942] 1976: 83). Los
empresarios son los principales agentes de transformacin y su fun-
cin es reformar el patrn de produccin explotando una invencin

4Aunque la versin de Weber ha sido a veces contrastada con la de Marx, su crtica


parece apuntar a un tipo particular de marxismo, pero no hacia el mismo Marx. Como
explica Baert (2005), Weber fue especialmente hostil a los acadmicos que suscribieron
sin sentido crtico la concepcin materialista de la historia como un instrumento me-
todolgico para explicar los fenmenos sociales. Cabe resaltar que Weber no sustituy
una visin histrica materialista por un determinismo cultural.

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o una posibilidad tecnolgica no intentada, ya sea abriendo nuevas
fuentes de suministros de materiales o reorganizando una industria.
El motor del capitalismo es la continua bsqueda de innovaciones
por parte del emprendedor.
El espritu emprendedor no es un patrn general extendido a lo lar-
go de la sociedad, sino un recurso escaso que slo toca a unos pocos
privilegiados, sostena Schumpeter. Emprender un nuevo desafo es
una tarea difcil que requiere confianza en superar las resistencias del
entorno; y estas aptitudes estn presentes en una pequea fraccin de
la poblacin, la burguesa. Lo que motiva a los empresarios es el anhe-
lo de conquistar, de luchar y ganar. En la visin idealizada de Schum-
peter, antes que una orientacin exclusiva hacia el lucro y el dinero,
los empresarios innovan por el espritu de lucha en s mismo y por el
reconocimiento de ganar.

Antes que nada est el sueo y la voluntad de fundar un reino privado
Luego est el deseo de triunfar: el impulso de luchar, de probarse superior
al resto, de triunfar por el placer de triunfar, no tanto por los frutos del
triunfo, sino por el xito en s mismo El resultado financiero es una con-
sideracin secundaria Finalmente, est el placer de la creacin, de haber
hecho las cosas (Schumpeter 1934: 93-94).

En 1942, cuando escribi Capitalismo, socialismo y democracia


(1942), tal vez su trabajo ms influyente, sus teoras acerca del rol de
los empresarios en el patrn de destruccin creativa del capitalismo no
eran muy consideradas. La corriente principal de la teora econmica
en ese entonces eran las ideas de Keynes, como la encarnada en las po-
lticas del New Deal promovidas por el presidente Roosevelt en los aos
30. Schumpeter no estaba de acuerdo con esta perspectiva terica. La
intervencin del Estado en la economa con el afn de contener las con-
secuencias sociales de la expansin del mercado era un error. Esa clase
de intervencin poda quizs aliviar la pobreza temporalmente, pero
menoscababa al progreso en s mismo. El progreso supone la destruc-
cin de valor del capital en el estrato en que el nuevo bien de consumo

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o mtodo de produccin compite. En un escenario de competencia per-
fecta, la inversin antigua debe adaptarse, ser sacrificada o abandonada.
Bajo la perspectiva de Schumpeter, el fenmeno fundamental a ser ex-
plicado no era cmo el capitalismo administra las estructuras existen-
tes, sino cmo las crea y destruye.
A Schumpeter le preocupaba el rol debilitado del empresario en su po-
ca. Su visin pesimista acerca del futuro del capitalismo estaba influen-
ciada por la crisis econmica de los aos 30 y por la expansin del nacio-
nalismo y el fascismo en los pases occidentales. En concordancia con la
visin desencantada de Weber del capitalismo de mercado, Schumpeter
entenda a la civilizacin industrial como racional y anti-heroica. El
xito en la industria y el comercio requiere una buena cantidad de vigor,
y aun as la actividad industrial y comercial es esencialmente no heroi-
ca en el sentido del aventurero (Schumpeter 1976: 128). La expansin
de las grandes corporaciones despersonaliza y automatiza el progreso
econmico. Los hombres de negocio modernos se estaban convirtiendo
en oficinistas comunes, perdiendo la pasin y el espritu de lucha de los
dueos, arga Schumpeter. La innovacin, adems, haba sido reducida
a la rutina. El progreso tecnolgico se est convirtiendo cada vez ms
en asunto de equipos de especialistas capacitados () El romance de la
aventura comercial temprana se est desgastando rpidamente (1976
[1942]: 132). Si la evolucin capitalista se hace totalmente automtica,
adverta Schumpeter, la base econmica de la burguesa industrial que-
dara reducida a salarios pagados por trabajo administrativo, haciendo
que el progreso sea superfluo.
El deterioro del espritu del capitalismo el afn del empresario por in-
novar era la mxima preocupacin de Schumpeter. Bajo su mirada, el sis-
tema capitalista tiene una tendencia a la autodestruccin. Las sociedades
capitalistas eventualmente podran tornarse socialistas. Si aquello suce-
da, sostena Schumpeter, no sera como lo previ Marx. No habra una
gran crisis econmica. En cambio, habra una creciente crisis de legitimi-
dad, debida a la burocratizacin de los negocios privados y al persistente
rol jugado por los intelectuales en favor de un giro hacia el socialismo. El

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apego emocional al orden social la mismsima cosa que el capitalismo
es constitucionalmente incapaz de producir es necesario para vencer el
impulso hostil [que generan los intelectuales] (Schumpeter 1976: 145).
La burguesa estaba destinada a defender los valores capitalistas, pero
fallaba en defender la importancia de los empresarios y capitalistas re-
queridos para que este sistema econmico prospere. El crecimiento de
los monopolios en vez de la competencia, y la creciente intervencin del
Estado, restringan el proceso natural de destruccin creativa en que el
capitalismo floreca de mejor manera. An ms, el progreso de las gran-
des corporaciones inevitablemente afecta la posicin econmica de los
pequeos productores y comerciantes, menoscabando as el significado
de propiedad y libre contrato, estrechando la amplitud de la motiva-
cin capitalista. La gran unidad industrial burocratizada, para Schumpe-
ter, no slo barre con las pequeas o medianas empresas y expropia a
sus dueos, sino que al final tambin barre al empresario y expropia a la
burguesa en cuanto a clase. Esta, en el proceso, queda expuesta no slo a
perder su ingreso, sino que tambin su funcin social.
Schumpeter tema que el capitalismo no sera capaz de estimular su
propio espritu. La desaprobacin moral de los intelectuales hacia el or-
den capitalista, la promocin de movimientos sindicales y una actitud
generalmente hostil hacia los valores burgueses, amenazaban en ltimo
trmino la motivacin del empresario y, en consecuencia, la reproduc-
cin del capitalismo.

POLANYI: EL ESPRITU DESTRUCTIVO DEL LIBRE MERCADO

Contemporneo de Schumpeter, el historiador hngaro Karl Polanyi


(1886-1964) present una perspectiva mucho ms dura del capitalis-
mo de libre mercado. En vez de verlo como un proceso evolutivo carac-
terizado por una dinmica creativa/destructiva, Polanyi subraya las
fuerzas destructivas y las amenazas intrnsecas que el libre mercado
representa para la sociedad. Pese a reconocer que este sistema tiene la
capacidad de crear mejoras econmicas en volmenes sin preceden-

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tes, la implementacin del capitalismo de libre mercado en el siglo XIX
tambin produjo grandes desplazamientos y sufrimiento, extendiendo
la inequidad, la miseria humana y la degradacin medioambiental. Para
Polanyi el espritu destructivo del capitalismo se retrata en las deplo-
rables condiciones laborales de las fbricas de la Revolucin Industrial,
esos molinos satnicos que llamaba William Blake, donde las mqui-
nas destruyen fsicamente al hombre y su entorno, transformando sus
alrededores en un pramo. La economa de libre mercado no era la evo-
lucin natural del comercio ni del intercambio, sino una excentricidad
en la historia, la consecuencia de un proyecto poltico particular guiado
por el liberalismo econmico. Organizar la vida econmica sobre la base
del inters propio es antinatural para Polanyi. Los mercados autorregu-
lados son una amenaza para la humanidad y la naturaleza, destruyen el
tejido social y transforman a los hombres en masas annimas.
Las dos guerras mundiales, la propagacin de los regmenes fascis-
tas a lo largo de Europa y la Gran Depresin fueron interpretadas en su
momento como el retorno del barbarismo (Dale 2010). Para Polanyi,
por el contrario, estos fenmenos eran las consecuencias directas de la
economa poltica liberal del siglo XIX. La gran transformacin (1944)
explica la turbulencia poltica y el colapso econmico de la civilizacin
del siglo XIX: cmo fue que tras un perodo tan largo de relativa paz
y prosperidad (1815-1914), las naciones occidentales optaron por una
senda tan destructiva? La causa profunda de la crisis para Polanyi fue
el utopismo de mercado. El intento por universalizar las instituciones
capitalistas a nivel global quebr a las sociedades tradicionales y engen-
dr contradicciones que llevaron a que el sistema se desmoronara. Las
instituciones claves que estructuraron el sistema econmico y poltico
mundial del siglo XIX fueron, en opinin de Polanyi, el balance de poder
entre las naciones, el Estado liberal, el patrn oro y, la matriz de todo
el arreglo, el mercado autorregulado. Para Polanyi la estabilidad del pe-
rodo se explica por la haute finance: los intereses comerciales de la as-
cendente burguesa europea. El desarrollo del comercio mundial y de
las finanzas interrelacionadas no poda darse en un escenario de guerra

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internacional, forzando la paz a pesar de la competencia imperialista
entre las naciones europeas. La sumisin de este rgimen de libre co-
mercio al proteccionismo de las distintas potencias, y la escalada colo-
nialista del siglo XIX, fue la antesala de los desastres del siglo XX.5 Las
crisis capitalistas pueden parecer eventos naturales, pero en realidad
fueron actos deliberados de la voluntad humana (Gamble 2009).
Histricamente hablando, de acuerdo a Polanyi, los mercados han esta-
do incrustados en la sociedad. En todos los sistemas econmicos previos,
el intercambio econmico ha descansado en instituciones sociales ms
amplias. En Europa occidental, por ejemplo, hasta el feudalismo, todos
los sistemas econmicos estuvieron organizados ya fuera en el principio
de la reciprocidad, la redistribucin o la pequea propiedad, o la combi-
nacin de los tres. Estas formas operaban dentro de relaciones sociales
y estuvieron explcitamente vinculadas a ellas. El intento capitalista por
controlar el sistema econmico exclusivamente en trminos de merca-
dos autorregulados implica gobernar a la sociedad como un adjunto del
mercado, desvinculando a la economa de la sociedad. Los mercados no
pueden funcionar en la ausencia de un sistema paralelo de relaciones so-
ciales; el concepto neoliberal de un mercado autorregulado es de hecho
un mito (Granovetter y Swedberg 1992). Bajo estas circunstancias, en
vez de que la economa est incrustada en las relaciones sociales, las rela-
ciones sociales quedan a merced del sistema econmico (Polanyi 2001:
60). Permitir que el mercado sea el nico director del destino de los seres
humanos y naturales significara la demolicin de la sociedad.

Despojados del manto protector de las instituciones culturales, los seres
humanos pereceran debido a los efectos del desamparo social; moriran
como vctimas de la grave dislocacin social a travs del vicio, la perver-
sin, el crimen y el hambre (Polanyi 2001: 76).

5La expansin del imperialismo econmico entre 1870 y 1914 fue principalmente una
lucha entre poderes europeos por el privilegio de extender su comercio hacia mercados
polticamente desprotegidos. Esta fue una reaccin natural a las consecuencias negati-
vas de liberalizar la tierra, el trabajo y el dinero.

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El capitalismo como economa de mercado es el sistema econmico
dirigido exclusivamente por los precios de mercado, en el cual el trabajo,
la tierra y el dinero son tratados como mercancas. Los mercados au-
torregulados, no obstante, generan indigencia humana e inestabilidad
financiera, consecuencias negativas que el mercado por s mismo es in-
capaz de corregir. Segn Polanyi, la mercantilizacin ficticia del traba-
jo, la tierra y el dinero tiene secuelas corrosivas para las personas, y las
reacciones espontneas de proteccin social resultan inevitables. La
voluntad poltica concertada de la sociedad y el Estado pujan por con-
trabalancear los efectos negativos de la expansin del mercado. Una vez
que el capitalismo autorregulado intenta distanciarse del mbito social,
la respuesta natural de la sociedad es intentar protegerse.
Un doble movimiento, explica Polanyi, rige la dinmica de las socie-
dades capitalistas. Dos principios organizacionales antagnicos estn
en disputa: el liberalismo econmico y la proteccin social. Mientras
que el primero pretende establecer un mercado autorregulado, que de-
pende del apoyo de las clases capitalistas y adopta ampliamente el lais-
sez-faire y el libre comercio como mtodos propios, el segundo tiene
como objetivo la conservacin del hombre y de la naturaleza, as como
tambin de la organizacin productiva, dependiendo del apoyo variante
de aquellos ms inmediatamente afectados (), utilizando la legislacin
laboral, las asociaciones gremiales y otros instrumentos de interven-
cin como mtodos (Polanyi 2001: 139). El movimiento protector para
Polanyi se organiza no slo alrededor de los intereses de clase, sino tam-
bin alrededor de la sociedad. Hay una gran variedad de formas en que el
contramovimiento colectivista aparece. Ningn grupo o clase son su
fuente exclusiva. Lo que provoca la reaccin social, en ltimo trmino,
es el amplio rango de intereses sociales vitales afectados por el meca-
nismo del libre mercado en expansin.
Tanto Polanyi como Weber destacaron lados oscuros del capitalismo,
aunque sus advertencias difirieron en escala y consecuencia. Mientras
que para Polanyi los mercados autorregulados producen dislocacin
social, empobrecimiento cultural y degradacin humana, la nocin de

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Weber de la jaula de hierro del capitalismo industrial implica un desen-
cantamiento con el mundo: las condiciones tcnicas y econmicas de la
produccin en serie imponen su rutina burocrtica y racional. La dife-
rencia radica en que para Polanyi los mercados autorregulados son es-
pontneamente contestados a travs de contramovimientos que buscan
proteccin social ante las relaciones del mercado. Para Weber, en cam-
bio, una vez establecida, la lgica comercial del capitalismo occidental
deviene irreversible.
La ideologa del laissez-faire no fue una evolucin natural para Polan-
yi; el libre mercado nunca podra haber llegado a existir si solamente se
hubiese dejado que las cosas tomaran su curso. Desde el comienzo de
la industria del algodn en Inglaterra una de las primeras industrias
de libre comercio, el libre mercado se ha creado con la ayuda de me-
canismos protectores, tales como tarifas, bonos de exportacin y sub-
sidios salariales indirectos. El laissez-faire en s mismo fue reforzado
por el Estado. La senda hacia el libre mercado fue abierta por un inter-
vencionismo centralmente organizado y controlado. Contrario al credo
liberal, Polanyi apoyaba el crecimiento de la intervencin estatal como
un correctivo necesario de los defectos del capitalismo de libre mercado
(Gamble 2009). Si para los pensadores liberales la idea de libertad se
enfocaba en el libre emprendimiento y en la propiedad privada, Polanyi
sugera que gracias a la regulacin y el control se poda alcanzar la liber-
tad para todos, y no slo para unos pocos.
Finalmente, para Polanyi los mercados autorregulados eran perversos
porque conducan a la degradacin moral de la sociedad. La economa de
mercado niega la autntica responsabilidad individual, socava la idea de
comunidad y obstruye el comportamiento moral. El trabajo humano se
transforma en una mercanca y la sociedad se deteriora al ensanchar la
desigualdad. Tal como sucedi con la Revolucin Industrial, los traba-
jadores fueron fsicamente deshumanizados y las clases capitalistas re-
sultaron moralmente degradadas. El liberalismo, en opinin de Polanyi,
haba creado sociedades ticamente empobrecidas, donde los hombres
slo podan actuar efectivamente si es que eran egocntricos racionales

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de acuerdo al modelo del homo economicus. Mientras que para Mande-
ville el sistema de libre mercado transforma mgicamente al vicio pri-
vado en virtud pblica, para Polanyi esa alquimia es demonaca, pues
convierte a la virtud privada en vicio pblico (Dale 2010). No obstante
el oscuro pronstico de Polanyi, su lectura deja la esperanza implcita
de que una sociedad protectora finalmente reaccionar ante las disloca-
ciones del mercado.
Alimentado por esta pluralidad de espritus, y estimulado por la pro-
duccin en masa, por nuevas instituciones y nuevas tecnologas, el ca-
pitalismo continu su expansin a lo largo del siglo XX. A pesar de dos
guerras mundiales y la Gran Depresin, o tal vez debido a ellas, se llev
a cabo un rpido proceso de industrializacin en las naciones occiden-
tales. La mecanizacin de enormes unidades de produccin dio forma a
las grandes firmas industriales. La demanda por mejorar la produccin
industrial dio pie al desarrollo de la disciplina del management.

LA RENOVACIN DEL ESPRITU DEL CAPITALISMO

Pese a los temores de Schumpeter y al anhelo de Polanyi, la mayo-


ra de las sociedades capitalistas occidentales no se convirtieron en
el largo plazo al socialismo. Por el contrario, el capitalismo renov su
discurso, generando nuevas fuentes de seduccin, particularmente
desde la ltima ola de globalizacin de los aos 80 en adelante. El fin
de la Guerra Fra y la atomizacin del bloque comunista fueron con-
diciones favorables para la expansin del libre mercado. En lnea con
la expansin de las polticas neoliberales en las ltimas dcadas, un
nuevo espritu ha revitalizado al capitalismo y sus justificaciones
(Boltanski y Chiapello 2005). Nuevos valores, tales como la autono-
ma, el involucramiento emocional y la creatividad, junto a nuevas
prcticas, como el outsourcing o tercerizacin, los centros autnomos
de costos y los crculos de calidad dentro de las firmas, han renovado
la retrica de los negocios. El capitalismo se ha convertido en una em-
presa terica promovida por su propio aparato reflexivo, conformado

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principalmente por consultores de management, escuelas de nego-
cios, think tanks proempresas y la prensa econmica (Thrift 2005).
De acuerdo a Boltanski y Chiapello, el capitalismo requiere justificar-
se a s mismo constantemente. Por un lado, necesita legitimarse ante los
diferentes actores involucrados en las relaciones econmicas, ya sean
trabajadores o consumidores; por otro, sus agentes promotores, como
empresarios y ejecutivos, necesitan justificaciones que van ms all del
progreso material y el mero lucro para generar adhesin y motivacin
en la vida laboral. El espritu del capitalismo es la ideologa que jus-
tifica el compromiso en este modelo econmico particular, el conjun-
to de creencias que ayudan a justificar este orden y [] mantienen los
tipos de accin y las predisposiciones compatibles con l (2005: 11).6
Boltanski y Chiapello examinan la ltima renovacin de la ideologa
del capitalismo. Observando los cambios ocurridos en la literatura de
management entre las dcadas del 60 y del 90, argumentan que el capi-
talismo de fines del siglo XX ha incorporado y se ha beneficiado de las
crticas sociales y artsticas expresadas paradigmticamente por las re-
vueltas estudiantiles de mayo de 1968 en Pars. Dos tipos de crticas han
cuestionado al capitalismo en los ltimos doscientos aos, sostienen
los autores; la crtica artstica ha reaccionado contra la inautenticidad
y la opresin, mientras que la inequidad y el egosmo han sido los temas
principales de la crtica social. Boltanski y Chiapello (2005) intentan
aunar ambos tipos de crtica observando los cambios de justificaciones

6El nuevo espritu del capitalismo conecta diferentes elementos de un marco terico
mayor desarrollado por Boltanski y Thvenot en On Justification (1990). Los autores
sugieren que cuando se ven confrontados en controversias pblicas, los actores sociales
disponen de un conjunto de cdigos o sistemas para legitimar las justificaciones. Ms
especficamente, ellos proponen una lista de seis rdenes de valor mercantil, cvico,
industrial, domstico, fama y gracia, cada uno de los cuales est asociado a diferentes
maneras de establecer la concepcin comn de lo bueno y lo justo, y sus particulares
escalas de orden. Boltanski y Chiapello (2005) sugieren que el nuevo espritu del
capitalismo est conectado al nacimiento de un nuevo rgimen de justificacin. Este
nuevo orden est asociado a la idea de red, una nueva forma de ordenar la economa en
donde los proyectos independientes, las conexiones y la flexibilidad son valores bsicos.

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en el discurso del management. La crisis de justificacin que provoc la
agitacin social de los aos 60 habra cambiado el discurso capitalista
en las dcadas siguientes. Especialmente desde los 90, un nuevo orden
de justificacin habra emergido, un orden que destaca las redes globa-
les, flexibles y cooperativamente organizadas de personas comprome-
tidas con mltiples proyectos. El capitalismo ha renovado su orden de
justificacin, alimentndose de sus propios crticos.
La lectura de Boltanski y Chiapello sugiere tres grandes etapas en el es-
pritu del capitalismo moderno. Los orgenes de la primera etapa fueron
descritos por Weber el lucro necesita una justificacin religiosa, y es-
tn representados en la figura de la burguesa protestante emprendedora,
cuya capacidad de innovacin estaba vinculada al ahorro, al ascetismo y
la adhesin a la familia. El segundo espritu, principalmente desarrollado
entre las dcadas de 1930 y 1960, se concentr en las grandes empresas
industriales. El control de la compaa fordista pas a manos de mana-
gers profesionales que mejoraron los sistemas de produccin y las con-
diciones laborales. La jerarqua, la competencia y la planificacin central
fueron referentes para desarrollar la produccin masiva y las economas
de escala. Una fuerte creencia en el progreso, el mrito y la eficiencia con-
solid a este segundo espritu. Finalmente, el espritu de red de los aos
90 habra renovado al capitalismo. La figura organizacional central es
una compaa liviana que externaliza sus funciones a subcontratistas
y que se enfoca ms sobre el conocimiento y la informacin que sobre la
mano de obra o los aspectos tcnicos (Boltanski y Chiapello 2005: 174).
Las actuales firmas posfordistas operan como una estructura de red, son
flexibles y altamente mviles. Su discurso est cargado por la retrica del
involucramiento personal, la creatividad y la capacidad de conectarse. Se
argumenta que el empleador real no sera el dueo, sino el cliente que
espera ser satisfecho. El hombre en red habra reemplazado al hombre
organizacional; y en vez de jefes jerrquicos ahora habra lderes visio-
narios, intuitivos, dispuestos a adaptarse ante nuevos desafos.
Para el nuevo discurso de management de los aos 90 la mecanizacin
del mundo es considerada una amenaza al potencial humano. El capita-

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lismo supervisado por el Estado aparece como obsoleto, agobiante y li-
mitante. El gur del management, Peter Drucker, es, por dar un ejemplo,
un cono de esta tendencia. Drucker apunt hacia la burocracia como
una limitante para la innovacin organizacional y el logro de la eficien-
cia. Reducir esta jaula de hierro y su patrn obstructivo permitira que
la gente libere su ilimitado potencial creativo (Drucker 1999, 2002).
El entusiasmo por la innovacin, las relaciones horizontales y el trabajo
en red son estrategias promovidas por ese nuevo espritu de las firmas.
En suma, un toque new age estara en las bases de este nuevo discurso
de la gestin: el capitalismo neoliberal incorpor la crtica artstica que
surgi en 1968, y usa esta crtica para revestir sus propias promesas.
El nuevo discurso del management est en lnea con la escuela de
recursos humanos descrita por Mayo (1963) en los aos 50. Parecen
ser reacciones ante la amenaza del capitalismo de deshumanizar las
prcticas laborales la primera en contra de las prcticas tayloristas
de la dcada de 1920, la segunda en contra de la firmas industriales
burocrticas de la dcada de 1960. Ambos tambin batallaron por re-
conocer que el trabajo con sentido y participativo es relevante para la
motivacin y el desempeo de los trabajadores. Las novedades del dis-
curso new age del management de los aos 90 son dobles. De un lado,
la utopa de cruzar las barreras jerrquicas de las organizaciones la
promesa de horizontalidad est muy alejada del modelo estructurado
de las organizaciones industriales; del otro, el precio puede verse en
los niveles ms bajos de estabilidad y seguridad implcitos en los pro-
yectos de corto plazo de la empresa postfordista. Los nuevos modos de
produccin pueden ser ms mviles, con ambientes supuestamente
creativos y orientados al alcance de metas, pero tienden a ser ms in-
tensivos, protegen menos las condiciones de los trabajadores y entre-
gan menos garantas de estabilidad (Sennett 2002, 2006).
The Rise of the Creative Class (2002), de Richard Florida, y Neo-Bo-
hemian, de Richard Lloyd, van en lnea con el giro new age del capita-
lismo contemporneo. Florida sostiene que las fuerzas motoras del
cambio social provienen de la cultura de emprendimiento que nace en

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los lugares que la gente creativa busca para vivir. La aparicin de una
nueva clase creativa compuesta por distintos profesionales con un
ethos comn que valora la individualidad, la apertura a la diferencia y
la meritocracia estara detrs del xito de los hubs tecnolgicos, como
Silicon Valley, en California, o Austin, en Texas. Para Florida (2002,
2005) la creatividad es la fuerza conducente del crecimiento econmi-
co. Esta clase compuesta por profesionales de la ciencia y la ingeniera,
la arquitectura y el diseo, la educacin, las artes y el entretenimiento,
tienen la funcin econmica de crear nuevas ideas, nuevas tecnologas
y nuevos contenidos. Un ejemplo de esa clase creativa estara en el ba-
rrio de Wicker Park, en Chicago, que Lloyd (2006) estudi durante los
aos 90. Los generadores de arte y cultura, nuevos bohemios que habi-
tan este barrio reflejaran el espritu de los emprendedores de la nueva
economa: una comunidad creativa, tolerante y autntica. Desde el otro
lado del Atlntico, Barbrook y Cameron (1996) ironizaban el optimismo
de esa cultura como la ideologa californiana. Emulando la ideologa
alemana que segn Marx inspir a la burguesa industrial del siglo XIX,
Barbrook y Cameron constatan la peculiar fusin entre el espritu libre
de los hippies de San Francisco y el afn emprendedor de los yuppies de
las industrias tecnolgicas de Silicon Valley. Esa ideologa californiana
gener una cultura de negocios en los aos 90 que tiene una fe ciega en
el potencial emancipador de las nuevas tecnologas de la informacin.
Tanto los miembros de la clase creativa de Florida como los emprende-
dores neo bohemios de Lloyd encarnaran esa ideologa californiana, la
versin americana del nuevo espritu del capitalismo.
La principal novedad en la interpretacin de Boltanski y Chiapello
es la renovacin de las justificaciones como una prctica permanente.
Mientras que Weber se enfoc en la conjuncin de eventos histrica-
mente especfica que origin la expansin del capitalismo la afinidad
electiva entre la tica protestante y el capitalismo occidental, Bol-
tanski y Chiapello leen las ideologas del management como prcticas
vivas que las empresas constantemente actualizan para validar sus ac-
ciones. La aparicin de nuevas crticas presiona al mundo de los nego-

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cios a renovar sus justificaciones. El espritu y la crtica del capitalis-
mo, por lo tanto, evolucionan a la par. Mientras las firmas industriales
de principios del siglo XX tuvieron que hacerse cargo de mejorar las
condiciones laborales y de vida de los trabajadores, las firmas posfor-
distas de fines del siglo XX reaccionaron a la demanda de los ejecutivos
tendientes a mejorar la compensacin y a entregar ms flexibilidad.
Del mismo modo, as como en el auge de los Estados nacin de mitad
del siglo XX las empresas tuvieron que hacerse cargo de un capitalismo
patritico, las crticas actuales al impacto medioambiental han impul-
sado un capitalismo verde, que busca eficiencia energtica y paga bo-
nos de carbn por contaminar. A medida que emergen nuevas crticas,
aparecen nuevas ideologas y justificaciones que intentan renovar la
legitimidad de los negocios.

CIRCUITOS CULTURALES DEL CAPITALISMO

Desde un enfoque similar, el gegrafo britnico Nigel Thrift (2005)


explora el aparato discursivo y las prcticas performativas que han faci-
litado la expansin del capitalismo contemporneo. Thrift nota que hoy
en da el capitalismo se presenta como una entidad entretenida, mvil
y creativa. Los circuitos culturales del capitalismo, es decir, la comu-
nidad reflexiva compuesta por la prensa financiera, los consultores de
gestin, los think tanks proempresas y las escuelas de negocios juegan
un rol importante en la formacin de las ideas sobre la nueva economa.
Desde los aos 60 el capitalismo mundial experiment un giro cultu-
ral, transformndose en un sistema ms sofisticado. Si bien la conver-
sin de informacin en conocimiento ha sido una preocupacin cons-
tante del capitalismo, la elaboracin y distribucin de conocimientos
experimentaron una revolucin exponencial en el ltimo medio siglo
(Thrift 2005). El volumen de informacin procesado por las empresas
aument radicalmente fruto de nuevas tecnologas, y la innovacin de
procesos y el aprendizaje en las organizaciones se tornaron centrales
para la competitividad de las mismas. Mientras las empresas se vol-

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caron a invertir en investigacin, clusters de innovacin y crculos de
calidad, las universidades fueron colonizadas por las reingenieras, los
incentivos de produccin intelectual y las marcas. La teora de la ges-
tin se transform en un buen negocio, y de la mano se multiplicaron las
escuelas de negocios y los MBA. Prueba de ello es lo ocurrido en Estados
Unidos, donde el nmero anual de graduados de MBA aument de 5.000
en 1961, a 61.000 en 1981; y de 75.000 en 1992, a ms de 100.000 en el
ao 2000 (cf. Friga et al 2003). As mismo se expandieron las consul-
toras de management como McKinsey o el Boston Consulting Group, y
proliferaron los profetas de la gestin empresarial, como Peter Drucker,
Michael Porter o Peter Senge (Micklethwait y Wooldridge 1996). En
suma, las firmas se volvieron ms acadmicas, y la academia se torn
ms orientada a los negocios.
De la interaccin entre academia y empresas surgi un atractivo ne-
gocio sobre ideas, servicios y dispositivos para la gestin empresarial. El
capitalismo se transform en una empresa terica capaz de reflexionar
sobre s mismo, instalando nociones virtuales sobre los supuestos mo-
dos en los que funciona el mundo, como la economa del conocimiento, el
marketing relacional o la responsabilidad social empresarial. Mediante
este giro cultural el capitalismo no slo mostrara su lado duro e impla-
cable como un sistema de acumulacin exigente y desigual sino tam-
bin su cara estimulante y atractiva: la de un sistema creativo, enrgi-
co, que promueve la pasin por emprender y la capacidad de innovar. A
diferencia de Marx, quien se interes en las condiciones materiales de
existencia y las relaciones desiguales entre capital y trabajo; o de Weber,
quien vio en la burocracia moderna la jaula de hierro de un mundo desen-
cantado, el capitalismo contemporneo se presenta flexible y soft, como
una entidad dinmica de la cual los circuitos culturales son un elemento
constitutivo (Thrift 2005). Las nuevas teoras del management, que re-
saltan la interaccin humana, las habilidades blandas y la autorreali-
zacin como elementos claves para el xito organizacional, encarnan las
promesas del capitalismo reflexivo. De este modo, el hombre racional del
complejo industrial de los aos 60, instruido en una funcin especfica

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dentro de la estructura burocrtica, se convirti en la persona corpora-
tiva de los 90, cuya principal experticia es la capacidad de presentacin
y de gestin del cambio. La puesta en escena corporal, y las habilidades
de interaccin y persuasin, se convirtieron en factores centrales para la
performance de los negocios (Sennett 2006). El capitalismo dej de ser
asociado a la amenaza gris y burocrtica, para vestirse de fuente creativa
que produce ideas, relanza productos y redisea espacios, en funcin del
lucro, claro, pero tambin porque el capitalismo ha encontrado su mejor
negocio: aprovechar las energas rebeldes en su propio beneficio.
A pesar de la evidente renovacin del espritu del capitalismo, dos
preguntas permanecen. Cul es la relacin entre los discursos de te-
ricos del management, asociaciones empresariales o think tanks em-
presariales y las prcticas de las empresas? Los discursos cumplen
distintas funciones: pueden ofrecer nuevas justificaciones, guiar los
modos de accin empresarial, reflejar las expectativas de los actores,
encubrir situaciones laborales precarias, o exigir nuevos estndares
ambientales de produccin, entre otros. En breve, entre discurso y prc-
tica puede haber coherencia, disonancia o una mezcla de ambas. Luego,
dnde se manifiesta este nuevo espritu, nicamente en los centros del
capitalismo o tambin en las periferias? Est este nuevo espritu pre-
sente en los pases emergentes? La forma que ha tomado el capitalismo
contemporneo en China e India, por ejemplo, no se ha caracterizado
precisamente por un nuevo espritu, sino por los viejos patrones explo-
tadores propios de revolucin industrial, como los descritos por Polan-
yi. Largas jornadas laborales y pauprrimas condiciones de trabajo son
dos de estos rasgos. Cmo se relaciona o se hibrida este nuevo espritu
con los rasgos particulares que toma el capitalismo en diferentes pases,
con sus variedades?

60 DIVERGENCIAS

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CAPTULO 3 /
VARIEDADES DE CAPITALISMOS
Hay muchas maneras de organizar el sistema econmico.
Los pases hacen las cosas de diferentes maneras; los tipos de capitalis-
mos tienen sus puntos fuertes y sus debilidades. El problema es que en los
ltimos treinta aos nos han dicho que slo hay una forma de organizar
el capitalismo, y ese es el libre mercado al estilo americano.
Ha-Joon Chang, The Guardian, 11 noviembre 2012

L
a literatura sobre Variedades de capitalismos (VdC) (Hall y Soskice
2001; Schneider 2009; Streeck 2010) ofrece un marco institucional
para evaluar las similitudes y las variaciones entre economas pol-
ticas nacionales. A diferencia de enfoques tradicionales como las teoras
de la modernizacin, el neo corporativismo y los sistemas sociales de
produccin, la VdC es un mtodo centrado en las firmas que entiende a
las compaas como actores cruciales de las economas capitalistas. Hall
y Soskice (2001, 2006) afirman que las relaciones entre las empresas, la
fuerza laboral y los gobiernos operan de manera diferente en distintos
pases. Estos autores distinguen dos tipos ideales de economas pol-
ticas entre los pases desarrollados: las economas de mercados liberales
(EMLs) de Estados Unidos, Reino Unido y otros pases anglfonos, y las
economas de mercados coordinados (EMCs) de Japn, Alemania y otros
pases del norte de Europa. Las estructuras institucionales incorpora-
das en los regmenes de regulacin y organizacin de la economa pol-
tica condicionan la adopcin por parte de las empresas de unas u otras
estrategias para la resolucin de los problemas de coordinacin. Es decir,
la variabilidad institucional en los mercados del trabajo, educacin y ca-
pacitacin, y el gobierno corporativo, entre otras variables, hace que las
empresas desarrollen estrategias distintas en las EMLs y en las EMCs.
En respuesta a estos marcos institucionales, las firmas desarrollan
diferentes patrones de transferencia de tecnologa y especializacin.
Mientras que en las EMLs las empresas se apoyan en los mecanismos

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de mercado y competencia para coordinar sus actividades, en las EMCs
la coordinacin estratgica de las empresas es sostenida por institucio-
nes que no necesariamente son de mercado, sino que suelen estar basa-
das en relaciones de colaboracin en la industria o coordinacin entre
diversos actores. Segn Hall y Soskice (2001, 2006), los marcos insti-
tucionales de las EMLs otorgan a las compaas mejores capacidades
para la innovacin radical, mientras que aquellos de las EMCs entregan
capacidades superiores para la innovacin gradual.
Al aplicar el enfoque de las VdC a los pases de Latinoamrica, el eco-
nomista poltico del MIT Ben R. Schneider y sus colegas (Schneider
2009; Schneider y Soskice 2009; Schneider y Karcher 2010) describen
un patrn comn en la regin que denominan economas de mercados
jerrquicos (EMJ). Bajo esta perspectiva, la presencia de grupos econ-
micos con negocios diversificados, la preponderancia de corporaciones
multinacionales (CMNs), una fuerza laboral poco capacitada y relacio-
nes laborales atomizadas, hacen de la jerarqua el rasgo central del ca-
pitalismo en la regin. Las relaciones entre las firmas y otros actores en
Amrica Latina estn principalmente dirigidas por aquellos con mayor
poder econmico, mientras que la coordinacin colectiva es un meca-
nismo menos influyente. Los grupos econmicos locales y las CMNs do-
minan la estructura de los negocios en los sectores modernos. Slo unos
pocos empleados tienen relaciones de largo plazo dentro de las firmas
y los mercados laborales son ampliamente flexibles. Los empleadores
tienen un control predominante sobre la contratacin y el despido, la
organizacin del trabajo y la fijacin de los salarios (Soskice y Karcher
2008). La inversin pblica y privada en capacitacin es mnima.
An ms, segn Schneider (2009), existen complementariedades
negativas entre las estructuras de los negocios y los mercados labo-
rales que refuerzan formas corporativas jerrquicas, falta de inversin
en capital humano y ausencia de relaciones laborales mediadas por el
Estado. Este anlisis explicara en parte el fracaso de Latinoamrica en
mejorar la productividad del sector industrial y una mejor distribucin
del ingreso. Las CMNs tienden a organizar su produccin en cadenas

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de valor global, ubicando en la regin sus operaciones de ensamblaje de
trabajo intensivo, mientras que la investigacin y el desarrollo de tecno-
logas las sitan en otras partes del mundo (Schneider y Soskice 2009).
Tanto en Argentina como en Chile los niveles de inversin en investi-
gacin y desarrollo son bajos. Segn el Banco Mundial (2011), en 2010
Chile gast slo un 0.42 por ciento de su PIB en trabajo creativo para
incrementar el conocimiento, y Argentina un 0.62. Pases industrializa-
dos, en cambio, hacen una inversin bastante mayor. En 2010, Alema-
nia invirti 2.8 por ciento, Corea del Sur 3.74 y Estados Unidos 3.77.7 No
es sorpresa entonces que el sector privado chileno, empero su enorme
expansin en las ltimas tres dcadas, ha sido incapaz de sofisticar su
produccin. De los 295 productos nuevos que Chile comenz a exportar
entre 1991 y 2006, slo dos estn fuera del rango de materias primas o
recursos naturales (Wagner y Zahler 2011).
El patrn jerrquico descrito por Schneider et al ciertamente cobra
sentido en el panorama amplio del capitalismo en Latinoamrica. Este
aspecto regional en comn, sin embargo, no debe entenderse como
que el capitalismo funciona de manera similar en todos los pases del
subcontinente. Las diferentes relaciones de coordinacin y regulacin
entre empresas, sindicatos y Estados en cada pas crean ambientes dis-
tintivos para la operacin de las firmas, generando variantes dentro de
estas jerarquas. Snchez-Ancochea (2009), por ejemplo, destaca que
la influencia del Estado en el comportamiento estratgico de las firmas
es crucial para comprender la diversidad del capitalismo en la regin.
Las estructuras de incentivos relativas a la regulacin financiera e in-
dustrial que enfrentan las firmas son factores de diferencia determi-
nantes, as como tambin los roles distintivos de las elites econmicas

7Para el Banco Mundial (2011), los gastos en investigacin y desarrollo son gastos co-
rrientes y de capital (pblico y privado) en trabajo creativo realizado sistemticamente
para incrementar los conocimientos, incluso los conocimientos sobre la humanidad, la
cultura y la sociedad, y el uso de los conocimientos para nuevas aplicaciones. El rea de
investigacin y desarrollo abarca la investigacin bsica, la investigacin aplicada y el
desarrollo experimental.

TEORAS Y CONTEXTOS HISTRICOS 63

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y las polticas.8 Adems, la comprensin de la historia y la tradicin de
los capitalismos locales, al igual que sus formas de integrarse a la eco-
noma global, puede complementar el enfoque de las VdC. Por ejemplo,
el giro regresivo hacia las industrias primarias y la desindustrializa-
cin que se dio en la mayora de las economas latinoamericanas en los
aos 80 y 90 (Domingues 2008), ciertamente ha afectado sus posicio-
nes de dependencia. Dentro de esa dependencia, sin embargo, los pa-
ses han desarrollado diferentes estrategias de internacionalizacin y
de polticas comerciales.
Al observar los sistemas econmicos dentro de las economas en de-
sarrollo, Pryor (2005, 2006) identifica cuatro vertientes tipolgicas:
los capitalismos orientados al trabajo, los orientados a la tradicin,
los orientados a las empresas y a los grupos estatistas. Bajo este
esquema, Argentina calzara en el tipo de capitalismo que privilegia a
los trabajadores (del sector formal), mientras Chile se destacara por
beneficiar a empresas y empleadores. Si bien es importante distinguir
entre los trabajadores urbanos formalizados y los sectores informales
como veremos en el captulo 12, Pryor (2006) argumenta que Argen-
tina ofrece una legislacin de proteccin del empleo relativamente alta
y un desarrollo financiero limitado, pero con una apertura moderada-
mente alta hacia la inversin extranjera directa y relativamente baja
hacia el gasto del gobierno.
Chile en cambio, como un pas que favorece la posicin de las empre-
sas privadas, presenta un ambiente legal favorable a una economa de
mercado, sistemas financieros relativamente desarrollados y altos ni-
veles de proteccin al inversionista, complementados con una protec-
cin del empleo ms baja e instituciones de negociacin laboral dbiles.
Predeciblemente, el ndice de libertad econmica 2010 del think tank
conservador Fraser Foundation, ubica a Argentina en el lugar 114 en-

8Al observar, por ejemplo, el xito parcial de Costa Rica en desarrollar sectores de alta
tecnologa, Snchez-Ancochea (2009) argumenta que fue el liderazgo burocrtico del
Estado, y no las demandas del sector privado, el que gatill la expansin del gasto social
y la atraccin de inversionistas extranjeros dinmicos a nuevos sectores.

64 DIVERGENCIAS

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tre 141 pases. Chile, en contraste, est posicionado en el quinto lugar,
es decir, uno de los pases con ms facilidades para las firmas del mun-
do. Como revisaremos ms adelante, es interesante notar las priorida-
des de estas instituciones, quines las conforman, y la manera cmo se
construyen estos rankings, los cuales suelen suponer que hay una forma
ideal de capitalismo: el libre mercado al estilo americano.
Si bien aqu consideramos las regulaciones financieras y laborales, y
la relacin entre capital y trabajo propuesta por las VdC, se ampla al
mismo tiempo la comparacin, incluyendo el rol del Estado, y rasgos
de la cultura poltica y econmica de Argentina y Chile. La literatura
que nos gua busca iluminar el problema investigativo al menos de dos
maneras. De un lado, asume que no hay un nico espritu, sino varios
espritus del capitalismo que dirigen la renovacin de este particular
sistema econmico. Estos diferentes espritus promueven cambios en
varias direcciones, algunos producen riqueza y valores morales, otros
generan dislocacin social y degradacin moral. Estos espritus, ade-
ms, estn inspirados por metas diferentes: el lucro, la innovacin, la
transformacin religiosa, el logro heroico y la defensa de los intereses
de clase, entre otros, que pueden complementarse o contradecirse entre
s. Estos espritus, finalmente, se expresan a travs de ideologas parti-
culares que producen reacciones sociales distintas, dependiendo de las
tradiciones polticas y de los grados de organizacin de los pases.
Del otro lado, esta literatura ayuda a entender cmo las diferentes
economas polticas en que se despliega el capitalismo afectan no slo la
forma que toman las relaciones econmicas en cada pas, sino tambin
las condiciones para la renovacin de sus espritus. En este contexto,
vale preguntar cmo el capitalismo y sus espritus se han desplegado
en Argentina y Chile; qu tipo de justificaciones se han desarrollado, y
cmo las experiencias del neoliberalismo han afectado las justificacio-
nes y legitimidades del capitalismo en estos pases.

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PARTE II
NEOLIBERALISMOS EN ARGENTINA Y CHILE:
SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS

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CAPTULO 4 /
EL ASCENSO DEL NEOLIBERALISMO
El neoliberalismo es cualquier cosa
menos una filosofa poltica sucinta y claramente definida.
Dieter Plehwe (Mirorski y Plehwe 2009: 1)

C mo y por qu dos pases vecinos, Argentina y Chile, que aplica-


ron polticas econmicas aparentemente similares acabaron
con enfoques tan diferentes frente al libre mercado? Durante
la dcada de los 90 ambas naciones eran consideradas casos ejemplares
de las polticas del Consenso de Washington, y Argentina era la favori-
ta de Wall Street. Una dcada ms tarde, sin embargo, Argentina parece
alejada del discurso de la globalizacin, tornndose hacia un capitalismo
nacional-popular. Mientras que la idea de una sociedad de mercado fue
cuestionada en Argentina, especialmente tras la crisis de 2001, en Chile,
al menos hasta 2011, pareca una idea naturalizada entre sus elites.

LA ANTESALA DE LAS REFORMAS DE MERCADO

Durante la llamada era intervencionista entre los aos 1940 y 1980


(Rodrik 2003), tanto en Argentina como en Chile los beneficios sociales
promovidos por los Estados de compromiso aumentaron el tamao de
las clases medias urbanas y del proletariado. La intervencin estatal pre-
tenda generar cambios en las estructuras sociales y construir una base
industrial para facilitar la transicin a la modernidad (Taylor 2006a).9
El sistema de proteccin y de movilidad social estaba principalmente
basado en la accin colectiva destinada a atraer la atencin del Estado,

9En Chile, por ejemplo, la creacin de la Corfo en 1939 tuvo el rol preponderante y
modernizador de promover la industrializacin y los nuevos cuadros profesionales.
Se crearon grandes empresas nacionales de electricidad, acero y petrleo, as como
inversiones en manufactura, minera y agricultura.

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favoreciendo patrones clientelistas (Tironi 2006). Los sindicatos de tra-
bajadores y los grupos organizados de estudiantes, campesinos y empre-
sarios eran fundamentales para acceder a los beneficios estatales.
El Estado argentino, en particular, gener un modelo sobresaliente de
integracin durante este perodo. El despliegue del peronismo a partir
de 1945 presion por la extensin de garantas sociales a la poblacin
y una mayor capacidad de negociacin de los grupos organizados, de-
safiando los privilegios histricos de las elites. Las polticas peronistas
buscaban la reparacin de las inequidades del capitalismo a travs de
la ampliacin de los derechos ciudadanos (L. Taylor 1998). La era in-
tervencionista, sin embargo, tambin se caracteriz por una creciente
tensin social y por fluctuaciones econmicas. La pugna distributiva de
los grupos organizados y las demandas por mejoras salariales de los sin-
dicatos aumentaron las tendencias inflacionarias.10 Bajo un contexto de
graves desacuerdos polticos e ideolgicos, el gobierno argentino sufri
un deterioro progresivo de recursos para ejercitar la autoridad legal y
resolver conflictos sociales, lo cual condujo a un crculo vicioso de ines-
tabilidad poltica y econmica que se manifest a travs de sucesivos
golpes de Estado, el uso de la violencia estatal e hiperinflaciones (Nova-
ro 2006; Pucciarelli 2004).
En Chile, la revolucin en libertad impulsada por el presidente Frei
(1964-1970) tambin caus incertidumbre entre las elites, aunque de
manera ms tarda y menos disruptiva que en Argentina. El desarro-
llismo de Frei fortaleci el rol del Estado, promoviendo un modelo co-
munitario que buscaba articular las demandas de grupos postergados,
como campesinos y masas urbanas marginadas (Van der Ree 2007). El
gobierno falangista intensific el modelo de industrializacin por subs-
titucin de importaciones (ISI), ampli los crditos a la industria, las
inversiones en infraestructura, la reforma agraria y nuevos programas

10En Argentina, por ejemplo, entre los dos gobiernos de Pern (1946-1955 y 1973-
1974) la inflacin del perodo promedi un 27,5 por ciento (Gerchunoff y Llach 2003).
La hiperinflacin, que lleg a un 182 por ciento en 1975, fue una de las razones con que la
cpula militar justific el golpe de Estado de 1976.

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sociales (Taylor 2006b). La va chilena al socialismo liderada con pos-
terioridad por el presidente Allende (1970-1973) radicaliz la presin
por un cambio en la estructura social. El programa de la Unidad Popular
(UP) pretendi establecer un Estado popular, en donde las personas
tomaran el poder en sus propias manos. El programa de la UP implic
la nacionalizacin de sectores industriales claves, incluyendo las es-
tratgicas minas de cobre y los bancos, profundiz la reforma agraria y
extendi los programas sociales para redistribuir los recursos pblicos
(Taylor 2006a). Por primera vez en la historia de Chile, un movimien-
to popular de trabajadores organizados se convirti en una fuerza real
que disputaba la propiedad del aparato productivo al empresariado. El
discurso confrontacional de la lucha de clases, del poder popular y de la
movilizacin de las masas en contra de la oligarqua aceleraron la ten-
sin social (Camargo Brito 2008). Los problemas de produccin y dis-
tribucin de alimentos fueron utilizados por los empresarios para po-
ner en duda la capacidad de Allende de mantener el orden institucional.
El alineamiento ideolgico de Chile con Cuba, la Unin Sovitica y el
socialismo internacional era considerado una amenaza para las clases
dominantes, quienes acusaron que el desorden econmico, poltico y
moral de la UP estaba llevando al pas al caos. Una vez que los derechos
de propiedad de la tierra y de las empresas fueron traspasados, la escala-
da de violencia fue difcil de controlar. Las elites tradicionales clamaron
por una intervencin de las fuerzas militares para restablecer el orden,
apoyando el golpe de 1973.
A pesar de la prevalencia de las ideas desarrollistas de la CEPAL en
la regin, las polticas ISI perdieron fuerza en Latinoamrica entre los
aos 70 y 80. El modelo del Estado de compromiso pareca menos eficaz
para resolver el puzzle distributivo. En 1971 el movimiento sindical go-
zaba de su mayor expansin global, extendiendo la colectivizacin de las
demandas populares (Therborn 2011). Las protestas de mayo de 1968
en Francia alertaban sobre el problema de la gobernabilidad y el orden
pblico. Adems, el embargo del petrleo producto de la guerra ra-
be-israel de 1973 condujo a una recesin mundial que increment la in-

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flacin y el desempleo. Las elites econmicas occidentales comenzaron
a criticar la tendencia redistributiva del capitalismo keynesiano como
una limitante del desarrollo econmico (Crompton 2008), y al discurso
anticorporativo y antiimperialista como obstructores del crecimiento,
clamando por la renovacin del proceso de acumulacin (Harvey 2005).
La promesa keynesiana de producir crecimiento y empleo no pareca
estar al alcance de un capitalismo supervisado por el Estado.
Una ofensiva intelectual cobr fuerza en las instituciones financieras
internacionales, en las universidades y en la prensa. Think tanks conser-
vadores, como la Heritage Foundation, el American Enterprise Institu-
te y la Comisin Trilateral, financiados por multinacionales y grandes
capitalistas, salieron en defensa del libre mercado. La Comisin Trila-
teral,11 por ejemplo, adverta que la democracia estaba en peligro debido
a la politizacin de las sociedades y al intervencionismo estatal en los
asuntos pblicos. Esta comisin sugera que la creciente participacin
poltica estaba generando una excesiva intervencin gubernamental en
la economa y un crecimiento desbalanceado, exacerbando las tenden-
cias inflacionarias y poniendo en riesgo a la democracia (Crozier et al
1975). Disciplina fiscal y gobernabilidad eran necesarias para restaurar
el orden y reactivar al capitalismo. Si bien las ideas neoliberales venan
incubndose desde los 1940 en torno a Hayek y la sociedad Mont Pelerin,
estas ideas ganaron protagonismo en medio de la recesin mundial de
los 1970. La proliferacin de think tanks transform la forma de hacer
poltica y de producir conocimiento. Estos centros generaron una eco-
loga poltica propia guiada por expertos orientados a un conocimiento
prctico, situndose en la interseccin entre la produccin poltica, in-
telectual, econmica y meditica (Medvetz 2012, Eyal y Buchholz 2010).
Tanto en Argentina como en Chile las expectativas de cambio social en
la segunda mitad del siglo XX crecieron en contextos altamente politi-

11La Comisin Trilateral reuna a lderes del mundo de los negocios, de la banca, del
gobierno y de los medios de comunicacin provenientes de Estados Unidos, Europa y
Japn. Fundada en 1973, y financiada por Rockefeller, fue considerada como un brazo
del Consejo de Relaciones Exteriores de Estados Unidos.

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zados. Los grupos de presin que pedan la extensin del aparato estatal
disputaron la posicin de las elites. Entre los movimientos de protesta
estaban los Montoneros en Argentina y el Movimiento de Izquierda Re-
volucionaria (MIR) en Chile. Ambos consideraban que la violencia era
una herramienta legtima para incitar a las masas en la lucha contra ene-
migos irreconciliables y generar la crisis del capitalismo (Novaro 2006).
El MIR operaba independientemente de la UP, pero mantena relacio-
nes cercanas con el Partido Socialista. Desde 1971, el MIR tom un cur-
so revolucionario, creando organizaciones locales de poder popular que
eventualmente instalaran un gobierno revolucionario de trabajadores y
campesinos (Van der Ree 2007). De modo similar, el retorno de Pern a
Argentina el ao 1973 aliment la tendencia revolucionaria del pero-
nismo, con los Montoneros actuando como su brazo armado. Y aunque
el mismo Pern fue uno de los polticos que repudi con mayor nfasis la
violencia de los Montoneros, su muerte en julio de 1974 intensific el va-
co de poder y el choque de fuerzas. En los aos previos al golpe de 1976,
los Montoneros aumentaron sus agresiones en contra de los enemigos
polticos y de clase: sus mtodos incluyeron ataques a bases militares, y
el secuestro y asesinato de empresarios, sindicalistas y polticos. En vez
de hacer de la revolucin algo ms cercano, estas acciones profundiza-
ron la conviccin en muchos sectores de que era necesario terminar con
la violenta e incorregible izquierda (Novaro 2006).
A pesar de estas coincidencias histricas, hay dos antecedentes que
merecen atencin con el fin de entender mejor los golpes militares de los
aos 70: el desarrollo econmico y la estabilidad institucional. Argentina
era una nacin ms rica y gozaba de un sistema social ms inclusivo que
el de Chile, que tena una larga poblacin marginada. El ingreso per cpi-
ta en el ao 1975 en Argentina era casi el doble que en Chile US$ 8,074
versus US$ 4,222 en dlares internacionales Geary-Khamis de 1990
(Brtola y Ocampo 2010: 309). Aunque Argentina ya no gozaba de las glo-
rias del pasado, la sindicalizacin y las mejoras salariales sedimentadas
por el peronismo aumentaron el poder adquisitivo de las clases trabaja-
doras desde la dcada de 1950, facilitando la democratizacin de nuevos

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bienes de consumo. Segn Milanesio (2013), la masificacin del consu-
mo durante este perodo alter la vida pblica y privada, redefiniendo
las relaciones de gnero dentro de los hogares, la distinciones de clase
en la esfera pblica y el papel del Estado como mediador entre empresas
y clientes. En Chile, en cambio, amplios sectores de la sociedad estaban
marginados del sistema productivo, de la industria cultural y del sistema
escolar. Tal como diagnosticaba Pinto (1959), el pas era un caso de desa-
rrollo frustrado. Al tiempo que exista un rgimen poltico inclusivo que
estimulaba las expectativas de los actores, la estructura de produccin
era incapaz de incorporar a grandes segmentos de la poblacin.
En contraste, cuando observamos las instituciones polticas, la demo-
cracia argentina vena erosionndose desde la dcada de 1930, mientras
que, en el mismo perodo, las instituciones chilenas haban soportado re-
lativamente la presin social. Los estudios sobre el sistema poltico chile-
no subrayan la capacidad de la clase poltica para canalizar las demandas
sociales durante el siglo XX (Garretn 1992). La temprana organizacin
de la ciudadana a travs de los partidos polticos legitim los mecanismos
institucionales para resolver las disputas (L. Taylor 1998). El respeto a la
democracia ayuda a explicar, en parte, cmo las elites conservadoras ini-
cialmente toleraron que la revolucin socialista de Allende ocurriese a tra-
vs de mecanismos institucionales. Del otro lado, los militares en Argen-
tina se haban tomado el poder cinco veces desde 1930 (1930-31; 1943-46;
1955-58; 1966-73; 1976-83). Exceptuando los tres aos que precedieron
el golpe militar de 1976, o militares se haban tomado el poder, o gobier-
nos civiles proscribieron a peronistas, a comunistas o a ambos (Fridman
2010). Los mecanismos institucionales para resolver las disputas sociales
se haban estropeado mucho antes de los aos 70 en Argentina.

EL NEOLIBERALISMO COMO MECANISMO DE ORDEN Y GOBIERNO A DISTANCIA

Los regmenes militares de Chile (1973-1990) y Argentina (1976-1983)


tuvieron la misma peculiaridad: ambos combinaron una extendida re-
presin social con reformas radicales de libre mercado. Esta combina-

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cin en ningn caso es obvia. Ambas fuerzas militares intervinieron bajo
el pretexto de la doctrina de seguridad nacional que responda a una
nueva geopoltica enfocada en el enemigo interno (Boisard y Heredia
2010). La violencia y la persecucin fueron justificadas por el rgimen
de Pinochet como tcticas adecuadas en una guerra para salvar a la pa-
tria chilena de la amenaza marxista internacional. De la misma forma,
los militares argentinos sealaron un decaimiento moral y una amenaza
a la nacin para justificar su ofensiva. Los objetivos de ambos regme-
nes eran parecidos: terminar con el caos econmico, desmantelar los
remanentes de la poltica de sustitucin de importaciones, e imponer la
primaca del mercado sobre el Estado y la sociedad como regulador eco-
nmico (Novaro 2006). La desregulacin y la apertura de la economa,
la disolucin del Parlamento y la prohibicin de los partidos polticos y,
en el caso chileno, la adopcin de una nueva Constitucin (1980), fue-
ron parte de un proyecto reestructurador que tena el propsito de res-
tituir normas institucionales y polticas favorables para el capitalismo
(L. Taylor 1998). En un intento por edificar una sociedad despolitizada,
ambas dictaduras buscaron establecer las relaciones de mercado como
la forma predominante de organizacin social, que, de acuerdo a la teora
neoclsica, sera racional, armnica y prspera (M. Taylor 2009).
Ambos regmenes aspiraron tambin a poner en marcha una limpieza
ideolgica de los movimientos polticos. Los golpes militares fueron fo-
mentados internamente por las elites dominantes, las cuales, con el apo-
yo de Estados Unidos, buscaban revancha contra agitadores, guerrillas
de izquierda y sindicatos (L. Taylor 1998). En Argentina, el Proceso de
reorganizacin nacional (1976-1983) busc minar las fuentes del popu-
lismo, al poderoso movimiento sindical peronista y los abusos de protec-
cin estatal de las empresas industriales (Novaro 2006: 91). De manera
similar, el golpe en Chile no slo estuvo dirigido contra los partidarios de
la UP, sino que tambin en contra de las masas movilizadas y los colecti-
vos gremiales. Ideolgicamente hablando, el gobierno militar pretenda
acabar con el paradigma marxista de discursos revolucionarios y de lu-
cha de clases (Camargo Brito 2008). Segn su declaracin de principios,

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el actual Gobierno no teme ni vacila en declararse antimarxista () Su mi-
sin histrica es dar a Chile una nueva institucionalidad () depurando
nuestro sistema democrtico de los vicios que facilitaron su destruccin
() [Para ello es necesario] asegurar la independencia y despolitizacin de
todas las sociedades intermedias entre el hombre y el Estado. Particular
importancia dentro de stas tienen las agrupaciones gremiales, sean ellas
laborales, empresariales, profesionales o estudiantiles (Junta de Gobier-
no de Chile 1974: 27-30).

Las Juntas militares en ambos pases estuvieron marcadas inicial-


mente por luchas de poder internas. La capacidad de Pinochet de im-
poner su mando, sin embargo, contrasta con los cambios de lderes en
la Junta argentina. La dictadura chilena se gan el calificativo de sul-
tanato, dada la habilidad de Pinochet de controlar el rgano represivo
y asegurar una autoridad piramidal, mientras que a la dictadura argen-
tina se le describe como feudal, debido a la oposicin entre diferentes
grupos al interior de las fuerzas armadas (Boisard y Heredia 2010: 5). El
mandato unipersonal de Pinochet permiti un compromiso ms fuerte
y continuidad con las polticas neoliberales, mientras que el equilibrio
entre las ramas militares del rgimen argentino estimul la discrepan-
cia hacia el programa econmico.
Justo despus del golpe, la Junta chilena distribuy de forma pareja
las reas de gobierno entre las diferentes ramas de las fuerzas armadas
(Cavallo et al 1988). Al menos dos visiones disputaban el proyecto pol-
tico del Ejrcito: una visin, representada por el general Leigh, crea que
la mejor forma de combatir los movimientos revolucionarios era por
medio de reformas sociales guiadas por el Estado; la otra, sostenida por
Pinochet, pensaba que el fracaso de la polarizacin requera refundar
las relaciones entre Estado y sociedad, y depurar el sistema econmico
(Valdivia 2003). A pocos meses del golpe, Pinochet impuso su autoridad
dentro de la Junta con el argumento de la necesidad de estabilizar el r-
gimen. Por medio de una poltica de nombramientos y retiros de oficia-
les, Pinochet fue deshacindose de sus rivales al interior de los cuerpos
armados, hasta conquistar la presidencia en diciembre de 1974 (Cava-

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llo y Serrano 2003; Valdivia 2003). Tras ello, la Junta se limit a apoyar
las decisiones que tomaba el poder ejecutivo. La brutalidad del golpe de
1973, que incluy el bombardeo de La Moneda, ms de tres mil civiles
asesinados y cuarenta mil torturados en campos de concentracin (In-
forme Rettig 1991; Informe Comisin Valech 2011), y el desenfrenado
autoritarismo de Pinochet, se vinculan en parte con la doctrina del te-
rror y de autoridad vertical incuestionable del Ejrcito chileno (Politzer
1985; Verdugo 1989).
El rgimen ms disperso de Argentina, en contraste, nunca alcanz
la concentracin de poder que goz Pinochet. Las disputas internas en
materias polticas y econmicas fueron evidentes desde los primeros
das del golpe militar. Mientras que la faccin de los colorados buscaba
barrer con cada reminiscencia del peronismo de la poltica argentina, los
azules apostaban a incluir al peronismo al sistema poltico, pero sin su
lder (Canelo 2008). El golpe de 1976 fue liderado por los colorados ms
liberales; los azules estaban desacreditados por el fracaso del gobierno
formado luego del golpe de 1966 (Boisard y Heredia 2010). Los colorados
queran sacar al peronismo del mapa poltico, pero, en vez de proscribir-
lo, como en golpes anteriores, decidieron atacar las estructuras sociales
que haban hecho posible tal movimiento, disminuyendo su poder de
movilizacin de masas (Fridman 2010). La escala de la represin fue fe-
roz. Mientras el Informe Nunca Ms (1984) de CONADEP contaba ms
de nueve mil muertos y desaparecidos polticos, las agrupaciones de Ma-
dres, Hijos y Abuelas de la Plaza de Mayo cuentan cerca de treinta mil
personas desaparecidas durante la ltima dictadura argentina.
La implementacin de polticas neoliberales por militares es una
mezcla intrigante. Aunque para algunos acadmicos (ODonnell 1982)
los regmenes autoritarios y los tecncratas liberales eran aliados natu-
rales, la conexin entre ambos no fue tan sencilla. De acuerdo a Biglai-
ser (2002: 13), contrario a la creencia popular, un denominador comn
importante entre la mayora de los oficiales militares en el mundo sub-
desarrollado fue su marcada oposicin a las polticas impulsadas por los
economistas neoliberales. Los militares dependen de los recursos del

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Estado, sobre los cuales las polticas neoliberales pondran restriccio-
nes. Los militares perciban que las industrias nacionales y un Estado
fuerte eran un medio para defender la soberana y asentar la seguridad
nacional. Adems, despus de ambos golpes, muchos oficiales se invo-
lucraron personalmente en los directorios de empresas estatales (Ca-
nelo 2004). Dejar las industrias nacionales y la economa abiertas a las
corporaciones internacionales no era una tarea fcil de aceptar para la
oficialidad militar en ambos pases (Canelo 2008; Valdivia 2003).
Del otro lado, el neoliberalismo era atractivo para los militares por las
tendencias despolitizadoras que conlleva. Expandir los mercados fue
entendido como un mecanismo para desmantelar los enclaves de ac-
cin colectiva y los grupos de presin sobre el Estado (L. Taylor 1998;
Gell 2009). La competencia natural entre individuos era una forma de
neutralizar el rompecabezas distributivo. En consecuencia, el moneta-
rismo no era percibido como una teora puramente econmica, sino que
tambin como una tecnologa de gobernabilidad individual (Foucault
2008; Eyal 2000; Miller y Rose 2008). Desde este ngulo, el neolibera-
lismo oper como un proyecto de gobierno a distancia, que pretenda
crear esferas de libertad supuestamente basadas en sujetos autnomos
alejados de la intervencin estatal. La alianza entre regmenes milita-
res y economistas neoliberales en ambos pases fue instrumentalmente
circunstancial a este objetivo. De acuerdo a Fridman (2010: 280), los
economistas tuvieron xito en presentar su proyecto como sinnimo
de un orden duradero. La interseccin entre violencia poltica estatal
y gobierno a distancia fue el consenso que tras aos de distorsiones la
poblacin argentina deba ser normalizada.

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NEOLIBERALISMO es un trmino controversial. De marcada connotacin crtica,
este concepto ha circulado desde los aos 90 conectando distintas reacciones
a la ltima ola de globalizacin (Therborn 2000). Antes que una filosofa po-
ltica claramente definida, es un trmino que se utiliza como eslogan opositor
o como construccin analtica, es decir, como un medio para desnaturalizar
los procesos de globalizacin, llamando la atencin sobre sus construccio-
nes ideolgicas y polticas asociadas (Peck et al 2009: 97). Al menos cuatro
dimensiones, que operan de manera entrelazada, caracterizan este proyecto
histrico: el neoliberalismo como teora econmica, como un ethos reestruc-
turador, como una tcnica de gobernabilidad y despolitizacin, y como un me-
dio para restablecer el poder de clase.
En cuanto a teora econmica, el neoliberalismo se construye sobre los fun-
damentos del liberalismo econmico del siglo XIX, esto es, el laissez-faire. Sus
races se encuentran en el pensamiento econmico clsico de Adam Smith,
David Ricardo y John Stuart Mill, y en los escritos ms recientes de Friedrich
Hayek y Milton Friedman, entre otros. El neoliberalismo postula que la so-
ciedad como un todo obtiene los mejores resultados por medio de la mxima
libertad de los mercados y por la mnima intervencin del Estado. La liber-
tad aqu es concebida en trminos negativos, como Isaiah Berlin, es decir,
la libertad no es la realizacin de un telos humano, sino que consiste en la au-
sencia de constricciones externas al desarrollo del libre mercado. En tanto los
individuos se mueven por incentivos que apelan a su autointers, el bienestar
humano se ampliara al liberar las capacidades emprendedoras de los indivi-
duos dentro de un marco institucional caracterizado por claros derechos de
propiedad y libre comercio. En este contexto, el papel del gobierno estara li-
mitado a ofrecer seguridad, proteger la propiedad privada, y crear y mantener
mercados (Harvey 2005).
El neoliberalismo a la vez es un proyecto ideolgico y cultural constitui-
do por diferentes discursos ligeramente conectados, cuya premisa central
es intentar desencantar la poltica por la economa (Davies 2014). Antes que
una forma coherente de Estado tipolgico, el neoliberalismo es un ethos re-
estructurador hegemnico (Peck et al 2009: 108). Ese ethos transformador se
caracteriza por intentar reemplazar el juicio poltico con la evaluacin eco-
nmica, expandiendo la lgica del mercado y la competencia en los distintos
rincones de la sociedad. Contrario a la ambigedad de los discursos polticos,
el neoliberalismo exalta la transparencia de los indicadores econmicos y las
cifras cuantitativas, en los cuales el sistema de precios es el modelo distribu-
tivo de referencia. La difusin de esa lgica desde los aos 1970 ha conducido
al predominio de las grandes corporaciones, la privatizacin de las empresas
pblicas, y la colonizacin de los servicios del Estado por el new public mana-
gement (Crouch 2011).

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Una tercera dimensin del proyecto neoliberal es su intento por mantener
el poder de clase (Dumnil y Lvy, 2004). Para Harvey (2005: 15), por ejemplo,
el neoliberalismo desde un comienzo fue un proyecto orientado al restableci-
miento del poder de clase guiado por las lites corporativas y las instituciones
financieras internacionales. Tras la ofensiva ideolgica lanzada por diversos
think tanks conservadores en defensa de las libertades individuales y del li-
bre mercado yacera la idea de que el capitalismo funciona slo si es que los
inversionistas estn contentos. En este sentido, el neoliberalismo sera una
estrategia de transformacin institucional que prometi resolver la crisis ca-
pitalista de 1970 ofreciendo nuevas garantas para la acumulacin de riqueza.
Cuarto, Foucault (2008), Miller y Rose (2008) y M. Taylor (2006a) tambin
entienden al neoliberalismo como un proyecto atomizador, como una estrategia
para despolitizar a la sociedad a travs de la remocin de las instituciones que
permiten la accin colectiva. Para Foucault (2008) el neoliberalismo es una tc-
nica de gobernabilidad governmentality que busca neutralizar el comporta-
miento colectivo mediante el reforzamiento de la autonoma de los individuos, a
fin de disponer al Estado y sus instituciones al servicio de los grandes capitales.
Desde aqu, la desigualdad de los recursos econmicos y del poder poltico sera
un atributo funcional al sistema de mercado, no una consecuencia no deseada.
En trminos prcticos, el neoliberalismo se asocia a las recetas para el de-
sarrollo econmico propuestas por el Consenso de Washington, es decir, por
las instituciones financieras internacionales ubicadas en esta ciudad: el FMI,
el Banco Mundial y el BID. Esta frmula inclua: disciplina fiscal; una redirec-
cin del gasto pblico hacia reas de alto retorno econmico como la salud, la
educacin y la infraestructura; reforma tributaria; liberalizacin de la tasa de
inters; una tasa de cambio competitiva; liberalizacin del comercio; liberali-
zacin de los flujos de inversin extranjera directa; privatizacin; desregula-
cin; y aseguramiento de los derechos de propiedad (Williamson 1990).
Considerando esta trayectoria, Mirowski y Plehwe (2009) plantean que el
neoliberalismo hoy en da es un colectivo de pensamiento. Si bien sus miem-
bros originalmente eran un selecto grupo reunido en torno a la Sociedad Mont
Pelerin (1947) y las doctrinas de Hayek, desde los aos 80 el neoliberalismo
devino un movimiento multicntrico que est anclado en una red de think
tanks e instituciones promercado que conecta una elite poltica, econmica y
cientfica. Algunos de los compromisos epistmicos que marcan ese colectivo
de pensamiento seran: los mercados deben ser construidos, no emergen es-
pontneamente; el principal objetivo neoliberal es redefinir el Estado, no fo-
mentar su destruccin, y as mantener a la democracia impotente de deshacer
las reformas neoliberales; y la fe ciega en que el mercado siempre ofrece las
mejores soluciones a los problemas causados por el propio mercado, como los
bonos de carbono, la venta de rganos humanos o los vouchers para educacin
(Mirowski 2009, Mirowski 2013).

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EL PROTAGONISMO DE LOS ECONOMISTAS Y LA INFLUENCIA DE CHICAGO

El giro hacia el neoliberalismo en Argentina y Chile no fue un proceso


regional aislado. Estados Unidos mostraba un particular inters en ins-
truir a las elites latinoamericanas, en un intento de buscar aliados en la
lucha contra el comunismo, y de desafiar la supremaca del pensamiento
econmico de la CEPAL en la regin (Valds 1995). Desde los aos 1950,
la Universidad de Chicago fue particularmente influyente en promover
las visiones monetaristas a travs de una crtica radical hacia el inter-
vencionismo keynesiano.12 Aunque con distintas intensidades, tanto en
Argentina como en Chile la escuela de Chicago financi centros de inves-
tigacin y estableci vnculos con empresarios, partidos polticos, fuer-
zas armadas y la prensa, con la intencin explcita de influir en las pol-
ticas pblicas (Centeno y Silva 1998). La penetracin de las ideas mone-
taristas en el aparato estatal, sin embargo, fue bastante ms profunda en
Chile que Argentina. Tres determinantes clave fueron el grupo de civiles
que respaldaban las ideas liberales en cada pas, las instituciones univer-
sitarias que propagaron estas ideas, y la capacidad de concretar y difun-
dir las reformas en un programa aplicable (Boisard y Heredia 2010).
La Universidad de Chicago firm acuerdos de intercambio acadmico
con varias universidades latinoamericanas, en los cuales los estudian-
tes de Economa reciban instruccin en las doctrinas del libre merca-
do. Al terminar sus estudios, se esperaba que los acadmicos regresaran
en calidad de profesores a las universidades locales para educar a la ge-
neracin siguiente en las ideas monetaristas. La Pontificia Universidad
Catlica de Chile (PUC) y la Universidad de Cuyo, en Mendoza, y luego
el Centro para Estudios Macroeconmicos (CEMA), en Buenos Aires,
fueron las principales instituciones involucradas en estos pases.

12Tal como lo seala Babb (2007), la inflacin es la obsesin de los monetaristas.


En contraste con keynesianos y estructuralistas, que reconocen a la inflacin como un
reflejo de la lucha social por mejoras salariales, y por lo tanto como algo imposible de
eliminar completamente, los monetaristas invariablemente la tratan como un problema
monetario que requiere de soluciones tcnicas.

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La comunidad epistmica de los Chicago Boys en Chile tuvo su origen
en un convenio econmico-educativo establecido en 1955. Varios estu-
diantes de la PUC recibieron entrenamiento de posgrado en Chicago
como parte del Proyecto Chile (Valds 1995; Rosende 2008). Algunos
de estos economistas reorganizaron la escuela de Economa de la PUC y,
bajo el gobierno de la Unidad Popular, desarrollaron el documento pro-
gramtico conocido como El Ladrillo. Ese programa jug ms tarde un
rol clave en guiar las reformas estructurales (Centeno y Silva 1998). La
alianza de los Chicago Boys con Jaime Guzmn y los gremialistas, un
grupo de abogados conservadores con fuertes conexiones con las elites
de negocios y la derecha poltica, ofreci a estos tecncratas la posibi-
lidad de conectarse con el rgimen de Pinochet. Varios economistas
fueron asignados en distintas reparticiones de la administracin, inclu-
yendo gobiernos locales y regionales. Guzmn se convirti luego en el
mximo idelogo de la Constitucin de 1980, el instrumento institucio-
nal que permiti sellar la transformacin neoliberal. Los economistas
de Chicago no slo guiaron la privatizacin, sino que tambin convirtie-
ron la profesin econmica a un credo monetarista en las universidades
chilenas (ver captulo 14), incrementando su influencia en la creacin
de polticas (Montecinos 2009) y en la gestin de las empresas. El sur-
gimiento de los tecnopols, un nuevo tipo de poltico y experto tcnico
con una orientacin hacia la economa (Domnguez 1997; Williamson
1994; P. Silva 1998, 2008), desplaz a los abogados cosmopolitas, las fi-
guras polticas tradicionales. Estos tecncratas transformaran la for-
ma de hacer poltica en Chile, delimitando lo que es posible de lo impo-
sible en el espacio pblico.

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EL LADRILLO. Los antecedentes del Ladrillo pueden rastrearse en el programa
econmico de la campaa electoral de Alessandri de 1970, en el que acadmi-
cos de la escuela de Economa de la PUC y miembros de la SOFOFA, la aso-
ciacin de industriales, estuvieron involucrados (E. Silva 1998). El Ladrillo se
estructura en torno a dos ideas principales. Primero, aboga por reconstruir el
pas, lo cual implica la liberalizacin de los bancos y del comercio, la apertura
de la economa y la reduccin del gasto pblico, cortando los subsidios a las
instituciones de bienestar social. Segundo, propone un plan de modernizacin
que se enfoca en siete reformas centrales: mercado laboral, seguridad social,
educacin, salud, regionalizacin, agricultura y justicia (CEP 1992). En todos
estos terrenos, la modernizacin se basa en una serie de principios comunes:
descentralizacin, privatizacin, libre eleccin y competencia (Foxley 1988;
Montero 1993). El Ladrillo, por tanto, apuntaba a reestructurar la relacin
Estado-sociedad, buscando implementar una gran transformacin a la Po-
lanyi, en donde la esencia de la ciudadana fuese redefinida alrededor del ideal
de libertad econmica y eleccin del consumidor (M. Taylor 2006). Junto a la
transformacin del capitalismo en Chile, el Ladrillo se volvi su dispositivo
de justificacin ms exitoso. Segn Tironi (2013: 382), este programa ayud a
romper el anterior paradigma capitalista del pas, en el cual el sector empresa-
rial chileno justificaba su debilidad alegando encontrarse asfixiado por la in-
tervencin del Estado. El nuevo modelo ubic a las empresas privadas al cen-
tro de la sociedad. Ya no seran stas las que se deban adaptar a la sociedad y
al juego poltico, sino que la sociedad y el sistema poltico deban adaptarse a
las reglas corporativas, adoptando sus prcticas y su cultura.

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Los esfuerzos de Chicago por transformar la profesin econmica, a
diferencia del caso chileno, tuvieron menos xito en Argentina. A pesar
de la diversa ayuda de fundaciones privadas estadounidenses que en-
viaron a muchos argentinos a universidades norteamericanas, la eco-
noma como profesin sigui comprometida con el estructuralismo en
los aos 60 y 70. Biglaiser (2009: 91) sostiene que la falta de posiciones
de tiempo completo para acadmicos en Argentina signific que menos
economistas educados en Estados Unidos obtuviesen trabajos acad-
micos. Muchos decidieron trabajar en organizaciones internacionales
en el extranjero. Sin estos economistas, los estudiantes quedaban ms
dispuestos a tomar cursos de profesores que se oponan a la teora neo-
clsica. El relativo retraso en el ascenso poltico de tecncratas mone-
taristas durante y despus del rgimen militar (1976-1983) estara en
relacin con las estrategias de supervivencia y los patrones de nombra-
miento dentro del gobierno. Segn Biglaiser (2002: 96-103), al menos
el 67 por ciento de los diseadores de polticas en Chile eran economis-
tas entre 1975 y 1989, con un peak del 94 por ciento despus de 1985,
mientras que la proporcin ms alta de economistas en posiciones equi-
valentes en Argentina entre 1966 y 1983 alcanz al 52 por ciento.
Otra clave a considerar es el rol de los intelectuales en la poltica Ar-
gentina. Como muestra Pavn (2012), existe una frondosa tradicin de
intelectuales que influencian la poltica desde el campo de las ideas en
la segunda mitad del siglo XX, tanto en las universidades como en los
medios de comunicacin. Esa tupida capa intelectual, preferentemente
de izquierda, hizo frente y disput los lenguajes y mecanismos de au-
tonoma de los expertos en economa.13 A diferencia del caso chileno,

13Una distincin interesante entre la figura del intelectual y del experto puede
encontrarse en Neiburg y Plotkin (2004). Mientras el intelectual suele tener un tipo
de formacin general, que puede o no tener a la universidad como mbito de accin,
el experto evoca especializacin y formacin acadmica. Mientras los intelectuales
responden a un conjunto de valores y una sensibilidad particular en su accionar
pblico, los expertos actan en nombre de la tcnica y la ciencia, basada en una aparente
neutralidad axiolgica.

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en donde un equipo cohesionado de civiles exista con anterioridad al
golpe, en Argentina no haba nada similar (Palermo y Novaro 2003).
Los economistas que lideraron El Proceso (1976-1983) fueron princi-
palmente reclutados de CEMA, FIEL y la Fundacin Mediterrnea, y
conformaban un grupo diverso. Las diferencias internas entre econo-
mistas tradicionales y nuevos tecncratas para implementar medidas
gradualistas o de shock fueron difciles de conciliar dentro del equipo
del ministro de Economa Martnez de Hoz (Heredia 2004).
Es importante sealar tambin que la PUC y la Universidad de Cuyo
no tenan la misma relevancia poltica e intelectual. La importancia de la
PUC en Chile, y su capacidad de influenciar la esfera pblica, proporcio-
nalmente, fue y es muy superior a las Universidades de Cuyo y CEMA en
Argentina. Mientras los departamentos de Economa de las principales
universidades en Chile, la PUC y la de Chile, fueron colonizados por el
pensamiento neoclsico (ver captulo 14), en la Universidad de Buenos
Aires (UBA), la ms influyente en Argentina, las ideas monetaristas fue-
ron ideolgicamente rebatidas (Biglaiser 2009). La UBA permanece co-
nectada con el pensamiento desarrollista de la CEPAL hasta hoy.
Tanto los Chicago Boys chilenos como el equipo argentino de Mart-
nez de Hoz intentaron implementar polticas radicales de una manera
sin precedentes. Internamente, tales cambios requieren de la capacidad
de convencer a las autoridades y, externamente, necesitan ganar apoyo
por parte de un pblico que enfrentar las restricciones de las polticas
de austeridad. De acuerdo a Boisard y Heredia (2010), el apoyo mediti-
co dado por el diario El Mercurio facilit las transformaciones en Chile.
El Mercurio vena difundiendo el credo liberal consistentemente desde
los aos 50 (Soto 2003; Mnckeberg 2009; Sunkel 1983). Este influyen-
te peridico apoy el golpe militar y promovi las medidas de los Chica-
go Boys, enfatizando la reduccin de la inflacin como un logro notable
de las nuevas polticas hacia fines de los aos 70 (Montecinos 2009). En
Argentina, en cambio, no hubo un entusiasmo similar de la prensa ante
el ideario liberal. Aunque existan peridicos tradicionales como La Na-
cin, fue slo tras la creacin del diario mbito Financiero, en 1977, que

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las ideas de un mercado desregulado fueron ampliamente difundidas en
la opinin pblica (Ruiz 2005). mbito respondi a la demanda por un
nuevo tipo de informacin relacionada con la liberalizacin del merca-
do de capitales. Al centro de la discusin pblica sobre la economa, sin
embargo, se mantuvieron polticos e intelectuales que no se rindieron al
lenguaje tcnico de los economistas.

NEOLIBERALISMO EN ACCIN

La doctrina monetarista no fue visible en las primeras medidas eco-


nmicas de cada gobierno militar. En Chile, la irrupcin de los Chicago
Boys tom fuerza recin en 1975. En abril de ese ao, Jorge Cauas fue
nombrado ministro de Hacienda con sper poderes, Sergio de Castro
ocup el cargo de ministro de Economa y Pablo Barahona qued a cargo
del Banco Central. El plan econmico de los Chicago Boys, sin embargo,
no fue fcilmente respaldado entre los diversos actores que apoyaban
al rgimen. Aunque la Fuerza Area y el Ejrcito pusieron resistencias,
los jvenes economistas de Chicago, con el apoyo del almirante Meri-
no (Armada), convencieron a Pinochet de implementar sus polticas
(Cavallo et al 1988: 73). Los Chicago Boys estaban convencidos de la
urgencia de implementar de golpe estas polticas. Una aplicacin gra-
dual habra provocado que las medidas fuesen rebatidas. En 1975, ms
de doscientas grandes empresas estatales (industriales, financieras y
comerciales) fueron vendidas en la primera ola de privatizaciones
(Larran y Vergara 2000). En aquellos aos, la DINA fue especialmente
eficaz en reprimir los intentos de reaccin social. Tal como lo subraya
Klein (2007), esta terapia de shock se impuso en un momento de dbil
resistencia, luego de dos aos de brutal represin social. Luego, la visita
de los destacados profesores de Chicago Friedman y Harberger a Chile
en 1975, sirvi para validar las polticas de ajuste.
Con la experiencia chilena en mente, la Junta argentina nombr al
monetarista Martnez de Hoz como ministro de Economa en 1976. A
pesar de la entusiasta recepcin de sus propuestas liberales en algu-

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nos sectores empresariales, su equipo careca de un plan pre-elaborado
como el Ladrillo chileno (Novaro 2006). Adems, las persistentes dife-
rencias en el sector privado y la fragmentacin dentro del Ejrcito re-
dujeron la capacidad de implementacin del plan. La Junta argentina
evaluaba constantemente el impacto de las nuevas medidas econmi-
cas, interfiriendo en la administracin del equipo civil. Oficiales de cada
una de las ramas de las fuerzas armadas tenan capacidad de vetar las
decisiones ministeriales, provocando la radicalizacin de los conflictos
entre las ramas militares y el equipo de civiles liberales (Boisard y Here-
dia 2010). Martnez de Hoz intent acomodar las presiones sectoriales
con el fin de negociar el proceso, y en un apronte realista, se concentr
en las reas en donde poda avanzar: poltica comercial, tipo de cambio
y sistema financiero (Novaro 2006: 94). As, el programa de desregula-
rizacin mezcl el flujo de capitales y bienes con un plan antiinflaciona-
rio de devaluaciones decrecientes, llamado la tablita. Ese programa,
sin embargo, termin gatillando el colapso bancario de 1980.
La implementacin de las polticas de libre mercado suele ser des-
crito como una imposicin vertical que rpidamente gan adeptos en
Chile (Harvey 2006; Klein 2007), mientras que el proceso argentino se
presenta como una experiencia ms trabada, con idas y vueltas, menos
directa (Canelo 2008; Novaro 2006). Ms que ser el resultado de un
programa coherente y premeditado, la ejecucin de estas polticas en
ambos pases fue producto de un mtodo de ensayo y error, con avan-
ces y resistencias (Kurtz 1999; Boisard y Heredia 2010). Las masivas
corridas bancarias y el colapso financiero de Argentina en 1980, y en
Chile en 1982, fueron crisis del neoliberalismo que brotaron de la fal-
ta de regulacin. Las tasas de crecimiento se desplomaron, el desem-
pleo y la pobreza aumentaron, y la distribucin del ingreso empeor
brutalmente (CEPAL 2010b). Como reaccin al colapso econmico,
las polticas monetaristas fueron igualmente rechazadas. Ambos mi-
nistros de Hacienda, Martnez de Hoz y De Castro, fueron destituidos.
Pero mientras que el rgimen de Pinochet, fortalecido por la recien-
te aprobacin de la Constitucin de 1980, resisti las protestas y las

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movilizaciones sociales de 1983, en Argentina el colapso econmico,
sumado a la derrota en las Malvinas, hundieron tanto la reputacin de
los militares como de las reformas de mercado.
La Constitucin de 1980, en particular, reforz la implantacin de
las reformas en Chile, ofreciendo amplio espacio para la expansin del
sector privado. En el mbito de la salud, por ejemplo, el sistema pblico
fue reestructurado en unidades descentralizadas y autnomas: hospi-
tales privados, centros municipales y el Servicio Nacional de Salud. La
gente poda elegir su seguro de salud en dos sistemas: Fonasa (servicio
pblico) y las Isapres (seguro privado) (Ossandn 2009). Mientras que
el sistema pblico se aboc a otorgar cuidados gratuitos a los pobres, el
sistema de Isapres se enfoc en establecer planes privados con diferen-
tes precios, dependiendo del afiliado (considerando su rango de ries-
go por gnero, edad y enfermedades preexistentes), que generalmente
excede el 7 por ciento los ingresos que los contribuyentes deben hacer
por ley (Sabatini y Wormald 2005). Las fuerzas armadas, sin embargo,
mantuvieron su propio sistema de salud, independiente de los vaivenes
del mercado. Con respecto a los fondos de pensiones, el sistema pblico
basado en la redistribucin colectiva fue reemplazado por un sistema
de capitalizacin individual bajo una administracin privada. Se es-
tablecieron las Asociaciones de Fondos de Pensiones (AFP), a las que
los trabajadores asalariados que se integraron al mercado despus de
su creacin en 1981 tuvieron que afiliarse por ley (Sabatini y Wormald
2005). Los trabajadores fueron obligados a imponer un 13 por ciento de
su sueldo mensual en una cuenta individual en el fondo de pensin pri-
vado que eligiesen (M. Taylor 2006a). Las excepciones fueron los traba-
jadores independientes y los miembros de las fuerzas armadas, que man-
tuvieron su antiguo esquema de pensiones con sustento institucional.
Si bien las reformas de mercado estuvieron inspiradas en las ideas
monetaristas de Chicago, dichas teoras no haban sido puestas en prc-
tica previamente. La creacin de mercados demand aos de subsidios,
ajustes e improvisaciones. Por ejemplo, el desarrollo del mercado de la
vivienda social en Chile se caracteriz por desviaciones significativas

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del modelo original. Como sugiere Faras (2014: 8), los funcionarios de
Pinochet realizaron continuas improvisaciones pragmticas prime-
ro para incentivar al sector privado a construir viviendas sociales en
gran escala, y luego obligaron a las familias desalojadas de los campa-
mentos a participar en ese mercado. Los nuevos mercados creados en
salud, pensiones, o educacin se basaron en el principio contributivo en
el cual cada persona recibe tanto como aporta su familia. Ese principio
estimul el esfuerzo personal y la competencia, al tiempo que ampli la
desigualdad en el acceso a bienes bsicos entre los chilenos.
Cabe sealar que el rgimen de Pinochet no fue una unidad monol-
tica ni un programa coherente de principio a fin. Los recuentos hist-
ricos del rgimen (Ffrench-Davis 2007; Arriagada 2004; Cavallo et al
1998) tienden a considerar tres etapas internas: el establecimiento del
orden militar (1973-1975); las reformas neoliberales en su estado ideo-
lgico ms puro, hasta el colapso del sistema bancario (1975-1982); y el
perodo ms pragmtico que marc la segunda ola de privatizaciones
(1983-1989).14 Una serie de intervenciones estatales que cuestionaron
decididamente las recetas de Chicago fue promovida por el rgimen
luego de la crisis de 1982, incluyendo aumento de tarifas e incentivos
a exportaciones selectivas, regulacin del mercado de capitales y la in-
tervencin y rescate de los bancos privados quebrados, los cuales luego
fueron nuevamente privatizados (Ffrench-Davis 2010). Los funciona-
rios del rgimen obtuvieron un significativo aprendizaje durante el pe-
rodo, perdiendo los compromisos ideolgicos en favor de un enfoque
ms pragmtico (Montero 1993).
Las soluciones privadas, y la idea del mercado como articulador so-
cial, comenzaron a ganar legitimidad entre las clases medias chilenas
recin diez aos despus de ser implementadas, tras la recuperacin

14Huneeus (2001) sostiene que en diecisiete aos de dictadura siete gobiernos


internos estuvieron en el poder. En su opinin, los gremialistas (Jaime Guzmn) y los
Chicago Boys ocuparon posiciones de liderazgo en tres de estos gobiernos internos: de
1978 a 1983 (hasta el colapso del sistema bancario); de 1985 a 1987 (la recuperacin
econmica) y de 1987 a 1988 (la preparacin para el plebiscito).

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que sigui a la recesin de 1982. El estmulo monetario impulsado por
el ministro Bchi tras el terremoto de 1985 y el crecimiento de las ex-
portaciones ayudaron a consolidar el nuevo modelo. La revolucin silen-
ciosa (1986), de Joaqun Lavn, difunda los logros econmicos. Aunque
la economa creca con rapidez hacia finales de la dictadura, las conse-
cuencias sociales de la expansin de los mercados tambin eran visi-
bles, como revelaba de manera crtica Los silencios de la revolucin (Ti-
roni 1988). Tanto las virtudes del sistema acceso al crdito y aumento
del consumo como sus vicios la desigualdad y fragmentacin social
comenzaban a ser visibles.
La experiencia neoliberal en Argentina fue bastante ms trabada.
Las enrgicas resistencias de un sector industrial fuerte y con estre-
chas redes con el Estado, las diferencias al interior de la Junta, y el
malestar social resultante de las medidas econmicas, impusieron se-
rias restricciones a la expansin del rgimen neoliberal (Etchemendy
2011). Tras cuatro aos de ensayo y error, las polticas de Martnez de
Hoz colapsaron con la corrida bancaria y la sustancial devaluacin del
peso en 1981. Despus de la dictadura y de la guerra de las Malvinas el
pas qued asolado por altos niveles de deuda pblica y por una infla-
cin galopante (Palermo y Novaro 2003). El gobierno democrtico de
Alfonsn (1983-1989) form la Comisin Nacional sobre Desaparicin
de Personas y enjuici a los miembros de la Junta. Alfonsn promo-
vi un retorno a las polticas econmicas heterodoxas, a la negocia-
cin corporativista y al relanzamiento de un modelo productivista
(Pucciarelli 2006). No obstante la imposicin de una nueva moneda,
el Austral, el gobierno de Alfonsn no pudo evitar el desastre econmi-
co. Su perodo presidencial termin con una inflacin sobre el 600 por
ciento y deudas externas por sobre los USD$ 50 mil millones (Banco
Mundial 2002). Argentina se convirti en cono de la dcada perdida
de los aos 80 en la regin. Debido a un legado de profunda crisis eco-
nmica, de violaciones a los derechos humanos y a la debilidad de las
instituciones del Estado, la transicin a la democracia se vio amena-
zada por serios problemas de gobernabilidad (Novaro 2006). La rebe-

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lin de los militares (los caras pintadas) puso en jaque el proceso de
justicia impulsado por el gobierno. Las sucesivas huelgas, la parlisis
econmica y la hiperinflacin de 1989 desestabilizaron el mandato de
Alfonsn, impidindole completar el perodo asignado.
La hiperinflacin de 1989, en particular, no fue slo un grave proble-
ma econmico para los argentinos, sino tambin un trauma social, una
gran ruptura. La sensacin de crisis econmica por el descontrol de
los precios, de inseguridad fsica por los saqueos, y de ausencia de au-
toridad poltica por la renuncia anticipada de Alfonsn, despertaban
los fantasmas del abismo en Argentina. Segn Novaro (2009: 323), ese
sentir de ingobernabilidad dio pie para justificar cualquier accin o
plan que acabara con la crisis. Las polticas neoliberales que Menem
y Cavallo pusieron en marcha drsticamente con el plan de converti-
bilidad en 1991 tienen ese teln de fondo. El discurso refundacional
que despleg Menem una vez en el gobierno, y la aceptacin del plan
de reestructuracin entre los principales actores econmicos, respon-
den antes que a una conviccin ideolgica, a un intento por escapar al
descalabro de la hiperinflacin.
Los 90 fueron una dcada de cercana entre Argentina y Chile, en tr-
minos ideolgicos, procesos socioeconmicos, relaciones polticas y co-
merciales. Ambos pases haban implementado profundas reformas de
mercado. La amenaza inflacionaria estaba controlada y los resultados
financieros eran satisfactorios. El consumo de las clases medias creca
palmo a palmo con la expansin de nuevos mercados privados. Mien-
tras en Argentina se privatizaban las empresas del Estado y algunos
servicios bsicos como electricidad o telefona, en Chile se generaban
nuevas concesiones privadas en carreteras y puertos. De hecho, ambas
naciones eran consideradas casos ejemplares de las polticas del Con-
senso de Washington.
No obstante estas proximidades, el neoliberalismo tena cimientos di-
ferentes. En los aos 90 los nuevos mercados chilenos en educacin,
salud, vivienda social y pensiones ya haban experimentado ms de
una dcada de adaptacin y asentamiento. La dictadura de Pinochet im-

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puso reformas de largo plazo en condiciones de impunidad poltica. Los
feroces costos sociales del ajuste de mercado ms de 30 por ciento de
desempleo en 1983 fueron resistidos por el rgimen militar y la disen-
sin fue brutalmente reprimida. Como consecuencia, la reestructura-
cin neoliberal avanz con mayor profundidad y rapidez. En contraste,
las reformas de mercado en Argentina en los aos 90 no fueron impues-
tas unilateralmente, sino que fueron polticamente negociadas por arre-
glos corporativistas y cooptacin con algunos industriales y sindicatos
(Etchemendy 2011). Su capacidad de avance y su tiempo de instalacin
fueron ms limitados. El contexto democrtico, adems, propici mayor
espacio para la impugnacin de las reformas.

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CAPTULO 5 /
EXPERIENCIAS DEL NEOLIBERALISMO
La tecnocracia en Chile es muy fuerte en todo el espectro poltico. Esa
fue una de las misiones autoimpuestas de esa poca [el rgimen militar],
crear una masa crtica de economistas, administradores, tecncratas
() que moderen que la cosa no se vaya para el otro lado.
Joaqun Lavn, entrevista, diciembre 2008

A
l menos tres variables merecen atencin para concebir las similitu-
des y diferencias entre las experiencias neoliberales en Argentina
y Chile: la naturaleza de las reformas de mercado y los ajustes que
se ejecutaron; el apoyo dado por las fuerzas polticas al proyecto neoli-
beral, y las consecuencias sociales asociadas con las privatizaciones y la
mercantilizacin de algunos derechos sociales en cada nacin (el anexo
2 muestra algunos indicadores econmicos del perodo en cuestin).

QU TAN NEOLIBERALES ERAN LAS POLTICAS EN ARGENTINA


Y CHILE DURANTE LOS 90?

La continuidad de las polticas de mercado despus de Pinochet fue


un factor determinante en el asentamiento del neoliberalismo en Chi-
le. Cuando la democracia fue restaurada, el gobierno de Aylwin (1990-
1994) defini como prioridad mantener el crecimiento econmico, me-
dida que se justific pblicamente en que el 40 por ciento de la pobla-
cin viva en condiciones de pobreza. La estrategia econmica del pas
se enfoc en una mayor integracin a la economa global, y los acuerdos
de libre comercio fueron la prioridad en poltica internacional. Chile
pas a buscar acuerdos de comercio bilaterales o regionales con pases
en todos los continentes. En 2010 tena 57 de tales acuerdos (no todos
totalmente abiertos o de libre comercio), incluyendo a Estados Unidos,
la Unin Europea, Mercosur, China, India, Corea del Sur, Canad, M-
xico, Centroamrica y P4 (Nueva Zelanda, Singapur, Brunei y Chile).

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Adems, durante los 90 se establecieron nuevos mercados a travs de
la concesin de obras pblicas, como carreteras y puertos, a operadores
privados. Es ms: una serie de medidas microeconmicas en las cuentas
de capital, en los tipos de cambio y la regulacin monetaria fueron adop-
tadas para mejorar la competencia y la eficiencia (Montecinos 2009).
Con la macroeconoma estable, las mejoras micro en estas regulaciones
profundizaron el capitalismo chileno.
La Concertacin intent contrarrestar la deuda social acumulada du-
rante la dictadura introduciendo polticas sociales tales como la refor-
ma laboral y tributaria (Ffrench-Davis 2010). Esas polticas pretendan
alcanzar un crecimiento con equidad. Aunque el logro de la equidad es
cuestionado (Winn 2004; M. Taylor 2006b; Atria 2013), no hay duda de
que el neoliberalismo a secas de los Chicago Boys fue transformado en
democracia. La Concertacin ayud a crear una economa social de
mercado que entreg programas de asistencia focalizada a grupos vul-
nerables, a la vez que cre instituciones que compensaban las deficien-
cias del mercado (Muoz Goma 2007). Algunos intelectuales argumen-
tan que la Concertacin represent un progreso hacia una estrategia de
tercera va que se ubica entre el neoliberalismo y la socialdemocracia
(M. Taylor 2006b). Otros incluso lo han llamado neo-estructuralismo,
teniendo en cuenta la influencia de las polticas desarrollistas de la CE-
PAL (Leiva 2008). Las reformas graduales implementadas por gobier-
nos de centroizquierda le entregaron mayor legitimidad al modelo de
mercado (Navia 2010).
Dos factores adicionales merecen atencin en el despliegue de los
mercados privados en Chile: la estructura institucional y la vinculacin
de los fondos de pensin privados al desempeo de los mercados. Gui-
llermo Larran (2005) sostiene que las polticas neoliberales tuvieron
xito en Chile en parte porque la infraestructura institucional previa a
las reformas permiti que los mercados florecieran. La constancia en
las polticas macroeconmicas y el respeto por las reglas jurdicas faci-
litaron la atraccin de inversiones internacionales (Portes 2009). Ade-
ms, la inversin de los fondos de pensiones privados en las empresas

94 DIVERGENCIAS

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chilenas le habra otorgado una mayor relevancia a los resultados de las
empresas locales y a la estabilidad de los mercados: el futuro de los pen-
sionados pas a depender del resultado de los mercados financieros.
Las polticas neoliberales en Argentina tuvieron sus propias particula-
ridades. El plan de convertibilidad pretenda controlar la hiperinflacin
y estabilizar la economa. Este plan consisti en una paridad fija que
inclua el requisito de que cada peso emitido por el Banco Central deba
estar equiparado con un dlar estadounidense en sus cuentas. Adems,
las reformas estructurales incluyeron la liberalizacin del comercio, la
desregulacin del mercado laboral, la apertura del sector financiero a
los flujos de capital internacional y la privatizacin de muchas empre-
sas estatales (OIT 2008). La precaria situacin de los servicios pblicos
y la crisis hiperinflacionaria de los aos 80 ayud a justificar la urgencia
de las reformas (Beltrn 2007). Entre 1991 y 1993 Argentina privatiz la
mayora de los servicios de utilidad pblica, la compaa area nacional,
la naviera, las empresas manufactureras del Estado, as como la opera-
cin de los trenes, las vas fluviales, los puertos, los aeropuertos y el ser-
vicio postal nacional, entre otros (Azpiazu y Basualdo 2004). La rapidez
y radicalidad con que las polticas neoliberales fueron aplicadas hizo
de Argentina un caso paradigmtico (Grimson 2005). Tal velocidad, no
obstante, signific tambin deficiencias en el diseo y en la regulacin
de los nuevos mercados.15 El programa neoliberal implic la reconfigu-
racin de la estructura del poder, fortaleciendo a la elite econmica en
detrimento de la seguridad de los trabajadores. Como explican Paula
Canelo y colegas (2011: 16),

15Segn Azpiazu y Basualdo (2004), algunas irregularidades del proceso de privati-


zacin fueron la subvaluacin de activos y las fallas en las polticas de regulacin, que
ofrecan poca competencia entre las empresas reguladas y baja proteccin para los con-
sumidores. Las privatizaciones en Chile tambin fueron criticadas por la subvaluacin
percibida de los activos pblicos y la baja transparencia de los procesos (Mnckeberg
2001; Cmara de Diputados de Chile 2004; Grate 2012).

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los aos noventa argentinos combinan un proyecto modernizador sin
anestesia con la presunta restauracin de mercados autorregulados y
la filiacin sin matices a la hegemona americana. Sintetizan, a su modo,
una sbita integracin a la globalizacin econmica y al salto tecnolgico
de fines del siglo XX, con una cada a niveles de privacin inditos para
el pas y la difusin de prcticas de explotacin salarial y de dominacin
poltica no menos regresivas.

Es interesante notar que Argentina intent cumplir con todos los man-
datos del Consenso de Washington, mientras que Chile, que haba hecho
las reformas con antelacin a este Consenso, cumpli slo algunas pres-
cripciones. La implementacin, por ejemplo, del encaje un sistema de
controles de capital que restringe los flujos de capital de corto plazo re-
dujo la vulnerabilidad de la economa chilena ante los shocks econmicos
financieros, como la crisis asitica de 1998. Argentina, por el contrario,
abri totalmente sus mercados financieros a las inversiones de corto pla-
zo. No est claro adems que el boom exportador en Chile haya sido resul-
tado exclusivo de las polticas de libre mercado: los sectores exportadores
clave, como pesquero, forestal y agricultor, se consolidaron mediante pro-
gramas de apoyo estatal desde los 80 (Kurtz 2001). Ms an, Chile man-
tuvo a su principal industria cuprfera, Codelco, en manos del Estado,
mientras que Argentina privatiz la mayora de sus recursos naturales. Al
tiempo que las ganancias de Codelco financian parte importante del gas-
to del gobierno chileno en programas sociales y del gasto de las Fuerzas
Armadas las polticas sociales en Argentina son principalmente finan-
ciadas por impuestos a las ganancias de las empresas. Por otro lado, la so-
lucin de indexar el peso al dlar no fue una medida neoliberal ortodoxa.
Como explica la sociloga Ana Castellani: El plan de convertibilidad es la
anti ortodoxia. Fijar el tipo de cambio por ley es una intervencin mays-
cula [del Estado]! Dejar el tipo de cambio fijo es no dejar que funcione el
mercado en la cotizacin de la divisa (entrevista, mayo 2009).
Tambin es importante contrastar la variedad de ajustes experimentados
en los modelos de liberalizacin econmica en cada pas, y cules fueron
las relaciones del Estado con los sectores que estaban formalmente pro-

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tegidos antes de las reformas. Etchemendy (2011), por ejemplo, distingue
entre un ajuste corporativista en Argentina y otro de mercado puro y duro
en Chile. Mientras que el patrn dominante en la liberalizacin econmica
argentina se caracteriz por la negociacin con algunas empresas y sindi-
catos, en Chile estuvo marcado por una imposicin unilateral. El rgimen
de Pinochet no negoci medidas compensatorias con empresas manufac-
tureras ni con sindicatos. Al contrario, la dictadura reprimi duramente a
estos ltimos. Los reajustes sectoriales fueron dejados al mercado.
En Argentina, por el contrario, el ajuste estructural llevado a cabo por
Menem fue dirigido polticamente. El poderoso consorcio industrial,
junto al fuerte movimiento sindical, hicieron lobby para acomodar las
polticas de ajuste a su favor. El gobierno form coaliciones especficas
para cada poltica e impuls la reforma en distintos grados, dependien-
do de la industria por ejemplo: sector automotriz, siderrgico y petro-
lero, de acuerdo al poder de los diferentes contendores (Etchemendy
2010a). Pieza central en la estrategia de privatizacin guiada por el go-
bierno de Menem fue la inclusin de las asociaciones sindicales en me-
sas de negociacin restringidas, lo cual fue crucial para neutralizar las
resistencias sociales a la desnacionalizacin. El Estado compens tanto
a trabajadores como empresarios de sectores protegidos a travs de ac-
ciones o asignaciones directas de renta. El gobierno entreg un 10 por
ciento de participacin de propiedad corporativa privatizada a los traba-
jadores a travs del Programa de Propiedad Participativa. Este progra-
ma permiti en la prctica comprar el consentimiento de la burocracia
sindical (Azpiazu y Basualdo 2004). En los sindicatos estatales, algunas
compensaciones incluyeron asignaciones directas de renta, tales como
el control de los planes de salud. Estas y otras formas de cooptacin de
los sindicatos y sus redes clientelares fueron fundamentales para poder
llevar a cabo las privatizaciones (Novaro 2009).
En suma, mientras que en el ambiente democrtico de Argentina los
potenciales perdedores contaron con los recursos y los medios institu-
cionales para ejercer presin sobre las autoridades polticas, el rgimen
dictatorial chileno utiliz su poder coercitivo para evitar compensar a las

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empresas protegidas as como tambin a los sindicatos de trabajadores
(Etchemendy 2011).

EL FACTOR POLTICO: ARREGLO TECNOCRTICO VERSUS REDES CLIENTELARES

Una diferencia notoria entre los procesos de reformas neoliberales en


Argentina y Chile fue el apoyo, o su ausencia, por parte de los actores pol-
ticos claves. Mientras que en Chile un arreglo entre las elites polticas en
los aos 90 ayud a consolidar las soluciones de mercado, en Argentina no
hubo conviccin compartida para apoyar el modelo neoliberal. A pesar del
amplio acuerdo entre los legisladores acerca de la necesidad de moderni-
zar el Estado, hubo estrategias alternativas que hasta hoy siguen en juego.
La renovacin del pensamiento de la centroizquierda fue fundamental
para la continuidad de las polticas de mercado en Chile. Durante aos de
exilio y resistencia a la dictadura, muchos intelectuales actualizaron sus
ideas sobre el libre mercado, ya fuese estudiando fuera del pas o en cen-
tros de estudios independientes en Chile. El rol de centros como Cieplan,
Flacso, Ilades, Ced y Sur fue crucial en forjar el pensamiento tecncrata
de la Concertacin (Puryear 1994; Otano 2006). El grupo de tecncratas
en los puestos principales del gobierno de Aylwin, los as llamados Mon-
jes de Cieplan, evocaban en muchos aspectos a sus predecesores neoli-
berales, los Chicago Boys (P. Silva 1991). Los economistas oficialistas y de
oposicin compartan un lenguaje comn de disciplina fiscal ms all de
la derecha o la izquierda (Giddens 1994), lenguaje que fue forjado en los
aos 70 y 80 en continuas discusiones sobre el impacto econmico de las
reformas (Grate 2013). Los economistas cobraron valor dentro de los
partidos polticos, aumentando su presencia en las posiciones de gobier-
no. Con el nmero creciente de economistas educados en el extranjero, el
enfoque de centroizquierda perdi su antiguo tono de confrontacin y sus
ideas econmicas se asimilaron a la corriente principal de los profesio-
nales en Estados Unidos (Montecinos 2009). De este modo, las polticas
sociales en Chile se restringieron a soluciones tecnocrticas. Durante los

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veinte aos de gobiernos de la Concertacin, esa tecnocracia consolid su
poder tanto en los partidos de derecha como en los de izquierda.16
Adems, las restricciones polticas de la transicin de los 90 y el temor
a los conflictos polticos con el general Pinochet (quien estuvo a cargo del
Ejrcito hasta 1998) limitaron las crticas pblicas al modelo econmi-
co (Corts Terzi 1997). La transicin a la democracia se caracteriz por
una tica pragmtica asumida por los actores polticos, que se expres en
una voluntad de cooperacin y bsqueda de acuerdos, cambios graduales
y la aceptacin de las normas polticas del pas. Los enclaves autorita-
rios, presentes hasta 2004, inhibieron la expresin del conflicto.17 Como
consecuencia, el Parlamento no tena la fuerza poltica para rechazar
explcitamente las polticas de mercado. Por otro lado, mientras el em-
presariado fortalecido por las reformas se atribua el rol de defensor del
modelo econmico y del legado del rgimen de Pinochet (ver captulo 10),
las voces crticas dentro de la Concertacin que clamaban por reformas
profundas en la estructura productiva, el sistema educacional y las reglas
del juego poltico fueron acalladas por los propios intelectuales vincula-
dos al gobierno (Garretn, 2013). Como muestra Claudio Fuentes (2013),
las prcticas polticas que marcan el pacto de la transicin entre 1990 y
2010 se basaron en acuerdos cupulares entre elites polticas y econmi-
cas, en la cual los tcnicos tomaron decisiones a espaldas de los actores
sociales que pretendan cuestionar el orden neoliberal.
A pesar del contexto descrito, persiste una duda intrigante: por qu una
coalicin poltica de izquierda que, aliada con los sindicatos, derrot demo-

16Las excepciones del pensamiento tecnocrtico fueron el Partido Comunista y la


izquierda extra-parlamentaria, pero dado que no tenan representacin poltica en el
Parlamento debido al sistema binominal, su voz tuvo poco impacto durante los gobier-
nos de la Concertacin (1990-2010).

17Las mayores restricciones al respecto estuvieron representadas por la existencia


de senadores designados, el Consejo de Seguridad del Estado, el sistema binominal y
la inhabilidad del presidente de nombrar al comandante del ejrcito. El presidente
Lagos reform la mayora de estos enclaves autoritarios en 2005, excepto el sistema
binominal, pieza central en la Constitucin de 1980.

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crticamente a la dictadura con la promesa del cambio social, se torn me-
nos confrontacional y resistente a las transformaciones estructurales una
vez que alcanz el poder? Este no es, en modo alguno, un resultado obvio.
Ministros clave en el gobierno de Aylwin sostuvieron en entrevistas que la
Concertacin mantuvo las polticas de mercado por razones pragmticas:

Cuando llegamos al gobierno, concluimos que no bamos a cambiar esto.
bamos a mantener los aranceles bajos, las privatizaciones, la indepen-
dencia del Banco Central () Y no es que haya nacido en nosotros una nue-
va concepcin intelectual. Simplemente pensamos, si la economa va en
alza, qu pasa si hacemos algo diferente y obtenemos malos resultados?
Nos van a cambiar a los cuatro aos! Y nuestra meta era mantenernos en
el poder. Mantuvimos la economa abierta pero hicimos una correccin la-
boral y una tributaria. Y la historia nos dio la razn: hemos gobernado por
dcadas! Nuestra decisin fue de un pragmatismo total (Enrique Correa,
entrevista, enero 2009).

En los primeros aos de la frgil democracia, es notable que el presidente


Aylwin haya ofrecido buscar justicia y equidad, pero slo en la medida de
lo posible. Olvidarse de las revanchas polticas y mantener el orden ma-
croeconmico fueron las condiciones de gobernabilidad. Aunque existen
otras variables en juego. Algunos entrevistados, por ejemplo, sostienen
que la mantencin de las soluciones de mercado por parte de la Concer-
tacin est intrnsecamente vinculada con la experiencia traumtica de
aquella generacin poltica. El intento de Allende de guiar un proceso de
cambio social estructural a principios de los 70 fue duramente reprimido
por los militares en diecisiete aos de dictadura. Dos dcadas despus de
ese trauma, cuando esa misma generacin retorn al poder, fue temerosa
de alimentar nuevamente las expectativas de la ciudadana. El ministro
Boeninger (1990-1994), en especial, promovi una doctrina de desmovi-
lizacin que estigmatiz a las protestas y a los conflictos sociales. La cana-
lizacin de las demandas sociales a travs de servicios privados pas a ser
a la vez una forma eficaz de producir orden social, de imponer la gober-
nabilidad a distancia (Foucault 2008). Para otros, como Garretn (2013),

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la Concertacin no supo, no quiso ni pudo cambiar el modelo. Durante
dos dcadas de gobierno de centroizquierda las demandas por aumentar el
gasto pblico y saldar la deuda social acumulada (Han 2012) fueron sa-
tisfechas slo en la medida de lo posible, donde lo posible fue dictado por
la disciplina fiscal y la tecnocracia. Despus de veinte aos de gobierno, pa-
radjicamente, las bases institucionales que entreg la Concertacin co-
rresponden a un modelo antagnico al ideario de izquierda (Atria 2013: 11).
El plan de convertibilidad implementado en 1991 en Argentina, mien-
tras tanto, no fue inicialmente apoyado por todos los sectores relevantes
del perodo ni tampoco era parte integral de las reformas. El presidente
Menem, en particular, no estaba convencido de las reformas neoliberales
por razones ideolgicas, pero las implement en un intento de controlar la
hiperinflacin a la vez que obtener acceso a capitales internacionales con
la esperanza de revertir la recesin (Pucciarelli 2011). La creciente agita-
cin social y los saqueos relacionados con la hiperinflacin de 1989 eran
una herida latente que ayud a justificar la urgencia del ajuste (Grimson
2005). Esa experiencia de crisis en cierta forma habilit el discurso re-
fundacional que luego despleg Menem. La tendencia neoliberal, adems,
estaba en auge, con las recetas del Consenso de Washington floreciendo
en Chile, Brasil y Mxico. Aunque la privatizacin y la apertura comercial
contaron con apoyo selectivo, como se ha dicho, la paridad peso-dlar fue
originalmente desaprobada por el FMI y por parte del sector empresarial.
La paradoja del menemismo (1989- 1999) fue justamente su capacidad
para implementar amplias reformas neoliberales en un contexto de rela-
tiva estabilidad poltica y reducida conflictividad social. Una lectura ins-
trumental de esta paradoja es que el plan de convertibilidad de 1991, dada
la estabilidad macroeconmica que produjo, ampli el acceso a bienes
materiales a gran parte de la poblacin. Esa lectura, sin embargo, no lo-
gra explicar la adhesin de los sectores populares al proyecto menemista,
quienes no se beneficiaron inmediatamente de dicha estabilidad. Paula
Canelo, en cambio, ofrece una lectura de los recursos simblicos y polti-
cos para generar creencia en las reformas, reparando en los elementos de
continuidad y las rupturas discursivas entre el menemismo y el peronis-

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mo. Para Canelo (2011: 73-74), si bien el menemismo quebr con aspec-
tos fundamentales del discurso peronista, como el adversario social,
mantuvo continuidades temticas, como el vaciamiento del campo pol-
tico, una doctrina vaca y una concepcin de la poltica como arte de lo
posible. Esas continuidades habran dado pie a equilibrios polticos co-
yunturales que ayudaran a explicar el contexto de las reformas de los 90.
Las transformaciones del Partido Justicialista (PJ) durante los aos 80
y 90, adems, fueron fundamentales para posibilitar el despliegue de di-
chas reformas. Segn Levitsky (2003: 107-143), durante los 80 el PJ dej
de ser un partido obrero tradicional dominado por sindicatos, transfor-
mndose en una maquinaria poltica basada en redes clientelares, espe-
cialmente en los sectores de pobreza. El desmantelamiento de los meca-
nismos tradicionales de participacin laboral del peronismo, es decir, la
desindicalizacin del PJ, explica Levitsky (2003: captulo 5), fue funda-
mental para el xito electoral y la restructuracin neoliberal impulsada
por Menem. La erosin de la influencia de los sindicatos facilit la atrac-
cin de votos de la clase media y elimin una fuente clave de oposicin in-
terna a las reformas econmicas del gobierno. Al mismo tiempo, la conso-
lidacin de las redes clientelares ayud al PJ a mantener su base obrera y
de clase baja tradicional en un contexto de crisis econmica y de reforma
neoliberal. Esa filosofa peronista de participacin popular, sin embargo,
continu reproduciendo prcticas que en muchas maneras eran incom-
patibles con el neoliberalismo. Las compensaciones y las redes clientela-
res en barrios populares administradas por punteros siguieron siendo
vitales para mantener las expectativas polticas (Auyero 2001).
La implementacin de las reformas en los 90 coincidi adems con
una creciente influencia de los economistas en los asuntos pblicos.
Desde mediados de los aos 80 la discusin acerca de la economa gra-
dualmente se haba confinado al tecnicismo de los especialistas, dejan-
do de lado a voces no expertas como intelectuales, sindicatos o lderes
de organizaciones sociales (Heredia 2008). Economistas entrenados en
el extranjero haban accedido a puestos de poder para intentar arreglar
el desequilibrio monetario y rescatar al austral en el gobierno de Alfon-

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sn (Neiburg 2005: 126). Los terapeutas del austral y otros tcnicos
con credenciales internacionales fueron paulatinamente reemplazan-
do a los lderes tradicionales en los debates relacionados con las pol-
ticas pblicas.18 Es importante destacar, sin embargo, que si bien los
economistas expertos estaban en ascenso, en ningn momento en Ar-
gentina existi un consenso transversal o un pensamiento hegemnico
entre los diversos actores sociales, ni siquiera durante la primera mitad
de los 90, quizs el perodo ms exitoso del neoliberalismo en este pas.
Economistas monetaristas y heterodoxos, as como intelectuales pbli-
cos, mantuvieron vivas sus disputas. La diversidad de la clase poltica
argentina, que inclua a miembros de los sindicatos, lderes regionales y
polticos tradicionales, sigui siendo importante. Las voces disidentes
continuaron teniendo tribuna en la prensa.
En breve, el grado de coherencia de las reformas, y su aceptacin, fue
relativa. Cuando al final de los 90 la economa argentina enfrent tiem-
pos difciles, el frgil apoyo poltico y la dbil conviccin ideolgica fren-
te al modelo se hicieron manifiestas. Las impresiones sobre el modelo
de los 90 entregaban una visin fraccionada de la realidad (Heredia
2008: 205). Mientras que los partidarios del gobierno subrayaban que
Argentina haba entrado al primer mundo, los crticos denunciaban la
latinoamericanizacin de la estructura social. En contra de aquellos
que enfatizaban el logro de la gestin pblica, los crticos sugeran que
las instituciones republicanas haban sido subyugadas. Al tiempo que
algunos destacaban la euforia consumista y pedan mayor austeridad fis-
cal, otros advertan de la vulnerabilidad de la paridad cambiaria. Durante
los aos de recesin (1998-2002), las crticas arreciaron, cuestionando la
idoneidad y las consecuencias sociales del neoliberalismo en Argentina.

18Los terapeutas del austral, como se llam al grupo de economistas que entr al
gobierno de Alfonsn para recuperar la credibilidad en la moneda, se caracterizaban
por tener doctorados en Estados Unidos. Jos Luis Machinea en Minnesota, Daniel
Heymann en California, Mario Brodersohn en Harvard, Adolfo Canitrot en Stanford.
Todos ellos desarrollaron tesis doctorales relacionadas a la inflacin desde perspectivas
no monetaristas (cf. Neiburg 2005)

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CAPTULO 6 /
REACCIONES AL NEOLIBERALISMO
[En Argentina el paradigma neoliberal entr] en una doble crisis. Por
un lado, la crisis real. Est el dicho latino finis coronat opus, el fin coro-
na la obra. Y la verdad es que el fin fue muy malo. Se toc la profundidad
de la crisis social y la recesin dur cuatro aos (...) Y despus est la
crisis ideolgica: al haber un final tan malo es razonable que tambin el
neoliberalismo haya perdido anclaje y vigencia social.
Juan Llach. La Nacin, 13 de septiembre, 2003

L
a sociedad chilena cambi dramticamente con la modernizacin
neoliberal. Tironi (2006: 96) sostiene que hasta los aos 70 la mo-
vilidad social dependa principalmente de la capacidad de los gru-
pos organizados asociaciones gremiales, sindicatos, colegios profesio-
nales de capturar la estructura econmica y legal del Estado, y el siste-
ma de proteccin social era altamente sensible a la accin colectiva de
estos grupos. Un nuevo orden social surgi tras la revolucin capitalista
de Pinochet (Grate 2012), un orden que privilegia la proteccin de la
propiedad privada y los derechos individuales. La economa es liderada
por empresas privadas con baja participacin estatal. En esta sociedad
de mercado, los individuos tienden a confiar ms en su propio esfuerzo
que en la accin colectiva. Esto es, el neoliberalismo redefini las ins-
tituciones pblicas y transform las relaciones sociales, reforzando la
descolectivizacin y la individualizacin (M. Taylor 2006a).
Desde fines de los aos 80, Chile experiment el perodo de crecimien-
to econmico constante ms largo de su historia. Entre 1990 y 2010, su
PIB se triplic y la proporcin de la poblacin bajo la lnea de pobreza
cay de un 40 por ciento a 15 por ciento (Casen 2011). La expansin de
los mercados permiti democratizar el consumo, y la ampliacin del
acceso al crdito ayud a engendrar nuevos ciudadanos-consumidores
(Stillerman 2004). El progreso material de la sociedad chilena duran-
te este perodo fue evidente. La calidad de la vivienda, el equipamiento

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del hogar, los servicios bsicos y la cobertura del sistema educacional
mejoraron gracias a polticas sociales especficas (Atria et al 2013: 259).
El acceso a la educacin terciaria, as como el endeudamiento de las fa-
milias chilenas, creci exponencialmente a travs del mercado de uni-
versidades privadas. Mientras las lecturas optimistas celebran la am-
pliacin del sistema educacional chileno, en el cual un 70 por ciento de
los estudiantes universitarios son primera generacin, los crticos en-
fatizan la perversin de un sistema educacional orientado al lucro, que
reproduce las desigualdades sociales (Mayol 2012).
La expansin econmica tambin le otorg a la clase empresarial una
posicin de privilegio en los aos 90, vigorizada por la narrativa triunfal
de los logros econmicos del pas (Subercaseaux 1998; Larran 2001).
A pesar de los evidentes avances en los rankings internacionales, las
consecuencias del neoliberalismo fueron objeto de intenso escrutinio.
La economa de mercado recibi lecturas autocomplacientes y auto-
flagelantes desde el interior de la Concertacin. Mientras los primeros
destacaban la prosperidad del pas y la estabilidad del modelo econ-
mico (Larran y Vergara 2000; Muoz Goma 2007; Tironi 1999, 2006),
los segundos acentuaban las desigualdades distributivas, una estructu-
ra productiva basada en materias primas con bajo valor agregado, y la
incapacidad de la Concertacin de alcanzar crecimiento con equidad
(Moulian 1998; Garretn 2000; 2012; Winn 2004; M. Taylor 2006a). El
diputado Sergio Aguil (2002), por ejemplo, apuntaba que Chile estaba
atrapado entre dos derechas: la derecha autoritaria que defenda la obra
y las violaciones de Pinochet la Alianza, y la derecha democrtica la
Concertacin que se limitaba a administrar el modelo. Estas lecturas,
complacientes o flagelantes, vuelven a manifestarse a la hora de evaluar
el legado de la Concertacin. Mientras para los primeros, la Concerta-
cin logr una socialdemocracia en la medida de lo posible, para los
segundos, fue slo neoliberalismo con rostro humano (Atria 2013: 14).
El crecimiento econmico en las ltimas tres dcadas en Chile pro-
dujo progreso material pero no mejor la calidad de los empleos; las re-
formas laborales fueron incapaces de reducir las disparidades sociales

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(Sehnbruch 2006). La desigualdad estructural de la sociedad chilena
(Gini 0.53) se asemeja a lo que Wilkinson (2005: 23) llama modelo je-
rrquico de sociedad, esto es, el tipo de sociedades que promueve estra-
tegias ms enfocadas al inters propio, que son menos colectivas, ms
estresantes y que dan pie a relaciones comunitarias ms pobres. Varios
informes del PNUD acerca de los resultados de las polticas chilenas
hacen eco de esta crtica (ver PNUD 1998, 2002, 2004). La disparidad
de Chile ha generado que diferentes grupos de perdedores estuviesen
ms dispuestos a manifestarse, especialmente desde la segunda mitad
de los 2000, desde estudiantes reclamando una educacin gratuita y
de calidad, a mapuches, ecologistas y trabajadores subcontratistas de
distintos rubros (ver captulo 8). Por ejemplo, en 2006 los estudiantes
secundarios los llamados pinginos se tomaron las calles y los cole-
gios durante meses exigiendo calidad en la educacin pblica. Trabaja-
dores mineros de segunda categora de firmas contratistas han incre-
mentado sus demandas por condiciones de igualdad laboral desde 2006.
Adems, varias protestas en contra de las represas de Aysn (2011) y
de los abusos de grandes empresas, como la colusin de las farmacias
(2009) y los escndalos de la multitienda La Polar (2010), reunieron a
voces descontentas con el modelo econmico. El reciente llamado de
Atria y colegas (2013) a construir otro modelo apunta justamente a
defender el inters pblico, superando el agregado de intereses indivi-
duales que ordenaran al Chile neoliberal.

LA CRISIS

Las reformas de mercado en Argentina produjeron un resultado an


ms controversial. Por un lado, el plan de convertibilidad estabiliz exi-
tosamente la economa, logrando una rpida disminucin de la infla-
cin y de las tasas de inters. El crecimiento de la produccin remont
el vuelo entre 1991 y 1997, en parte debido al fuerte incremento de las
exportaciones y al favorable ambiente financiero internacional (Novaro
2006). Los sectores empresariales crecieron rpidamente y las corpo-

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raciones multinacionales tomaron control de varias empresas, permi-
tindoles a los empresarios locales vender sus compaas a los precios
ms altos de la historia. Por otro lado, muchas industrias nacionales,
acostumbradas a las barreras tarifarias y a las protecciones, no pudie-
ron soportar la competencia internacional y cerraron sus operaciones
(ver captulo 9). Tras la ola consumista de los primeros aos, tambin se
hizo evidente un incremento en la pobreza y en la desigualdad social.19
Los nuevos pobres (Minujin y Kessler 1997) se hicieron ms visibles
en los espacios pblicos, mientras que los nuevos ricos tendan a ais-
larse en comunidades cerradas fuera de Buenos Aires (Svampa 2001).
La falta de empleo para una generacin acostumbrada a la integracin
social a travs de la participacin laboral fue una experiencia dramti-
ca. La exclusin era nombrada por algunos intelectuales como una pr-
dida cualitativa de ciudadana y como un debilitamiento de los derechos
sociales (Vinocur y Halperin, CEPAL 2004). La confianza en el futuro,
anteriormente sostenida por robustas instituciones pblicas, ya no es-
taba asegurada, lo cual produjo un cambio de identidad fundamental en
los argentinos (Sarlo 2006). La vieja excepcionalidad de Argentina en la
regin, por largo tiempo simbolizada en una enorme clase media y fuer-
tes instituciones pblicas, comenz a desteirse. Menem finaliz su se-
gundo perodo (1995-1999) con una mala reputacin. Las acusaciones
de corrupcin en el proceso de privatizacin aumentaron la insatisfac-
cin popular. Para peor, las empresas privatizadas, mayoritariamente
administradas por corporaciones extranjeras, exhibieron mrgenes de
ganancia mucho mayores que los obtenidos por las firmas locales, am-
pliando la sensacin de injusticia (Azpiazu y Basualdo 2004).
El gobierno del radical De la Ra (1999-2001) tuvo que administrar
los problemas que arrastraba el plan de convertibilidad, y un entorno

19Un peso sobrevaluado benefici principalmente a los grupos medios y de ingresos


altos, propiciando el consumo de bienes baratos importados, pero afect las perspectivas
de empleo de los hogares de bajos ingresos. Por ejemplo, en 1989 el sector del acero en
Argentina empleaba a 31.148 trabajadores, y tras la privatizacin, en 1994, slo a 16.220
(Etchemendy 2010a).

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econmico adverso gatillado por las crisis asitica (1997), rusa (1998)
y brasilera (1999). El gobierno de la Alianza, sin embargo, contaba con
pocos recursos polticos (no tena el apoyo de los lderes peronistas,
ni sus redes), baja conviccin ideolgica (era un gobierno liderado
por radicales administrando reformas de mercado), escasos recursos
econmicos para reactivar un alicada produccin industrial exigida
por la paridad cambiara, y una creciente presin social por mantener
el financiamiento de los programas de gobierno y de las provincias. El
movimiento de los piqueteros basado en exfuncionarios del Estado
desempleados y otros grupos marginados se convirti en smbolo del
descontento popular. A las puertas del siglo XXI, la presin social esta-
ba a punto de explotar en Argentina.
La crisis de 2001 fue expresin de la frustracin acumulada de quienes
se sentan perjudicados por la modernizacin neoliberal. Las crecientes
demandas sociales al gobierno lideradas por los piqueteros, los sindicatos
y las poblaciones de las ciudades del interior crecieron desde el final de
los aos 90. Una suerte de polticas de contestacin se desencadenaron
rpidamente; los piquetes, bloqueos de caminos y las protestas se mul-
tiplicaron (E. Silva 2009; Villaln 2007). La crisis explot en diciembre
de 2001, cuando multitudes desesperadas comenzaron a saquear tiendas
en Rosario, Mendoza, Entre Ros y luego en Buenos Aires. En paralelo,
la imposicin del corralito hizo que creciera el descontento entre las
clases medias. Esta medida de casi congelamiento total de los depsitos
bancarios restringa el monto de dinero que las personas podan retirar
de las cuentas bancarias y que prohiba la conversin de depsitos en pe-
sos a dlares. La respuesta popular fue retirar pesos y comprar dlares
para evitar la devaluacin diaria. A lo largo del pas se formaron enormes
filas fuera de los bancos. Las protestas se expandieron en contra de las
cuentas congeladas por temor a que stas pudiesen perder valor (Luzzi
2008). Buenos Aires se convirti en escenario de batallas callejeras. Las
crecientes manifestaciones sociales desestabilizaron al gobierno de De
la Ra (1999-2001) y clamaron por la expulsin de la clase poltica gober-
nante. Que se vayan todos pas a ser la consigna popular en las calles.

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El intento de reprimir el estallido social por la fuerza termin con ms
de treinta personas muertas. El estado de sitio fue insuficiente para con-
trolar el malestar social: las protestas y los disturbios en Buenos Aires
eventualmente llevaron a la renuncia del presidente De la Ra. Del 20
de diciembre de 2001 al 2 de enero de 2002, Argentina tuvo cinco presi-
dentes. En ese entonces, uno de aquellos presidentes interinos, Alfonso
Rodrguez Sa, dej de pagar la deuda externa, declarando oficialmente
el incumplimiento por 132 mil millones de dlares. La confusin social
y poltica fue incontenible. Cinco presidentes consecutivos haban fa-
llado en establecer el orden interno hasta que el peronista Eduardo Du-
halde restituy el poder poltico.
En enero de 2002, el plan de convertibilidad lleg a su fin. Tras once
aos, la paridad peso-dlar fue desechada. Argentina estaba en recesin
desde 1998. Los expertos tildaron a la crisis de ser una tormenta perfec-
ta: enormes dficits fiscales, un peso sobrevaluado, gran deuda de corto
plazo, una economa dolarizada, y un entorno internacional ajetreado por
las recientes crisis rusa (1998) y brasilera (1999), y por el ataque a las To-
rres Gemelas en Estados Unidos (septiembre de 2011). La fuga de capita-
les fue masiva y la presin para liberar la paridad se hizo incontenible. El
peso se dej flotando y sufri una aguda devaluacin, perdiendo cerca de
70 por ciento de su valor en cuatro meses (Levy y Valenzuela 2007).
Como consecuencia de cuatro aos de recesin y del estallido poltico
y social de 2001, se produjo un empobrecimiento severo. En octubre de
2002, el INDEC revel que 57,5 por ciento de los argentinos estaba vi-
viendo bajo la lnea de la pobreza y 27,5 por ciento en la extrema pobreza
(Vinocur y Halperin, CEPAL 2004). La cada del PIB fue correlativa con
el 11 por ciento de la cada de los salarios entre 2001 y 2003. Argentina
registr uno de los ms grandes aumentos en desigualdad salarial del
mundo durante aquellos aos (Global Wage Report OIT 2008: 13). Toda
clase de fragmentacin social creci en los das de post crisis. Las tasas
de homicidios y crmenes se engrosaron significativamente en el pero-
do 2001-2003 (Levy y Valenzuela 2007). Se multiplicaron las asambleas
populares o vecinales, los movimientos de desocupados y de fbricas re-

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cuperadas para expresarse polticamente.20 La credibilidad de las clases
poltica y empresarial se hizo trizas. Las instituciones financieras inter-
nacionales declararon al pas como zona de inversiones de alto riesgo.
La poblacin argentina no slo se vio materialmente empobrecida, sino
que tambin perdi la fe en sus autoridades e instituciones pblicas.
La pregunta acerca de qu fue lo que sali mal se hizo acuciante en los
albores de la crisis de 2001. Esta pregunta, sin embargo, no es nueva.
La decadencia de Argentina ha estado a la cabeza de las preocupacio-
nes intelectuales por dcadas (Eloy Martnez 1999; Lanata 2001). Esta
interrogante se renov en trminos de las consecuencias del neolibe-
ralismo. La literatura especializada ofrece muchas interpretaciones, lo
mismo que los acadmicos entrevistados.
Los especialistas concuerdan en que el plan de convertibilidad fue
una solucin temporal de la que consecutivos gobiernos argentinos no
supieron zafarse. Bajo este punto de vista, el gobierno no fue capaz de
disciplinar las exigencias de los gobiernos federales ni de los sindi-
catos, incrementando as el dficit fiscal. Para Juan Llach, por ejemplo,
uno de los idelogos del plan, la convertibilidad fue diseada original-
mente como un programa de transicin. El plan especificaba que deba
haber cero dficit fiscal. Si Argentina hubiera sido serio acerca de eso,
la probabilidad de xito habra sido infinitamente mayor (entrevista,
abril 2009). Aunque la crisis fue gatillada por el gasto estatal descon-
trolado y por cambios en el contexto internacional, la fragilidad de una
economa desindustrializada y un sistema abierto a los flujos de capital
especulativos fueron tambin determinantes (Levy y Valenzuela 2007).
Las devastadoras consecuencias del alto desempleo y las marcadas
desigualdades fueron una bomba de tiempo difcil de detener. Abrir la
economa tuvo efectos perjudiciales para la industria nacional: redujo
y precariz los empleos, y gener dependencia de los flujos internacio-

20El movimiento de fbricas recuperadas en Argentina lleg a incluir a 170 empresas


y diez mil trabajadores, generando el doble impacto de proteger los medios de produccin
y mantener la fuente de trabajo (Pavn 2012: 349).

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nales de capital. Aun ms, el proyecto neoliberal fue incapaz de quebrar
la fuerza de los sindicatos y los vnculos clientelares entre grupos orga-
nizados y el Estado, haciendo que el proceso de liberalizacin tuviera
limitantes estructurales desde un comienzo. Sectores influyentes an
defienden la idea de un Estado fuerte que proteja a las industrias locales,
regule los precios e implemente polticas distributivas. La educacin y
la salud pblicas son arduamente defendidas, aunque en la prctica si-
gan al debe, mientras que a las empresas privatizadas se les sigui lla-
mando empresas pblicas privatizadas durante los 2000. Los recortes
de gastos del Estado fueron considerados como una prdida de los dere-
chos que muchos ciudadanos no estuvieron dispuestos a aceptar.
Finalmente, el estigma de la corrupcin del proceso privatizador min
an ms la legitimidad de este proyecto. Las empresas estatales fueron ven-
didas a tarifas rebajadas a grandes corporaciones empresariales, lo que se
tradujo en el enriquecimiento de sectores cercanos a Menem (Pavn 2012:
272). En suma, la liberalizacin de la economa tuvo xito relativo en Argen-
tina. Las mejoras modernizadoras que el proceso pudo haber reportado en
los 90 se perdieron bajo los enormes costos sociales que implic. Tal como
explica el historiador y economista Lucas Llach (entrevista, abril 2009):

La explosin de 2001 no fue una reaccin filosfica contra el neolibera-


lismo, sino el colapso de un sistema monetario que termin de muy mala
manera. Argentina implement la liberalizacin del comercio, las priva-
tizaciones y la convertibilidad, todo al mismo tiempo. De estas tres cosas,
el verdadero fracaso fue la convertibilidad. Sin embargo, la crisis puso en
duda la totalidad del proceso.

CONTESTACIN Y NEUTRALIZACIN

Si la globalizacin financiera era vista como la expresin de la conver-


gencia mundial de poltica econmica, y si Argentina y Chile eran casos
ejemplares del Consenso de Washington durante los aos 90, hoy slo
Chile mantiene esa etiqueta. Durante los 2000, el capitalismo acentu
sus variedades en estos pases.

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Tras la crisis de 2001, las polticas neoliberales fueron objeto de in-
tensa crtica en Argentina, al punto que algunos intelectuales definen
la poca como posneoliberal (Macdonald y Ruckert 2009). Si bien la
recuperacin econmica de la crisis haba comenzado a fines de 2002
durante el gobierno de Duhalde, una vez elegido presidente en 2003,
Nstor Kirchner emprendi batallas de alto perfil contra las polticas
de libre mercado, acusando al FMI, los poseedores de bonos y las cor-
poraciones internacionales de ser los principales responsables de la
crisis.21 El gobierno de Nstor Kirchner (2003-2007) se concentr en
restablecer la gobernabilidad, renegociar la deuda externa, y establecer
una serie de polticas econmicas heterodoxas, como el aumento de la
inversin pblica en vivienda e infraestructura, el control de precios de
algunos productos bsicos, el fomento de la negociacin colectiva de los
sindicatos, y el aumento del salario mnimo (Lewis 2009; Etchemendy
y Collier 2007). Luego de un prolongado proceso de negociaciones con
el FMI y otros prestamistas, en febrero de 2005 el gobierno argentino
consigui una quita cercana a los 40 mil millones de dlares, equivalen-
te a un 50 por ciento del valor nominal de la deuda. Aunque un cuarto
de los acreedores consider esta quita excesiva para sus intereses y se
neg a ingresar en el canje, Kirchner celebr el acuerdo como la nego-
ciacin ms exitosa de la historia (Rath 2010). Los seguidores del go-
bierno marchaban en las calles con pancartas clamando que la crisis la
paguen los capitalistas.
Favorecida por un ambiente internacional positivo y por el boom
de los commodities, Argentina experiment un perodo de rpida re-
cuperacin econmica, creciendo a una tasa anual de 9 por ciento en
promedio entre los aos 2003 y 2007. El consumo privado aument un

21Tras ser acusado por la crisis argentina, el FMI hizo su propia autocrtica,
aunque muy pocas se dirigieron a las polticas que promova. En su informe, el colapso
catastrfico de 2001-2002 represent la falla de los polticos argentinos en tomar
las medidas correctivas necesarias a tiempo. El FMI, por su parte, tambin err en
no detener a tiempo el apoyo a una estrategia que, tal como fue implementada, no era
sostenible en el tiempo (IEO, Reporte de Evaluacin, FMI 2004: 64).

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52 por ciento entre 2002 y 2007, y las tasas de desempleo y pobreza se
redujeron a la mitad: el desempleo cay desde el 20 por ciento en 2002
hasta el 9 por ciento en 2007, y la tasa de pobreza disminuy de casi un
50 por ciento a un 27 por ciento (Levitsky y Murillo 2008: 78). Ampa-
rado en estos buenos resultados, y en la capacidad de restituir la go-
bernabilidad, los gobiernos de Nstor (2003-2007) y Cristina Kirchner
(2007-2011) se esforzaron por marcar un quiebre narrativo en la his-
toria argentina, de un antes y un despus. Antes de ellos: el neolibera-
lismo, la desigualdad y la crisis; con ellos: un modelo nacional-popular
que recupera la capacidad intervencionista del Estado, el crecimiento
econmico, la memoria sobre las violaciones a los derechos humanos
en dictadura y la dignidad del pueblo argentino. Es interesante notar
como los Kirchner resignificaron el carcter nacional-popular del
peronismo clsico, aludiendo a la memoria triunfal del pueblo argen-
tino en contraposicin a los vicios del neoliberalismo. Esa recupera-
cin de la memoria incluy la presencia sistemtica de las imgenes de
Evita, de Pern y del mismo Nstor Kirchner tras su muerte en 2010
en las calles, plazas y edificios pblicos.
Durante los dos primeros gobiernos de los Kirchner, el Estado efecti-
vamente aument los impuestos a las exportaciones, como soja, carne
y trigo. Los contratos de servicios pblicos con empresas privatizadas
fueron renegociados, congelndose las tarifas que las empresas podan
cobrar a los usuarios. Aerolneas Argentinas, YPF (petrleo) y las AFJP,
el sistema de pensiones privado, fueron renacionalizados y las conce-
siones a los operadores de TV cable se cancelaron. Esas y otras inter-
venciones generaron una serie de confrontaciones entre el Estado y los
diferentes grupos afectados (ver captulos 7 y 8). Esas intervenciones,
adems, reforzaron la confianza de los sectores populares y la demanda
por derechos econmicos y sociales, revigorizando la vida poltica. En
este contexto de posconvertibilidad, el neoliberalismo como proyecto
despolitizador y de restauracin del poder de clase fue cuestionado.22

22Una de las estrategias para restablecer la gobernabilidad implementada por Nstor

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No obstante este giro de modelo, es importante subrayar que en los
gobiernos de los Kirchner (2003-2011) tambin hay continuidades
con algunas consignas neoliberales de los 90, como el equilibrio fiscal
y de balanza comercial. Si bien la macroeconoma dio un giro de corte
keynesiano, en el plano microeconmico el neoliberalismo mantuvo
varios espacios, como la preferencia de la ciudadana por los servicios
privados en educacin, salud o seguridad, incluso en los sectores me-
dios-bajos. Del otro lado, aunque los Kirchner lograron restablecer la
confianza en las instituciones, una serie de problemas pendientes con-
tinan asolando a la sociedad argentina, como la inseguridad y el te-
mor al delito, las presiones inflacionarias, y los deteriorados servicios
pblicos en salud, educacin y transporte (Kessler et al 2010). En me-
dio de estos quiebres y continuidades, los conflictos entre defensores y
adversarios del proyecto Kirchner se intensificaron. Las disputas acer-
ca de los roles del Estado y del sector pblico cobraron nuevos bros.
Mientras que el segundo gobierno de Cristina Kirchner (2011-2015)
intentaba profundizar el modelo nacional-popular, los opositores lla-
maban a poner fin a la fiesta populista, la intervencin clientelista del
Estado y el capitalismo de los amigos.23
El contraste con Chile en este punto es importante. La nocin de dis-
cutir el modelo fue escasamente planteada en el debate pblico hasta
el ao 2011. El apoyo a una economa social de mercado (Muoz Goma
2007) fue el arreglo entre las elites polticas y econmicas por ms de

Kirchner fue contener la capacidad movilizadora de los piqueteros. De un lado, el gobier-


no aument el nmero de programas de asistencia a fin de recuperar el territorio perdido
frente a las fuerzas sociales. Del otro, Kirchner adopt una tctica doble de cooptacin
y de drsticas medidas judiciales sobre la protesta social. Como explica Svampa (2008b:
78), al tiempo que el gobierno criminalizaba las confrontaciones callejeras con las auto-
ridades, los beneficios de los programas de asistencia, como el PJJHD, iban asociados al
empleo obligatorio individual, restringiendo el accionar colectivo.

23Las controversias acerca de profundizar el modelo se hicieron tan frecuentes en


los aos recientes que hasta los intelectuales de izquierda que apoyaban el modelo
Kirchner mostraron sus dudas. Ver Atilio Born, Harto de escuchar que hay que
profundizar el modelo, abril 29, 2011.

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dos dcadas. El acuerdo tecnocrtico supona que ms crecimiento y
polticas pblicas focalizadas reduciran las desigualdades. Bajo ese
acuerdo, el cambio social dependa de mayor meritocracia e igualdad de
oportunidades, es decir, emparejando la cancha del mercado (Engel y
Navia 2006). Segn Lechner (2002: 53), el mercado se haba naturali-
zado entre las elites, transformando la racionalidad del sistema en una
especie de hecho natural, supuestamente fijo, impuesto a las espaldas
de la gente, en la que el orden social se experimenta como un orden na-
tural. Para Atria (2013: 3), en cambio, ms que naturalizacin del orden
social, el sistema poltico de la transicin fue efectivo en neutralizar los
conflictos: las instituciones chilenas y la Constitucin de 1980 fueron
explcitamente diseadas no para canalizar la agencia poltica del pue-
blo, sino para neutralizarla, y la Concertacin fue exitosa en adminis-
trar la neutralizacin.
Instituciones financieras fuertes, poltica macroeconmica austera y
un enfoque contracclico hacia el gasto pblico han sido las marcas dis-
tintivas de los policy-makers chilenos en las ltimas dcadas. La repu-
tacin del modelo chileno se vio coronada con su integracin a la OECD
en 2009. Es ms, la senda pronegocios del pas se vio confirmada con la
eleccin del empresario Sebastin Piera como presidente en 2010. Su
promesa de una nueva forma de gobernar aspiraba a profundizar an
ms el modelo de mercado. Las crecientes movilizaciones sociales que
se coronaron en 2011 con el movimiento estudiantil, sin embargo, ex-
presaron el descontento popular contra las injusticias del mercado (ca-
ptulo 8). Desde ah, las lecturas crticas sobre el agotamiento del mo-
delo y sus prcticas se tomaron la escena (Mayol 2012; Garretn 2012;
Atria 2013; Atria et al 2013; Fuentes 2012; Martner y Rivera 2013). Con
diferentes nfasis, estas crticas apuntan al neoliberalismo como un sis-
tema econmico que reproduce las desigualdades, y un sistema poltico
cuya democracia deliberativa es limitada, inhibiendo la capacidad de
los ciudadanos para autogobernarse. Estas crticas, tanto en las calles
como en los libros, indicaran el fin de un ciclo poltico, y el cuestiona-
miento a los repertorios de evaluacin que sostenan el modelo.

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Como se discutir en los captulos siguientes, los diferentes desti-
nos del neoliberalismo en estos pases tambin estn ligados al grado
de colectivizacin o de individualizacin presente en estas sociedades.
Mientras durante la dcada del 2000 la reaccin social en Argentina
revitaliz a las fuerzas colectivas que estuvieron contenidas durante
los 90, para presionar a las empresas y el Estado (el doble movimiento
de Polanyi), en Chile, ms individualizado y jerrquico, el capitalismo
proempresas y las modernizaciones asociadas al mismo, se reprodu-
jeron con menores contrapesos entre 1990 y 2010. El rearme tras las
movilizaciones estudiantiles desde 2011, sin embargo, indicaran el
despertar de un nuevo ciclo poltico en Chile, y de futuros cuestiona-
mientos al modelo neoliberal.

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PARTE III
CAPITALISMOS EN ARGENTINA Y CHILE

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CAPTULO 7 /
INSTITUCIONES PARA EL CAPITALISMO
En Argentina las fuerzas no mediadas de la sociedad suelen arrasar
los espacios potenciales para la poltica y para algn razonable grado
de autonoma de un aparato estatal, por eso mismo, particularmente
desarticulado. Esto, como he sealado, se debe a que esa sociedad, relati-
vamente igualitaria pero no democrtica, tiende a auto-representarse,
corporativamente y sin mediaciones, en las arenas pblicas.
Guillermo ODonnell (1984:40)

L
os aos 90 fueron una poca de gran proximidad entre Argentina y
Chile. Con el retorno de la democracia, ambos pases se embarca-
ron en un perodo de acuerdos bilaterales y dirimieron rpidamen-
te 22 de las 24 disputas territoriales pendientes a lo largo de los 5.300
kilmetros de frontera comn. Las polticas que promovieron el comer-
cio y la integracin fueron selladas con la construccin de un gasoducto
de 463 kilmetros entre Mendoza y Santiago. En agosto de 1997, el gas
natural comenz a fluir a travs de Los Andes. El asunto funcion bien
para ambos pases durante los aos iniciales. Las industrias chilenas y
los usuarios particulares accedieron a gas natural barato, mientras que
los operadores argentinos se convirtieron en los principales exportado-
res de gas en la regin.
Hacia 2004, sin embargo, la luna de miel lleg a su fin. Luego de la
crisis de 2001, los controles de precios locales impuestos por el go-
bierno argentino redujeron el incentivo a invertir en la produccin de
nueva energa. Adems, la capacidad productiva del sector energtico
se vio entorpecida por aos de sequa (2002-2003) y por un consumo
ms alto de energa estimulado por la recuperacin econmica. El pre-
sidente Kirchner decidi rpidamente restringir las exportaciones a
Chile con el fin de aliviar la deficiencia local de gas. Para justificar su
decisin, el Parlamento argentino revis el tratado econmico inter-
nacional y cuestion su validez. Como consecuencia, en Chile surgi

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la amenaza de los cortes energticos y se encendi un serio debate
poltico acerca de la conveniencia de depender de energa importa-
da desde Argentina. La confianza se ha roto, declar el presidente
Ricardo Lagos luego de presentar una nota formal de protesta a su
contraparte argentina. Diferentes niveles de respeto al mandato de
la ley, a los acuerdos institucionales y a las regulaciones se hicieron
evidentes. Las autoridades chilenas no podan creer que un contrato
energtico suscrito entre dos naciones pudiese ser roto abrupta y uni-
lateralmente. Allende Los Andes, la prioridad del gobierno era proveer
de gas barato a la poblacin argentina. Asegurar la estabilidad interna
y facilitar la recuperacin econmica resultaba mucho ms relevante
que respetar un acuerdo con un pas vecino.
Este captulo revisa algunos aspectos institucionales que sustentan
al capitalismo en Argentina y Chile, a fin de ilustrar el contexto de las
relaciones entre Estado, mercado y sociedad, y cmo la estabilidad de
las leyes y la capacidad de hacer cumplir la ley afecta la forma de hacer
negocios en estos pases.

EL PESO DE LAS INSTITUCIONES

Las instituciones son reglas que condicionan el comportamiento de


los ciudadanos, las empresas y los gobiernos. Estas reglas son importan-
tes en la produccin del capitalismo y su calidad es un factor clave en las
perspectivas de desarrollo de una nacin. Conjuntos de convenciones
formales e informales estructuran las interacciones sociales y polticas,
especificando qu puede hacerse a tal o cul persona y quin puede ha-
cerlo. Las sanciones por violar estas reglas son fundamentales para las
empresas y la sociedad (Kingstone 2011; Johnson 2005). Dos maneras
de dimensionar la fortaleza institucional de un pas, segn Levitsky y
Murillo (2008: 87), son evaluar la capacidad de imposicin, o el grado
en que las normas que existen en el papel se cumplen en la prctica; y
estabilidad, o la medida en que las reglas formales sobreviven a las fluc-
tuaciones menores en la distribucin del poder y las preferencias.

122 DIVERGENCIAS

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Desde el prisma de las organizaciones financieras globales, como el
Banco Mundial, y los actores empresariales entrevistados en ambos
pases, la estabilidad en las reglas del juego y el imperio de la ley sue-
len destacarse como los sellos distintivos para hacer negocios en Chile,
mientras que un marco regulatorio cambiante y dbiles mecanismos de
rendicin de cuentas de los gobiernos afectaran el desempeo de las
empresas en Argentina. De modo similar, mientras que las polticas p-
blicas chilenas se destacan por su prudencia tecnocrtica y por su resis-
tencia frente a presiones populares, las de Argentina despuntan por sus
idas y vueltas, y en ocasiones, por la capacidad de la ciudadana para im-
pactar en el designio poltico, al menos durante los ltimos veinte aos.
Existen diversos factores a considerar al comparar los mbitos nor-
mativos y la capacidad de los estados argentino y chileno para hacer
cumplir el imperio de la ley. Las unidades poltico-territoriales de am-
bos pases, las condiciones histricas para unificar el territorio nacio-
nal, y la competencia entre las elites que originalmente se disputan el
poder, son algunos de ellos. Argentina es un Estado federal constituido
por 23 provincias y una ciudad autnoma, Buenos Aires. Chile es un Es-
tado unitario con una administracin central de la que dependen 15 re-
giones. Durante el perodo colonial (entre los siglos XVI y XVIII), Chile
era una tierra aislada que careca de oro, y por ende no despertaba gran
inters extranjero. Era un territorio organizado como una capitana mi-
litar, dependiente y subsidiado por el Virreinato del Per, lo que con-
tribuy al desarrollo de una burocracia estatal estable. El aislamiento
de este territorio, que contaba con la barrera natural de la cordillera de
Los Andes, habra reforzado el carcter unitario. Santiago est ubica-
do al medio del territorio y cerca del ocano Pacfico, que operaba como
la principal ruta comercial, lo que tambin habra facilitado la integra-
cin del pas. Argentina, por el otro lado, era un territorio ms rico en
trminos de recursos naturales explotados en esa poca, con barreras
geogrficas difusas hacia el norte, y por ello mismo ms abierto a dis-
putas territoriales entre las diferentes partes interesadas. Varias rutas
comerciales convergan alrededor del Ro de la Plata, desde el Chaco

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(Paraguay) al Atlntico, desde Los Andes (Bolivia) al Atlntico y desde
la Patagonia (Argentina) al resto del continente (Jocelyn-Holt 2005:
438). En consecuencia, el territorio de Argentina parece haber sido ms
difcil de unificar y controlar.
De acuerdo a Dezalay y Garth (2002), el hecho de que el territorio
que luego se convirti en Argentina nunca estuviera unificado bajo
una sola administracin colonial dificult la promocin de una iden-
tidad nacional nica. Estos autores sostienen que el clientelismo y el
patronazgo, los rasgos centrales de la organizacin poltica tradicio-
nal la estancia, devinieron prcticas dominantes que el imperio de
la ley no pudo revertir. Aunque la estancia o hacienda tambin fue la
unidad poltica tradicional en el Chile colonial (Cousio y Valenzuela
1994), para algunos historiadores el excepcional respeto institucional
chileno se habra forjado en los albores de la nacin (Vial 2001). Otros
historiadores, sin embargo, ven esa supuesta excepcionalidad como
una simple justificacin para el uso de la violencia en la instauracin
del orden poltico (Jocelyn-Holt 1999; Salazar y Pinto 1999). La te-
sis de la supuesta excepcionalidad chilena, en la cual Diego Portales
fue capaz de restaurar el principio de autoridad y organiz un Estado
temprano en la dcada de 1840 es, para Jocelyn-Holt (1999), un mito
conservador de la historiografa nacional. Esa tesis habra servido
para legitimar el golpe de Estado de 1973 y otras dictaduras como la
de Ibez en 1928. Esa excepcionalidad, sin embargo, no considera-
ra las divisiones internas y los mecanismos violentos para resolver
conflictos en Chile, tales como la guerra civil de 1891 o la matanza de
trabajadores en Santa Mara de Iquique en 1907.
Durante las primeras dcadas del siglo XIX, cuando ambos Estados
estaban en formacin, las tensiones y disputas entre las capitales nacio-
nales y sus provincias eran frecuentes. Las formas como se resolvieron
esas pugnas, sin embargo, fueron diferentes. Las oligarquas de Concep-
cin y Copiap fueron tempranamente subordinadas a Santiago, y de
cierta forma se integraron en una sola elite, lo que habra reducido po-
tenciales conflictos entre las diferentes regiones. En Argentina, por el

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contrario, las disputas entre poderosas oligarquas locales con diferen-
tes polos comerciales, las sucesivas oleadas de inmigracin y el desafo
de someter un territorio geogrfico mucho mayor crearon un cuadro
ms complejo. Las elites de Buenos Aires no fueron capaces de contro-
lar totalmente a sus contrapartes de Crdoba, Cuyo, Rosario o Mendoza,
donde los caudillos locales se mantuvieron firmes. La violencia marc la
trgica confrontacin entre la capital y las provincias. De cierta mane-
ra, establecer reglas comunes y un sistema impositivo central fue una
empresa ms dificultosa en Argentina. Por la vereda opuesta, el Estado
centralizado chileno se impuso con mayor fuerza a su poblacin, ya sea
porque fue capaz de instalar un rgimen unitario de reglas comunes, ya
sea por constituir un pas ms pequeo.
Una de las reas donde las relaciones entre Estado y sociedad se ma-
nifiesta claramente es la tributacin. El cobro de impuestos ha sido
histricamente un tema controversial en Argentina. El as llamado la-
berinto fiscal se refiere al complejo sistema distributivo de impuestos,
transferencias y responsabilidades de gasto que permean el diseo na-
cional y subnacional de polticas.24 El conflicto se ha generado con fre-
cuencia por las asimetras de los montos recolectados y gastados por
las provincias (que en trminos burocrticos son altamente dependien-
tes del gobierno central). Un gran presupuesto federal disponible para
gastos discrecionales por los gobernadores de las provincias facilitara
las condiciones necesarias para las relaciones de clientelismo. Como
muestra Gervasoni (2011: 86), en Argentina hay provincias rentistas
que se benefician de un desigual sistema de reparto establecido por las
instituciones del federalismo fiscal. Adems, desde la privatizacin de

24Este sistema incluye varios regmenes de gobierno compartidos que incorporan


acuerdos federales, ms impuestos especficos para caminos, trabajos de agua o vi-
vienda (entre otros), lo cual hace que el sistema fiscal sea complejo. Spiller y Tommasi
(2007: 197) identifican varias deficiencias alrededor del laberinto fiscal argentino, ta-
les como dficits pronunciados, endeudamiento creciente y finanzas procclicas en los
gobiernos provinciales; baja recaudacin a nivel provincial y nacional; ineficiencias en
el gasto fiscal y en la provisin de bienes pblicos locales.

CAPITALISMOS EN ARGENTINA Y CHILE 125

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la mayora de las empresas estatales en los 90, el financiamiento del
Estado aument su dependencia de ingresos mediante impuestos a ex-
portaciones y empresas. De este modo, se increment la presin por
recaudar impuestos de las utilidades de las firmas. Durante los 2000,
cuando ha tenido la oportunidad y el capital poltico, el Estado argenti-
no ha intentado elevar los impuestos de aquellos sectores que se desem-
pean positivamente, asumiendo que es justo que aquellos a los que les
va mejor paguen ms. El conflicto del campo de 2008 entre el gobierno
y los productores de soja respecto a las retenciones mviles de ingresos
ejemplifica esta tensin.
Las diferencias con Chile en este punto son notorias. Su estructura
centralista y el poder de las empresas han tendido a neutralizar el con-
flicto alrededor de los impuestos, manteniendo un sistema de tributa-
cin baja, inferior al 20 por ciento en 2010. Adems, gracias a la nacio-
nalizacin de la minera del cobre que llev a cabo Allende en 1971, Chi-
le financia parte importante de sus polticas sociales y de su sistema de
seguridad nacional con los ingresos de Codelco, el as llamado sueldo
de Chile. Codelco fue una de las pocas empresas estatales que el rgi-
men de Pinochet no privatiz. Del otro lado, la carga impositiva de ex-
plotacin minera que pagan los privados es mnima. Entre 2005 y 2012
las mineras privadas pagaron slo el equivalente al 2.7 por ciento de sus
utilidades (Palma 2013a).
A diferencia del laberinto fiscal argentino, Chile es reconocido por
su disciplina fiscal. En las ltimas dos dcadas la austeridad y el equi-
librio macroeconmico han guiado las polticas pblicas, rechazando
aumentos en el gasto social a pesar de las demandas populares. Por
ejemplo, el mecanismo de supervit estructural implementado desde
2001 equilibra el gasto social entre perodos de abundancia y de esca-
sez. Este mecanismo de gasto fiscal conservador permiti al gobierno
de Bachelet, para citar un caso, mantener las polticas sociales y esti-
mular la economa durante la crisis financiera global de 2008. Cuando
la literatura institucionalista compara la continuidad de las polticas
regulatorias en ambos pases, Chile tiende a ser reconocido como una

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economa poltica pragmtica que combina neoliberalismo con polti-
cas sociales focalizadas (Santiso 2006). En contraste, a Argentina se le
presenta como una nacin que carece de madurez institucional y que
se deja llevar por la presin popular (Spiller y Tommasi 2007). Mien-
tras que las instituciones econmicas chilenas han sido particularmen-
te estables, manteniendo una poltica econmica similar a lo largo de
cinco gobiernos que comprenden tres dcadas, Argentina se caracteriza
por cambios estratgicos y volatilidad macroeconmica. Del otro lado,
cuando se evala la capacidad de la poltica para responder a la voluntad
de las mayoras, la inamovilidad del sistema poltico chileno y su dis-
tanciamiento de la ciudadana suelen ser contrastados con el carcter
participativo del sistema poltico argentino.
Las organizaciones financieras internacionales declaran cada vez con
mayor nfasis que la gobernanza tiene relevancia en el xito econmi-
co de los pases (Kaufmann et al 1999, 2007, 2011). Segn esta visin, los
gobiernos que permiten la libertad del mercado y que protegen los dere-
chos de propiedad facilitan el desarrollo econmico. A pesar de que este
enfoque de instituciones globales estndares ha sido criticado por es-
tablecer una condicin no probada para el desarrollo (Chang 2010b),
las instituciones financieras las reconocen como variables claves para
el crecimiento. De acuerdo a los indicadores de gobernanza del Banco
Mundial, Chile se ubica por sobre los pases latinoamericanos, mientras
que Argentina campea en la mitad baja de la lista (ver tabla 1).

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Tabla 1. Indicadores de gobernanza mundial. Datos comparativos entre 1995-2007.
Puntajes entre 2.5 y 2.5, para Argentina y Chile

ARGENTINA CHILE
Efectividad gubernamental - 0.07 1.21
Cumplimiento de la ley - 0.42 1.17
Estabilidad poltica y ausencia de violencia - 0.38 1.35
Control de la corrupcin - 0.31 1.41
Calidad de la regulacin - 0.15 0.66
Rendicin de cuentas pblicas 0.28 0.94
Promedio general - 0.18 1.12

Fuente: Banco Mundial, http://info.worldbank.org/governance25 Acceso 3 agosto 2011.

HACER NEGOCIOS EN CHILE

No obstante los cambios de gobierno, la seguridad del marco institu-


cional y la estabilidad de los regmenes regulatorios se han mantenido
en Chile, ofreciendo condiciones muy favorables para los intereses de
las empresas. Los inversionistas extranjeros son bienvenidos y se les
considera actores relevantes en la estrategia econmica del pas. Varios
entrevistados de ambos pases resaltaron estos rasgos. El exministro
Boeninger, por ejemplo, afirmaba que la confianza en la estabilidad de
las reglas del juego es crucial en la transicin chilena. Los acuerdos se
respetan y los contratos se cumplen. Nuestra fortaleza institucional es
el respeto por el mandato de la ley (entrevista, diciembre 2008). La fra-
se que acu el presidente Lagos, las instituciones funcionan, apunta-
ba justamente a resaltar la independencia poltica de los tribunales y al
funcionamiento de las ramas ejecutiva, legislativa y judicial del Estado.

25Para una explicacin detallada de estos indicadores de formas de gobierno, sus


fuentes y metodologa, ver Kaufmann et al (2011) The Worldwide Governance Indicators:
Methodology and Analytical Issues.

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La capacidad estatal para hacer cumplir la regulacin y los sistemas de
control es fuerte. Durante los gobiernos de la Concertacin, los polti-
cos fueron extremadamente cautos con el ordenamiento institucional,
introduciendo reformas graduales slo en aquellas reas donde existi
consenso entre las elites (Navia 2008).
Desde el prisma empresarial, la clase poltica es resaltada por la natu-
raleza tcnica y prudente de sus medidas, especialmente en contraste
con otras de la regin. Aunque el sistema judicial a veces se tilda de de-
masiado legalista y dado a interpretar la ley al pie de la letra, es gene-
ralmente reconocido por su neutralidad. Varios empresarios argentinos
destacaron especialmente la imparcialidad de las ofertas pblicas, las
polticas pro-negocios y las garantas ofrecidas por el marco regulatorio
chileno. Muchos describieron, con cierta frustracin, el modo en que las
ofertas pblicas se utilizan en Argentina como vehculos para el pago de
favores polticos y corrupcin. Aunque los empresarios y analistas de
negocios generalmente celebran la claridad del marco regulatorio chi-
leno, algunos empresarios extranjeros entrevistados cuestionaban la
neutralidad de los reguladores, quienes, sostienen los primeros, son con
frecuencia influenciados por las poderosas asociaciones empresariales
chilenas. En suma, Chile ha ofrecido en las ltimas dcadas un ambiente
favorable para los negocios: reglas claras de competencia, defensa de los
derechos de propiedad, bajos impuestos y un rgimen jurdico seguro.
A los comentaristas de negocios chilenos tambin les gusta elogiar el
comportamiento honesto del entorno local. Los gerentes de las empre-
sas sostienen que el sistema poltico y econmico se caracteriza por la
ausencia de sobornos y de otras prcticas corruptas. En concordancia
con este repertorio de evaluacin, las instituciones financieras inter-
nacionales reconocen la seguridad y la legalidad de Chile. Por ejemplo,
el Banco Interamericano del Desarrollo ubica a las polticas pblicas
chilenas como las ms altas de la regin (ver tabla 2).

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Tabla 2. Caractersticas de las polticas pblicas en Argentina y Chile

ARGENTINA CHILE
Estabilidad Bajo Alto
Adaptabilidad Medio Alto
Implementacin y cumplimiento Bajo Alto
Coordinacin y coherencia Bajo Alto
Rendicin de cuentas pblicas Bajo Alto
Eficiencia Bajo Alto
ndice general de las polticas Bajo Muy alto

Fuente: BID, Stein et al (2006: 147), La poltica de las polticas pblicas.



A pesar de puntuar alto en rendicin de cuentas pblicas, existen va-
rias dudas sobre hasta qu punto las autoridades econmicas y polticas
chilenas estn al servicio de la voluntad ciudadana, y son efectivamente
escrutables. Primero, la tecnocracia de las elites tiende a marginar a los
actores no expertos de los procesos participativos en la toma de decisio-
nes (Atria et al 2013). Segundo, la clase poltica se reproduce y est pro-
tegida por un sistema binominal que ha excluido a las fuerzas polticas
que estn fuera de las dos coaliciones (Garretn 2012). Tercero, el hecho
de tener elites empresariales y polticas pequeas, entrelazadas por vn-
culos familiares y de clase, genera una situacin de promiscuidad bajo la
cual los mecanismos institucionales y la contravigilancia se hacen me-
nos efectivos (Tironi 1999; Araujo 2009). Los lderes de los partidos y los
hombres de negocios estn ligados a travs de redes que combinan tanto
relaciones instrumentales como lazos personales de parientes, amigos
del colegio y conocidos (Thumala 2007). Cuarto, la falta de transparen-
cia del financiamiento de la poltica chilena, y la ausencia de una ley de
lobby que regule y revele la influencia de las empresas en la poltica, no
permite escrutar las triangulaciones de dinero a travs del cual el capital
contiene a la democracia (Garin 2013). Quinto, como revisaremos en el

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captulo 14, la concentracin de la propiedad de los medios de comuni-
cacin en pocos grupos econmicos con claros vnculos partidistas difi-
culta la capacidad de escrutinio pblico (Mnckeberg 2009). En suma, la
transparencia y el accountability, no obstante ser las promesas de moda
en Chile, tienen serias dificultades. Los ranking internacionales que
comparan gobernanza y polticas pblicas, si bien permiten contrastar
el respeto de las reglas del juego entre pases, dicen poco sobre a quines
benefician esas reglas en cada pas.
Uno de los problemas de la falta de accountability son los conflictos de
inters entre polticos y empresarios. Estos conflictos no slo deterio-
ran la capacidad de los parlamentarios y agentes de gobierno de fiscali-
zar los intereses del Estado, sino tambin muchas veces anteponen los
beneficios privados a los pblicos. Si bien las acusaciones al lobby de al-
gunos polticos de la Concertacin y sus negocios venan creciendo des-
de el gobierno de Lagos (2000-2006), el gobierno del presidente Piera
(2010-2014) fue paradigmtico respecto a estos problemas. Los conflic-
tos de inters entre ministros y las reas que supervisaban, en vivienda,
educacin o deportes, por ejemplo, fue una constante de su administra-
cin. Adems, en aos recientes una serie de controversias se hicieron
pblicas. En particular, la colusin entre las tres grandes cadenas far-
macuticas para el alza orquestada de precios de los remedios (2009), y
la renegociacin unilateral de deudores pendientes en la multitienda
La Polar (2011), fueron escndalos de alta visibilidad. Segn seala Eu-
genio Tironi (2011), bajo la pancarta del xito del capitalismo chileno
yacen prcticas arbitrarias que contribuyen a un capitalismo de triqui-
uelas. Es decir, pese al hecho de que el ambiente de negocios opera de
forma estable y segura, de que la ley se impone y las normas legales son
estables, el discurso acerca de la naturaleza prstina de la clase poltica
y empresarial es bastante discutible.
Es importante sealar, adems, que la estabilidad institucional y el mo-
delo de mercado en Chile no yacen solamente en la conviccin de los ac-
tores polticos, sino tambin en los arreglos institucionales de la Consti-
tucin de 1980. En particular, el sistema electoral binominal gener una

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desproporcionada representacin de los intereses empresariales en el
Parlamento.26 Tal como seala Fernando Atria (2011), los dados estn car-
gados. El esquema constitucional fue explcitamente diseado por Jaime
Guzmn para evitar reformas estructurales. Durante los gobiernos de la
Concertacin (1990-2010), los partidos de derecha argumentaron siste-
mticamente que los cambios al sistema poltico no eran una prioridad
para los ciudadanos, citando encuestas de opinin pblica que ubicaban
a la seguridad, la educacin y el empleo como preocupaciones principales.
En la prctica, la Concertacin fue capaz de soslayar parcialmente estas
restricciones, negociando acuerdos con los intereses organizados fuera
del Congreso. Al tiempo que esta prctica procur asegurar la transicin
democrtica evitando demandas potencialmente desestabilizadoras, ter-
min minimizando el rol de la ciudadana y del Congreso en las polticas
pblicas (Siavelis y Sehnbruch 2009: 23). Como resultado, varias inicia-
tivas que la Concertacin pretendi implementar no fueron plenamente
cumplidas. Fue el caso, por ejemplo, del alza del fondo solidario para la sa-
lud pblica (AUGE), del fin del lucro en la educacin y la seleccin escolar,
de las reformas al sistema binominal, y del fortalecimiento de las leyes la-
borales a favor de los trabajadores subcontratados (Daz 2011).

HACER NEGOCIOS EN ARGENTINA

El contraste en los repertorios de evaluacin sobre los asuntos ins-


titucionales en Chile y Argentina es notorio. Consultores y empresarios

26El binominal es un mecanismo electoral mediante el cual se eligen dos cargos


por distrito (diputados) o circunscripcin (senadores) segn los dos bloques polticos
mayor votados. Este sistema fue establecido el 26 de Mayo de 1989 y desde entonces ha
regido la elecciones democrticas en Chile. En la prctica, es un sistema que favorece la
formacin de dos coaliciones que tienden al centro, marginando a los partidos menores.
Si bien el binominal ha forzado acuerdos entre la clase poltica, tambin ha producido
una clase poltica elitista, distante de la ciudadana. Debido a que aquellas leyes en que la
segunda mayora no est de acuerdo no pueden modificarse, el hecho de ganar o perder
elecciones parlamentarias se hizo menos significativo (Atria 2013). En este sentido, el
sistema binominal se convirti en una trampa institucional.

132 DIVERGENCIAS

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consultados en ambos pases criticaron la precariedad institucional, los
niveles de corrupcin y las condiciones ambivalentes para hacer nego-
cios en Argentina. Resulta especialmente difcil para el afn legalista de
los ejecutivos chilenos tolerar la flexibilidad de las relaciones ante la ley
de sus vecinos. Varios entrevistados dijeron haber tenido conflictos al
invertir en Argentina. Muchos declararon prdida de dinero, problemas
en conseguir que se respetaran los acuerdos establecidos y encontrar
dificultades como la expectativa de sobornos. En palabras de un empre-
sario chileno, los argentinos tienen muy poco respeto por la ley y por
los acuerdos de palabra. Hacer negocios es sumamente difcil. Puede
que t tengas los trminos de un negocio acordados, pero cuando vas al
notario al da siguiente, la negociacin puede volver a empezar nueva-
mente desde cero (entrevista, octubre 2008).
La institucionalidad argentina es cuestionada tanto por su capaci-
dad para hacer cumplir las normas existentes como por las fluctuacio-
nes en las reglas del juego frente a los cambios en el poder ejecutivo.
Estas limitantes obstaculizaran la capacidad de hacer negocios y el
desarrollo del pas. Levitsky y Murillo (2008) sostienen que si bien
las instituciones democrticas argentinas, a saber, las elecciones, las
libertades civiles y el control civil de las Fuerzas Armadas, se fortale-
cieron despus de 1983, las normativas institucionales, en cambio, no
han tenido estabilidad.

Durante los aos 90, las reglas del juego que gobernaban las relaciones en-
tre el ejecutivo y el legislativo, el poder judicial, el federalismo, la seleccin
de candidatos, la tributacin, y la independencia del Banco Central fueron
reiteradamente amenazadas, violadas, manipuladas, o cambiadas, y algu-
nos patrones de manipulacin institucional se mantuvieron bajo Kirch-
ner. Entre stos se cuenta la reforma del Consejo de Magistrados, la ley de
superpoderes de 2006, que otorgaba al presidente una amplia autoridad
discrecional sobre el presupuesto, la eliminacin de primarias abiertas
para designar a los candidatos presidenciales, y el asalto del gobierno so-
bre el INDEC (Levitsky y Murillo 2008: 88).

CAPITALISMOS EN ARGENTINA Y CHILE 133

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Para varios analistas entrevistados, las debilidades de la institucio-
nalidad argentina se expresan en diferentes mbitos, amenazando los
destinos del pas. En particular, la discontinuidad en las polticas eco-
nmicas, la alta conflictividad social, la degradacin en las relaciones
de confianza, la falta de respeto por la ley y la sospecha frente a la au-
toridad, fueron problemticas reiteradas. Tenemos una sociedad sin
Dios ni ley que slo cree en que cada persona con poder debera per-
seguir sus propios intereses, comenta un dirigente de Junior Achie-
vement (entrevista, junio 2009). Los ciudadanos argentinos han su-
frido demasiadas frustraciones y decepciones como para creer en sus
instituciones, comentaban otros. En palabras del periodista Gabriel
Salvia, el Estado colaps en 1980, 1985 y 1989 con la hiperinflacin y
en 2001; la gente no recibe el dinero de sus pensiones; los bancos pue-
den no devolver los depsitos (entrevista, febrero 2009). El ttulo del
libro de Abadi (2004), Hecha la ley, hecha la trampa: transgredir las
propias reglas, una adiccin argentina, quizs resume ese sentir crti-
co hacia la institucionalidad del pas.
Algunos empresarios argentinos tienden a culpar al peronismo como
el principal factor de la debilidad institucional del Estado. Su argumento
es que si el peronismo no est en el poder fabrica inestabilidad social,
evitando as que cualquier otro partido tenga xito en el gobierno. Tan-
to los disturbios de la crisis de hiperinflacin de 1989 que derrocaron al
gobierno de Ral Alfonsn, como el caos poltico de 2001, parecen haber
sido provocados por facciones peronistas. La evidencia sugiere que ope-
radores polticos peronistas en barrios populares (punteros) estimu-
laron el saqueo en ambas ocasiones (Auyero 2007). Ellos distribuyeron
panfletos e hicieron circular rumores que invitaban a la gente a concu-
rrir a ciertos lugares especficos. Incitaron las agitaciones, ayudaron a
evitar a la polica y lideraron los ataques a las tiendas (E. Silva 2009: 96).
Los llamados peronistas a marchar en la Plaza de Mayo en diciembre de
2001 terminaron en choques masivos entre la polica y los manifestan-
tes, los cuales gatillaron el colapso del gobierno de De la Ra. Para Le-
vitsky y Murillo (2008: 84) el problema estara, adems, en la debilidad

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de la oposicin no peronista y el colapso parcial que sufri el sistema de
partidos argentinos con la prdida de votos de la Unin Cvica Radical en
los 2000. La incapacidad de la oposicin de retar al Partido Justicialista
en la arena electoral lo dejaran como partido dominante de facto.
No obstante la percepcin negativa del peronismo entre algunos ac-
tores empresariales, vale la pena observar que la debilidad institucional
argentina precede al general Pern y, de hecho, ayuda a explicar el surgi-
miento del peronismo. La dcada infame de 1930, por ejemplo, se vio
manchada por golpes militares, fraudes electorales, persecucin de la
oposicin poltica y una persistente corrupcin del gobierno (Murmis y
Portantiero 1971). Los oligarcas argentinos no aceptaron la derrota elec-
toral y mantuvieron el poder poltico con mtodos antidemocrticos.
Ejecutivos y comentaristas econmicos critican adems la relativa
inestabilidad de los negocios en Argentina. Inseguridad acerca de los
derechos de propiedad, un marco regulatorio dbil y un sistema judicial
politizado fueron citados con frecuencia como causantes de esta inesta-
bilidad. Segn lo expresa el gerente de una gran empresa, Argentina tie-
ne una Constitucin escrita que nadie respeta. El poltico que recibe el
poder de los votantes cree que est por sobre el orden legal establecido
por la Constitucin; cree que l es la ley (entrevista, junio 2009). Para
el economista Roberto Cachanosky, en cambio, el problema estara en
que los argentinos quieren gozar de los beneficios sociales del capitalis-
mo, pero sin pagar los costos: Queremos vivir en un pas capitalista sin
adoptar sus reglas, obteniendo los beneficios pero no pagando los costos
() Nos gusta pedirle al Estado seguridad social y planes habitacionales,
pero nadie quiere pagar impuestos. Muchos dicen que slo los que ms
tienen deben pagar (entrevista, mayo 2009).

CAPITALISMOS EN ARGENTINA Y CHILE 135

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TODOS EN BLANCO. Un ejemplo sobre las disputas por hacer cumplir la ley en Ar-
gentina se refleja en una campaa gubernamental de la AFIP (Administradora
Federal de Ingresos Pblicos) en 2009. Dos comerciales televisivos Todos en
blanco e Ida y vuelta abogaban por la regularizacin de los trabajadores en
negro y porque los negocios les den boletas a los clientes en cada transaccin.
La historia muestra una pequea firma industrial en la que el jefe celebra que
los trabajadores estn en blanco (regularizados) y los invita a dar boletas. El
jefe dice: Ustedes tienen que entender que las cosas eran difciles antes, por lo
tanto estbamos en negro, pero ahora todo es mejor es hora de empezar a pagar
impuestos y regularizar la situacin, los tiempos difciles han quedado atrs.
La publicidad televisiva gener mltiples controversias. Para los crticos del
gobierno, el aviso sugiere que el cumplimiento de la ley y el pago de impuestos
sera obligatorio slo cuando a las empresas les est yendo bien. El aviso impl-
citamente justificara que slo unos pocos favorecidos deban pagar impuestos.
Desde el Ministerio del Trabajo, en cambio, defienden la campaa destacando
que en 2009 el nmero de trabajadores registrados fue un 43% superior a 1998,
el mejor momento de la dcada de los 90 (Schleser & Soto 2010: 30).

Las controversias que rodean al sistema judicial parecen sintomticas de


los conflictos que asolan a las instituciones argentinas. En las ltimas dca-
das, las cortes y los tribunales han ganado un enorme poder instrumental.
Debido a los frecuentes cambios regulatorios y legales, la designacin de
jueces se transform en una abierta lucha poltica. Los presidentes Alfon-
sn, Menem y Nstor Kirchner promovieron con xito la remocin de los
jueces en sus funciones. Aunque la tradicin judicial argentina es reputa-
da por sus sofisticados juristas, la dbil separacin de poderes afectara su
credibilidad. La Corte Suprema estara demasiado supeditada al poder eje-
cutivo para actuar como fuente independiente de aplicacin de la ley. Por
ejemplo, en el indicador de independencia del poder judicial de 2008-2009
del Foro Econmico Mundial, Argentina obtiene una nota de 2.2, mientras
Chile alcanza un 4.4, donde nota 1 corresponde a un poder judicial muy in-
fluenciado por miembros del gobierno, ciudadanos o empresas, y 7 signifi-
ca completa independencia (CEJA 2010). Spiller y Tommasi (2007: 242)
vinculan la prdida de la independencia del sistema judicial argentino con
la inestabilidad poltica del pas. Los jueces han sido removidos mediante
juicios de destitucin y por la fuerza, el tamao de la corte ha cambiado y, en

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general, los presidentes entre mediados de los aos 40 y 1999, lo mismo que
desde 2003 en adelante, han sido capaces de gobernar con cortes supre-
mas relativamente afines. Efectivamente: una importante disputa ganada
por Nstor Kirchner fue la renovacin de la Corte Suprema de Justicia en
2004, hecho crucial para impulsar su agenda poltica transformadora.
Frente a este panorama crtico de la institucionalidad presente en el sec-
tor empresarial, cabe preguntarse en qu medida estos discursos son cohe-
rentes o disonantes con las prcticas de los propios empresarios, es decir,
si encubren o guan su accionar, y si estos discursos estn anclados en las
propias instituciones. Segn examinan Gaggero y colegas (2014), ms all
del discurso empresarial fustigador, desde la salida de la convertibilidad hay
grupos econmicos que efectivamente perdieron su posicin, pero al mis-
mo tiempo hay varios conglomerados que han realizado excelentes negocios
durante el kirchnerismo. En consecuencia, es importante matizar el pano-
rama decadente descrito por los empresarios. Lo mismo vale preguntarse
sobre el estado de la corrupcin. En qu medida las formas de hacer nego-
cios y de hacer poltica en Argentina estn atravesadas por prcticas corrup-
tas? Cmo se construye esa percepcin? Algunas luces pueden encontrarse
en el trabajo de Sebastin Pereyra (2013), quien rastre la forma en que el
discurso de la transparencia y la anticorrupcin irrumpi en la esfera pbli-
ca argentina en los 90. Al menos tres novedades habran cambiado la esce-
na: el surgimiento de organizaciones de la sociedad civil que denunciaron
la corrupcin como problema pblico; la nueva visibilidad que ganaron los
escndalos en las sociedades democrticas al evaluar la poltica desde los
comportamientos individuales (Thompson 2000); y el modo en que la pro-
pia poltica tom la corrupcin para hacer campaa. Menem instal en su
discurso de 1989 que cambiara la cultura de la corrupcin por la cultura del
trabajo en la poltica, para luego de las reformas ser acusado por los oposito-
res como eptome del mandatario corrupto. Los Kirchner, al mismo tiempo,
han sido acusados de tener negocios hoteleros en la Patagonia en los que ha-
bran abusado de sus vnculos gubernamentales (Licitra 2013). En medio de
acusaciones cruzadas, los argentinos se habran acostumbrado a escuchar
que las prcticas polticas son corruptas.

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CAPTULO 8 /
CULTURAS POLTICAS Y MOVILIZACIN SOCIAL
La poltica, despus de todo, radica tanto en la contestacin como en la
contencin de esa contestacin. Consiste en la posibilidad de gobernar y
en el cuestionamiento y disrupcin de las condiciones para el gobierno.
Consiste en el conflicto, en la negociacin y en la resolucin de conflictos.
Andrew Barry (2002: 270)

L
a poltica parece funcionar de manera diferente en estos pases,
al menos desde la vuelta a la democracia. Mientras que Argenti-
na es una nacin de fuertes movimientos sociales, Chile presenta
una tradicin de partidos estructurados. Al tiempo que los partidos po-
lticos en Chile suelen adherir a cierta posicin ideolgica dentro del
clivaje derecha-izquierda, los partidos polticos en Argentina se carac-
terizan por la presencia de caudillos que generan adhesiones emotivas
y establecen lazos clientelares (L. Taylor 1998: 59). Mientras que una
cultura antagnica se ha manifestado entre los principales partidos po-
lticos de Argentina en la ltima dcada, sus contrapartes chilenos, al
menos en democracia, fueron capaces de alcanzar acuerdos de manera
menos beligerante. Es ms, el enfoque tecnocrtico y la continuidad de
las polticas chilenas en las ltimas dcadas contrastan con la variabi-
lidad de un sistema poltico argentino ms atento a la voluntad ciuda-
dana, y ms vulnerable a las presiones populares, especialmente desde
fines de los 90. La estructura de partidos polticos de Chile ciertamente
facilita el ordenamiento institucional. Comenta el economista polti-
co Oscar Landerretche: Tenemos partidos altamente organizados. El
Partido Socialista ha existido por 70 aos, lo mismo que los conserva-
dores y los liberales. Cada partido se identifica por sus ideas, no por la
persona a quien le toca liderarlo (entrevista, noviembre 2008). Si bien
es importante matizar que el Partido Socialista chileno cambi radi-
calmente su eje durante los 80, desde un partido confrontacional du-
rante el gobierno de Allende a uno moderado de centroizquierda (Pur-

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year 1994), el clivaje izquierda-derecha de los partidos chilenos se ha
mantenido por dcadas. En contraste, luego de la crisis de 2001, Argen-
tina ha sufrido un fraccionamiento de su sistema poltico (Szusterman
2011). Pese a la popularidad del kirchnerismo, y su reordenamiento del
sistema poltico y del peronismo, en 2008 la Oficina Nacional Electoral
reconoci a 716 partidos polticos inscritos (a nivel nacional y federal).
Y aunque para politlogos como Juan Carlos Torre (2003) la crisis de
representacin de los partidos slo evidenciara la distancia entre la
oferta partidaria y las mayores y plurales exigencias de la ciudadana,
lo cierto es que el sistema de partidos argentino es ms complejo, varia-
do y cambiante que el chileno.
No es posible entender la dinmica del sistema poltico argentino sin
abordar las novedades introducidas por el peronismo. El general Pern
transform la naturaleza del capitalismo y de la poltica en Argentina,
respondiendo a las demandas de las masas postergadas. Desde media-
dos de los aos 40, este movimiento intent captar las lealtades de la
clase trabajadora a travs de vnculos estrechos con los sindicatos, el
aumento sustancial de los beneficios sociales, y el incremento de los sa-
larios reales y de los derechos colectivos (Novaro 2006). El peronismo
tambin estableci lazos con algunos empresarios por medio de redes
corporativistas y prebendas relacionadas con el Estado. Las polticas de
inclusin social del general Pern lograron adems masificar el consu-
mo y el acceso a bienes materiales, transformando la subjetividad pol-
tica y la cultura econmica de la clase trabajadora. El peronismo, en este
sentido, dignific a la ciudadana argentina (Milanesio 2013).
El debate sobre la naturaleza, los orgenes y las implicancias del pe-
ronismo es un campo intelectual en s mismo (Jauretche 1973; Murmis
y Portantiero 1971; Neiburg 1998; Auyero 2001; Elena 2011; Ostiguy
2009). La disrupcin de este movimiento es un objeto de polmica que
por ms de medio siglo ha cruzado a la sociedad argentina, tornndose en
uno de los grandes relatos sobre la historia del pas. Este movimiento ha
sido entendido como una propuesta positiva o negativa de constitucin
de la nacin, una forma perversa o progresista de integracin del pueblo

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a la sociedad argentina (Neiburg 1998: 15). De un lado, el peronismo ha
sido elogiado por defender la soberana nacional, la independencia eco-
nmica y la justicia social (Lewis 2009). En trminos de derechos cvi-
cos, por ejemplo, Lucy Taylor (1998: 34) sostiene que el peronismo puede
entenderse como un esfuerzo corporativista por construir una tercera
va entre el capitalismo y el socialismo, redefiniendo el compromiso
marshalliano entre las inequidades del capitalismo y la tendencia com-
pensatoria de la ampliacin democrtica. Por ms de setenta aos este
movimiento ha operado como un mecanismo igualitario tanto en asun-
tos de integracin social como de seguridad econmica (Svampa 2005).
Del otro, el peronismo ha sido criticado por su carcter personalista,
clientelar y nacionalista. Dada su capacidad para agitar y movilizar a las
masas, fue asociado con aspectos fascistas. Durante los primeros aos en
el poder, Pern era atacado desde Estados Unidos como la sobrevivencia
nazi en Amrica Latina (Raventos, en Pavn 2012: 247).
En trminos de liderazgo, el peronismo es personalista. Diferentes
lderes carismticos han evocado la capacidad de Pern de conectarse
con las masas. En dcadas recientes, se convirti en un sistema polti-
co en s mismo, incluyendo a bloques y gobernadores de derecha (como
Menem) e izquierda (los Kirchner), a la vez que federalistas (Duhalde)
y regionalistas (Reutemann). Es interesante constatar cmo estas dos
visiones sobre el peronismo, y sus diferentes repertorios de evaluacin
asociados, han estado en disputa constante en la historia contempor-
nea del pas. Como sostiene Ostiguy (2009), el eje peronismo-antipero-
nismo, y las divisiones sociales, polticas, y culturales que se le asocian,
son el principal clivaje de la sociedad argentina. Antes que en el eje iz-
quierda-derecha, este clivaje operara en el espacio abajo-arriba, entre
lo popular y la oligarqua, entre el trabajo y el capital.
La clase poltica argentina, y la forma de hacer poltica local, suele ser
caracterizada por su perfil confrontacional. Desde el mundo de los ne-
gocios, en particular, resaltan el carcter conflictivo de los polticos, as
como su orientacin inmediatista. No hay ningn poltico dispuesto a
hacer sacrificios a cambio de beneficios futuros. La idea principal es ga-

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nar poder y mantenerlo. Con horizontes cortos, todo se hace negociable
las instituciones, los acuerdos, los pactos y no existen reglas inque-
brantables, comenta el analista poltico Sergio Berensztein (entrevis-
ta, mayo 2009). A los polticos se les critica por falta de cooperacin en
el proceso de elaboracin de polticas y por su incapacidad de producir
acuerdos necesarios para dar continuidad a las polticas pblicas (Spi-
ller y Tommasi 2007). Dentro de un sistema de partidos en el cual los
gobernadores provinciales y los caudillos locales tienen alta influencia,
los acuerdos de largo plazo entre las elites polticas son ms difciles de
mantener. Las diferencias ideolgicas suelen minar las polticas aso-
ciadas a los competidores. En consecuencia, las polticas resultantes
tienden a ser de corto plazo y, a veces, inconsistentes. Del otro lado, la
diversidad de orgenes de la clase poltica argentina ofrece un pluralis-
mo de voces representadas en el Parlamento y en las instancias locales
de participacin. Aun ms: existe la nocin de que cualquiera puede em-
prender una carrera poltica a travs del aparato estatal sin importar su
ocupacin o clase. El sistema poltico, en este sentido, an funcionara
como un mecanismo de integracin incrustado en el tejido social. En
el caso del peronismo, en particular, las prcticas clientelares operan
como redes informales de resolucin de problemas necesarias para la
sobrevivencia material en las periferias de Buenos Aires (Auyero 2001).
En stas y otras jurisdicciones suburbanas, el clientelismo se ha trans-
formado efectivamente en la forma de hacer poltica de los pobres.
El poder poltico en Argentina ha sido tradicionalmente entendido
como una disputa agnica, como la persecucin del control total por
parte de grupos rivales con el fin de avanzar cuanto ms sea posible. Si
bien la batalla por el poder es una caracterstica intrnseca de la poltica,
la forma que toma esa disputa difiere en cada pas. Al decir de Nielsen
y Mariotto (2005), en Argentina el poder se percibe en trminos de una
lucha constante, caracterizada por discursos inflamados y conflictos
manifiestos. Ya lo deca el mismo Pern: A los amigos, todo, a los enemi-
gos, ni justicia. En el ocaso de la ltima dictadura, Guillermo ODonnell
entregaba una visin particularmente lgubre al respecto:

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Esta sociedad individualista, llena de confrontaciones que no resuelven
nada pero activan la furia de los ms poderosos, sin tradicin de un li-
beralismo vigoroso, y que, a pesar de cierta democraticidad en el tra-
to inter-clases, hace muchos aos que no vive nada parecido a una de-
mocracia que perdure como para lograr algunas races, esa sociedad no
puede sino tender a suscitar autoritarismos ms violentos, radicales y
comprensivos que los que ha sufrido Brasil (ODonnell 1984: 21).

Nstor Kirchner es un ejemplo reciente de esa visin antagnica del


poder. Su gobierno se esforz por construir un espacio poltico hegem-
nico que delimitaba el campo de accin de sus enemigos, distinguiendo
entre aquellos que estaban con el pueblo argentino versus los enemi-
gos del pueblo argentino (Biglieri y Perell 2007: 25). En sus primeros
aos de gobierno, Kirchner descabez a la cpula militar, se reapropi
de la causa de los derechos humanos (inaugurando el Museo de la Me-
moria en ESMA), enjuici a miembros de la Corte Suprema, logr que
las leyes de Punto Final y Obediencia fueran derogadas, responsabiliz
al FMI de la crisis y consigui una quita de la deuda externa de sobre
el 50 por ciento. Pavn (2012: 546) sostiene que los intelectuales ms
influyentes en la concepcin poltica de Nstor y Cristina Kirchner son
otra pareja: Ernesto Laclau (2005) y Chantal Mouffe (2000, 2005). Las
propuestas tericas de estos ltimos destacan justamente por la con-
cepcin antagnica de la poltica, por la importancia de construir un
adversario, de distinguir un nosotros de un ellos, y de saber explotar el
conflicto para canalizar las fuerzas de cambio social.
En comparacin con gobernantes menos confrontacionales, como
por ejemplo Menem, los gobiernos kirchneristas destacan por una pol-
tica beligerante. Hay varios ejemplos de controversias pblicas en aos
recientes que evidencian este rasgo. Las disputas entre el gobierno y las
patronales del campo en relacin a impuestos y control de precios; las
pugnas con el grupo periodstico Clarn concernientes a contratos de
televisin, a la transmisin de los goles del ftbol y a la nueva ley de me-
dios; las controversias relacionadas con la privatizacin de los fondos
de pensiones (AFJP); y las contiendas ambientalistas con Uruguay so-

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bre unas plantas de celulosa son algunas de estas contiendas. Esa tctica
confrontacional, cabe resaltar, tambin ha erosionado vnculos y multi-
plicado los enemigos del kirchnerismo en diferentes frentes. Pareciera
que los conflictos manifiestos corresponden a una forma de concebir la
poltica ms presente en Argentina que en Chile, donde los arreglos en-
tre las elites se mantuvieron como la principal forma de hacer poltica
en las ltimas dos dcadas.
Durante la transicin democrtica, la clase poltica chilena se desta-
c, por una parte, por la cooperacin y pragmatismo en la elaboracin de
polticas, y por otra, por su elitismo. La diversidad evidente en la clase
poltica argentina no existe entre su smil chileno. Buena parte del marco
regulatorio estable yace sobre la fuerte red de tecncratas presente en
las instituciones pblicas chilenas (Montecinos y Markoff 2009; Ossan-
dn 2011). Tanto el rgimen de Pinochet como los gobiernos de la Con-
certacin estuvieron marcados por la influencia de los tecnopols, una
clase particular de tecncratas con habilidades y redes polticas, quienes
dieron forma a la instalacin del modelo de mercado y a la transicin a la
democracia los Chicago Boys primero y luego los economistas de CIE-
PLAN (P. Silva 1991, 2011; Puryear 1994; Dezalay y Garth 2002; Joig-
nant 2011). De acuerdo a P. Silva (1998), la tecnocracia de gobierno no es
nueva en Chile, sino que es un fenmeno que puede rastrearse hasta los
procesos de transformacin poltica liderados por el Estado desde 1920
(por ejemplo, el ministro Pablo Ramrez). Si bien los tecnopols fueron ce-
lebrados por su coherencia y pragmatismo, y por los resultados positivos
que obtuvieron en la gestin macroeconmica del pas, su criterio tecno-
crtico tendi a minimizar las posibilidades de participacin ciudadana
en los procesos de elaboracin de polticas.
La formacin de consenso poltico durante los gobiernos de la Con-
certacin (1990-2010) fue en parte el resultado forzoso del sistema bi-
nominal, pero tambin refleja que los partidos polticos posean meca-
nismos de sancin y canales de comunicacin eficaces con ciertas orga-
nizaciones de la sociedad civil, al menos hasta mediados de los 2000. El
modelo de la democracia de los acuerdos le permiti a los gobiernos de

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la Concertacin negociar directamente con la oposicin y con actores
poderosos fuera del Parlamento, como las asociaciones empresariales y
los grupos de productores. Este modelo se utiliz con xito, por ejemplo,
para reformar levemente el Cdigo Tributario, implementar la legis-
lacin anticorrupcin, expandir la provisin de seguridad social y re-
formar la Constitucin del Estado en 2005 (Siavelis y Sehnbruch 2009:
23). Esta poltica de los arreglos entre elites tuvo como resultado que las
dos principales coaliciones de Chile tendieran a converger con mayor
frecuencia en una agenda poltica comn. En consecuencia, la poltica
chilena del perodo se destaca por bajos niveles de conflicto y confron-
tacin, al menos en lo que respecta a la discusin poltica sustantiva. As
lo explica el dirigente poltico de la UDI, Joaqun Lavn:

Cambiar la poltica pblica es muy difcil porque el sistema fue diseado


para producir siempre un empate, para ser estable y moderado. De hecho,
en el Congreso hay dos grupos que tienden hacia el centro poltico. Si al-
guno gana, no hay mayores diferencias: slo pueden hacer cambios si los
otros estn de acuerdo (entrevista, diciembre 2008).

Si bien el consenso tecnocrtico gener estabilidad econmica y condi-


ciones favorables para el crecimiento, tuvo como desventajas la reduccin
de alternativas polticas, y un distanciamiento entre los polticos y la po-
blacin de votantes. Para Atria (2013), la paradoja del sistema poltico chi-
leno es que se propuso, y logr con xito, despolitizar la poltica durante
ms de veinte aos. No es sorpresa entonces que la credibilidad en la clase
poltica y en las instituciones en general se haya desplomado (UDP, 2011).
Los votantes, especialmente los jvenes, estn seriamente decepciona-
dos, segn lo refleja la alta abstencin de voto entre ellos. Dos gobiernos
socialistas consecutivos hicieron campaa prometiendo reformas, pero
fueron incapaces de producir crecimiento y equidad al mismo tiempo. No
obstante, con sus limitaciones, ambos tuvieron sus logros. El gobierno de
Lagos (2000-2006) consigui avances en la reforma a la salud, en la rees-
tructuracin de los tribunales de familia y en terminar con los enclaves

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autoritarios.27 El de Bachelet (2006-2010) ayud a avanzar en la igualdad
de gnero y en un mayor acceso a los beneficios sociales bsicos, inclu-
yendo la ampliacin de cobertura del plan AUGE en salud, la red de salas
cunas en educacin, y la reforma previsional (P. Silva 2011). Aunque estas
reformas lograron avances en varios sentidos, fueron incapaces de rever-
tir las inequidades estructurales del modelo econmico chileno.

KIRCHNER VS. PIERA

Para dilucidar los diferentes entornos polticos en que ha operado el


capitalismo en estos pases en los ltimos aos, vale la pena contrastar
sus gobiernos recientes. La administracin peronista de centroizquierda
de Cristina Fernndez de Kirchner (CFK) (2007-2011) fue radicalmen-
te opuesta al gobierno de centro derecha que configur Sebastin Piera
(2010-2014), no slo debido a la diferencia de signos, sino tambin a que
la derecha y la izquierda ostentan pesos y significados diferentes. Mien-
tras que en Chile los partidos de derecha, Unin Demcrata Independien-
te (UDI) y Renovacin Nacional (RN), durante los gobiernos de la Con-
certacin (1990-2010) estuvieron sobrerrepresentados polticamente,
en Argentina no existen partidos de derecha de esa envergadura a nivel
nacional. Ni la Propuesta Republicana del PRO guiada por Mauricio Ma-
cri ni el Partido Recrear para el Crecimiento dirigido por Ricardo Lpez
Murphy poseen la representacin poltica y la estructura partidaria de
RN y la UDI. De igual manera, en Chile no existe un movimiento a la iz-
quierda del centro como el Frente para la Victoria peronista que tenga
amplia representacin en el sistema poltico.28 Desde el 2003 los espec-

27El presidente Lagos fue capaz de restablecer la potestad presidencial de designar al


comandante en jefe del Ejrcito, eliminar el poder del Consejo de Seguridad del Estado
sobre el ejecutivo y acabar con los senadores designados.

28Luego de 37 aos de marginacin del Parlamento, el Partido Comunista de Chile lo-


gr acuerdos electorales con la Concertacin, eligiendo tres diputados en las elecciones
de 2009 y tres en 2013.

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tros polticos son tan diferentes, que la centroizquierda chilena sera con-
siderada centroderecha en Argentina. No es sorpresivo, por lo tanto, que
los miembros de los gabinetes de estos gobiernos difieran fuertemente.
CFK arm su administracin (2007-2011) alrededor de un grupo de po-
lticos de larga trayectoria, tecncratas, representantes de las asociaciones
de derechos humanos (madres de la Plaza de Mayo) y lderes sindicales
como Hugo Moyano. El gabinete de Piera (2010-2014), por el contrario,
consisti principalmente en gerentes de empresas privadas, junto a algunas
figuras de los partidos de derecha, RN y UDI. La poltica de management
de Piera es difcil de imaginar en la esfera pblica argentina. Su promesa
de despolitizar el entorno poltico contrasta con la afirmacin de Nstor
Kirchner relativa a volver a ubicar a la poltica al centro de la vida social.
Estos gobiernos demuestran diferencias fundamentales en los enfoques
hacia las empresas privadas. Mientras CFK fue particularmente hostil con
algunos empresarios, especialmente con las firmas internacionales y con
aquellos que se enriquecieron durante los gobiernos de Menem, Piera per-
sigui abiertamente emular la elogiada eficiencia de las empresas privadas.

LA POLTICA RECARGADA

Los gobiernos de Nstor (2003-2007) y Cristina Kirchner (2007-


2011) estuvieron marcados por un esfuerzo determinado en reubicar
al Estado al centro del paisaje poltico argentino, declarando el auge
de un modelo nacional-popular. Los Kirchner redujeron la influencia
de los inversionistas extranjeros e impugnaron el poder de las elites
econmicas, implementando controles de precios y restricciones de
comercio.29 Subsidiando algunos servicios bsicos, como transporte y

29Las inversiones extranjeras directas se vieron reducidas durante los gobiernos


de los Kirchner. Durante los aos de Menem (1990-1998), Argentina capt alrededor
de un 15 por ciento de toda la inversin extranjera nueva que llegaba a Amrica Latina;
bajo Kirchner (2003-2007) la cifra alcanz slo un 3 por ciento. Entre 2003 y 2006
Argentina recibi un poco ms de 10 mil millones de dlares, mientras que Chile capt
cerca de 24 mil millones de dlares (UNCTAD 2006).

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gas, promovieron programas destinados a cubrir los estndares mni-
mos de la poblacin. Adems, se las arreglaron para renegociar la deuda
externa con el FMI y aumentar el gasto del gobierno en obras sociales
(Lewis 2009). A travs de estas y otras medidas, las presidencias de
Nstor y Cristina Kirchner pretendieron recobrar la soberana nacio-
nal y la independencia econmica.
La alta demanda mundial especialmente desde China por commo-
dities agrcolas como soja, maz y trigo, y por automviles y otros bie-
nes manufacturados desde Brasil, fueron los principales motores eco-
nmicos del crecimiento de Argentina entre 2003 y 2011. La amenaza
a esta buena racha no slo fue la dependencia de los precios de los com-
modities, sino tambin la inflacin. Desde 2005 diversos consultores
acusaron a los Kirchner de manipular las cifras oficiales en cuanto a
precios e inflacin producidas por el INDEC (Instituto Nacional de Es-
tadsticas y Censo). Su propsito sera doble: una inflacin subvalorada
restringe la capacidad de los sindicatos para exigir alzas salariales, evi-
tndose saltos inflacionarios y espirales de salarios y precios. Y dado
que los bonos de deuda adquiridos por los acreedores estaban adjuntos
a la inflacin, un nivel de inflacin ms bajo reduca las obligaciones de
pago del crdito de la nacin. El despido de los tecncratas del INDEC
y la instalacin de operadores polticos le permiti al gobierno estable-
cer nuevos mecanismos dudosos para calcular la inflacin (Levitsky y
Murillo 2008: 88). Mientras que el gobierno declar una inflacin pare-
ja de 9,8 por ciento durante 2008, 2009 y 2010 (INDEC 2011), los con-
sultores independientes sealaron un promedio de inflacin anual de
al menos un 20 por ciento. Como una manera de controlar los efectos
de la inflacin, muchas empresas (supermercados, proveedores de ser-
vicios y productores de gas y petrleo, entre otros) recibieron presin
directa de operadores del gobierno para fijar precios o revertir sus al-
zas. Por ejemplo, en marzo de 2006 el gobierno impuso una restriccin
a las exportaciones de carne de vacuno por 18 meses, con el objeto de
reducir el precio nacional de la carne y garantizar su acceso a los con-
sumidores locales.

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La capacidad intervencionista del Estado tambin se manifestaba en
la expansin de los empleos pblicos y las obras sociales. El eslogan de
la campaa de gobierno en 2009, Nosotros hacemos, persegua justa-
mente resaltar los beneficios sociales del modelo nacional-popular. Tal
como lo expresa Ana Castellani, Las grandes intervenciones econmi-
cas son la construccin de 650 colegios, aeropuertos, caminos, miles de
casas y espacios pblicos mejorados en el Gran Buenos Aires (entrevis-
ta, mayo 2009). No obstante estas intervenciones, los problemas pen-
dientes del sector pblico argentino desbordan las buenas intenciones;
slo por nombrar dos, la educacin y la seguridad ciudadana. La situa-
cin de la educacin pblica escolar es preocupante; en todos los exme-
nes internacionales Argentina muestra una baja en calidad y en equidad.
Peor an, la violencia que se vive en los mrgenes urbanos es abrumado-
ra. Como describen Auyero y Berti (2013), la inseguridad no slo sera un
problema de percepcin de la clase media, sino una calamidad que afecta
con mayor frecuencia a quienes estn en lo ms bajo del orden social. Las
cadenas de violencia en los barrios ms pobres, muchas veces tomados
por el mercado de la droga, evidenciara territorios relegados en los que
la intervencin del Estado, infelizmente, sigue ausente.
El intervencionismo de los Kirchner est tambin vinculado a la rena-
cionalizacin de empresas y a la interferencia en las prcticas de nego-
cios. El 7 de noviembre de 2008, por ejemplo, el Congreso aprob la nacio-
nalizacin de las diez administradoras de fondos de pensiones privadas
(AFJPs) con un valor combinado de 25 mil millones de dlares. CFK de-
fendi la medida como una manera de proteger a los ciudadanos en edad
de retirarse de los vaivenes econmicos globales. Empresarios del sector
privado, en tanto, expresaban su malestar con esta medida destapando el
inters del gobierno por apropiarse de recursos frescos, as como tambin
por incluir funcionarios leales en los directorios de muchas empresas
privadas en las que las AFJP haban invertido durante quince aos.

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NSTOR KIRCHNER: NO COMPREN NI SIQUIERA UNA LATA DE ACEITE EN SHELL. En una
disputa abierta con la multinacional Shell por el intento del gobierno de re-
ducir los precios de los combustibles, el presidente Kirchner llam en 2005
a boicotear sus estaciones gasolineras. No compren ni siquiera una lata de
aceite en Shell, fue su llamado. Al da siguiente grupos de piqueteros orga-
nizados bloquearon 33 estaciones, evitando as cualquier transaccin comer-
cial. Es ms: la secretara de Comercio Interior del Estado argentino inici
57 juicios contra Shell, presentando cargos criminales en contra del gerente
general de la filial Argentina, Juan Jos Aranguren, por subir los precios de
los combustibles. En este contexto adverso, la tentativa de Shell de vender sus
estaciones de servicio fue un rumor constante en los aos siguientes (ver El
Cronista Comercial, marzo 28, 2011).

El discurso del sector privado es enftico en relacin al ambiente de


negocios hostil bajo los Kirchner. En la prctica, sin embargo, los em-
presarios nacionales tambin han invertido y han ganado dinero con la
recuperacin econmica. El kirchnerismo ha sido criticado por generar
negocios estatales para sus amigos, mudar los derechos de propiedad
extendindolos en algunas provincias con el avance de la soja y usar
mtodos de presin poltica abusivos, como la coercin callejera a travs
de piquetes y grupos de presin. El desarrollo de negocios inmobiliarios
en Calafate, por ejemplo, con sendas concesiones de tierras y obras pbli-
cas para amigos de los Kirchner, es citado como caso emblemtico de un
estilo de gestin arbitrario, basado en lealtades y compadrazgos (Licitra
2013). El politlogo Sergio Berensztein comenta: El Estado ha sido cap-
turado por una elite poltica que sobrepasa las barreras institucionales
existentes en nombre del inters nacional o la distribucin de riqueza,
lo que en ltimo trmino favorece la concentracin de riqueza al elegir a
dedo a los beneficiados, quienes generalmente son amigos del poder (en-
trevista, mayo 2009). Los Kirchner intentaron silenciar las crticas de la
prensa, luchando abiertamente en contra del grupo Clarn y desafiando a
los consultores que anunciaban tasas de inflacin distintas a las oficiales
publicadas por el INDEC. La mayor asociacin privada de prensa de Ar-
gentina, ADEPA (2011), denunci la existencia de mecanismos estatales
diseados para proteger los reportes oficiales y censurar aquellos que los

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contradiran. Ejecutivos entrevistados reclamaron que citar a los empre-
sarios a la Casa Rosada para someterlos a presiones polticas se hizo una
prctica habitual. Un ejecutivo de una firma internacional de servicios
se expresaba con las siguientes palabras: Cuando el secretario Moreno
se enter de que estbamos comprando dlares, nos llam de vuelta: He
odo que estn comprando dlares. Qu debemos pensar? Que ustedes
no confan en nuestra moneda? No, no, no, reviertan la operacin, vn-
danlos de vuelta (entrevista, marzo 2009). Algunos intelectuales que
apoyan al kirchnerismo, por su parte, suelen justificar el mtodo de nego-
ciacin agresivo sosteniendo que el gobierno no puede cambiar el marco
regulador con mtodos transparentes. En consecuencia, ellos manejan
los conflictos de un modo no institucional, con un duro negociador que les
dice a las empresas si ustedes me dan esto, yo les dar esto otro, pero si no
me lo dan, yo les quitar algo a ustedes (entrevista, abril 2009).
A pesar de haber tenido relaciones tortuosas con el sector empresarial
e innumerables conflictos con otros actores sociales, los gobiernos Kirch-
ner (2003-2011) comandaron la recuperacin econmica del pas y esta-
blecieron una de las fuerzas polticas ms populares en la Argentina con-
tempornea. Pocos gobiernos terminaron sus mandatos en los ltimos
cincuenta aos en Argentina, y ni uno de ellos fue reelegido tres veces con-
secutivas por ms de una dcada, como s lo hicieron los Kirchner entre
2003-2015. La transformacin desde el caos al optimismo en diez aos, y
la muerte de Nstor Kirchner en octubre de 2010, en particular, ayudan
a explicar el 53 por ciento de popularidad con que CFK fue reelegida en
2011. Los miedos a la anarqua que se desataron con la implosin social de
2001 se vieron reducidos con una poltica estatal que tuvo xito en restau-
rar el orden, al tiempo que reimplant la confianza en el futuro (Szuster-
man 2011). En un contexto de crecimiento econmico, los gobiernos Kir-
chner aumentaron el salario mnimo y promovieron relaciones laborales
de negociacin entre sindicatos nacionales, asociaciones de empresas y
el gobierno (Etchemendy y Collier 2007) (ver captulo 12). Los Kirchner
adems pusieron en movimiento una fuerte poltica de memoria que les
dio voz a los grupos de derechos humanos, como las Madres de la Plaza de
Mayo, y se apropi de la autoridad de las vctimas del Estado al convertir

CAPITALISMOS EN ARGENTINA Y CHILE 151

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la memoria en un deber nacional (Sosa 2011: 64). Tambin avanzaron
en una agenda social con respecto a los derechos de gnero, como el ma-
trimonio homosexual. En suma, los Kirchner pusieron en marcha un tipo
de poltica litigante en contra de los capitalistas tradicionales que, bajo la
promesa de la justicia social, intervino en la economa y en la sociedad,
clamando por el retorno de la poltica. La reactivacin de la militancia en-
tre los jvenes es una muestra de la repolitizacin.30

LA NUEVA FORMA DE GOBERNAR O LA ANTI-POLTICA DE LA GESTIN

Por el lado opuesto, el gobierno de Piera represent la consolida-


cin de un grupo particular dentro del establishment chileno: la nueva
elite de negocios que emergi desde los aos 80 y que adquiri auto-
ridad poltica. Como un modo de diferenciarse de los gobiernos pre-
vios de la Concertacin (1990-2010), la administracin de Piera pro-
meti formar el gobierno de los mejores. A diferencia del criterio
poltico que supuestamente guiaba la Concertacin, los servidores
pblicos fueron seleccionados por sus capacidades de gestin. As,
un grupo de exitosos ejecutivos privados fueron instalados en el go-
bierno. Dieciocho de los veintids ministros del primer gabinete de
Piera posean ttulos de ingenieros o administradores de empresas
especialmente de la Universidad Catlica, y la mayora tena pos-
grados en universidades estadounidenses. Muy pocos de ellos estaban
afiliados a partidos polticos. Si en los gobiernos de la Concertacin
hubo una tensin entre los ministros tcnicos y los polticos, el go-
bierno de Piera claramente reforzaba a los primeros.

30Entre las numerosas agrupaciones de militantes jvenes que emergieron estn


La Cmpora, liderada por Mximo Kirchner; Jvenes K; JP Evita; los Guardianes de la
Democracia; 25 de Mayo; Perukas; Martn Fierro; Los Pibes; Movimiento Peronista re-
volucionario; Oktubres; el Frente Transversal; 8 de Octubre; entre muchos otros. Mien-
tras para la prensa opositora estos movimientos son catalogados como nuevas formas
de clientelismo, para los intelectuales kirchneristas es seal de la repolitizacin de la
vida cotidiana y el soporte a la gestin del gobierno (Pavn 2012: 553).

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El diagnstico de Piera era que el pas haba perdido sus capacidades
competitivas y su espritu emprendedor. Chile no estaba creciendo lo sufi-
ciente porque el enfoque poltico de la Concertacin se concentraba ms
en lamentar el impacto social de las soluciones de mercado que en mejorar
las condiciones para la competencia (Soto 2010), y se esforzaba demasiado
en proteger a los dbiles y no lo suficiente en dar oportunidades a los em-
prendedores. La promesa de Piera, tcitamente, fue volver a aceitar la
mquina. Su ilusin era que mejorando las habilidades de gestin, y tra-
bajando 24/7, como en el sector privado, se superaran los problemas ge-
nerados por la burocracia de la Concertacin. Efectivamente, la principal
estrategia del gobierno de Piera fue recobrar las tasas de crecimiento y es-
timular la competitividad. Esta visin supone que el crecimiento econmi-
co es, sin lugar a dudas, la poltica ms importante para el inters nacional.
La nueva forma de gobernar de Piera prometa hacer las cosas bien,
mejorando los estndares de la administracin pblica y dando un ma-
yor nfasis al conocimiento tcnico en la creacin de polticas. En vez de
reducir el rol del Estado, Piera continu con las polticas tecnocrticas
de la Concertacin, pero prometi una administracin ms eficiente. La
gestin era presentada aqu como un proceso tcnico, objetivo y basado
en evidencia, que intenta que las cosas se hagan (Parker 2002), como
si la gestin fuese el deus ex machina que explica y resuelve todo (Tironi
2010). El discurso de su gobierno le debe mucho a una ideologa de la ges-
tin existente en el mundo empresarial chileno, fascinada con la mtrica,
el control y el mercado (ver captulo 10). Bajo este punto de vista, un canal
televisivo, una universidad o un Ministerio Pblico seran organizaciones
similares que estaran bien administradas si los incentivos y las prcticas
de gestin son correctamente aplicadas. Al ubicar el conocimiento de ges-
tin al frente de la creacin de polticas, puede decirse que la nueva forma
de gobernar de Piera fue anti-poltica, en el sentido de Barry (2002:
270). Andrew Barry distingue la poltica sus prcticas, formas de co-
nocimiento e instituciones de lo poltico, entendido como los espacios
para la diferencia. Segn Barry una accin es poltica en la medida que se
abre a la posibilidad de desacuerdo. En este sentido, las polticas de la ges-

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tin de Piera fueron antipolticas en sus efectos pues, al elevar la gestin
a un plano superior de saber, restringi los espacios potenciales de contes-
tacin, poniendo lmites a las posibilidades de debate y de confrontacin.
Si bien la economa efectivamente creci ms rpido la tasa de creci-
miento en 2010 fue 5,4 por ciento, 6,3 en 2011 y 5,6 en 2012, las polticas
de la gestin fueron testeadas en varias controversias. Las catstrofes
quizs ofrecen un buen botn de muestra. Por un lado, el rol prominente
del gobierno de Piera, y del mismo presidente, en el rescate de los 33
mineros atrapados durante 67 das bajo tierra en la mina San Jos en
octubre de 2010, fue celebrado como prueba definitiva de su eficiencia.
La operacin de rescate en su conjunto, con equipos tcnicos en compe-
tencia, una escenificacin meditica, y la cpsula Fnix sacando uno por
uno a los mineros del subsuelo, era una muestra de modernidad (Pea
2010). Por el otro, la respuesta de su gobierno al devastador terremoto
que asol Chile el 27 de febrero de 2010 careci de un plan de accin
comprensivo y coordinado por el Estado. En cambio, se bas en discre-
tas intervenciones locales financiadas con iniciativas pblico-privadas
y en la promocin de la competencia entre las empresas por construir
viviendas sociales (Faras 2014). La reducida intervencin estatal dej
en evidencia el sesgo contra un rol prominente del aparato estatal. Las
protestas contra las deficiencias de la reconstruccin en Dichato en
2011, sin embargo, parecan mostrar los lmites de un Estado secunda-
rio en la administracin de catstrofes. En cuatro aos de gobierno, las
polticas de la gestin de Piera fueron crecientemente desafiadas por
nuevas demandas sociales y polticas, por mayor participacin ciuda-
dana, por garantas universales, educacin gratuita y de calidad, y por
igualdad de gnero. Es decir, por ms y mejor democracia.

ACCIONES COLECTIVAS Y MANIFESTACIONES SOCIALES

Los niveles de asociacin colectiva en cada pas ciertamente impac-


tan la forma de hacer poltica y de hacer negocios. Como veamos, las
ideas neoliberales se arraigaron con diferentes grados y generaron

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distintas reacciones sociales en estos pases. Mientras que en Chi-
le el despliegue del libre mercado, y la despolitizacin asociada, en
cierta manera neutralizaron los discursos crticos durante dos dca-
das (1990-2010), en Argentina, especialmente desde fines de los 90,
la movilizacin social y la repolitizacin de la ciudadana dominaron
la escena (Svampa 2002, 2008a). Dos recientes controversias sociales
ofrecen un lente adecuado para observar el ambiente del capitalismo
en ambos pases: el conflicto del campo (2009) en Argentina y el mo-
vimiento estudiantil chileno (2011).

EL CONFLICTO DEL CAMPO El 11 de marzo de 2008, la presidenta Cristina Fernn-


dez impuso un nuevo gravamen de exportacin a los granos, la llamada Reso-
lucin 125, que pretenda obtener un mayor porcentaje de las exportaciones
de los exitosos productores de soja, ampliando el 35 por ciento de impuesto
a la renta fijo a favor de una imposicin mvil. Esta alza en las retenciones
dio pie a meses de paralizantes protestas por parte de los agricultores, quie-
nes, enrabiados, bloquearon caminos y detuvieron la produccin. Las princi-
pales patronales de agricultores consideraron la demanda del gobierno como
un equivalente a la expropiacin, y superando sus divisiones histricas, se
agruparon tras la Mesa de Enlace, uniendo fuerzas en contra del gobierno
(Basualdo 2008). Tras cuatro meses, la disputa se resolvi en el Congreso. Du-
rante los debates parlamentarios, los Kirchner le recordaron a la audiencia
cmo ellos enfrentaron a los acreedores extranjeros de Argentina, hicieron
bajar el desempleo, recuperaron la economa y construyeron casas y hospi-
tales. El lder kirchnerista Jorge Capitanich le recordaba a la multitud: Hay
dos modelos en Argentina. Uno es el de los agroexportadores, el cual excluye
al resto de la sociedad. El otro, liderado por nuestra seora presidenta, ofrece
inclusin y trabajos. Quien vote maana en contra del proyecto de ella, votar
por el desempleo y la exclusin (Lewis 2009: 187).
El 17 de julio de 2008, a las 4:30 de la madrugada, tras una sesin de dieci-
siete horas, Julio Cobos, el vicepresidente del Senado, rompi un empate de
36 a 36 al votar en contra de su propio gobierno para rechazar el impuesto.
Antes de entregar su voto, Cobos declar: La historia me juzgar: No s cmo.
Y perdnenme si estoy equivocado. Mi voto no es positivo (La Nacin, 18 de
julio, 2008). Pocos das despus, la Resolucin 125 fue cancelada y un nuevo
decreto ejecutivo restaur las retenciones a los niveles previos al 11 de marzo.

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La protesta del campo y la reaccin del gobierno generaron intervencio-
nes pblicas de apoyo y rechazo a ambos bandos. De un lado, diferentes
grupos molestos con el estilo de gobierno de los Kirchner aprovecharon la
oportunidad de manifestar su disidencia.31 Del otro, un grupo de reputa-
dos intelectuales de izquierda sali en defensa del gobierno kirchnerista,
y reunindose en lo que sera la llamada Carta Abierta, acusaba el clima
destituyente que haban instalado las patronales del agro, cuyos argumen-
tos despreciaban la legitimidad gubernamental.32 Ese espacio intelectual,
y muchos otros, mantendrn en los aos siguientes un activo debate p-
blico sobre las transformaciones sociales impulsadas por los Kirchner.
La cancelacin de la Resolucin 125 fue una aplastante derrota para el
kirchnerismo. Las patronales, envalentonadas con el triunfo, llamaron en
octubre del mismo ao a un nuevo paro con cortes de rutas para exigir la
completa anulacin de las retenciones a las exportaciones. El ambiente
poltico no se vea tan crispado desde la implosin de 2001.
El conflicto del campo permite ver varias particularidades de la cul-
tura poltica argentina. En primer lugar, evidencia las permanentes
tensiones generadas alrededor del sistema impositivo. Dado que el Es-
tado no cuenta con grandes empresas pblicas fueron privatizadas en
los 90 que puedan financiar los programas sociales (como Codelco en
Chile), necesita recolectar sus ingresos principalmente por concepto de
impuestos de los exportadores y productores nacionales. Sin embargo,
histricamente el sistema de impuestos no ha sido esttico, sino que ha

31El 25 de mayo de 2008, por ejemplo, la causa del campo logr unir distintas corrien-
tes opositoras en un acto masivo indito: representantes de la Coalicin Cvica, la UCR,
Pro, el peronismo disidente, el Partido Comunista Revolucionario, y el Movimiento So-
cialista de los Trabajadores, entre otras agrupaciones (Pavn 2012: 450).

32La primera Carta Abierta fue lanzada pblicamente el 13 de mayo de 2008 en un


evento liderado por Horacio Verbitsky, Nicols Casullo, Jaime Sorn y Ricardo Forster.
La firmaban 750 intelectuales y artistas, incluidos Horacio Gonzlez, Ernesto Laclau,
Jos Nun, Eduardo Gruner, Mara Pa Lpez, Nstor Garca Canclini, Eduardo Rinesi,
Alejandro Kaufman, entre otros. El espacio Carta Abierta se torn en un referente
de intelectuales, que a travs de diversas cartas y eventos en la Biblioteca Nacional,
discutan las controversias del agitado ambiente poltico.

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tendido a cambiar dependiendo del xito del sector. En segundo lugar, la
protesta del campo retrata qu tan problemticos son los cambios en las
reglas del juego, y especialmente los cambios de regulaciones impositi-
vas, para el buen funcionamiento de los negocios en Argentina. Segn
ellos mismos, los agroexportadores no slo estaban luchando en con-
tra de las polticas redistributivas de los Kirchner, sino tambin a favor
de proteger la inversin a largo plazo, los planes de negocios y el rol del
sector privado. En tercer lugar, el carcter beligerante del conflicto (que
incluy bloqueos sostenidos de caminos, interrupcin de transporte a
escala nacional, etctera) muestra la naturaleza combativa de la polti-
ca argentina. Los Kirchner, en particular, han sido acusados de un estilo
especialmente ofensivo. Segn el periodista Nstor Scibona, los Kirch-
ner siempre juegan a ser los chicos buenos, favoreciendo a los sectores
ms pobres y afirmando que quien se oponga a ellos es malo. Ha habido
muchos malos: los periodistas, el FMI, Shell, Duhalde, Menem, la comu-
nidad internacional y, recientemente, la oligarqua agrcola y los consor-
cios de prensa (entrevista, marzo 2009). La observacin anterior est
en concordancia con la retrica incendiaria que utilizaron los Kirchner
durante la crisis del campo, por medio de la cual llamaron traidores en
repetidas ocasiones a Cobos y a los senadores que votaron contra la Re-
solucin 125, y, a la vez, con la virulencia de los agricultores al acusar a los
Kirchner de expropiacin y mal uso de las instituciones estatales. Esta
forma de poltica agnica parece no ser la excepcin, sino la regla. En
cuarto lugar, el conflicto del campo dej ver la flexibilidad y fragilidad de
las alianzas polticas, al igual que la fragmentacin del sistema poltico
argentino. Julio Cobos, por ejemplo, militaba en la Unin Cvica Radical,
un partido que se opuso a los Kirchner, pero aun as acept ser parte del
gobierno de CFK. No fue una sorpresa, entonces, que cuando tuvo que
tomar la decisin final sobre esta discordia, su voto no fuese positivo.
El conflicto del campo tambin deja en evidencia el alto grado de movi-
lizacin poltica dentro de la sociedad argentina, del rol de los intelectua-
les en la esfera pblica, y la propagacin de las polticas de contestacin
(McAdam et al 2001). La accin colectiva es un arma poderosa utilizada

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cada vez con mayor frecuencia por diferentes grupos con el fin de hacer
or sus voces. Segn explica el filsofo de la CEPAL Martn Hopenhayn, la
agenda redistributiva asegura que los argentinos estn permanentemente
movilizados. Hay una clase trabajadora organizada, que es favorecida con
las redes del peronismo, al tiempo que tambin existe una clase pobre mo-
vilizada nacida del colapso social de 2001 (entrevista, enero 2009). Los
movimientos sociales se expandieron desde mediados de los aos 90.33 Si
bien los piquetes, las protestas y las asambleas populares se concentraron
primero en grupos de desempleados, pobres y perdedores, estas formas de
disenso luego se expandieron a otros grupos, como los exportadores de soja
y las asociaciones de derechos humanos. Villaln (2007) sostiene que el le-
vantamiento de los movimientos sociales en Argentina es una reaccin no
slo a la crisis econmica, sino tambin a la extendida crisis de legitimidad
institucional. El desplazamiento de instituciones tradicionales, sindicatos
y partidos polticos, como los principales canales de representacin social,
otorg mayor espacio para el surgimiento de voces crticas (ver tambin
Lewkowicz 2002; Duschatzky y Corea 2002; Svampa 2002, 2008a, 2008b).
De acuerdo al Barmetro de las Amricas 2010 (Lodola 2011), Argentina
se destaca por ser uno de los pases ms conflictivos de la regin, un lugar
en donde las protestas sociales son percibidas como un medio efectivo para
alcanzar fines polticos. La proporcin de argentinos que se manifest en
las calles en 2010 fue mayor que la proporcin de aquellos que participaron
en canales de resolucin de conflictos institucionalizados, tales como peti-
ciones a los legisladores, a los alcaldes o a los concejales. En suma, las ma-
nifestaciones gozan de una considerable legitimidad pblica en Argentina.
Al otro lado, el sistema de partidos polticos chileno se cuenta entre los
ms estables de la regin. Sin embargo, Chile tambin tiene los niveles
ms bajos de compromiso cvico, activismo y participacin de Latinoa-
mrica (Luna y Zechmeister 2010). En muchos modos, el despliegue del

33Una ola de acciones polticas transgresoras se expandieron en el pas, incluyendo


puebladas (revueltas en los pueblos), piquetes o cortes de rutas, cacerolazos, asambleas
vecinales, escraches (protestas de grafiteros) y clubes de trueque, constituyendo un
quiebre con los canales tradicionales de representacin social (cf. Villaln 2007).

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neoliberalismo efectivamente desarm el tejido social y desmoviliz a la
sociedad (M. Taylor 2006a). En consecuencia, durante los gobiernos de
la Concertacin, Chile present partidos fuertes, pero cooptados por eli-
tes polticas que fueron desconectndose de las bases sociales. No es sor-
presa entonces el creciente descontento que se ha hecho evidente en los
ltimos aos. Tal como con el movimiento pingino que demand re-
formas a la educacin en 2006 y el movimiento de los trabajadores sub-
contratistas del mismo ao, las protestas ambientales y estudiantiles de
2011 muestran cmo las agendas de los ltimos gobiernos no ha respon-
dido plenamente a las demandas sociales (Sehnbruch y Donoso 2011).

EL MOVIMIENTO ESTUDIANTIL DE 2011. Las protestas estudiantiles de 2011 en Chile


fueron las mayores muestras de descontento desde el ciclo de movilizaciones
de 1983-1986 contra la dictadura de Pinochet. El movimiento estudiantil co-
menz en mayo de 2011 con una serie de manifestaciones pacficas y creati-
vas que llamaban a reformar un sistema de educacin injusto, organizado con
lgica de mercado, y de baja calidad. La principal queja de los estudiantes se
centr en la orientacin al lucro del sistema, en que agentes privados se en-
riquecen al tiempo que los estudiantes son tratados como consumidores. El
sistema universitario no slo ampara que privados lucren con la educacin,
situacin prohibida por ley, sino adems reproduce las inequidades de origen,
en vez de premiar el mrito. La frustracin en las negociaciones polticas tras
las protestas de 2006 gener desconfianza en esta generacin sobre la capa-
cidad de cambiar el sistema educacional a travs de acuerdos con la clase po-
ltica. Esa sospecha vigoriz la conviccin de movilizarse e ir a la calle. Las
movilizaciones estudiantiles continuaron en 2012 y 2013, y consolidaron una
generacin de lderes como Camila Vallejo, Giorgio Jackson y Gabriel Boric,
electos diputados a fines de 2013, cuya capacidad de arrastre cambi el piso de
dilogo con las autoridades.
El movimiento estudiantil fue exitoso en generar vnculos horizontales con
sindicatos, profesores, regionalistas y otros grupos descontentos con baja re-
presentacin poltica, como el Partido Comunista. Tal como sostiene E. Silva
(2009), la conexin del espacio poltico y social para la organizacin de grupos
insatisfechos es una condicin fundamental para fortalecer los movimientos
sociales. Las protestas evidenciaron un cambio de expectativas en la sociedad
chilena. Aquello que pareca un xito hace unos aos, que la banca privada fi-
nanciara crditos con garanta del Estado para que ms estudiantes puedan
acceder a educacin universitaria pas a ser cuestionado como una accin
moralmente reprobable.

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La situacin educacional es, de hecho, bastante compleja. El sistema
de universidades privadas ha permitido acceso a la educacin terciaria
a sectores emergentes. Siete de cada diez estudiantes universitarios son
primera generacin, es decir, sus padres no asistieron a la universidad.
Pero la educacin chilena es cara y las familias asumen la mayora de los
costos.34 Muchos de estos estudiantes de primera generacin han tenido
que recurrir a crditos bancarios o han debido hipotecar las casas de sus
padres para pagar las cuentas universitarias. As, mientras el acceso a
la educacin terciaria ha aumentado, tambin ha creado resentimien-
to. Tal como lo anticipaba el socilogo Jorge Larran, la expansin de
la educacin est produciendo una revolucin en Chile, una revolucin
que tal vez no conduzca a un final feliz. Cinco aos de universidad trans-
forman a la gente. Pero cuando esas personas se percatan de las injusti-
cias tambin genera rabia (entrevista, noviembre 2008).
Aunque las olas de protestas fueron inicialmente sorpresivas, el des-
contento manifiesto en Chile se asocia a varios fenmenos: las inequida-
des estructurales del pas (Zahler 2011), una ciudadana ms crtica, un
sistema poltico poco representativo y la sensacin de abuso por parte de
algunas empresas, como los escndalos de La Polar y la colusin de las
farmacias. Las principales coaliciones polticas mostraron en 2011 los ni-
veles de aprobacin ms bajos desde el retorno a la democracia, en 1990
(CEP Julio 2011; Adimark Agosto 2011), y la credibilidad en las institu-
ciones pblicas y privadas se desplom (Encuesta UDP 2011). En con-
cordancia con el recuento de Pippa Norris (2010), los chilenos en general
parecen ser ms crticos e informados y menos tolerantes ante los abusos

34El gasto pblico en educacin en 2010 era 0,5 por ciento del PIB, el ms bajo del
mundo. Slo el 15 por ciento del gasto en educacin superior proviene de fuentes pbli-
cas, comparado con el promedio de la OCDE, que es un 69 por ciento. El costo promedio
universitario es de 6.150 dlares, el cual representa el costo per cpita ms alto del mundo,
ms del 40 por ciento del ingreso del hogar de los tres quintiles ms bajos (60 por ciento
de la poblacin) (Meller 2011:11). Los costos de las matrculas universitarias subieron un
60 por ciento en doce aos. Las universidades, que por ley no pueden lucrar, encontraron
mecanismos para hacerlo. Para entender ese mecanismo, ver CIPER (2011): http://ciper-
chile.cl/2011/08/19/como-lucran-las-universidades-que-por-ley-no-deben-lucrar

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y las inequidades de lo que eran, digamos, una dcada atrs (Sehnbruch y
Donoso 2011). El malestar se manifest con mayor notoriedad desde que
el presidente Piera asumi el poder en 2010. La contencin de expectati-
vas que hasta cierto punto lograron los gobiernos de la Concertacin, alu-
diendo a la recuperacin de la democracia y los avances alcanzados en la
medida de lo posible, se agot. La conexin directa entre Piera y las eli-
tes econmicas despert la sospecha de que el gobierno estaba cooptado
por los intereses empresariales. Su descripcin pblica de la educacin
como un bien de consumo, y por ende de los estudiantes como consu-
midores, irrit an ms a los estudiantes movilizados. As, una de las con-
secuencias inesperadas del gobierno de Piera fue el marcado desplaza-
miento de la discusin pblica hacia la izquierda (Atria 2013). Mientras
que los crticos (Mayol 2012; Monge 2011) sostenan que el descontento
evidenciaba el derrumbe del modelo chileno, los analistas moderados
tendan a enfatizar la distancia entre los ciudadanos y los partidos, cla-
mando por una urgente reforma poltica (Pea 2011; Navia 2011; Atria
et al 2013). Segn Fuentes (2011), los movimientos sociales presionaron
al menos tres aspectos del modelo social vigente: impugnaron el mode-
lo socioeconmico, de acuerdo al cual los actores privados juegan un rol
significativo a la hora de distribuir los beneficios sociales; criticaron el
modelo institucional, apuntando a una crisis de representacin poltica,
y cuestionaron el modelo de seguridad pblica, que limita el ejercicio de
los derechos ciudadanos a travs de una polica represiva.
Si bien an es temprano para concluir algo definitivo acerca del impacto
de estos eventos en el modelo chileno, es interesante notar los efectos para-
djicos de la nueva forma de gobernar del presidente Piera. Aparentemen-
te, en su afn de aumentar la competencia y aceitar el modelo, las polticas
de la gestin aceleraron la efervescencia social que vena creciendo desde
2006. El doble movimiento, o la reaccin social contra los mercados, cla-
mando proteccin y cooperacin, como advirti Polanyi, parece estar mos-
trando su rostro. Por primera vez en treinta aos, el capitalismo proempre-
sas est siendo cuestionado. Las consecuencias imprevistas de reforzar el
modelo de mercado parecen haber despertado a la sociedad chilena.

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En suma, los regmenes institucionales y regulatorios para el desarro-
llo del capitalismo en 2011 son bastante diferentes en Chile y Argentina.
Mientras que el capitalismo proempresas en Chile ofrece altos niveles
de proteccin al inversionista privado y respeto por el mandato de la ley,
priorizando los arreglos corporativos por sobre la distribucin de la ri-
queza, en el capitalismo nacional-popular de Argentina la intervencin
estatal pareciera favorecer los intereses populares antes que a las corpo-
raciones, con la excepcin de los empresarios cercanos al ejecutivo, que
acceden a prebendas del Estado. Cambios regulatorios inesperados, un
sistema judicial politizado y discontinuidad en las polticas econmicas
hacen que el ambiente de negocios sea ms hostil para las grandes firmas.
Al tiempo que los cambios de gobierno en democracia en Chile no han al-
terado las condiciones favorables para los privados, los giros polticos en
Argentina han tenido consecuencias sobre la regulacin de los mercados.
Estos diferentes ordenamientos institucionales estn vinculados a los
entornos polticos de cada pas. Mientras que una larga gama de partidos
dominados por caudillos con una cultura poltica antagonista y una clase
poltica diversa hacen difcil la tarea de alcanzar consensos en Argentina,
un sistema poltico estructurado en base a leyes que favorecen el empate,
con una cultura poltica moderada cooptada por una elite tecnocrtica, ha
facilitado los acuerdos en asuntos econmicos en Chile.
La sociedad argentina parece ms movilizada y presta a responder a
las presiones del mercado y otras fuentes de descontento percibidas.
La crisis de 2001 aceler las reacciones sociales, y la tolerancia a los
disturbios polticos creci exponencialmente. En contraste, los niveles
de movilizacin en Chile parecen menores. Al menos por un par de d-
cadas, el neoliberalismo fue capaz de neutralizar a la sociedad chilena
por medio de una mezcla de privatizaciones, aumento de consumo in-
dividual y restricciones a la accin colectiva. Segn Araujo y Martuc-
celli (2012), el neoliberalismo nunca logr colonizar las subjetividades
de los sectores populares, quienes fueron resistentes a un modelo per-
cibido como estructuralmente desigual. Desde esta lectura, el aparen-
te consenso social sobre el modelo con que describe la poca debiera

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acotarse slo al sentir de las elites. El movimiento estudiantil de 2011,
por ende, no sera un despertar inesperado, sino la manifestacin de un
sentimiento latente de descontento con las reglas del juego. La conso-
lidacin del ciclo de movilizacin que marc el 2011 indica el inicio de
un nuevo ciclo poltico.
La reelecta presidenta Bachelet (2014) prometi en su campaa llevar
a cabo tres reformas amplias que incluyen una nueva Constitucin, un
sistema educacional gratuito y de calidad, y una reforma tributaria sus-
tantiva. Si estas transformaciones son realizadas significaran la pri-
mera metamorfosis importante del capitalismo proempresas en Chile.
En Argentina, por su parte, la pregunta parece ser por los destinos de la
sobrepolitizacin. La agitacin permanente es una tctica que erosiona
vnculos y multiplica enemigos, estimulando que los adversarios se or-
ganicen en contra. El malestar de las clases medias por las reglas cam-
biarias restrictivas, una inflacin contenida mediante la intervencin
de las cifras oficiales, y el constante cuestionamiento de las institucio-
nes internacionales dejan abierta la pregunta por el xito del modelo.
Como toda dinmica histrica, tanto las polticas de la gestin como la
sobrepolitizacin dejaron en evidencia sus lmites.

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PARTE IV
EMPRESAS, EMPRESARIOS Y RELACIONES LABORALES

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CAPTULO 9 /
GRUPOS ECONMICOS
La economa, otrora una gran dispersin de pequeas
unidades productivas en equilibrio autnomo, se ha vuelto
dominada por dos o tres centenares de grandes corporaciones,
administrativa y polticamente interrelacionadas, que en conjunto
poseen las llaves de las decisiones econmicas.
Charles Wright Mills (1956: 7)

E
n apariencia, las clases capitalistas en Argentina y Chile estn en
igualdad de condiciones. La concentracin de capital en pocos gru-
pos familiares es un rasgo comn de ambos pases (Fazio 2005; Le-
fort 2010; Fracchia et al 2010; Riesco 2011). Los principales conglomera-
dos econmicos de ambas naciones tienen sus inversiones diversificadas
en varias industrias, y las familias controladoras participan de la admi-
nistracin (Schneider 2008). Este rasgo en comn no significa, sin em-
bargo, que la propiedad de la riqueza ha sido esttica, o que la posicin de
poder mantenida por los grupos empresariales sea equivalente. Duran-
te las ltimas tres dcadas, poderosos consorcios locales perdieron sus
posiciones dominantes. Nuevos grupos econmicos emergieron con las
reformas neoliberales, otros grupos tradicionales se vieron reforzados, y
otros debilitados. Las privatizaciones, la insercin de capital extranjero
y la creacin de nuevos mercados generaron cambios en la propiedad del
capital. En concordancia, la composicin actual de las elites econmicas
evidencia signos de continuidad y cambio en ambos pases. Continuidad,
puesto que el capital permanece concentrado en pocos grupos econmi-
cos, a pesar de la llegada de inversin extranjera directa; cambio, dado que
los nuevos consorcios econmicos han consolidado posiciones dominan-
tes, coexistiendo ahora con los grupos familiares histricos.
Sin embargo, si examinamos el grado de cohesin ideolgica es decir
de estrategias polticas y de ideas que guan el accionar de las ramas

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empresariales, la posicin de poder de las elites econmicas y las cul-
turas de negocios de sus ejecutivos, surgen ntidos contrastes. Mientras
en Chile las empresas de diversos sectores estn organizadas alrededor
de un enfoque ideolgico comn y gozan de enorme influencia sobre la
agenda pblica, en el sector empresarial argentino cohabitan diversas
visiones ideolgicas (segn ramas), no hay organizacin alrededor de
una patronal multisectorial nica y no existe el nivel de influencia sobre
la poltica de su contraparte chilena. A diferencia del empresariado ar-
gentino, la elite econmica chilena goza de poder instrumental y estruc-
tural (Fairfield 2010).35 Del mismo modo, cuando comparamos estilos
de gestin y formas de hacer negocios, las diferencias resaltan sobre las
similitudes. Mientras que los gerentes argentinos se caracterizan por su
adaptabilidad a los ambientes cambiantes, un estilo confrontacional y
amplia cintura para negociar, los ejecutivos chilenos destacan por su
estilo jerrquico, su fascinacin por la planificacin y el control, y una
administracin focalizada en la reduccin de costos.
El impacto del neoliberalismo en las clases empresariales de Argen-
tina y Chile fue dismil. Mientras el empresariado chileno, no obstante
las disputas internas iniciales, sali fortalecido tras la revolucin capi-
talista guiada por Pinochet, la clase capitalista argentina, aunque ini-
cialmente revitalizada por el plan de convertibilidad de Menem, result
debilitada por transformaciones anlogas en los 90. Mientras las elites
econmicas chilenas se autoidentifican como los protagonistas del cre-
cimiento econmico del pas, las argentinas son percibidas como cm-
plices de la crisis de 2001. Aunque la concentracin de capital en pocos
grupos econmicos es un rasgo continuo de ambos pases, la capacidad
de los empresarios de coordinar una agenda comn y de defender sus
intereses es muy diferente.

35Siguiendo a Hacker y Pierson (2002), el poder instrumental se refiere a la accin


poltica directa del empresariado, ya sea va lobby, participacin en el gobierno,
acuerdos entre gobierno y empresas, o defensa de intereses por partidos polticos. El
poder estructural, en cambio, acta principalmente mediante la restriccin de la agenda
con la amenaza de desinversin del sector privado.

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REPRODUCCIN Y REARTICULACIN DE GRUPOS EMPRESARIALES EN CHILE

La propiedad del capital en Chile, as como la cultura de los empresa-


rios actuales, est marcada fundamentalmente por el rgimen de Pino-
chet. La clase empresarial sufri cambios en su composicin interna, en
su programa ideolgico y en su influencia sobre la poltica econmica
(Arriagada 2004). Medio siglo atrs ste era un sector disperso en ideas
y estrategias (Ibez 2003), sin una ideologa comn que los ligara, ni
con la influencia poltica y econmica que detentan desde los aos 90.
Si bien los empresarios locales tienen una larga tradicin gremial desde
el siglo XIX (Schneider 2004), su poder sectorial en los aos 70 era muy
inferior al que poseen actualmente. Las oportunidades de negocios, las
polticas industriales y las relaciones laborales en aquella poca estaban
marcadas por el Estado. El empresariado era un actor ms frente a sin-
dicatos y al Estado, con quienes deba lidiar y negociar constantemente.
Los aos previos al golpe fueron traumticos para este sector. Desde la
dcada de 1950, la situacin de privilegio de las elites econmicas fue pro-
gresivamente desafiada por un creciente movimiento sindical y por pode-
rosos partidos polticos que clamaban la reforma agraria. El alzamiento
colectivo liderado por la Unidad Popular de Allende (1970-1973), la es-
tatizacin de empresas y la toma de industrias y fundos por sindicatos y
trabajadores fueron situaciones intolerables para la burguesa local, que
clam el uso de la fuerza para restablecer el orden. El temor a una socie-
dad movilizada ayud a unificar los intereses de la clase empresarial (Sch-
neider 2004). El apoyo de los empresarios al golpe militar no slo buscaba
defender la propiedad privada, sino tambin aplacar una sociedad civil or-
ganizada que amenazaba el poder de las elites (M. Taylor 2006a). La libe-
ralizacin del comercio y la apertura econmica impulsada por el rgimen
cvico-militar de Pinochet (Huneeus 2001), cual destruccin-creativa a
la Schumpeter, produjo la quiebra de muchas empresas.36 Las elites tra-

36Tomamos el concepto cvico-militar de Huneeus (2001), quien constata la decisiva


participacin de civiles durante la dictadura. Son los civiles quienes disearon e implemen-
taron las principales reformas econmicas y constitucionales durante el rgimen militar.

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dicionales se fusionaron y en parte fueron reemplazadas por nuevos gru-
pos econmicos. Especficamente, surgi una nueva clase empresarial al
alero del rgimen cvico-militar que se benefici con las privatizaciones
de las empresas del Estado (Mnckeberg 2001; Cmara de Diputados de
Chile 2004; Grate 2012). Muchos de los actuales grupos empresariales
exitosos comenzaron y/o recibieron un impulso importante como conse-
cuencia de las privatizaciones (Lefort 2010). Su posicin privilegiada en
los mercados recientemente creados pensiones, salud, educacin supe-
rior facilit su posterior expansin. Algunos de estos grupos luego parti-
ciparon en los procesos privatizadores de otros pases latinoamericanos
(Bentez 1991). Los consorcios que se concentraron en la explotacin de
recursos naturales (por ejemplo CMPC, Arauco-Copec) mejoraron osten-
siblemente sus exportaciones y ampliaron sus operaciones.
El capital tambin se concentr enormemente a lo largo del perodo
1975-2011. Algunos economistas heterodoxos sostienen que en Chile do-
minan los rentistas por sobre los capitalistas creadores de valor (Riesco
2011; Fazio 2005; Palma 2013b). La concentracin de la propiedad, sin
embargo, es un rasgo histrico del capitalismo chileno. Hace medio siglo,
Lagos (1962) alertaba que la configuracin del capital estaba concentra-
do en el latifundio, los bancos y la industria. Los principales conglome-
rados se formaron alrededor de la banca y tenan una enorme influencia
en el rgimen jurdico-institucional del pas. Como las grandes unidades
de produccin estaban en manos privadas, Lagos conclua que el defecto
del capitalismo chileno era que las utilidades obtenidas beneficiaban slo
a unos pocos grupos, aumentado su poder econmico. Dos dcadas des-
pus, Dahse (1979) construy el mapa de la extrema riqueza en Chile,
constatando cambios importantes en la propiedad de las empresas, pero
no en los patrones generales de acumulacin de riqueza. La nacionaliza-
cin de bancos y empresas durante el gobierno de Allende, as como el re-
torno de algunas firmas durante el rgimen militar y la primera ola de
privatizaciones, afect la composicin de los grupos econmicos. Des-
pus de ello, las polticas de desregulacin de los Chicago Boys produje-
ron ms cambios en la propiedad. Las fuerzas de mercado favorecieron

170 DIVERGENCIAS

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a los grandes grupos bancarios, pues accedan a los mercados financieros
internacionales a tasas bajas y prestaban a empresas locales a tasas con-
venientemente altas (Arriagada 2004).37 Sin embargo, muchos conglome-
rados sustentados en bancos quebraron con la crisis financiera de 1982, lo
que llev al Estado a realizar la mayor intervencin bancaria en la historia
de Chile, produciendo otro gran cambio en la propiedad. Algunos grupos
empresariales tradicionales desaparecieron o se debilitaron Hochs-
child, Sumar, Hirmas, Pollak mientras que otros financieramente ms
fuertes Angelini, Matte, Luksic se fortalecieron y adquirieron el con-
trol de las empresas de los grupos en bancarrota (Lefort 2010).

37En 1979, el 53 por ciento de los bienes de las mayores 250 compaas privadas esta-
ban controlados por cinco grupos econmicos, que junto a otros cuatro grupos maneja-
ban el 82 por ciento de los bienes, el 60 por ciento de los prstamos bancarios y el 64 por
ciento de los crditos financieros.

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LAS PRIVATIZACIONES EN CHILE. El rgimen cvico-militar de Pinochet implemen-
t dos grandes olas privatizadoras. En la primera ola, entre 1975 y 1978, ms
de 200 grandes empresas estatales (industriales, financieras y comerciales)
fueron vendidas a privados. Durante la segunda ola, entre 1985-1988, se pri-
vatizaron los bancos intervenidos durante la crisis de 1982, sus empresas aso-
ciadas el rea rara y 27 empresas pblicas CORFO de propiedad histri-
ca del Estado (18 completas y 9 parcialmente). Entre stas se cuentan CTC y
ENTEL (telecomunicaciones), ENDESA (generacin de energa), CAP (acero),
LAN-Chile (transporte areo), Chilectra (distribucin de electricidad), IANSA
(produccin azucarera) y SOQUIMICH (minera no metlica). Bajo la propie-
dad del Estado slo quedaron CODELCO (cobre), ENAP (petrleo) y el Ban-
co del Estado (Marcel, 1989). El rea rara lo constituyeron 43 empresas que
fueron reprivatizadas, tras haber sido compradas por el Estado tras el colapso
econmico de 1982, incluyendo los dos mayores bancos del pas (de Chile y de
Santiago), las AFP Provida y Santa Mara, y las empresas relacionadas con los
bancos como la Compaa de Petrleos de Chile (COPEC), Forestal Arauco y
la Industria Forestal S.A. (Grate 2012; Cmara de Diputados de Chile 2004).
Grate (2012) destaca que las empresas pblicas se encontraban en buen
pie cuando fueron privatizadas, lo que refuerza la idea de una privatizacin
con intereses polticos e ideolgicos, por sobre criterios tcnicos de eficien-
cia, como argumentaban los promotores del rgimen. El valor en que fueron
vendidos tambin ha sido cuestionado, aunque nunca se ha llevado a cabo un
juicio legal a este proceso. La estricta defensa de las privatizaciones por parte
de militares y empresarios durante la dcada de los 90 inhibi la posibilidad
de escrutar el proceso. La indagacin ms sistemtica fue realizada por una
comisin formada en la Cmara de Diputados en 2004.

La Constitucin de 1980, adems, permiti la creacin de nuevos


mercados privados alrededor de las administradoras de los fondos de
pensiones (AFP), los seguros de salud (Isapres) y la educacin supe-
rior, entre otros, fortaleciendo a los grupos econmicos vinculados
al rgimen cvico-militar. Para participar en el proceso de privatiza-
cin era necesario contar con un enorme poder de compra, que en las
postrimeras de la crisis de 1982 el sector privado no posea. La aso-
ciacin con capitales internacionales y la autorizacin para que el
sistema privado de pensiones (AFP) comprase acciones de empresas
privatizadas, le permiti a los conglomerados nacionales ser actores
protagnicos de las subastas (Rozas y Marn 1989). De hecho, las AFP

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se convirtieron en uno de los mayores accionistas de las empresas p-
blicas privatizadas a partir de 1986 (Grate 2012). Tras la dictadura,
Montero (1996) distingue la fisonoma de los grupos econmicos en-
tre los conglomerados tradicionales Angelini, Luksic y Matte, Cru-
zat-Larran y aquellos que surgen a raz de las privatizaciones. Entre
estos ltimos estaran los tecnoburocrticos conglomerados nuevos
cuyo poder reside en ejecutivos vinculados al rgimen cvico-militar
como Yuraszeck (Enersis), Ponce Lerou (SOQUIMICH), o De Andraca
(CAP) (Mnckeberg 2001) y los grupos emergentes formados alrede-
dor de una compaa, persona o familia, tales como Errzuriz, Said,
Saieh, Del Ro, Guilisasti, Piera, Penta o Falabella, entre muchos
otros (Montero 1996; Ossandn 2013).
Durante las ltimas dos dcadas, Fazio (1997, 2000, 2005) revisit
el mapa de la extrema riqueza, observando cmo la creciente inser-
cin internacional de las empresas chilenas condujo al fortalecimien-
to de los grupos empresariales nacionales y la transnacionalizacin
de su economa. Los inversionistas espaoles se convirtieron en ac-
tores relevantes a mitad de los aos 90, especialmente en los sectores
de telecomunicaciones, energa y concesiones. Los principales gru-
pos econmicos locales siguieron siendo los tradicionales Luksic,
Angelini, Matte pero nuevos actores surgieron en el retail, en los
sectores de servicios y financiero, como los grupos Solari, Paulmann,
Ibez, Claro, Saieh y Piera. La fusin de conglomerados nacionales
e internacionales est marcada, paradjicamente, por la diversifica-
cin de las inversiones de los grupos empresariales a lo largo de dife-
rentes reas. Estas fusiones y adquisiciones han tendido a reforzar
el dominio de los mayores grupos nacionales. La creciente formacin
de oligopolios en sectores como el farmacutico, el retail y el banca-
rio (Lamarca 2009), increment la concentracin econmica. En un
pas de 17 millones de personas, la fortuna combinada de los cuatro
principales grupos es decir Luksic, Paulmann, Matte y Piera es
de aproximadamente 42,5 billones de dlares, 21 por ciento del PIB
nacional (Solimano 2012); el 1 por ciento ms rico de los chilenos

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concentra el 30,5 por ciento de los ingresos de Chile (Ramn Lpez
et al 2013). No sorprende, entonces, que un anlisis de las redes de di-
rectores de las grandes empresas chilenas entre 1969 y 2005 muestre
que la cohesin del mundo corporativo y la homogeneidad en el perfil
de directores siguen siendo rasgos continuos de la clase empresarial
(Salvaj 2013), conclusiones similares a las que mostraba Zeitlin et al
(1974) cuarenta aos antes. En suma, tres tipos de grupos dominan
hoy: los conglomerados abocados a la explotacin de recursos natu-
rales (minera, forestal, agricultura); grupos del sector retail que a la
vez se han expandido a los servicios financieros; y multinacionales
enfocadas en servicios financieros, fondos de pensiones, seguros y
servicios (Lefort 2010). Los anexos 3 y 4 listan los rasgos de los prin-
cipales grupos empresariales de Argentina y Chile.

REPRODUCCIN Y REARTICULACIN DE GRUPOS EMPRESARIALES EN ARGENTINA

En Argentina la propiedad del capital tambin pas por una signi-


ficativa transformacin durante el perodo 1975-2011. Esta transfor-
macin, sin embargo, condujo ltimamente a un debilitamiento de la
clase empresarial. Durante la primera mitad del siglo XX, varios gru-
pos crecieron dentro de la floreciente economa argentina, formando
una poderosa elite econmica. Estos conglomerados tenan algunos
rasgos en comn: varios fueron formados por inmigrantes que desa-
rrollaron sus negocios desde cero; algunos se construyeron alrededor
de la figura de un emprendedor industrial; la mayora era propiedad
de algunas familias y eran administrados familiarmente; muchos se
expandieron luego a travs de contratos con el Estado, y diversifi-
caron sus portafolios en las diferentes ramas del sector productivo
(Fracchia et al 2010; Lewis 2009). Por ejemplo, el inmigrante italia-
no Torcuato Di Tella lleg a Buenos Aires a principios del siglo XX,
fund SIAM, una fbrica de mquinas amasadoras de pan, que luego
creci hasta convertirse en un imperio industrial de heladeras, venti-
ladores y automviles (Cassese 2008).

174 DIVERGENCIAS

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En la segunda mitad del siglo XX, los contratos pblicos de servi-
cios con el Estado y las concesiones especiales se convirtieron en una
estrategia clave para el xito de los negocios en Argentina. La mayo-
ra de los principales conglomerados empresariales us este modelo
de expansin. Por ejemplo, el Grupo Macri (SOCMA) se construy
bajo la figura del emprendedor Francisco Macri. Macri, albail, lle-
g a Buenos Aires desde Italia en 1949 y desarroll una empresa en la
construccin. Luego se hizo subcontratista de Fiat, lo que le permiti
establecer contratos con el gobierno. SOCMA se ramific luego en la
reparacin de calles, mantencin telefnica, recoleccin de basura,
servicios de petrleo y bencina, as como electrnicos y de radio. Si-
guiendo una senda similar, Agostino Rocca fund el Grupo Techint,
un gran conglomerado que produca tuberas para YPF, la compaa
petrolera estatal, y de ah se expandi a equipos de maquinaria pe-
sada y vigas de acero (Lewis 2009). De igual manera, conglomerados
como Fortabat-Loma Negra (construccin), Grupo Brida, Grupo Sol-
dati (electricidad y banca) y Pescarmona, entre otros, siguieron el pa-
trn similar de un industrial inmigrante extendiendo sus negocios a
travs de contratos con el Estado. Este modus operandi fortaleci las
prcticas de lobby con el gobierno de turno y la rivalidad entre grupos
competidores con el fin de asegurar los contratos con el Estado, en lo
que algunos acadmicos llamaron la Patria Contratista. Castellani
(2009) propone el concepto mbitos privilegiados de acumulacin
para abordar las diferentes conexiones entre la intervencin estatal
y el comportamiento empresarial en Argentina, y sostiene que la au-
sencia de una burguesa comprometida con el desarrollo econmico
es el resultado del vnculo histrico entre el Estado y los capitalistas
durante el siglo XX.38

38Ana Castellani (2009) distingue cinco tipos de articulacin entre el sector p-


blico y privado o mbitos privilegiados de acumulacin que permiten la obtencin
de cuasi-rentas de privilegio que son apropiadas por las firmas privadas involucradas:
presin institucionalizada (demandas directas de parte de las corporaciones al Estado);
prcticas de influencia directa (lobby informal); prcticas de colonizacin de algunos re-

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Tal como en Chile, en Argentina el Estado ha sido fundamental en
el desarrollo del capitalismo. Debido a las fuertes polticas de indus-
trializacin por sustitucin de importaciones (ISI) desde los aos 30
en adelante, los grupos empresariales tendieron a operar bajo pro-
teccin comercial, promocin industrial, crditos subvencionados y
franquicias tributarias. Estas polticas favorecieron el desarrollo de
un capital local, que recibi tratamiento preferencial como provee-
dor y cliente del Estado y las empresas pblicas. Luego, el surgimien-
to del peronismo, y las habilidades del general Pern para establecer
alianzas con algunos empresarios, produjo divisiones entre los capi-
talistas, generando empresarios pro y antiperonismo, y foment la
competencia entre los industriales, los banqueros y los agricultores.
El proyecto neoliberal implementado por la dictadura militar de 1976-
1983 persigui justamente desmantelar las relaciones econmicas y
sociopolticas sostenidas por el modelo ISI. Y aunque algunos grupos
econmicos fueron favorecidos por la colaboracin de firmas trans-
nacionales durante los aos 80, algunas empresas histricas, como La
Celulosa (papel), Cerro Negro (materiales de construccin), Bonafide
(postres) y Noel (confecciones), quebraron (Azpiazu y Schorr 2010). A
pesar de las franquicias continuas de la clase empresarial obtenidas a
travs de diversos mbitos privilegiados de acumulacin, la rivalidad y
la inestabilidad de la poltica econmica en la segunda mitad del siglo
XX termin daando al sector empresarial (Lewis 2009). A fines de
los aos 80, los empresarios parecan fragmentados por intereses en
competencia (Beltrn 2007).
La liberalizacin del comercio y la privatizacin de los aos 90 afec-
taron la propiedad del capital. La creciente competencia externa y la
llegada de corporaciones multinacionales obligaron a las compaas
a mejorar la productividad y la competitividad (Fracchia et al 2010).
Como destacaron varios economistas entrevistados, se crearon nue-

ductos de la administracin pblica por parte de los empresarios o sus representantes;


prcticas colusorias (entre firmas privadas y estatales), y prcticas de corrupcin (so-
bornos a empleados de gobierno para mantener los privilegios).

176 DIVERGENCIAS

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vos mercados, aument el acceso a capitales internacionales para las
empresas, as como el valor de las compaas locales. Adicionalmente,
el lanzamiento del Mercosur ampli la integracin regional y ensan-
ch los mercados para las firmas nacionales. Estos cambios afectaron
la estructura del sistema econmico, aunque los diferentes sectores
y empresas fueron influidos de distintas maneras, dependiendo de su
capacidad de adaptacin y de negociar medidas compensatorias con
el Estado. Slo unos pocos sectores mantuvieron beneficios industria-
les proteccionistas, tales como los automotriz y acerero (Etchemendy
2010a). La apertura de la economa aument la fragmentacin del
sector empresarial, especialmente entre los industriales (Schvarzer
2001), que sufrieron una relativa prdida de relevancia en la economa
en relacin a los sectores agroexportadores, de servicios y financieros,
que fueron al alza (Schorr 2004).
Al igual que en los aos 70 y 80 en Chile, la privatizacin favoreci a
los grupos empresariales fuertes de Argentina, permitindoles acceso
a compaas que antes pertenecan al Estado. La alianza entre Menem
y los grandes conglomerados rompi con la tradicin proempleados del
peronismo, instalando a un lder industrial, Jorge Born, de Born y Bun-
ge, a la cabeza del ministerio de Economa. Los contactos entre los em-
presarios y el ministro Cavallo, aunque no necesariamente a travs de
asociaciones empresariales institucionalizadas (Schneider 2004), les
permitieron a los hombres de negocios influir sobre las polticas regu-
latorias, lo cual implic extraordinarios retornos para las firmas favore-
cidas. La estabilizacin de la economa argentina durante la dcada de
los 90 increment fuertemente el valor de las empresas. Tras la crisis
del tequila en 1995, no obstante, muchos grupos empresariales nacio-
nales decidieron vender sus acciones de las empresas privatizadas a
inversionistas extranjeros.39 Los aos de Menem fueron un perodo de

39Basualdo (2000) y Azpiazu (2005a) argumentan que la venta de empresas privati-


zadas a firmas extranjeras respondi a una lgica pura de ganancia financiera, vendien-
do ms caro que los precios bajos en que las empresas fueron adquiridas. Desde esta
interpretacin, la venta de firmas a inversionistas extranjeros fue principalmente origi-

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destruccin creativa schumpeteriana. Segn el recuento de Fracchi y
colegas (2010), cuatro nuevos grandes grupos empresariales se forma-
ron entre 1990 y 2000 vila, Banco Velox/Disco, Coto e Irsa pero sie-
te conglomerados perdieron su posicin: Antelo, Astra, Banco Velox/
Disco, Isaura, Minetti y Roberts. Para Gaggero (2012), a pesar de que
no hubo homogeneidad en las estrategias y en la performance de todos
los grupos empresariales, se puede hablar de una retirada de los grupos
econmicos argentinos durante la crisis y la salida del rgimen de con-
vertibilidad, que perdieron presencia en la economa.
La recesin de 1998-2002 y el colapso poltico de 2001 afectaron
seriamente el desempeo de las empresas, as como el ambiente eco-
nmico general. La posicin favorable que disfrut el sector privado
durante los aos de la convertibilidad lleg a su fin. Los gobiernos de
los Kirchner cuestionaron duramente la posicin del capital forneo.
Como consecuencia, la relacin entre el gobierno y las empresas pri-
vadas cambi de forma dramtica, especialmente para aquellas que
operaban en sectores regulados por el gobierno. Las tarifas de las
concesiones fueron congeladas, inhibiendo el ajuste de los precios
cobrados por los servicios prestados, y el movimiento del capital fue
restringido. Los Kirchner culparon a las instituciones econmicas
internacionales y al sector privado por haber producido la crisis. No
obstante la ofensiva discursiva de los Kirchner, desde 2003 no ha exis-
tido una nueva poltica industrial que revigorice al sector productivo.
No es sorpresivo, entonces, que entre 2000 y 2010 hayan surgido muy
pocos grupos empresariales nuevos (Fracchia et al 2010). Las excep-
ciones fueron grupos que adquirieron bienes pertenecientes a firmas
internacionales que decidieron abandonar el pas, principalmente en
sectores regulados por el Estado, como energa y banca, y empresarios
beneficiados por el cierre del mercado interno y las polticas protec-
cionistas de los Kirchner, como Lzaro Bez y Cristbal Lpez (Cla-

nada por la lgica del rentista. Castellani y Gaggero (2011) cuestionan hasta qu punto
este argumento puramente materialista se puede aplicar a todo el sector empresarial, y
sugieren un anlisis caso a caso por sobre un enfoque estructural.

178 DIVERGENCIAS

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rn, 2013). En paralelo, el boom de la soja y el dinamismo del sector
de agronegocios ha reforzado la posicin de firmas familiares como
Adeco, El Tejar y Los Grobos, aunque tambin debilit sectores de la
agricultura familiar (Gras y Hernndez 2009).
En resumen, la propiedad del capital ha cambiado en Argentina en
las dcadas recientes. A pesar de que los grupos agroexportadores se
han modernizado y fortalecido, los grupos nacionales dedicados a la
industria parecen debilitados. Entre 1975 y 2007 slo fueron creados
cuatro grupos empresariales (todos durante los aos 90), al tiempo que
desaparecieron catorce conglomerados (Fracchia et al 2010: 331). Tres
dcadas despus del primer intento de transformacin neoliberal, el
sector manufacturero en la Argentina posconvertibilidad est empe-
queecido e inconexo (Azpiazu y Schorr 2010), y el poder de las empre-
sas aparece fragmentado.

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CAPTULO 10 /
ELITES ECONMICAS Y POLTICAS EMPRESARIALES
Yo no elijo entre el campo o la industria. Yo elijo por la
produccin agropecuaria y por la produccin industrial.
No quiero enfrentar el pas de las vacas y el pas
de las chimeneas. Hay una sola Argentina productiva.
Carlos Menem, Da de la Industria, septiembre 1, 1989
(Canelo 2011: 90)

E
spritu de cuerpo y afinidad ideolgica, estrechas relaciones con
el poder poltico, y buena reputacin en sus respectivas socieda-
des son rasgos que toda elite econmica aspira alcanzar. De stas
dependen la capacidad de influencia del sector empresarial en la polti-
ca, en las reglas del juego y en los negocios. Entre 1975 y 2011, las elites
empresariales de Argentina y Chile, de manera independiente, tuvieron
momentos de autoridad ascendente y descendente. Actualmente sus di-
ferencias son elocuentes.

QUIN MANDA

Uno de los rituales ms distintivos del Chile de la transicin es la


aprobacin pblica que los candidatos polticos necesitan del sector
empresarial. Desde 1989, cuando Alejandro Foxley y Carlos Ominami,
las cabezas del equipo econmico de la Concertacin, presentaron su
programa en ENADE (la reunin anual de los empresarios) reafirman-
do que mantendran las bases del modelo econmico en caso que Patri-
cio Aylwin fuera elegido presidente, se espera en cada eleccin que los
candidatos presidenciales se renan con los empresarios para mostrar
sus credenciales econmicas. La necesidad de una certificacin de esta
naturaleza para los polticos es impensable en Argentina, sobre todo en
el paisaje posconvertibilidad de los Kirchner. La capacidad de organiza-
cin e influencia poltica de su clase capitalista es mucho ms limitada.

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Los gremios empresariales en Chile, reunidos bajo el paraguas de la
Confederacin de la Produccin y el Comercio (CPC), son poderosos
actores con fuerte autoridad en la arena pblica y gran capacidad para
coordinar diferentes sectores (agro, comercio, construccin, banca,
minera o industria). Las redes sociales, polticas y de clase, as como
un marco cultural comn, reproducen el espritu de cuerpo del sector.
La situacin es notoriamente diferente en Argentina. Las asociaciones
empresariales no tienen la misma fuerza poltica ni estn agrupados
bajo una asociacin multisectorial comn. Adems, el ambiente de ne-
gocios en que operan las firmas y la visibilidad del sector empresarial se
diferencian profundamente de sus pares en Chile.
El desarrollo de los gremios empresariales durante el siglo XX en am-
bos pases surgi en respuesta al xito poltico del movimiento sindical,
la organizacin de las clases medias y los gobiernos que se empearon
en hacer reformas econmicas (E. Silva 1998: 217). Contrario a la creen-
cia comn, fueron los agentes del Estado en ambos pases quienes ori-
ginalmente ayudaron a organizar a las empresas con el fin de reducir
sus propias vulnerabilidades (Schneider 2004: 15). No obstante estos
antecedentes comunes, la capacidad actual de las empresas de defender
sus agendas vara. Es cierto que los capitalistas chilenos se organizaron
antes que sus contrapartes argentinos SNA (agricultura), desde 1838;
Cmara Nacional de Comercio desde la dcada de 1850; SONAMI (mi-
nera) y SOFOFA (industriales), desde la dcada de 1880 (E. Silva 1998:
219), pero el mayor impulso y reorganizacin de los gremios ocurri
bajo el rgimen de Pinochet. La agricultura y la industria en Argentina
desarrollaron fuertes asociaciones antes de Pern, pero la politizacin
de la representacin empresarial con el surgimiento del peronismo au-
ment las disputas entre los empresarios (Acua 1998; Schneider 2004).

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UNIDAD Y FRAGMENTACIN

Tanto historiadores como empresarios suelen describir la clase em-


presarial argentina como fragmentada. La rivalidad, la politizacin y
la dbil capacidad institucional han caracterizado sus asociaciones
gremiales en los ltimos sesenta aos (Schneider 2004: 173). Las di-
ferentes facciones constituidas por industriales, agroexportadores, fi-
nancieros, comerciantes y regionalistas, suelen defender sus propias
estrategias de negocios, fortaleciendo sus lazos polticos particulares y
promoviendo sus propios intereses econmicos. A pesar de que existen
varias asociaciones empresariales SRA (Sociedad Rural Argentina),
UAI (Unin Industrial Argentina) y ADEBA (Asociacin de Bancos Ar-
gentinos), no hay ninguna asociacin multisectorial que tenga la capa-
cidad aglutinadora de la CPC chilena. Es ms, dentro de los amplios sec-
tores de la agricultura, la industria y el comercio, hay facciones internas
que compiten por influir sobre las polticas pblicas: ganaderos versus
agricultores, industriales versus construccin, comerciantes minoris-
tas versus retailers, compaas extranjeras versus locales, empresas
grandes versus empresas pequeas (Lewis 2009).
Segn el consultor de empresas y profesor de MBA Gustavo Genoni,
la comunidad empresarial como tal no existe en Argentina: hay un n-
mero de empresarios que estn divididos segn sus intereses (entre-
vista, abril 2009). La falta de un sentido de cuerpo y la ausencia de una
agenda comn debilitara la capacidad del sector privado de promover
una agenda pronegocios. Una interpretacin comn es que los empresa-
rios argentinos son individualistas. Los empresarios nacionales suelen
hablar mal de sus colegas, acusando a otros sectores de buscar protec-
cin poltica y lobby, explica Sebastin Etchemendy (entrevista, marzo
2009). Los dirigentes empresariales son acusados de dar batallas slo
en bsqueda de su propio beneficio, sin considerar los intereses secto-
riales. Al decir del gerente de una gran empresa, en todas las asociacio-
nes empresariales en que he participado, el nico denominador comn
es la ms absoluta mezquindad de los ejecutivos, quienes no demues-

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tran preocupacin alguna por el inters comn (entrevista, febrero
2009). En general, los empresarios no comparten una visin ideolgica
comn, es decir, no convergen en orientaciones generales de la accin:
las disputas sobre las tasas impositivas, las protecciones sectoriales, las
preferencias polticas, las estrategias de comercio y las ganancias per-
sonales suelen disgregarlos.
Algunos historiadores tienden a vincular la fragmentacin de la elite
econmica argentina con el peronismo (Lewis 2009). Como muestran
los estudios de la red corporativa de Lluch y Salvaj (2012), el empre-
sariado argentino sufri un fuerte fraccionamiento entre los aos 50
y 70. El empoderamiento social del movimiento sindical peronista,
con sus demandas redistributivas y su narrativa nacionalista, gener
antipata frente a la acumulacin de riqueza en manos de la burgue-
sa y de los extranjeros desde los aos 40. A diferencia de Chile, donde
el xito poltico del movimiento sindical estimul a las asociaciones
gremiales de empleadores desde los aos 60, en Argentina la rivali-
dad entre los empresarios, y las prebendas que mantenan con el Es-
tado mengu su capacidad de accin colectiva (Acua 1998). Si bien
Pern amenaz los derechos de propiedad, tambin cortej y ejerci
influencia poltica sobre algunos segmentos de empresarios. En opo-
sicin a la poderosa UAI (industriales), Pern apoy la creacin de
la CGE en los aos 50, dividiendo al sector industrial. Como afirma
Schneider (2004: 194), los agentes estatales en Argentina denegaron
o slo dieron acceso espordico al empresariado a la elaboracin de
polticas (sustituido por el acceso individual informal), disminuyendo
los incentivos para la accin colectiva. A pesar de varios intentos por
construir una multisectorial que reforzara la influencia poltica de los
privados por ejemplo CACIP, CGE, ACIEL, APEGE y luego CEA,
los conflictos partidistas, la inhabilidad de conciliar los intereses sec-
toriales y la dbil capacidad institucional mermaron estos esfuerzos.
Schneider (2004: 174) sostiene que varias iniciativas coordinadas du-
raron slo hasta que la percepcin del peligro pasaba, frecuentemente
cuando los militares removan al gobierno de turno. Tras el retorno de

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la democracia en 1983, cuerpos temporalmente coordinados como el
grupo de los 11 (1984-1985), grupo de los 17 (1987-1988), grupo de
los 8 (1987-1989) o los capitanes de la industria tampoco fueron ca-
paces de asentarse.
Aunque Menem (1989-1999) facilit la expansin empresarial, las in-
dustrias nacionales sufrieron con la llegada de la competencia externa y
con los conflictos de inters internos (Schvarzer 2001). Bajo los gobier-
nos de Kirchner, la presin sobre el sector privado creci dramticamen-
te. Para muchos de los entrevistados, adems del precedente histrico,
la divisin del sector empresarial argentino de hoy en da se explica, en
parte, por el ambiente hostil en el que opera. En palabras del exminis-
tro Juan Llach, los empresarios buscan individualmente evitar que sus
compaas sean castigadas por el gobierno a travs de una inspeccin de
impuestos inesperada o controles de precios. Los empresarios estn a la
defensiva. El hecho de tener un perfil pblico podra ser contraprodu-
cente. Estn asustados. No de perder sus empresas, sino de perder la ren-
tabilidad (entrevista, abril 2009). En este entorno adverso, la estrategia
comn de los empresarios pareciera ser el slvese quien pueda.
La dispersin de la clase empresarial argentina contrasta tajante-
mente con la unidad poltica-ideolgica de su contraparte chilena. La
comunidad empresarial, como sus miembros suelen llamarla, es un
grupo relativamente homogneo, basado en una estrecha red de contac-
tos, que comparte una visin de sociedad marcada por un enfoque libe-
ral en lo econmico y una mirada conservadora en lo moral (Thumala
2007; Correa 2004; Grate 2012). Es un sector social que est presente,
a travs de empresas privadas, en prcticamente todos los mbitos de la
sociedad chilena: la industria, las artes, la academia, los medios de co-
municacin, los recursos naturales, el ftbol, y ltimamente, la poltica.
Es, adems, un sector firmemente organizado tras las asociaciones gre-
miales, y gracias a estrechos vnculos partidarios mantiene una influ-
yente posicin poltica.
El rgimen de Pinochet gatill una revolucin ideolgica en la clase
empresarial, la que, a pesar de su heterogeneidad interna, se las arregl

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para convertirse en un actor unificado tras los gremios empresariales
(Arriagada 2004). Esta unificacin estuvo inspirada en la figura de los
Chicago Boys y las ideas del Ladrillo (Valds 1995). Ese programa eco-
nmico no slo sirvi como una gua prctica para las reformas neolibe-
rales, sino tambin como herramienta para reeducar a los empresarios
(Tironi 2013). La unidad sin precedentes que se dio entre los gremios
antes del golpe, sin embargo, no tard en fracturarse frente a la poltica
de shock de 1975 (Montero 1997). Las polticas de los Chicago Boys fue-
ron originalmente resistidas por pequeos y medianos industriales, que
acostumbrados a un capitalismo protegido por el Estado, no tuvieron
ms remedio que salir a competir. La creciente competencia estimulada
por el libre comercio y la entrada de compaas extranjeras, sin embar-
go, habra renovado lentamente la cultura empresarial local. Durante la
dictadura se fue extendiendo entre las grandes empresas un modelo de
produccin basado en esquemas de reduccin de costos, de terceriza-
cin de funciones, y de programas de gestin como el anlisis de entor-
no y la planificacin estratgica (Ramos 2013).
La elite econmica chilena tambin se reapropi del catolicismo y en-
contr ah una nueva justificacin moral para la actividad empresarial
(Thumala 2007). Como respuesta frente a las orientaciones progresis-
tas de opcin preferencial por los pobres que la Iglesia Catlica tom en
la dcada de 1960, los empresarios se reagruparon en congregaciones
conservadoras como el Opus Dei y los Legionarios de Cristo. Una nueva
cultura empresarial caracterizada por la defensa del libre mercado y la
devocin por la familia se fue forjando en estos sectores. Valores como
el orden, la austeridad y el autocontrol se acentuaron en el empresariado
tradicional. Bajo la promocin de este relato, los empresarios paulatina-
mente fueron dejando de ser explotadores y pasaron a ser promotores
del bien comn: generadores de empleo y garantes de un libre mercado
que reduce la pobreza y desarrolla los talentos individuales. As, la crea-
cin de riqueza fue investida como contribucin al desarrollo del pas.
El cambio en la mentalidad y el discurso de los empresarios, sin em-
bargo, no fue de un da para otro, sino el resultado de un esfuerzo con-

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sistente de instruccin y promocin de ideas en diferentes mbitos.
Desde la dcada de 1980, y con el fin de apoyar la apertura comercial y
el mercado como articulador social, el empresariado implement una
ofensiva ideolgica en diversos planos: invirti en gremios, centros de
estudios, prensa econmica, consultoras de negocios y universidades
privadas destinadas a transmitir sus ideas y, de paso, hacer negocios. Es
decir, invirti en lo que Nigel Thrift (2005) llama circuitos culturales
del capitalismo, el aparato discursivo que le ha dado un giro reflexivo a
las empresas y su relacin con el mercado (ver captulo 14). Diferentes
centros empresariales, como el Instituto Racional para la Administra-
cin de la Empresa (ICARE) y el Centro de Estudios Pblicos (CEP),
adems de fuertes asociaciones empresariales (CPC, SOFOFA, SNA,
CCHC: ver tabla 3), se tornaron en espacios de encuentro empresarial,
produccin de datos y estudios para hacer lobby en el Parlamento y pro-
mover la agenda del sector. Estos circuitos han fortalecido la defensa
del libre mercado y la moral de la elite econmica, generando un capita-
lismo ms sofisticado y reactivo, capaz de integrar las crticas que reci-
be. Desde estos circuitos se expandi una retrica sobre la innovacin,
el emprendiendo y la responsabilidad social empresarial, el nuevo esp-
ritu del capitalismo chileno. Ese discurso triunfalista celebra el rol mo-
dernizador del sector privado, atribuyndose el crecimiento econmico
como mrito propio. Los empresarios se dicen orgullosos de su inver-
sin a largo plazo, retratndose a s mismos como transformadores de
Chile en un pas ganador (Subercaseaux 1999). Ese relato considera
que el desarrollo pas est a la vuelta de la esquina, y pretende mostrar
el modelo chileno como ejemplo a seguir en la regin.
La CPC, y sus diferentes ramas sectoriales, ha sido exitosa en la defen-
sa de sus intereses corporativos. Su poder instrumental y estructural le
permiti durante dos dcadas, por una parte, resistir los tmidos intentos
de los gobiernos de la Concertacin por avanzar en una agenda progre-
sista en materia laboral o tributaria, y por otra, mantener su presencia
frente a las multinacionales, como qued demostrado en el poco exitoso
esfuerzo de los capitales espaoles por asimilar el empresariado local.

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CAPITALES ESPAOLES EN CHILE. El desarrollo de las represas de Ralco llevado a
cabo por Endesa durante los aos 2000 implic un alto costo econmico, social
y de reputacin para el gigante espaol de la electricidad. Negociaciones des-
gastantes con comunidades indgenas cuyas tierras fueron adquiridas para ser
inundadas y conflictos con las autoridades locales y ONGs ambientalistas tra-
baron la ejecucin del proyecto. Endesa se dio cuenta de que su capital poltico
para megaproyectos de tal impacto social era limitado, en parte debido a que no
podan reclamar para s la posicin de poder de los grupos empresariales loca-
les. Los dirigentes espaoles en Chile se quejaban de que los gremios empresa-
riales eran impenetrables, y que los empresarios locales tenan alto nivel de in-
fluencia sobre el gobierno y las reguladoras, ventajas que ellos no tendran. Por
ejemplo, el gerente de Endesa, Hctor Lpez, criticaba al gobierno, en mayo de
2004, de argentinizar la regulacin elctrica, y amenazaba con suspender las
inversiones en las centrales elctricas de San Isidro y Neltume. La respuesta del
ministro de Hacienda Nicols Eyzaguirre fue taxativa: Si a los seores espao-
les no les gusta cmo se hacen las cosas aqu, la puerta es bien ancha. Los capi-
talistas espaoles se dieron cuenta que los negocios en Chile estn conectados
por redes informales que combinan cadenas familiares, amistades de colegio o
universidad o grupos religiosos difciles de penetrar. Aprendida esta leccin, el
siguiente megaproyecto liderado por Endesa desde 2006, Hidroaysn, implic
una sociedad con el Grupo Matte, uno de los grupos locales ms respetados,
como una forma de mejorar sus contactos privados y cercana al gobierno.

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Tabla 3. Gremios empresariales segn ao de fundacin

Argentina Chile
Agro Sociedad Rural Argentina (SRA) 1866 Sociedad
Federacin Agraria Argentina (FAA) 1912 Nacional de
Confederaciones Rurales Argentinas (CRA) 1942 Agricultura
Confederacin Inter-cooperativa Agropecuaria (SNA) 1837
Limitada (CONINAGRO) 1956
Industria Unin Industrial Argentina (CGI) 1887 Sociedad de
Confederacin General de la Industria (CAI) 1982 Fomento Fabril
(SOFOFA) 1883
Bancos Asociacin de Bancos de la Repblica Argentina Asociacin
(ABRA) 1919 de Bancos e
Asociacin de Bancos del Interior (ABIRA) 1956 Instituciones
Asociacin de Bancos Argentinos (ADEBA) 1972 Financieras
Federacin de Bancos Cooperativos (FEDEBA- (ABIF) 1945
COOP) 1973
Comercio Asociacin de Empresarios Argentinos (AEA) Cmara
Cmara Argentina de Comercio Nacional de
Comercio
(CNC) 1858
Construccin Cmara Argentina de Construccin. 1936 Cmara
Unin Argentina de la Construccin. 1985 Chilena de la
Construccin
(CCHC) 1951
Minera Sociedad Nacio-
nal de minera
(SONAMI) 1883
Consejo Minero
1988
Multisectorial Confederacin General Econmica (CGE) Confederacin
(Peronista ) 1952 de la Produccin
Confederacin Argentina del Comercio, Industria y el Comercio
y Produccin (CACIP) 1916-48 (CPC) 1933
Accin coordinadora de las Instituciones
Empresariales Libres (ACIEL) 1958-1973
Consejo Empresario Argentino (CEA) 1967

Fuentes: Beltrn (2007), Schneider (2004).


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LA POLTICA DE LOS NEGOCIOS Y EL NEGOCIO DE LA POLTICA

Otro contraste entre los sectores corporativos de Argentina y Chile


son sus relaciones con la poltica. Los empresarios en estos pases tie-
nen diferentes grados de acceso al gobierno, y, por lo tanto, distintas ca-
pacidades para defender sus intereses en la poltica. Mientras los coor-
dinados gremios empresariales chilenos han sido una fuente perma-
nente de consulta en la creacin de polticas desde mediados los aos
80, sus contrapartes argentinas han sido generalmente marginadas de
la discusin pblica. La fuerza organizacional y la capacidad institu-
cional de la CPC empoder al sector empresarial chileno, favoreciendo
efectivamente su agenda. En 2010, el sector lleg a la cspide del poder
poltico en Chile con la eleccin de Piera.
Los empresarios chilenos tienen una marcada orientacin poltica de
derecha. No obstante los gobiernos de turno, el sector privado se ha man-
tenido asociado con los partidos conservadores, que respaldan firme-
mente la agenda empresarial. Durante los primeros aos de dictadura,
los Chicago Boys desplazaron al sector empresarial de la consulta para la
formulacin de polticas. La quiebra de empresas y el colapso de la banca
tras la crisis de 1982-83, no obstante, llev a los lderes empresariales a
reactivar las asociaciones gremiales y agruparse tras la Confederacin
de la Produccin y el Comercio, con el fin de ejercer presin sobre el rgi-
men de Pinochet y forjar consensos sobre la poltica econmica (E. Silva
1998: 218). Como muestra Montero (1993: 37), la experiencia acumula-
da durante la crisis de 1982-83 y una mayor participacin en la formu-
lacin de polticas en los ltimos aos de la dictadura militar explican
por qu los empresarios chilenos llegan a la fase de democratizacin del
rgimen poltico en posicin de fuerza. La dictadura, en este sentido,
regulariz el comportamiento de los empleadores, generando una disci-
plina que antes no exista (Montero 1997). Adems de designar a Hernn
Buchi como ministro de Hacienda, en 1985 Pinochet nombr algunos
representantes de las empresas en otros ministerios, como Modesto Co-
llados de la CCHC. La inclusin de empresarios en el gobierno de Pino-

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chet no slo le entreg un rumbo pragmtico al neoliberalismo chileno,
sino que tambin asegur el apoyo del sector privado. Desde entonces,
los canales de colaboracin y consulta entre el gobierno y las asociacio-
nes empresariales se han mantenido fluidos (Schneider 2004). De paso,
el hecho de tener influencia en la formulacin de polticas pblicas esti-
mul al sector privado a invertir en sus asociaciones gremiales, profesio-
nalizando su personal y departamentos tcnicos (E. Silva 1998).
Desde fines del rgimen cvico-militar, las asociaciones empresaria-
les se transformaron en puntal de referencia de la defensa del modelo
econmico. En democracia, los vnculos con los partidos de derecha,
Renovacin Nacional (RN) y la Unin Demcrata Independiente (UDI),
han facilitado la tutela de los intereses empresariales en el Parlamento,
obstruyendo los intentos de reforma tributaria o de regular el ya flexible
mercado laboral. Las patronales han operado en bloque para conservar
la soberana empresarial y mantener cerrados los pilares concep-
tuales del sistema (Campero 2003). La defensa del modelo cont con
el apoyo irrestricto de la alianza entre militares y elite empresarial,
quienes evitaron cualquier disenso o crtica pblica en cuanto a la par-
ticipacin de sus respectivos estamentos durante el rgimen anterior
(Grate 2012). Durante la dcada de 1990, en particular, el vnculo entre
militares, partidos de derecha y grandes gremios empresariales fue muy
fuerte. Cortes Terzi (1997) se refera a este vnculo como el circuito
extra-institucional del poder, una red informal de influencia del sector
econmico sobre los actores polticos, reforzada por la propiedad de los
medios de comunicacin. Debido a la posicin de fuerza de las patrona-
les, los gobiernos de la Concertacin (1990-2010) sintieron la necesidad
de consultar con las asociaciones empresariales acerca de cualquier re-
forma econmica. Fairfield (2010) narra, por ejemplo, como en 2005 el
ministro de Transportes y Telecomunicaciones Javier Etcheberry ne-
gociaba con senadores de derecha y el presidente de la CPC sentados en
la misma mesa. Evitar conflictos con el empresariado fue percibida en
la Concertacin como una estrategia crucial para asegurar la inversin
y el crecimiento, y para mantener el poder poltico.

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Haciendo hincapi en las relaciones formales y fluidas entre el empresa-
riado y el gobierno en Chile a partir de los aos 90, Schneider (2004: 152;
2010: 309) sugiere que estas relaciones tienen rasgos de un capitalismo
coordinado al estilo europeo. La permanente consulta entre las partes
ayudara a aumentar los consensos acerca de reformas y a disminuir la co-
rrupcin. Sin negar estos mritos, es importante mencionar que las reglas
del juego para este capitalismo coordinado favorecen tremendamente
los intereses del empresariado por sobre otros actores, tales como trabaja-
dores, comunidades indgenas o ambientalistas. Adems, a diferencia del
capitalismo coordinado de Alemania, por ejemplo, los sindicatos en Chile
suelen estar marginados de esos acuerdos entre gobierno y empresarios.
Durante los gobiernos de la Concertacin (1990-2010), los empresarios
presentaron una desconfianza general hacia el Estado y la poltica, que se
resume en el discurso que nos dejen trabajar tranquilos. Sus represen-
tantes solan declarar que la principal poltica social es el crecimiento
econmico, y que la gran transformacin pendiente es la modernizacin
del aparato estatal. Los temas que van contra la agenda empresarial re-
forma tributaria, sindicalizacin, proteccin ambiental, defensa de los
consumidores o negociacin colectiva se sealaban como contrarios a
los intereses del pas, pues pondran en riesgo el crecimiento, el orden y
la estabilidad social. Su visin del mundo del trabajo, en particular, man-
tiene retazos de las trincheras opuestas que empresarios y trabajadores
ocuparon durante la dictadura (Ljubetic 2008). Por ejemplo, Alfredo
Ovalle, presidente de la CPC, declaraba en ENADE 2007:

Qu nos inquieta especficamente? Primero: la incertidumbre frente a las


iniciativas en materia de legislacin laboral, que menoscaban la confianza.
Tambin nos preocupa la violencia y la ideologizacin en algunos sectores
del movimiento sindical, junto con la poca firmeza y a veces tarda res-
puesta del gobierno. Nos inquietan las actuaciones antiempresa por parte
de la Direccin del Trabajo, que evidencian una actitud sesgada.

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LAS RACES PINOCHETISTAS DEL EMPRESARIADO Y SU RENOVACIN. Muchos represen-
tantes empresariales tuvieron responsabilidades en el rgimen cvico-militar,
lo que para Arriagada (2004) los convierte en la elite econmica ms ideolgica
del continente. La reaccin de apoyo de los empresarios a Pinochet frente a su
detencin en Londres en 1998, por ejemplo, fue expresin de su profunda gra-
titud. Varios empresarios llamaron incluso a boicotear los productos espaoles
e ingleses. Con los aos, sin embargo, la reputacin de Pinochet pas a ser cada
vez ms indefendible. La conciencia pblica sobre las violaciones a los dere-
chos humanos se ampli tras su detencin en Londres, y el descubrimiento de
millonarias cuentas bancarias con nombres falsos en Estados Unidos en 2002
sepult el mito del dictador duro pero honesto. Su muerte en 2006 facilit que el
empresariado chileno se desmarcara del general y su fraudulento pasado.
Este empresariado de origen pinochetista se ha modernizado en aos re-
cientes. Al menos tres cambios son evidentes. El cambio generacional sum
nuevos ejecutivos cuya trayectoria est menos marcada por las divisiones po-
lticas de la dictadura, y ms por carreras tcnicas como gerentes de empre-
sas. Adems, los gremios empresariales se dieron cuenta de que la afiliacin
poltica de derecha no facilitaba sus relaciones con los gobiernos de centroiz-
quierda. Desde los 2000, una nueva generacin de dirigentes gremiales plura-
listas, como Felipe Lamarca y Juan Claro, renovaron el tono de las patronales,
y la colaboracin entre el gobierno y los gremios empresariales (Campero
2003). Las leyes de mercado de capitales I y II, durante los gobiernos de La-
gos y Bachelet, o la Agenda Pro Crecimiento, por ejemplo, se gestaron sobre la
base de propuestas presentadas por la asociacin de industriales (SOFOFA).
Exministros de la Concertacin pasaron a formar parte de los directorios de
empresas privadas y durante el perodo 2008-2010, Rafael Guilisasti, un exl-
der del MAPU, fue elegido presidente de la CPC. Finalmente, la eleccin del
presidente Piera (2010-2014) signific el involucramiento en el gobierno de
muchos ejecutivos privados, lo que ayud a derribar los prejuicios empresa-
riales hacia el Estado y las instituciones pblicas.
Un rostro de la nueva generacin es, por ejemplo, Bernardo Larran Matte,
presidente de Colbn y vicepresidente de ICARE. Comentaba Larran sobre las
reformas propuesta por el gobierno de Bachelet: Es innegable que se requieren
cambios. Hay consenso de que se debe profundizar la reforma educacional ya
iniciada. Si uno piensa en cmo enfrentar el problema de la desigualdad en el
largo plazo, la educacin y el capital humano son fundamentales. Tambin creo
que algunas reformas al sistema poltico y la Constitucin son necesarias
(Qu Pasa: marzo 21, 2014, p. 28).

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En Argentina, mientras tanto, donde el peronismo cubre todo el es-
pectro poltico, las grandes empresas no cuentan con aliados partidistas
fuertes, como RN o la UDI en Chile, y la ausencia de coordinacin al in-
terior del sector deja al mundo privado en una posicin poltica dismi-
nuida. La elite econmica comparte algunas ideas sobre el modelo eco-
nmico, pero tiene dificultades a la hora de formar alianzas polticas es-
tratgicas a favor o en contra de determinados planes. De este modo, los
diferentes sectores econmicos suelen hacer lobby en el Congreso con
sus propias agendas. Los vnculos entre los empresarios y el gobierno
son con frecuencia individualizados e informales, mediados por redes
personales, lobby legislativo, contribuciones de campaa y corrupcin
(Schneider 2010: 309). Dado que el empresariado no opera bajo una aso-
ciacin comn multisectorial, los gobiernos tienen ms oportunidades
de imponer sus preferencias, cambiar los marcos regulatorios, investigar
los movimientos financieros de las empresas o aprobar leyes para subir
los impuestos corporativos cuando la situacin poltica as lo requiere.
Al menos durante las ltimas tres dcadas, las diferentes coaliciones
de gobierno han tendido a promover a ciertos empresarios, desplazando
a otros, lo que entre los conglomerados genera competencia por obtener
mbitos privilegiados de acumulacin con el Estado. En aos recien-
tes, los gobiernos de los Kirchner han sido particularmente duros con
el sector privado, demostrando una especial hostilidad hacia el capital
internacional y los empresarios fortalecidos en los aos de Menem. Por
ejemplo, Prez Compac, Bunge y Born, Fortabat, Macri y Loma Negra
fueron grupos econmicos que florecieron durante los gobiernos de
Menem, pero que luego han tenido conflictos con la administracin de
los Kirchner. Como observamos, los gobiernos Kirchner tambin se han
enfrentado con los agroexportadores, los inversionistas extranjeros y
la prensa, entre otros. Las excepciones han sido los empresarios que se
han beneficiado por el cierre del mercado interno y las polticas protec-
cionistas, como Lzaro Bez y Cristbal Lpez, por dar un ejemplo.
Dado que la regulacin es voltil en Argentina, el impacto del mundo
poltico sobre el de los negocios es enorme. Los cambios en la regulacin

194 DIVERGENCIAS

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de los mercados hacen que las relaciones de las empresas con el gobier-
no sean an ms determinantes. Las compaas que operan en sectores
regulados le otorgan una especial atencin al lobby gubernamental. Tal
como indicaba el gerente de una de esas firmas, estar bien conectado
con el gobierno es un capital estratgico para cualquier empresa. Es
una cosa de prevencin: el Estado puede destruir tu negocio. Tu rela-
cin con los poderes del Estado tiene que estar bien aceitada para no
tener problemas. Aqu en Argentina no puedes hacer negocios sin el Es-
tado (entrevista, abril 2009). Al comparar su situacin con el ambiente
de negocios en Chile, los ejecutivos argentinos entrevistados alabaron
el respeto a las reglas y a la propiedad privada de sus vecinos, as como
la relacin con la clase poltica. Ellos suelen culpar a la volatilidad de las
condiciones en Argentina por su situacin de inseguridad, as como a la
actitud rentista de la propia clase empresarial.
Las reformas tributarias son una manera concreta de contrastar el
poder de los empresarios en Chile y Argentina. Los intentos de subir los
impuestos a las utilidades de las empresas en ambos pases durante las
ltimas dcadas obtuvieron resultados muy diferentes. A pesar de veinte
aos de gobiernos de centroizquierda en Chile, los empresarios fueron
efectivos en prevenir alzas de impuestos por sobre el 17 por ciento. Los
impuestos corporativos fueron slo incrementados en Chile al 20 por
ciento en 2010 con el fin de financiar el plan de reconstruccin tras el
terremoto. De acuerdo a Fairfield (2010: 44), la influencia poltica de las
grandes empresas (su poder instrumental) y el agresivo lobby coordina-
do entre gremios empresariales y partidos de derecha evit varios inten-
tos de legislar un aumento de impuestos durante el gobierno de Lagos.
Justamente, la reforma tributaria y el alza de impuestos corporativos a
un 25% alcanzado por el gobierno de Bachelet en 2014 sera una muestra
del nuevo ciclo poltico iniciado en Chile. Del otro lado, una elite econ-
mica con menor capacidad de coordinacin en Argentina no pudo evitar
los aumentos en la tributacin corporativa. Fijar nuevos impuestos para
las empresas, especialmente las internacionales, se torn popular en la
ltima dcada. En mayo de 2013, por ejemplo, la aerolnea chilena LAN

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tuvo que aceptar un nuevo impuesto de operacin de Intercargo, la em-
presa estatal de apoyo terrestre de los aeropuertos de Buenos Aires, por
21 millones de dlares (Cofre, 2013; Lukin, 2013). Dependiendo del sec-
tor, a las utilidades de las compaas en Argentina se les puede aplicar un
impuesto de 35 por ciento.

196 DIVERGENCIAS

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CAPTULO 11 /
PODER SIMBLICO
Los empresarios sienten un compromiso de responsabilidad con el
pas. Ellos tienen empresas afuera, pero estn orgullosos de vivir en
Chile. Se sienten diferentes de los empresarios peruanos y argentinos,
quienes viven en el extranjero y administran sus negocios de manera remota.
Aqu tienen opciones polticas claras y juegan un importante rol social.
Soledad Vial, periodista econmica, El Mercurio
(entrevista, octubre 2008)

C
omo vimos en el captulo 2, Schumpeter no slo le otorga a la bur-
guesa el rol innovador de reformar la estructura de produccin,
sino tambin le atribuye el papel de defender los valores empre-
sariales. La formacin de monopolios y la creciente intervencin del
Estado tras la depresin de 1930 eran para Schumpeter signos que las
sociedades capitalistas podan tornarse socialistas. Al igual que Ha-
yek, tema que el emplazamiento persistente de los intelectuales por
un cambio en direccin socialista le quitara legitimidad al capitalismo
(1976 [1942]: 145). Al contrastar el poder simblico y la visibilidad de
los empresarios argentinos y chilenos, se encuentran diferencias abis-
males relativas a su reconocimiento pblico y su capacidad para pro-
mover los intereses sectoriales.

VISIBILIDAD Y JUSTIFICACIN

Desde el retorno a la democracia, la elite econmica chilena goza de


una posicin de hegemona. Sus redes de contactos e influencia en dife-
rentes esferas sociales poltica, militar, eclesistica, prensa y univer-
sitaria (Tironi 1999) refuerzan su posicin dominante. Las elites em-
presariales argentinas, por el contrario, no gozan de buena reputacin
social, ni tienen una influencia y visibilidad comparables. Corrupcin,
falta de patriotismo y evasin de impuestos son acusaciones frecuentes

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en contra del empresariado argentino. Cabe mencionar, eso s, que acu-
saciones similares tambin recaen sobre otros sectores, como la clase
poltica o la dirigencia sindical.
Una expresin comn entre argentinos es que viven en un pas de em-
presas pobres, pero de empresarios ricos, lo que evidencia la percepcin
de que las empresas pueden fcilmente quebrar y fracasar, mientras que
sus dueos encontraran soluciones para mantener su riqueza. Para al-
gunos entrevistados las actitudes anticapitalistas de algunos sindica-
listas y peronistas son las principales responsables de la baja conside-
racin que se le tiene a la elite empresarial. Para otros, los empresarios
estn desprestigiados porque muchos se enriquecieron de forma oscura,
pagando sobornos y usando medios ilcitos para obtener prebendas del
Estado. En palabras del consultor de empresas Ernesto Gller, hay una
moral comn en Argentina que trata a los empresarios y a los ladrones
sin distincin. Para muchos la idea de un empresario honesto y exitoso es
imposible (entrevista, abril 2009). Esta dura crtica cobr especial fuer-
za hacia finales de los aos 90, tal como ya se ha mencionado, luego de
que varios propietarios destacados vendieron empresas recientemente
privatizadas y despus transfirieron las ganancias a cuentas bancarias
en el extranjero, en vez de reinvertirlas en el pas. Adems, el costo social
de la crisis de 2001 reforz la percepcin negativa de los inversionistas.
Segn sostiene un empresario del sector de servicios:

Yo no digo que soy empresario. En Argentina es mal visto. Yo prefiero pre-


sentarme como emprendedor. A los empresarios se les mira mal. Impli-
ca que t evades impuestos, tienes empleados en negro, pagas sobornos
y tienes tratos especiales con agentes del gobierno que te hacen favores
(entrevista, mayo 2009).

Como reaccin a este ambiente hostil, los empresarios argentinos han


tendido a mantener un bajo perfil. Con excepcin de la prensa de nego-
cios, no aparecen frecuentemente en los medios de comunicacin co-
mentando asuntos de actualidad. Muchos se han ido a vivir en comuni-
dades cercadas en las periferias de las ciudades (Svampa 2001). Varios

198 DIVERGENCIAS

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entrevistados comentaron que no es conveniente que los empresarios
demuestren su xito o sean demasiado estridentes a la hora de defender
sus intereses en pblico. El gobierno podra subirles los impuestos o un
departamento de Estado podra auditar sus empresas con mayor mpe-
tu. Alfredo Coto, por ejemplo, propietario de una cadena de supermer-
cados y presidente de la reunin de empresarios IDEA, concedi una
entrevista el 18 de noviembre de 2005, antes de la junta anual, en la cual
critic las polticas comerciales del gobierno y proyect un 13 por ciento
de inflacin para el 2006. Los Kirchner reaccionaron ferozmente. Nin-
gn funcionario del gobierno asisti a la conferencia. El seor Coto fue
seriamente atacado, y ningn empresario sali en su defensa. Despus
de la conferencia, renunci a la presidencia de IDEA, y Supermercados
Coto fue la primera empresa en firmar un acuerdo de lmites de precios
con el gobierno. Lo hicieron arar el suelo, cuenta el periodista Tristn
Rodrguez-Loredo (entrevista, mayo 2009). Jos Miguel Aranguren,
presidente de Shell, sufri una experiencia similar despus de desafiar
el llamado de Nstor Kirchner a boicotear las estaciones Shell por no
aceptar la imposicin de lmites de precios del gobierno en 2005.
Varios gerentes entrevistados expresaron su desazn con las prc-
ticas de extorsin de algunos funcionarios de gobierno, y por el estilo
autoritario de los Kirchner, que en funcin de razones aparentemen-
te superiores, como el bien del pueblo, intervendran en la gestin
de las empresas. Pareciera que los empresarios argentinos como seg-
mento carecen del capital simblico, reputacin pblica y coordina-
cin interna para contrarrestar el trato hostil del gobierno. Algunos
ejecutivos sealaron las propias responsabilidades del sector privado
en la baja visibilidad de los empresarios, y el escaso xito para resaltar
sus contribuciones y promover sus ideas. Otros incluso se atribuyen
a s mismos no haber defendido las reformas de mercado de manera
ms convincente. Comenta un alto director empresarial: La clase
dirigente no se ocup durante todos los 90 de darle legitimidad a los
cambios que se estaban introduciendo. Ms de uno (empresario) lo
nico que dijo fue que Menem es un corrupto. Estoy de acuerdo: fue

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corrupto! Pero haba equilibrio fiscal y estabilidad econmica. Aun as
no fuimos capaces de defender un ambiente de negocios constructivo
(entrevista, mayo 2009). Otros empresarios justificaron la estrategia
de defenderse a s mismos apuntando a que la volatilidad del ambien-
te econmico, la inestabilidad institucional, as como las condiciones
adversas para los negocios, los forzaran a realizar inversiones centra-
das principalmente en su inters propio.
Si a los empresarios argentinos se les acusa por abusar de prebendas
del Estado y por tener un horizonte de corto plazo, el contraste con Chi-
le no puede ser ms notorio. Una cierta idea de herosmo de los empre-
sarios fue promovida desde los circuitos econmicos (Subercaseaux
1999). Eran retratados como agentes modernizadores, lderes de la
triunfante economa de mercado de los aos 80 (Montero 1993: 38). A
partir de los 90, las firmas privadas consolidaron un rol central en un
pas predominantemente privatizado y obseso con el crecimiento eco-
nmico (Tironi 1999). Una particular cultura de celebrities se extendi
entre los ejecutivos de las empresas. Adems, la prensa pronegocios,
con su extensa cobertura de temas econmicos, amplificaba sus voces,
magnificando su influencia en la discusin pblica (ver captulo 14). En
palabras del rector universitario Andrs Bentez, ser presentado como
un hombre de negocios en Chile te abre las puertas en cualquier lado.
Es ms prestigioso que ser un artista o un escritor. Los empresarios y
los gerentes son figuras muy respetadas (entrevista, septiembre 2008).
El sector empresarial chileno declara estar orgulloso de su inversin a
largo plazo en el pas, retratndose a s mismo como generador de empleo
y progreso. En los repertorios de evaluacin que Thumala (2007) recogi
de los empresarios, destaca la alta opinin que los ejecutivos tienen acerca
de sus niveles de conocimiento y competencia, as como tambin declaran
tener un comportamiento tico intachable. Estos hombres quieren ser
identificados con los ideales de la superioridad profesional y tica y la justi-
ficacin de un gobierno de los mejores (2007: 97). El gobierno de los mejo-
res, como proclam Piera, es la expresin manifiesta de un sentir de elite,
ya no fundada en la nocin de aristocracia, sino en el xito empresarial.

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Es interesante notar, sin embargo, que la creciente conciencia de los
ciudadanos chilenos acerca de las inequidades estructurales del modelo
ha comenzado a erosionar la posicin de hegemona de las elites econ-
micas. Las condiciones de privilegio de las empresas privadas, y los abu-
sos de la letra chica con que se le asocia han producido irritacin en
los ciudadanos.40 Desde fines del gobierno de Lagos y comienzos del de
Bachelet, crecieron las expresiones de malestar contra algunas prcticas
abusivas de grandes empresas, y la complicidad de la elite tecnocrtica
de la Concertacin. Las huelgas de los subcontratistas de la minera y las
movilizaciones de los estudiantes de educacin media, los pinginos, en
2006 eran seales de ese malestar. Cabe remarcar, sin embargo, que ese
malestar creci desde que Sebastin Piera asumi la presidencia en
2010. Los vnculos de su gobierno con las elites econmicas levantaron
sospechas de que las decisiones gubernamentales estaban subordinadas
a los intereses de las empresas. Como revisamos en el captulo 8, dife-
rentes grupos de perdedores se han vuelto ms propensos a manifes-
tarse a favor de la mejora de sus condiciones sociales. El movimiento
estudiantil de 2011 consagr el auge de las movilizaciones. Las protestas
en contra de un sistema universitario que ampara el lucro, los abusos de
las grandes tiendas (como La Polar, Cencosud), las huelgas de empleados
subcontratistas y los estallidos sociales de regiones que se sienten mar-
ginadas, como Aysn en 2011, crecieron en frecuencia y virulencia.
El descontento no slo campea alrededor de temas educacionales o
polticos, sino que parece estar relacionado con el poder de las grandes
empresas. En las ltimas tres dcadas las polticas han beneficiado a las
corporaciones por sobre el medioambiente y los derechos de los traba-
jadores. Segn el exalcalde Claudio Orrego, las protestas son un grito de

40Una sensacin de injusticia en relacin al alza de costos de administracin en las


Isapres y AFPs, as como en los servicios gas, electricidad, y telefona, ha desplomado
la credibilidad de las empresas de servicios. Esta crtica, sin embargo, no es nueva. La
encuesta CERC refleja consistentemente un descontento latente desde mediados de
los aos 90 en adelante, presentando una percepcin relativamente negativa de las
compaas de servicios (Huneeus 2003).

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indignacin en contra de una sociedad en donde el lucro y las ganancias
han sido endiosadas, donde el ms fuerte siempre derrota al dbil, y don-
de aquellos dejados fuera de este proceso de seleccin natural son consi-
derados como un mero dao colateral del modelo (La Segunda, 6 de julio,
2011). En esta lnea, la encuesta nacional CERC (mayo 2011) mostr que
las inequidades econmicas son ampliamente reconocidas: 83 por cien-
to piensa que los ricos se estn haciendo ms ricos; slo el 12 por ciento
cree que la distancia entre ricos y pobres est disminuyendo, y slo un 14
por ciento estima que Chile le est ganando la guerra a la desigualdad. En
suma, aunque el empresariado sigue siendo un sector influyente, su repu-
tacin pblica se ha cuestionado, y hoy se les mira con mayor sospecha.
La reaccin del sector privado frente a la prdida de credibilidad de
los empresarios y frente a las crticas al modelo ha sido enftica. Repre-
sentantes gremiales, ministros de gobierno y economistas neoliberales
volvieron a la carga con un discurso del terror recargado. El ministro
de Hacienda del gobierno de Piera, Felipe Larran, argument que las
discusiones sobre reforma tributaria, AFP estatal y una nueva Consti-
tucin propuesta por la entonces candidata Bachelet estancaran el cre-
cimiento, generando temor en los inversionistas (El Mercurio, 6 de ju-
nio, 2013). El presidente de la Asociacin de Bancos, Jorge Awad, ame-
naz que nuevas regulaciones a la banca podan destruir los cimientos
del ahorro (La Tercera, 30 de mayo, 2013). El economista y consultor
Jos Ramn Valente plante incluso que una eventual nueva regulacin
podra acabar con la competencia y volver a la escasez de la Unidad Po-
pular (La Tercera, 26 de mayo, 2013). La disonancia entre ese discurso
de los paladines del mercado y el consenso emergente sobre las injus-
ticias del modelo chileno es abismal, dejando en evidencia la distancia
entre las elites econmicas y los ciudadanos de la calle. Cuatro dcadas
despus del golpe, el Ladrillo parece seguir siendo el dispositivo de jus-
tificacin ms influyente del capitalismo chileno. Como indica Tironi
(2013: 379), los empresarios han sido capaces de adaptar sus prcticas a
las nuevas demandas de un entorno democrtico, pero no as su relato,
que en algunos sectores sigue anclado a la lgica de la guerra fra.

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Tabla 4. Caractersticas de las clases empresariales (2000-2010)

Argentina Chile
Cohesin Rivalidad y fragmentacin Afinidad poltica e ideolgica
Defensa sectorial de intereses Sentido de cuerpo y clase
Poltica y Conexiones partidarias Fuerte conexin con UDI y RN
negocios contingentes Poderoso gremio multisectorial
Baja coordinacin entre Influencia constante en poltica
gremios
Influencia parcial en poltica
Visibilidad y Baja visibilidad pblica Actor central en la esfera pblica
Reputacin Dbil justificacin del accionar Justificacin: nuevo espritu del
empresarial capitalismo ( RSE, management)
Reputacin desacreditada Reputacin recientemente
cuestionada

Fuente: Elaboracin propia en base a material recolectado.

ESTILOS DE GESTIN Y PRCTICAS DE NEGOCIOS

En la mayora de las economas latinoamericanas las firmas familiares


son la forma predominante de propiedad de las empresas, en las cuales
la norma es la falta de separacin entre la propiedad y la administracin
(Lefort 2005). Argentina y Chile no son la excepcin. En Chile, la ma-
yora de los grupos empresariales son relativamente jvenes y estn li-
derados por la segunda o tercera generacin de las familias fundadoras,
aunque en algunos casos el control ha pasado a equipos de ejecutivos e
inversionistas extranjeros. En muchos casos, las empresas afiliadas no
slo son controladas sino que tambin administradas eficientemente por
los dueos de los grupos. Aunque la gestin se ha hecho ms profesional,
las decisiones estratgicas todava las toman los lderes de las familias
controladoras (Lefort 2010: 401). Los principales grupos empresariales
argentinos tambin siguen este patrn tradicional del control privado y
la propiedad familiar. Las generaciones herederas de las familias funda-

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doras generalmente poseen el conglomerado a travs de acciones en una
jerarqua de holdings y subsidiarias (Fracchia et al 2010).
Pese a este rasgo comn, los ejecutivos argentinos y chilenos pare-
cen tener formas diferentes de hacer negocios y utilizan herramientas
variadas para la administracin. Mientras que los managers argentinos
destacan por una alta capacidad de adaptacin y negociacin para en-
frentar ambientes conflictivos, sus colegas chilenos son reconocidos por
ser propensos a la planificacin, por su estilo vertical y por su fascina-
cin con las herramientas cuantitativas. La modernizacin de la admi-
nistracin de empresas en ambos pases fue estimulada por la entrada
de inversin extranjera directa desde los aos 80 y 90, lo que trajo como
resultado la estandarizacin de procesos de produccin, as como de sis-
temas de informacin y desarrollo profesional. A pesar que la entrada de
las multinacionales homogeneiz algunas prcticas, los estilos de ges-
tin propios y peculiaridades de las culturas nacionales siguen visibles
en las empresas, as como en su relacin con trabajadores y el gobierno.
La opinin generalizada entre acadmicos y consultores de negocios
es que los ejecutivos chilenos son muy orientados al control y a los re-
sultados econmicos. Andrs Bentez (1991: 16), por ejemplo, ensalza el
management de los nuevos lderes chilenos como la variable distintiva
que explica la expansin internacional de las firmas locales: Son estos
empresarios los que estn empujando el carro de Chile por toda la re-
gin. Detrs de este movimiento al exterior, hay una nueva y revolucio-
naria manera de enfocar el desarrollo de nuestro pas, cual es la de que
no slo podemos exportar cobre, fruta o madera, sino tambin capaci-
dad de gestin. No obstante estas loas, los managers chilenos destacan
por su rigurosidad en la planificacin antes que por tomar riesgos. Su
mxima prioridad, por lejos, es la eficiencia, es decir, cmo maximizar la
produccin de bienes y servicios manteniendo bajos costos. Un sentido
de prudencia y de austeridad econmica tambin son reportados como
rasgos centrales de los ejecutivos chilenos. Segn el director de empre-
sas y profesor de MBA Gabriel Berczely, si t llegas a una reunin de
directorio con una propuesta para reducir costos, sin importar cul sea

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sta, recibes aplausos; pero si propones expandir el mercado y tomar
riesgos, tienes que entrar a dar explicaciones inmediatamente, porque
todos se ponen nerviosos (entrevista, octubre 2008).
La preocupacin de los ejecutivos por los resultados econmicos pare-
ce estar relacionada a la prioridad que le dan al control. Los empresarios
valoran tener relaciones estrechas con los proveedores y los empleados.
En particular, se observa que un estilo de liderazgo persuasivo unido a
nociones de autoridad y jerarqua est profundamente arraigado en las
empresas chilenas (Ramos 2009). Varios entrevistados comentan que
esta orientacin hacia el control de costos hace que los gerentes estn
menos atentos a los procesos, por un lado, y al entorno, por el otro. Am-
bas caras de esta crtica se vinculan a la percepcin de que los ejecutivos
chilenos tienen habilidades polticas limitadas. El apetito por el control
tiene aspectos positivos y negativos. Por una parte, los gerentes admi-
nistraran las empresas de una forma estructurada y planeada, lo cual
sugiere que son hbiles en las finanzas, la contabilidad y la mtrica. Por
otra parte, la disposicin de los gerentes para controlar no albergara un
ambiente favorable para explorar nuevas ideas, acoger diferentes pun-
tos de vista o fomentar la creatividad. En palabras del consultor de em-
presas Guillermo Bilancio, los gerentes chilenos hacen las cosas bien,
pero no se distinguen por ser creativos. Su xito se basa en su apego al
orden y a su perseverancia, pero no son grandes constructores de valor
(entrevista, septiembre 2008).
Los ejecutivos con credenciales acadmicas se instalaron en las gran-
des empresas chilenas desde los aos 90. Los gerentes de grandes com-
paas suelen provenir de ambientes acadmicos similares. La mayora
estudi ingeniera comercial o civil, y tiene un MBA en negocios, lo que
refleja el alto valor que se le atribuye al conocimiento econmico (Mon-
tecinos y Markoff 2009). Los head hunters y los gerentes de recursos
humanos entrevistados comentaron que las empresas estn especial-
mente interesadas en contratar profesionales con ttulos orientados a
los negocios para puestos de ejecutivos, lo que sugiere que hay poco es-
pacio para otra clase de profesionales a nivel gerencial. Es difcil encon-

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trar a un historiador, un filsofo o un psiclogo al mando de empresas.
Adems, la estandarizacin de las herramientas de administracin re-
forzara una visin homognea en este grupo. En palabras del profesor
de liderazgo Juan Carlos Eichholz: La capacidad de improvisar, discu-
tir y debatir es mucho ms profunda entre los gerentes argentinos. Ellos
tienen una relacin ms fluida con la autoridad, y son ms abiertos a las
preguntas y a la discusin (entrevista, octubre 2008).

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CASO DE ESTUDIO: GERENTES CHILENOS EN EMPRESAS ARGENTINAS. A principios de los
90, un hecho sin precedentes destac en las relaciones de negocios entre Ar-
gentina y Chile. Inversionistas chilenos comenzaron a penetrar en el mercado
argentino. Empresarios que haban participado en las privatizaciones en Chile
tomaron posesin de compaas de servicios que anteriormente eran propie-
dad del Estado argentino. Pronto les siguieron los empresarios del retail, los
forestales e inmobiliarios, buscando inversiones en la recientemente abierta
economa argentina. Esta oleada de inversin empresarial tuvo un impacto eco-
nmico y simblico. Los provincianos empresarios chilenos estaban, en cier-
to sentido, revirtiendo la relacin tradicional que haban tenido con sus colegas
argentinos, histricamente ms poderosos y sofisticados. La prensa econmica
chilena celebr la expansin como un triunfo nacional y los empresarios fueron
enaltecidos como los nuevos lderes (Bentez 1991).
Cuando los gerentes chilenos tomaron posesin, pretendieron aplicar las
mismas estrategias que exitosamente les haban permitido reestructurar com-
paas que pertenecieron al Estado en Chile: quisieron bajar los costos de pro-
duccin, externalizar servicios donde fuese posible y disminuir el nmero de f-
bricas y de empleados. Sin embargo, las condiciones polticas de dictadura bajo
las que estos cambios haban sido impuestos en Chile, no existan en Argentina.
Como resultado, tuvieron serias dificultades para implementar los ajustes pre-
vistos, encontrando resistencia de parte de sindicatos fuertes y de una prensa
crtica. Esperaban una cobertura amistosa de parte de la prensa, tal como la que
gozaban en Chile. Su estilo de relaciones jerrquico, las prcticas de administra-
cin austeras y la frrea orientacin hacia los resultados econmicos chocaron
con el ambiente ms horizontal, colectivamente organizado y conflictivo de las
empresas argentinas. Quince aos despus todava se oyen historias acerca de
esos gerentes chilenos. Algunos ejecutivos de una de las empresas argentinas en
cuestin no podan entender el estilo vertical y la falta de glamour evidenciada
por sus nuevos lderes. Uno de los involucrados coment: Ellos slo queran
trabajar y ahorrar. Llegaban muy temprano, no se permitan lujos como chofe-
res o almuerzos de primera, y tomaban pocas vacaciones. Desde la perspectiva
argentina, eran bastante severos y autoritarios (entrevista, marzo 2008).
Un encuentro elocuente sucedi cuando los gerentes chilenos convocaron a
los trabajadores para explicar su nuevo plan estratgico. A los cinco minutos
de la presentacin del gerente general, los representantes de los trabajadores
interrumpieron al orador. Los lderes sindicales queran discutir el diagns-
tico y negociar los siguientes pasos. Un gerente argentino coment que los
trabajadores no queran or y obedecer instrucciones, ellos queran dialogar y
proponer sus propios puntos de vista. Los gerentes chilenos estaban atnitos
y molestos ante lo que consideraron una falta de respeto ante la autoridad; no
estaban acostumbrados a ser interrumpidos de esa forma. La colisin de reper-
torios de evaluacin ejemplificados en estos hechos no slo refleja los distintos
niveles de deferencia entre trabajadores y ejecutivos en ambos pases, sino tam-
bin las diferentes economas polticas en que las respectivas relaciones entre
el capital y el trabajo se articulan.

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Por el contrario, los gerentes argentinos son retratados como flexi-
bles, adaptables a ambientes cambiantes y con un grado menor de aver-
sin al riesgo. La visin integral del negocio y su estilo participativo son
rasgos destacados entre acadmicos de negocios de la gestin. Segn
Gustavo Genoni, los gerentes chilenos son administradores que siguen
los pasos establecidos en su programa; los ejecutivos argentinos tienen
menos modelos, son menos metdicos pero ms intuitivos. Hay un len-
guaje propio de la cultura empresarial chilena que no es compartido
en Argentina. Rayar la cancha en Argentina no existe. Aperrar tiene su
semntica propia. Ac lo nico que podra parecrsele es podrselas,
pero es como una resignacin (entrevista, abril 2009). Los gerentes
argentinos adems son reconocidos por su capacidad poltica para ne-
gociar con diferentes actores y enfrentar ambientes conflictivos. Saber
cmo lidiar con el gobierno y negociar con los sindicatos son elementos
primordiales en la administracin de cualquier firma argentina.
Los ejecutivos argentinos tambin destacan por ser exitosos en em-
presas internacionales a lo largo de la regin. Su aparente habilidad
poltica para comprender las diferentes dinmicas organizacionales,
as como para adaptarse a colegas y mercados en diversos pases, son
sus fortalezas. Varios entrevistados argumentan que la volatilidad del
ambiente argentino ha condicionado al ejecutivo criollo a ser creativo
en encontrar soluciones a problemas inesperados. En palabras del em-
prendedor Alejandro Mashad, de Endeavor, los ejecutivos argentinos
saben como sacar agua de las piedras () El lado positivo [de esta for-
ma de administrar] es que las cosas, de alguna forma, siempre se hacen.
El lado negativo es la falta de pulcritud (entrevista, mayo 2009). De
acuerdo a Friedrich et al (2006), la flexibilidad que caracteriza al am-
biente argentino hace que los gerentes sean altamente adaptables ante
escenarios imprevistos. Las condiciones cambiantes que han debido
enfrentar tambin podra explicar las actitudes de alto riesgo que les
atribuyen. Los seguros de riesgo, por ejemplo, tendran poco valor para
los inversionistas financieros argentinos, dado que los retornos seran
demasiado lentos para la incertidumbre en la que operan. En este mis-

208 DIVERGENCIAS

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mo espritu, la oportunidad de obtener ventajas de capitalizacin rpida
por retornos de corto plazo es descrita como un predictor del xito de
una empresa. Esa habilidad para adaptarse que algunos destacan im-
plicara que con el objetivo de triunfar a veces es necesario encontrar
atajos alrededor de la ley.
Los profesores de MBA tambin se refirieron a un avance en las tcni-
cas de gestin desde los aos 90. Con la apertura econmica, el control
de la inflacin y la internacionalizacin de algunas industrias como la
soja, el vino y otros agroexportadores, las empresas se habran enfoca-
do hacia los procesos de optimizacin y a obtener ventajas a escala mi-
croeconmica. La entrada de compaas internacionales tambin ha-
bra mejorado los estndares empresariales. Las prcticas de gestin de
las firmas, no obstante, habran perdido relevancia cuando la macroeco-
noma se torn inestable, es decir, desde la recesin de 1999 en adelante.
Varios ejecutivos sealan que el cambio poltico tras la crisis de 2001
afect seriamente los estilos de gestin, desincentivando la inversin
y la expansin empresarial. La repolitizacin dirigida por los Kirchner
implic que las relaciones con los gobiernos y los sindicatos retomaran
su centralidad, limitando la relevancia del management. Como expresa
el emprendedor Santiago Bilinkis, en Argentina parecen coexistir dos
culturas corporativas: Una que todava piensa nacionalmente (los in-
dustriales), y otra generacin que piensa que el mundo es abierto y glo-
balizado (agroexportadores) (entrevista, mayo 2009).
Una diferencia significativa entre los ejecutivos de Chile y Argentina
es la manera en que ambos entienden la gestin de las empresas. Si bien
los gerentes argentinos le dan crdito al management como herramienta
de administracin, su aproximacin suele estar conectada con el esce-
nario poltico contingente. El juego poltico y la negociacin tienen un
rol central en las relaciones laborales, menoscabando, en consecuencia,
la aplicacin estandarizada de recetas de gestin que no toman en cuen-
ta el contexto poltico. As, mientras los gerentes argentinos tendran
un enfoque polticamente realista sobre las ideas del management, los
ejecutivos chilenos, por el contrario, tendran un enfoque idealizado.

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Comenta el consultor de empresas Claudio Rutland que entre los geren-
tes chilenos existe una confianza ciega en las herramientas de gestin y
en los modelos para reducir escenarios complejos a variables cuantifica-
bles (entrevista, octubre 2008). No obstante esta fascinacin, los ejecu-
tivos chilenos suelen referirse al management y la gestin como tcnicas
neutrales que operan dentro de las reglas del mercado. Las relaciones
polticas y de poder, por otra parte, son percibidas como si existieran en
dominios separados, y fueran menos relevantes en las prcticas de traba-
jo. El entusiasmo de los empresarios chilenos por los modelos de gestin
son el reflejo de sus actitudes despolitizadas hacia las relaciones labora-
les. De acuerdo a Tironi (2013), a pesar de la fuerte ideologa neoliberal
del empresariado, en momentos de conflicto los ejecutivos chilenos de-
jan ver un lado pragmtico y se alejan de la teora. Bajo esta perspectiva,
las firmas seran ms flexibles de lo que su discurso de libre mercado pa-
rece sugerir, adaptando sus prcticas a las nuevas demandas del entorno.
En suma, mientras los capitalistas chilenos emergieron empoderados
tras las reformas, sus colegas argentinos fueron remecidos por la reac-
cin contra las reglas del mercado. Harvey (2005: 15) sostiene que el
neoliberalismo desde el principio fue un proyecto que buscaba restau-
rar el poder de la clase capitalista. Es interesante notar que si bien fue
la estabilidad econmica, antes que el poder empresarial, la principal
justificacin de las intervenciones neoliberales guiadas tanto por Vide-
la como por Menem, el resultado de las reformas no fortaleci a la clase
empresarial. Y aunque la fragmentacin de los capitalistas en Argentina
era anterior a las reformas de mercado, la ofensiva de los Kirchner ha
debilitado su posicin. El sector empresarial argentino ha sido incapaz
de construir una agenda de negocios comn y una asociacin multisec-
torial nica, debilitando la idea de una comunidad empresarial argen-
tina. La influencia del sector en la creacin de polticas es baja y tiende a
ejercerse a travs de canales informales e individualizados. Los empre-
sarios tienen escasa visibilidad, y al igual que algunos polticos y sindi-
calistas, son acusados de tener una actitud rentista y de corto plazo, de
un comportamiento egosta y de poco compromiso con el pas.

210 DIVERGENCIAS

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En Chile, por el contrario, los empresarios sufrieron transformacio-
nes importantes durante la dictadura. La novedad de esta transforma-
cin, sin embargo, es que en lugar de restaurar el poder de la vieja clase
empresarial, una nueva clase de empresarios vinculados con el rgi-
men de Pinochet emergi fortificada (Thumala 2007; Grate 2012).
Esa clase capitalista renovada y polticamente conectada, se convirti
en un activo defensor de las normas y los intereses neoliberales du-
rante los gobiernos de la Concertacin, logrando con xito el papel que
Schumpeter le atribuye a la burguesa. La enrgica y bien financiada
multisectorial CPC, junto a otras asociaciones gremiales, ha construi-
do canales formales para influir sobre las polticas de gobierno. As, el
empresariado chileno no slo ha difundido los valores del libre merca-
do, sino tambin ha limitado el crecimiento del Estado y sus capacida-
des de intervencin.
Boltanski y Chiapello (2005) sostienen que el capitalismo necesita
constantemente renovar su espritu mediante la produccin de jus-
tificaciones que van ms all de los beneficios materiales para que los
ejecutivos adhieran al proceso de acumulacin. Al indagar sobre el sur-
gimiento de un nuevo espritu del capitalismo en Argentina y Chi-
le como respuesta a las reformas neoliberales, encontramos que una
ideologa del xito del mercado y los nuevos valores capitalistas, como
el emprendimiento, la innovacin o la responsabilidad social empresa-
rial, abundan en la retrica de las empresas chilenas, del gobierno y de
los medios de comunicacin. En Argentina ese tipo de discurso sobre
los nuevos valores del capitalismo se puede encontrar en los sectores
agroexportadores y vitivincolas (Heredia 2010; Gras y Hernndez
2009) o en los dirigentes de grandes empresas (Luci 2010), pero se uti-
liza con poca frecuencia en la esfera pblica. En general, el sector priva-
do argentino no ha sido capaz de construir una justificacin moral que
renueve la legitimidad de la acumulacin privada. Por el contrario, si
hay algo parecido a un nuevo espritu del capitalismo en la Argentina
posconvertibilidad, es la antigua idea peronista de lo nacional-popular
impulsada desde el Estado. La renovacin de esa memoria histrica, o la

EMPRESAS, EMPRESARIOS Y RELACIONES LABORALES 211

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recuperacin de ese viejo espritu por los Kirchner, sin embargo, an
tiene que probar su capacidad para estimular a ejecutivos y empresa-
rios argentinos a adherir a un capitalismo con intervenciones del Esta-
do. Los repertorios empresariales recogidos en las entrevistas parecen
indicar lo opuesto.

212 DIVERGENCIAS

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CAPTULO 12 /
EMPLEO Y RELACIONES LABORALES
Significa que es una mala noticia la creacin de 990 mil empleos (en
los ltimos 45 meses)? No lo es, es una seal de ciclo econmico positivo
que podra aprovecharse en favor de la integracin social, pero () el ac-
tual modo de hacer sociedad oculta un fenmeno de creciente gravedad:
explotacin silenciosa de una mano de obra subpagada, subempleada,
subcontratada y con una subproteccin laboral. Un subpas, que crece
debajo de esa fachada de Chile: Pas Desarrollado.
Gonzalo Durn, Fundacin Sol, El Mostrador, 6 de marzo, 2014.

E
l 30 de abril de 2009, en la esquina de Avenida Belgrano y 9 de Julio,
Hugo Moyano, el lder de la CGT, la principal confederacin de
sindicatos argentina, congreg a una movilizacin masiva para
celebrar el Da del Trabajador. Ms de 300 mil trabajadores marcharon
por el centro de Buenos Aires. Moyano comenz la marcha declaran-
do que debemos defender el modelo econmico nacional y popular,
el mismo que nos ha permitido a los trabajadores salir de la miseria
en que nos sumergieron las polticas econmicas de los aos 90. Sus
palabras evocaron el poder de los sindicatos y recordaron los logros
histricos de Juan Domingo Pern. Moyano celebr a los Kirchner por
restaurar los salarios y recobrar la dignidad de los trabajadores, y
subray sus logros emblemticos, como la nacionalizacin de Correos
Argentinos, Aerolneas Argentinas y Aguas Argentinas. Moyano es un
poltico astuto. Sus loas tenan un propsito tctico. La manifestacin
ocurra mientras el partido justicialista de Kirchner negociaba las lis-
tas de candidatos para la eleccin legislativa. El lder de la CGT utiliz
el Da del Trabajador para reafirmar el potencial de movilizacin de
los sindicatos y para recordarle al gobierno que requiere de los votos
de los trabajadores. Sus palabras fueron explcitas: Hay demasiados
blanquitos en las listas. Quiero ver ms morochos. Tras desplegar la
fuerza de los sindicatos, Moyano concluy su discurso pidindoles a

EMPRESAS, EMPRESARIOS Y RELACIONES LABORALES 213

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los trabajadores que apoyasen al gobierno: Votemos por el proyecto
nacional y popular que traer finalmente la justicia social, el proyecto
que encarna la compaera Cristina Kirchner (La Nacin, 2 de mayo,
2009; Pasquini Durn, Pgina 12, 2009).
Acciones colectivas de esta magnitud, lideradas por los sindicatos y
con el propsito poltico de evidenciar su poder de arrastre, son infre-
cuentes en Chile. Los sindicatos no son una fuerza poltica significativa.
De hecho, si las marchas de la CUT (Central Unitaria de Trabajadores
de Chile) convocan una cuarta parte de los participantes de esa marcha
argentina son consideradas un xito. Los sindicatos no tienen represen-
tacin poltica en las cmaras del Parlamento. La Constitucin de 1980
les prohbe presentar a sus miembros a elecciones. El movimiento de
los trabajadores est debilitado, y no hay una cultura de manifestacin
adelantada como modo de aplicar presin sobre las negociaciones pol-
ticas en curso. Predeciblemente, hay menos huelgas en Chile que en Ar-
gentina. El mundo laboral desafa menos el poder de las empresas y las
protestas suelen ser reactivas a situaciones de injusticia, tales como los
movimientos de los subcontratistas en la minera (2006) y en el sector
forestal (2007) (Echeverra 2013).
El mundo del trabajo en Amrica Latina se caracteriza por una mano
de obra poco calificada y por relaciones laborales atomizadas (Schnei-
der 2009; Schneider y Soskice 2009). La tendencia en la regin son
sindicatos pequeos con un nmero decreciente de trabajadores afi-
liados, crecientes sectores informales desprotegidos y pocos asalaria-
dos con contratos de largo plazo. La resistencia de los empresarios a la
organizacin colectiva es todava una prctica recurrente. Inversin
mnima en capacitacin (tanto por parte del sector privado como del
pblico) y baja formalizacin de las relaciones laborales llevan a Sch-
neider (2009) a concluir que la jerarqua es el rasgo predominante del
capitalismo en Latinoamrica. Este patrn es prevalente en la regu-
lacin del mercado laboral, en la representacin sindical y en las re-
laciones de empleo, las que estn dominadas por los intereses de las
grandes corporaciones. El reporte de competitividad del BID (2005:

214 DIVERGENCIAS

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105), por ejemplo, vincula los bajos niveles de productividad en la re-
gin al lento progreso en educacin, a la falla de los sistemas de capa-
citacin, a relaciones laborales desiguales y a la ausencia de mecanis-
mos de compensacin para trabajadores que pueden perder sus pues-
tos ante las innovaciones.
La globalizacin financiera y la reestructuracin neoliberal han incre-
mentado los trabajos vulnerables a lo largo del mundo. La creciente mo-
vilidad del capital y del comercio internacional ha debilitado el poder
institucional de los movimientos sindicales, ampliando la distancia en-
tre capital y trabajo (OIT 2008). En las ltimas tres dcadas el modelo
productivo cambi profundamente, pasando de la produccin estanda-
rizada a la produccin flexible, variable y a pedido. Como consecuencia,
la naturaleza del trabajo se ha transformado. La cantidad de trabajo en
las fbricas ha disminuido, la flexibilidad en las relaciones laborales ha
aumentado y la externalizacin en proyectos de corto plazo ha crecido
(Therborn 2011). La especializacin y descentralizacin productiva ha
dado paso a una red extendida de unidades semiautnomas con formas
elsticas de coordinacin (Echeverra 2013: 251). El surgimiento de ca-
denas de produccin global que tienden a asignar trabajos en diferentes
regiones ha llevado al crecimiento de pequeas empresas externas con-
tratistas, que reducen los costos laborales y evitan as los aspectos regu-
latorios del empleo formal. Estas empresas contratistas suelen ofrecer
mano de obra barata, trabajos de baja paga y poca seguridad, alterando
la concepcin personal del trabajo (Sennett 1998).
En Argentina y Chile, las estrategias de desindustrializacin, as
como la expansin en la produccin de commodities de agroexportacio-
nes y del sector de servicios, han transformado los antiguos sistemas
productivos que se centraban en industrias (como el manufacturero),
deteriorando la seguridad laboral y la representatividad del trabajador
en el proceso productivo (Domingues 2008). Los trabajos temporales
vinculados al ciclo agrcola y a los servicios son especialmente vulne-
rables, dado que los trabajadores informales suelen ser excluidos de las
protecciones sociales del sector formal (Barrientos 2009).

EMPRESAS, EMPRESARIOS Y RELACIONES LABORALES 215

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No obstante los procesos de reestructuracin neoliberal implicaron
importantes reveses para el movimiento de los trabajadores en ambos
pases, la prdida de centralidad de los sindicatos y de la negociacin co-
lectiva ha sido definitivamente ms pronunciada en Chile. Y aunque la
capacidad de los sindicatos para proteger los derechos laborales en am-
bos pases ha disminuido, las federaciones laborales argentinas mantie-
nen una posicin institucional relativamente fuerte.

PANORAMA DE LAS RELACIONES LABORALES

Las diferentes posturas hacia las relaciones del trabajo en Argentina


y Chile estn relacionadas tanto con las tradiciones sindicales cons-
truidas durante el perodo de ISI (1930s-1970s) como con las diferentes
experiencias del neoliberalismo (1970s-2000s). Mientras que en Chile
la consolidacin de un capitalismo proempresas aument claramente
el poder del capital sobre el trabajo, en Argentina un capitalismo neo-
corporativo u orientado hacia el trabajo (Pryor 2006) ha visto el resur-
gimiento de la accin colectiva, primero entre los desempleados orga-
nizados piqueteros (1997-2003) y luego en el creciente poder de los
sindicatos del sector formal (Garay 2007; Etchemendy y Collier 2007).
De manera elocuente, el ranking de libertad laboral de la Heritage
Foundation de 2010 ubica a Argentina en el lugar 137 entre 179 pases.
Chile, por el contrario, est en el lugar 48.41 El trabajo es ms flexible y
vulnerable en Chile. La intervencin estatal en la forma del control sa-
larial, as como en las restricciones para contratar y despedir, es baja
comparada con Argentina. Mientras que la naturaleza de las relaciones

41El indicador de libertad laboral de la Heritage Foundation, que irnicamente pa-


rece ser un ndice de la libertad de los empleadores sobre el trabajo organizado, es una
medida cuantitativa que compara el marco regulatorio de los mercados laborales. Seis
factores son igualmente sopesados: proporcin del salario mnimo; obstculos para
contratar a nuevos trabajadores; rigidez de horas; dificultad de despedir a trabajadores;
plazo de preaviso establecido legalmente y pago de indemnizacin obligatorio. http://
www.heritage.org/index/labor-freedom [Acceso 1 de abril, 2011].

216 DIVERGENCIAS

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laborales en Chile permanece esencialmente flexible, la de Argentina
puede ser descrita entre flexible y protegida (Cook 2007).
El neoliberalismo tuvo un impacto similar en ambos pases, exten-
diendo formas atpicas de empleo, informalidad, precariedad e inequi-
dad (Sehnbruch 2006; Winn 2004; Atzeni et al 2011). Mientras que los
trabajadores no registrados crecieron en Argentina de un 22 por cien-
to en 1992 a un 36 por ciento en 2010 (TEL 2011), el empleo en el sec-
tor informal en Chile permaneci aproximadamente en torno a un 32
por ciento de la poblacin laboral durante el mismo perodo (Tockman
2007; Loayza et al 2009). La informalidad laboral es menor en Chile que
en el resto de Latinoamrica y ha ido cayendo gradualmente desde fines
de los aos 90 (Contreras et al 2008).

Tabla 5. Indicadores laborales en Argentina y Chile

Argentina Chile
Desempleo (CEPAL2011) 7.8 % 8.3 %
Estructura de poblacin ocupada Servicio, comercio,transporte 74.1 % 66.8 %
por sector * Industria 23.4 % 21.4 %
(CEPAL) 2011
Agricultura y minera 2.5 % 11.8 %
Insercin laboral y proteccin Cobertura urbana 56.0 % 67.0 %
social Urbanizacin 86.6 % 90.5 %
(Tockman 2007 )
Poblacin asalariada 75.5 % 74.7 %
% Empleados informales 36.1 % 32.8 %
(Tockman 2007/ TEL 2011)
% Trabajadores sindicalizados (OIT 2008) 40.0 % 15.8 %
% Negociacin colectiva (OIT 2008)** 70.0 % 6.8 %

Fuentes: CEPAL 2011; Tockman 2007; TEL 2011; OIT 2008


* Los datos de Argentina consideran slo 31 de las 39 regiones urbanas.
** Los datos consideran slo empleados urbanos.

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Aunque el sector informal es un poco ms grande en Argentina, los de-
rechos de los asalariados en el sector formal tambin son ms fuertes. La
negociacin colectiva es sobre un 70 por ciento entre los trabajadores sin-
dicalizados, mientras que en Chile es menor a 15 por ciento (OIT 2008: ta-
bla 3, p.39). La densidad y la cobertura de los sindicatos entre trabajadores
sindicalizados permanece alta en Argentina. Si bien durante los 90 Me-
nem logr establecer acuerdos polticos y cooptar a la burocracia sindical
para que aceptaran las reformas, durante los gobiernos Kirchner los sin-
dicatos renovaron su poder poltico. Desde el ao 2002, las federaciones
laborales, con diferentes mtodos de presin, se las han arreglado para au-
mentar la representatividad de los trabajadores en la clase poltica. Mien-
tras los resultados de las negociaciones tienden a ser modestos en Chile,
en Argentina sucede lo opuesto (Atzeni et al 2011). Predeciblemente, el
poder poltico asociado a los dirigentes sindicales es muy diferente. Mien-
tras que en Argentina los lderes de la CGT, y las redes clientelares que ad-
ministran, son una fuerza poltica que presiona directamente al gobierno,
los representantes de los sindicatos no pueden ser elegidos diputados al
Parlamento chileno y tienen un bajo estatus poltico. La representacin
colectiva efectiva se ha convertido en una rareza en Chile, cuyos niveles de
sindicalizacin y negociacin colectiva estn estancados (Direccin del
Trabajo 2011a, 2011b).

EL ATOMIZADO MUNDO DEL TRABAJO CHILENO

Los movimientos de trabajadores organizados y con peso poltico sur-


gieron durante el perodo de Sustitucin de Importaciones (ISI) en am-
bos pases. En Chile, el primer Cdigo Laboral fue promulgado en 1931
tras las devastadoras consecuencias de la crisis econmica de 1929 e
instituy como norma la negociacin colectiva en las empresas, prote-
gi al empleado individual y sujet a los sindicatos a la supervisin del
Estado. En 1953 tom forma la CUT, la agrupacin de las principales
confederaciones de trabajadores. El movimiento laboral chileno entr
en la arena poltica al tornarse un atractivo bolsn de votos para los par-

218 DIVERGENCIAS

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tidos de centroizquierda, que utilizaron estrategias confrontacionales
en las relaciones con los empleadores (Atzeni et al 2011). Durante este
perodo, la autoridad de los empresarios comenz a ser desafiada. Los
trabajadores estaban en una posicin favorable dado que la legislacin
protega sus intereses y las relaciones laborales dependan de la super-
visin del Estado (Dvila 1996; J. Rodrguez 2010). Durante el gobierno
de Allende (1970-1973), momento cumbre del empoderamiento de los
trabajadores, el presidente de la CUT era a la vez el ministro del Trabajo.
Tras el golpe, sin embargo, los sindicatos en Chile fueron brutalmen-
te reprimidos y varios de sus lderes fueron detenidos y desaparecidos
(Cavallo et al 1988; Winn 2004). Con la llegada de los Chicago Boys a los
ministerios de Pinochet en 1975, y el giro hacia una economa de libre
mercado, las regulaciones laborales fueron revertidas, priorizando las
demandas de los empleadores. El Plan Laboral de 1979 transform se-
riamente el equilibrio de poder entre el capital y el trabajo. La visin del
ministro del Trabajo de Pinochet, Jos Piera, era explcita: El sindica-
lismo no es un arma efectiva para alterar la distribucin de la riqueza.
Al prohibir la sindicalizacin de los temporeros y de los empleados p-
blicos, limitar los das de huelga y dar plena anuencia a los empresarios
para despedir trabajadores por razones de la empresa, la negociacin
colectiva fue menoscabada. En palabras de Jos Piera (1990: 56), lo
que se decide en esta discusin es cuntos privilegios tendrn que tener
los trabajadores sindicalizados en relacin a quienes no lo estn (); si
se les entrega a los sindicalistas el poder para paralizar la economa y
tomar como rehn al pas (); si el poder sindical puede llegar a tener
en nuestra sociedad ms poder que los parlamentarios, no obstante que
stos son elegidos democrticamente por la ciudadana.
En consecuencia, el rol del Estado en las relaciones laborales se
vio reducido y la negociacin colectiva fue permitida slo a nivel de
empresa individual, limitando las negociaciones sectoriales o na-
cionales. Esto ayud a asentar el autoritarismo dentro de las em-
presas y permiti al empleador manejar con flexibilidad el proceso
laboral sin restricciones polticas externas (M. Taylor 2006a: 151).

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La fuerza laboral fue lentamente despolitizada y las relaciones en-
tre capital y trabajo quedaron a merced del mercado. Segn Frank
(2004: 73), la capacidad de los empresarios de bajar los sueldos al
tiempo de incrementar la carga de trabajo y la duracin de la jornada
laboral ayud al capitalismo chileno a expandirse durante los aos
80. La modernizacin de la economa fue en parte posible gracias
a que las nuevas tcnicas de produccin permitieron despidos por
razones de la empresa, rotacin de personal y subcontratacin de
trabajadores. Desde esta perspectiva, la clase obrera y los sindicatos
fueron las principales vctimas del milagro chileno (Winn 2004).
Aunque el retorno a la democracia prometi equilibrar las fuerzas en-
tre trabajadores y empresas (no hay democracia sin reforma laboral,
fue la promesa hecha a los sindicatos), las reformas implementadas du-
rante los gobiernos de la Concertacin (1990, 1993, 2001 y 2006) tuvie-
ron bajo impacto en los derechos de los trabajadores. Fueron diseadas
con el propsito de mantener la estabilidad poltica de la transicin, y
estuvieron condicionadas al enorme poder de los empresarios y los par-
tidos polticos de derecha. Las principales metas de estas reformas eran
mantener la flexibilidad en el mercado laboral; definir los derechos sin-
dicales y procedimientos de negociacin colectiva, y contener los costos
bajos de la mano de obra (Sehnbruch 2006). La CUT apoy a la Concer-
tacin y se involucr en negociaciones con el Estado y los gremios em-
presariales, legitimando el grueso de las reformas neoliberales a cambio
de enmiendas favorables, aunque relativamente menores, a la regula-
cin laboral (Atzeni et al 2011). La promocin de acuerdos colectivos
o convenios intraempresa, en donde los representantes de empresarios
y trabajadores negocian los trminos de manera aislada, tendi a dis-
minuir la posibilidad de conflicto industrial sectorial y de interferencia
por parte de los agentes gubernamentales (M. Taylor 2006a). A pesar de
la reforma de 2001, que estableci el derecho de los temporeros a for-
mar sindicatos y mecanismos protectores contra el abuso, y a la reforma
de 2006, cuyo propsito fue regular la subcontratacin laboral, el equili-
brio de poder permanece claramente inclinado a favor de las empresas.

220 DIVERGENCIAS

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Las reformas laborales fueron incapaces de reducir las disparidades so-
ciales, las cuales se mantuvieron prcticamente inalteradas entre 1990
y 2010 (Gini 0,56 a Gini 0,53).
Es ms, las tcticas antisindicales, como despidos, propaganda an-
tisindical o desincentivos a la participacin en huelgas, son prcticas
largamente utilizadas en las empresas chilenas. La densidad sindical
y la incidencia de la negociacin colectiva se han contrado considera-
blemente. Mientras que la tasa de sindicalizacin a nivel nacional era
del 21,1 por ciento en 1991, en 2010 fue de 15,8 por ciento (Direccin del
Trabajo 2011b), con las cifras ms altas en el sector minero. Del mismo
modo, el porcentaje de trabajadores que participan en negociaciones
colectivas cay de un 10,3 por ciento en 1991 a un 6,8 por ciento en 2009
(Direccin del Trabajo 2011b), ampliando las disparidades de salarios
entre empleados administrativos y obreros, y entre trabajadores con-
tratados y subcontratados. La participacin de trabajadores en huelgas
es mnima. Mientras en 1991, un 1,5 por ciento de los asalariados que
potencialmente pueden negociar colectivamente participaron en una
huelga, en 2012 la cifra lleg a 0,65 por ciento (Durn 2013: 90). A pesar
de que los cambios en el Cdigo Laboral mejoraron algunas condicio-
nes de los trabajadores, el modelo hper flexible no ha sido alterado. Las
mencionadas reformas durante los gobiernos de la Concertacin (1990,
1993, 2001 y 2006) estimularon el pluralismo y mejoraron el nivel de
la proteccin social, pero los derechos laborales completos tpicamente
asociados con sistemas de relaciones de empleo maduros estn lejos de
la realidad laboral chilena (Durn-Palma y Lpez 2009).42
El notable crecimiento econmico de Chile en los ltimos treinta aos,
con un PIB per cpita que fue desde 2.827 dlares en 1980 hasta ms de

42Como explica Echeverra (2013: 259), la nueva regulacin establecida en la Ley de


subcontratacin de 2007 dej varios vacos: no iguala las condiciones laborales entre
trabajadores contratados y subcontratados que desempean las mismas labores; man-
tiene la posibilidad de las empresas de externalizar actividades del giro principal esti-
mulando el abaratamiento de costos laborales; y no toc la definicin legal de empresa,
la camisa de fuerza para la organizacin sindical y la accin colectiva en Chile.

EMPRESAS, EMPRESARIOS Y RELACIONES LABORALES 221

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15 mil dlares en 2010 (FMI 2011), no se tradujo en mejores condiciones
de empleo. Segn los datos de la Encuesta de Caracterizacin Socio-Eco-
nmica CASEN (2012) el 50 por ciento de los trabajadores chilenos gana
menos de $251.620, y casi 500 mil trabajadores son pobres. Una disminu-
cin constante en la cantidad de contratos de duracin indefinida, desde
el 49,5 por ciento de la fuerza laboral en 1998 al 41,5 en 2012 y un sustan-
cial aumento en los contratos de corto plazo, son los patrones predomi-
nantes (Fundacin Sol 2013). De acuerdo a Sehnbruch (2009: 8), aproxi-
madamente dos tercios de la fuerza laboral chilena trabaja bajo condicio-
nes de corto plazo o de algn modo precarias. Los empleos vulnerables
han proliferado en sectores exitosos, como el minero, pesquero, retail y
agroexportador a travs de la subcontratacin, que permite a las empre-
sas externalizar sus responsabilidades laborales (Echeverra 2010; Ste-
cher 2013). Las compaas proveedoras de subcontratistas son normal-
mente empresas pequeas que hacen uso de las provisiones legales para
ofrecer pagas ms bajas y trabajos menos seguros, atenuando las deman-
das de la legislacin laboral (Ugarte 2008). Buena parte de los proveedo-
res son econmicamente dependientes y jerrquicamente subordinados
de las empresas usuarias (Durn-Palma y Lpez 2009).43
Las crecientes huelgas y protestas de trabajadores subcontratados de
los sectores minero, forestal y retail (2006, 2007 y 2011) reflejan tensio-
nes permanentes entre trabajadores, contratistas y grandes empresas
(Durn-Palma y Lpez 2009; Echeverra 2010). La huelga desplegada por
los trabajadores subcontratados de Codelco en 2008, por ejemplo, sugiere
que las leyes diseadas para regular la subcontratacin no han cumplido
plenamente el objetivo de disminuir el conflicto entre empleados de se-
gunda categora y las empresas contratistas (Leiva Gmez 2009).
Para muchos, la fosilizacin de la representacin sindical en la CUT
en manos de los mismos dirigentes liderados por Arturo Martnez du-
rante los gobiernos de la Concertacin (1990-2010) tambin fue parte

43La Encuesta Laboral de la Direccin del Trabajo ENCLA 2008 muestra que en 2006
el 43.6 por ciento de todas las compaas contratistas reconoci tener slo un cliente, y
el 61.5 por ciento trabajaba para uno o dos clientes (Direccin del Trabajo 2009).

222 DIVERGENCIAS

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del problema. Carlos Cano (2013), Presidente del Centro de Estudios
del Trabajo (CETRA), por ejemplo, considera que la CUT liderada por
Martnez y entrampada con los partidos de la Concertacin, perdi pre-
sencia en las luchas sociales. La emergencia de nuevos liderazgos en el
movimiento sindical, como Cristin Cuevas (Baltera y Dussert 2010), o
la nueva presidenta de la CUT, Brbara Figueroa, estaran redefiniendo
el mapa de poder dentro del sindicalismo chileno.

LA REANIMADA SITUACIN LABORAL ARGENTINA

Las polticas ISI forjadas durante los aos 30 en Argentina tambin


produjeron una expansin de la clase trabajadora y un aumento de la
sindicalizacin. Los derechos colectivos obtenidos bajo el mando del
coronel Pern en calidad de Secretario del Trabajo en 1943 tuvieron
como consecuencia que el movimiento sindical ganara poder industrial
y poltico, lo que, a su vez, les permiti ejercer presin sobre el Estado
para obtener derechos sociales para sus miembros (Novaro 2006). A
travs de un decreto legal de 1944 y una legislacin especial en 1953,
el Estado estimul la negociacin colectiva y asegur la participacin
de funcionarios ministeriales en las mesas de negociacin (Atzeni et
al 2011). La densidad de los sindicatos alcanz un mximo histrico de
48 por ciento de los trabajadores formales en 1954 (Lamadrid y Orsatti
1991: 156, cuadro 6) y los sindicatos establecieron un monopolio sobre
la representacin laboral a travs de la negociacin colectiva extendida
a toda la industria. Desde fines de los aos 50, la legislacin peronista
favoreci la formalizacin de prestaciones de salud provistas por los
sindicatos a los trabajadores y sus familias (denominadas obras so-
ciales). El movimiento laboral argentino fue incorporado al sistema
de partidos polticos al convertirse en la base estructural, ideolgica y
financiera del peronismo (Collier y Collier 1991).
Como se vio en los captulos 4 y 5, el programa liberalizador imple-
mentado por la Junta militar (1976-1983) tuvo xito parcial en instalar
las reformas de mercado. Las reformas neoliberales de Menem (1989-

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1999), no obstante, tuvieron un profundo impacto en el mercado labo-
ral. Aunque el plan de convertibilidad produjo originalmente un rgi-
men macroeconmico estable, la liberalizacin del comercio y la priva-
tizacin de las empresas estatales aumentaron el desempleo y el empleo
informal (Bustamante, Ernst y Bachetta 2009). A diferencia de Chile,
donde los sindicatos fueron polticamente perseguidos, en los aos 90
las burocracias sindicales de las industrias claves negociaron extensi-
vamente con el gobierno de Menem (Etchemendy 2011). Los sindicatos
se vieron debilitados cuando la negociacin colectiva centralizada se
limit al nivel de la empresa, especialmente en los servicios y compa-
as recin privatizados. A manera de intercambio por haber aceptado
las reformas y como un modo de cooptar a la CGT, el gobierno de Me-
nem increment el apoyo financiero para las obras sociales, y permiti a
la burocracia sindical invertir en las nuevas oportunidades de negocios
creadas con la privatizacin de las pensiones, el seguro de accidentes
laborales y el cuidado de la salud (Atzeni et al 2011: 142). Para muchos
qued en duda si los beneficiados de esas negociaciones fueron los tra-
bajadores argentinos o las cpulas sindicales.
Aunque los empleados informales aumentaron y el nmero de trabaja-
dores afiliados decreci, los sindicatos en Argentina no perdieron su capa-
cidad de articular una respuesta frente a los empleadores. Por el contrario,
desde la recuperacin econmica de 2003, ha habido un importante resur-
gimiento de la accin laboral colectiva, liderada en principio por trabaja-
dores desempleados e informales y ms recientemente por representan-
tes de los sindicatos del sector formal (Etchemendy y Collier 2007).
Durante los dos primeros gobiernos Kirchner (2003-2011) un revita-
lizado movimiento sindical formal tom fuerza. Los principales actores
de las huelgas y presiones fueron los sindicatos peronistas tradicionales
de la CGT, provenientes de sectores formales relativamente privilegia-
dos, como los trabajadores del metro, del rubro automotriz, del petr-
leo y del caucho (Etchemendy 2010a). Los sindicatos del sector privado
se convirtieron en protagonistas del conflicto social, reemplazando a
los piqueteros, cuyo rango de actividad declin en este perodo. Segn

224 DIVERGENCIAS

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Svampa (2008b), esta transformacin no fue un proceso espontneo,
sino una explcita estrategia de Kirchner para desactivar el movimiento
piquetero al cooptar ciertos grupos y excluir a otros de todo beneficio.
De la mano del crecimiento econmico anual (8 por ciento entre 2003-
2008), la demanda de los sindicatos se enfoc en disputas salariales y
condiciones laborales, dirigidas ms en contra del sector empresarial
que del gobierno. Aparentemente, un estilo de negociacin neocorpora-
tivista (entre lderes sindicales nacionales, asociaciones empresariales
y el gobierno) caracteriza las relaciones laborales en la Argentina pos-
convertibilidad (Etchemendy y Collier 2007). La negociacin salarial
centralizada en los rubros industrial y de servicios, y los acuerdos de
alzas salariales a nivel sectorial, as como tambin el salario mnimo,
representan una reaccin en contra de la flexibilidad laboral de los aos
90. El nmero de acuerdos colectivos creci de 348 en 2004, a 1.231 en
2008, y la densidad sindical entre los trabajadores formales permane-
ce en un 40 por ciento, cifras bastante altas para Latinoamrica (Atzeni
et al 2011). Pese a que proporcionalmente los sindicatos disminuyeron
en miembros, Argentina todava tiene una fuerte cultura sindical, y los
sindicatos siguen siendo poderosos en industrias como el empaque de
carnes, el ensamblado de autos, los bancos y el sector pblico (Therborn
2011: 114). Tal vez el indicador ms claro es que la negociacin colectiva
de los sindicatos entre empleados formales fue sobre el 70 por ciento
en 2007 (OIT 2008), mientras que en Chile fue menor al 7 por ciento
(Direccin del Trabajo 2011b).

EL ESTATUS DE LOS SINDICATOS DENTRO DE LAS EMPRESAS

Al indagar con ejecutivos, investigadores del mundo del trabajo y con-


sultores de negocios sobre la posicin de los trabajadores y los sindica-
tos, las diferencias de la situacin laboral en Chile y Argentina parecen
agrandarse. El poder simblico y poltico de los sindicatos es respetado
en Argentina, y la distancia entre capital y trabajo es menor. Mientras
que los empresarios y ejecutivos chilenos suelen tener una visin pola-

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rizada que no reconoce aspectos positivos en los sindicatos, los argen-
tinos suelen tener una visin pragmtica acerca de su poder al interior
de las empresas. Al comparar las impresiones de los entrevistados y los
estudios laborales existentes, los trabajadores argentinos parecen expe-
rimentar una posicin ms horizontal con sus empleadores que sus
contrapartes chilenas.
A pesar de que Chile tiene el mercado laboral ms flexible de Latinoa-
mrica, el empresariado suele argumentar que una mayor desregula-
cin es la nica forma de lidiar con el desempleo. Segn Andrs Ibez,
director de empresas y profesor de Administracin de la PUC, el taln
de Aquiles de la economa chilena es el asunto laboral. Las regulacio-
nes actuales inhiben la capacidad de nuestras empresas para adaptarse
a un mundo en constante cambio. Existe una contradiccin entre te-
ner ms regulacin y proteger a los trabajadores, dado que una mayor
regulacin destruye el empleo (entrevista, noviembre 2008). Los eje-
cutivos chilenos tienden a considerar a los sindicatos como organiza-
ciones pasadas de moda de trabajadores asociados con ideas polticas
opuestas a los intereses empresariales. Otorgan muy poco espacio a la
sindicalizacin, usualmente el mnimo que establece la ley. Algunas fir-
mas desincentivan la sindicalizacin desde sus procesos de induccin a
los nuevos trabajadores, y muchas se embarcan en prcticas antisindi-
cales, tales como el despido de los dirigentes laborales (J. Rodrguez &
Gmez 2009). Fieles a las relaciones paternalistas de las empresas chi-
lenas, los sindicatos pueden ser tolerados, pero tras eventuales conflic-
tos los empleadores intentan desarticularlos, considerando que fueron
desleales o poco agradecidos (D. Rodrguez y Ros 2009). Como muestra
la encuesta de la Comisin Trabajo y Equidad, 40 por ciento de los tra-
bajadores entrevistados declar que los dueos y administradores se
opondran a los intentos de trabajadores de unirse a un sindicato o de
fundar uno (2008: 8).
El exministro del Trabajo, Yerko Ljubetic (2008), seala que cuan-
do los asuntos laborales se debaten seriamente, el sector empresarial
suele defender sus intereses argumentando que cualquier cambio a la

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regulacin laboral sera una amenaza para el crecimiento econmico y
para la estabilidad del pas. En algunos sectores empresariales las rela-
ciones laborales an son enfocadas desde el prisma polarizado del r-
gimen de Pinochet, durante el cual el antagonismo entre empleadores
y trabajadores estaba violentamente arraigado. Con la idea de mejorar
las relaciones laborales, hace unos aos la Universidad Catlica abri
un programa para entrenar lderes sindicales, como un modo de mejo-
rar las capacidades de los sindicatos de entender las herramientas y los
conceptos econmicos. Durante el proceso de admisin, no obstante,
enfrentaron un grave obstculo: muchos gerentes buscaban evitar que
los trabajadores de sus empresas recibieran entrenamiento, argumen-
tando que nosotros no entrenamos al enemigo. Existen empresas
que todava perciben a los sindicatos como un oponente al que deben
derrotar. Andrs Ibez seala por ejemplo que los sindicatos son un
tremendo fracaso. El porcentaje de trabajadores afiliados es muy bajo.
Aunque todava hay empleados estatales que creen que los sindicatos
les pueden solucionar sus problemas, la gran mayora de los profesiona-
les prefiere negociar por su parte. Los trabajadores han aprendido que
no es correcto pedir y pedir, puesto que si la compaa fracasa, ellos van
a perder su pega (entrevista, octubre 2008). En cierta forma, este argu-
mento supone que la fuerza laboral es en ltimo trmino una variable
ajustable al desempeo de las empresas. Jos Piera lo dijo muy claro
en el Cdigo Laboral de 1979: La legislacin debe procurar que el nivel
de salarios sea exactamente congruente con el nivel de productividad
del trabajo ni inferior ni superior porque slo as tendremos asegura-
dos dos efectos fundamentales que s favorecen a los trabajadores: que
las relaciones laborales sean justas y, tan importante como eso, que haya
crecimiento econmico y pleno empleo (1990: 60).
Pese al panorama lgubre sobre las relaciones entre empleados y em-
pleadores en Chile, varios gerentes y consultores de negocios entrevista-
dos subrayan los bajos niveles de conflicto al interior de las empresas y
la disposicin positiva de los trabajadores a resolver sus asuntos de ma-
nera consensuada. Segn el estudio de la Comisin Trabajo y Equidad

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(2008: 68), los trabajadores afirman tener buenas relaciones al interior
de las empresas: el 82 por ciento sostuvo que mantiene una buena rela-
cin con sus pares; 63 por ciento que tiene una buena relacin con los
gerentes y 47 por ciento adujo tener buenas relaciones con los dueos.
Los acadmicos de las relaciones laborales, sin embargo, ofrecen una
perspectiva diferente. Critican la forma en que la defensa colectiva de
los intereses laborales ha sido estigmatizada en Chile por el sector em-
presarial, hacindo ms difcil a los trabajadores agregar sus demandas.
El conflicto es severamente desincentivado por las empresas. Si bien los
trabajadores pueden desconfiar de sus empleadores, existe una mnima
expresin de esa desconfianza, pues temen las consecuencias de desafiar
al statu quo. El grupo ha perdido presencia en el imaginario social; los
trabajadores estn convencidos de que tienen que adaptarse individual-
mente, comenta comenta el psiclogo organizacional lvaro Soto (entre-
vista, noviembre 2008). Las redes tradicionales de resistencia colectiva,
como el grupo o la clase, se han diluido. Adems, se ha hecho cada vez ms
frecuente un sistema de pagos variables, adjunto a metas individuales y a
resultados, que refuerza las soluciones individuales (Stecher 2013).
Aunque el nmero de conflictos dentro de las empresas chilenas pare-
ce ser bajo, varios especialistas apuestan a que permanecen latentes y se
manifestarn en aos venideros. Un paulatino aumento en la nocin de
justicia entre los trabajadores, un mayor escrutinio a las prcticas labora-
les a travs de la prensa y una creciente desconfianza ante las supuestas
buenas intenciones de las grandes empresas, presagian un movido es-
cenario laboral. En palabras del socilogo Eugenio Marcos, los conflic-
tos ms grandes de Chile estn dentro de las empresas. Las relaciones la-
borales son anticuadas, poco democrticas y jerrquicas. [Las firmas] ya
no pueden seguir vendiendo el discurso de la innovacin cuando tienen a
sus trabajadores en condiciones precarias, con salarios vergonzosos. Las
demandas de los trabajadores van en alza (entrevista, octubre 2008).
Las frecuentes manifestaciones de descontento expresadas por los tra-
bajadores subcontratados de la minera, as como las huelgas generales
convocadas por la CUT en 2011 y 2012, reafirman estas impresiones.

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El estatus de los sindicatos en Argentina es fundamentalmente dis-
tinto. La defensa colectiva de los intereses de los trabajadores y los
conflictos que surgen al protegerlos son vistos como algo normal por
ejecutivos de empresas y funcionarios de gobierno. El poder poltico
de los sindicatos, aunque a veces temido, es tambin reconocido por
los gerentes. A diferencia de Chile, donde la discusin pblica sobre el
mercado laboral tiende a enfocarse en el crecimiento y la flexibilidad,
priorizando los indicadores financieros y las performances corporati-
vas, el debate sobre los asuntos laborales en Argentina tiende a com-
binar una discusin de resultados econmicos con disputas salariales,
distribucin, calidad de los empleos y trabajadores marginados.
Diversos entrevistados argentinos resaltaron la slida posicin de po-
der de los sindicatos. Mientras para algunos gerentes los sindicatos son
los verdaderos jefes de las empresas, para otros representan el ala pol-
tica del peronismo. Los entrevistados subrayan el carcter adaptable de
los sindicatos ante los escenarios polticos voltiles. La administracin de
las obras sociales les ayuda a mantener su influencia (a diferencia de sus
pares chilenos, las cajas de compensacin estn lejos de ser administra-
das por gremios de trabajadores). Las carreras polticas todava pueden
ser construidas desde las federaciones obreras. Aunque los sindicatos
perdieron poder debido a las transformaciones del trabajo desde los 90, y
debido a escndalos de corrupcin, hay sectores en los que mantienen un
enorme poder, como trasporte. Segn indica el periodista Hugo Grimal-
di, los sindicatos siguen siendo actores polticos imponentes y todava
tienen algo que decir en casi todas las principales decisiones pblicas
(entrevista, abril 2009). Los ejecutivos de industrias reguladas, en parti-
cular, se declaran alertas por los crecientes conflictos con los sindicatos,
especialmente tras el empoderamiento que ganaron con los Kirchner.
Aunque los gerentes no celebran la autoridad que ostentan los sindi-
catos, s reconocen que stos tienen el deber de defender las condicio-
nes laborales y mejoras para los trabajadores. Y respetan su poder. Si
el sindicato sabe que la compaa ha aumentado sus ganancias, puede
pedir un aumento de salarios. La nica forma en que una empresa pue-

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da evitar cualquier disputa laboral es teniendo todos sus nmeros en
rojo, seala un gerente (entrevista, marzo 2009). Si las firmas quieren
tomar una decisin importante, llegar a un acuerdo con los sindicatos
es ineludible. No puedes evitar sentarte con ellos a la mesa. Tal como
yo defiendo el inters de la compaa, los sindicatos defienden la calidad
del trabajo y los beneficios de sus asociados, explica otro empresario
(entrevista, junio 2009). Muchos directores incluso afirman que la re-
lacin de poder est desequilibrada a favor de los trabajadores. En pala-
bras de Gustavo Genoni, en Chile hay patrones que dan rdenes. Pero
si t tienes una empresa en Argentina, cuando hablas con los dirigentes
sindicales es como si hablaras con tu jefe. l decide si es que maana vas
a operar o no (entrevista, abril 2009).
Finalmente, cabe destacar que durante los gobiernos Kirchner (2003-
2011) el Estado retom su papel de rbitro en las relaciones empre-
sa-trabajadores, reactivando las mesas de negociacin (Etchemendy
2010b). Los derechos laborales histricamente ganados por el peronis-
mo fueron precisamente los que Jos Piera pretendi sepultar en el
Cdigo Laboral chileno. Argentina lo hizo as en los tiempos de Pern y
desde entonces nunca ms se ha podido recuperar. Su economa ha sido
literalmente acorralada por la maquinaria estatista y por la maquinaria
corporativista, montada sobre los sindicatos y gremios empresariales,
las cuales operan como gigantescas barreras contra los cambios y la
modernizacin (1990: 56). El resultado de estos caminos diferentes en
regulacin laboral y estatus de los sindicatos se refleja en sus diferentes
culturas laborales. La nocin de autoridad, el espacio para el conflicto
y la posicin para negociar estn moldeadas por las distancias y jerar-
quas entre empleador y empleado.

DEFERENCIA, PARTICIPACIN Y TOLERANCIA AL CONFLICTO

Los mozos de los cafs de Buenos Aires suelen decir que los turistas
chilenos son poco amigables. En general se quejan de que estos visitan-
tes no hablan, no les gusta que les pregunten cosas y no comparten

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opiniones acerca de su pas. Quizs una explicacin a esta actitud par-
ca pueda ser la distancia jerrquica que los turistas chilenos tienden a
esperar entre quienes entregan un servicio y los clientes, propia de las
relaciones verticales de la cultura del trabajo chilena. Como sugiere
ODonnell (1984), los garzones de un restaurante no se sienten sirvien-
do al cliente al colocar y retirar platos, sino que estn trabajando, lo
que muestra una actitud ms igualitaria de las distancias sociales. Esa
distancia sera menor tanto por la textura social de la sociedad argenti-
na, marcada por sucesivas olas de inmigrantes, como por la sedimenta-
cin de un principio igualitario desplegado por el peronismo.
A pesar del boom de la literatura de gestin de recursos humanos en
Latinoamrica (Elvira y Dvila 2005; Dvila y Elvira 2009; Friedrich,
Mezquita y Hatum 2006), la investigacin emprica referida a las prc-
ticas de gestin al interior de empresas argentinas y chilenas es limita-
da, con pocos estudios que examinen la perspectiva de los empleados.
Los estudios comparativos de prcticas de gestin entre pases son aun
ms infrecuentes. Aparte del estudio clsico sobre el rol de la diferencia
cultural en las prcticas laborales (Hofstede 1980) y algunos anlisis de
gestin acerca de empresas multinacionales (Friedrich et al 2006; Dvi-
la y Elvira 2009), el campo carece de datos empricos completos. Excep-
ciones recientes son J. Rodrguez (2010), Ramos (2009) y D. Rodrguez
y Ros (2009) en Chile, y Luci (2010) en Argentina.
Segn los entrevistados para esta investigacin el liderazgo y la auto-
ridad en el lugar de trabajo se basan en diferentes principios y nociones
de distancia entre jefes y empleados. Las relaciones laborales son ms
jerrquicas en Chile, mientras que en Argentina los trabajadores tien-
den a desafiar, antes que mostrar deferencia frente a la autoridad. Pero
hay que ser cauteloso con las generalizaciones al respecto, ya que la rea-
lidad a nivel corporativo es bastante diferente dependiendo del tamao,
el capital, el sector y la historia de la firma en cuestin. Las compaas
ms grandes por lo general tienen estilos de gestin ms modernos y
profesionales, mientras que las empresas pequeas y de tamao medio
(Pymes), que son responsables por ms del 70 por ciento del empleo en

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Argentina y Chile, suelen ofrecer condiciones laborales ms precarias
(Majluf 2008).44 Los niveles de profesionalismo, planificacin y desarro-
llo de carreras contrastan abiertamente entre las firmas nacionales y las
internacionales, entre los sectores informal y formal, y entre las multi-
nacionales y las Pymes. Aunque hay algunos patrones culturales discer-
nibles, el mundo de los negocios es heterogneo y diverso en cada pas.
Expertos laborales describen un estilo controlador de liderazgo en las
empresas chilenas. Se dice que las relaciones de empleo han seguido
tradicionalmente el modelo de la hacienda, en donde los empleadores
mantienen y ejercen el poder, y los trabajadores, en posicin de subor-
dinacin, deben ser leales (D. Rodrguez et al 2005). Aunque en el sector
empresarial chileno abunda la retrica de que los empleados son el prin-
cipal capital de las organizaciones, en la prctica los trabajadores estn
sujetos a relaciones laborales individualistas y prcticas de gestin dis-
crecionales (J. Rodrguez 2010). Bajos niveles de delegacin entre el
empleador y trabajador, y distancia entre supervisores y subordinados,
seran seal de poca confianza en los empleados. Se citan diferentes ra-
zones para explicar este fenmeno. Algunos aducen que los superviso-
res dudan en dar independencia a los trabajadores por miedo a conver-
tirse en prescindibles. Otros observan que los supervisores temen pedir
ayuda a otros ya que ello podra ser visto como un signo de debilidad.
Otros enfatizan el legado de la dictadura y una legislacin laboral res-
trictiva que reduce la capacidad de los trabajadores a autoorganizarse.
Cualquiera sea la causa, una consecuencia evidente de la verticalidad en
las empresas chilenas es el bajo nivel de trabajo en equipo que resulta de
la poca confianza entre supervisores y trabajadores.
Los entrevistados tambin reportan que los trabajadores chilenos,
especialmente en los niveles de empleo ms bajos, son de algn modo

44Al describir la realidad de administracin de las Pymes en Chile, Nicols Majluf


(2008) observa que la gestin de recursos humanos es casi inexistente en las Pymes;
la propiedad y la administracin se confunden; la incorporacin de la innovacin y la
tecnologa es escasa y pobre; la orientacin exportadora es inefectiva, y la calidad no
concita suficiente atencin.

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pasivos y no toman la iniciativa. Un bajo capital cultural y el temor a
cometer errores son indicados como responsables de esta pasividad. En
concordancia con este diagnstico, Ramos (2009) nota que los patrones
de jerarqua tienden a frustrar las relaciones de colaboracin en las em-
presas chilenas, y constata que una cultura de reflexin suele hallarse
slo a nivel de gerentes. La brecha existente entre aquellos que concep-
tualizan y aquellos que ejecutan las tareas inhibira los procesos crea-
tivos al interior de las firmas.45 Ramos concluye que la modernizacin
de las empresas chilenas est desbalanceada. Gerentes con estilos de
liderazgo persuasivos, ms que participativos, y trabajadores con bajos
niveles de reflexin mantienen distancias jerrquicas significativas.

45En un estudio posterior, Ramos (2013) concluye que las pocas compaas chilenas
en las cuales la reflexin se ha expandido desde los gerentes a otros niveles de la
organizacin son generalmente: a) empresas nuevas formadas despus del perodo
autoritario, b) corporaciones multinacionales que tienen ms culturas de participacin,
c) compaas financieras que experimentan crecientes presiones de competencia del
ambiente para descentralizar sus procesos, y d) grandes compaas estatales, como
Codelco, que han preservado la fuerza de las organizaciones laborales y una cultura que
valora la organizacin del trabajo y la lucha sindical como forjadores de identidad.

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CASO DE ESTUDIO: TALLER DE HABILIDADES DE TRABAJO EN EQUIPO. Durante cuatro se-
manas particip en ocho sesiones del Taller de habilidades de trabajo en equi-
po, coordinado por un centro de encuentro empresarial en Chile. Los dieciocho
participantes eran supervisores y empleados administrativos de medianas y
grandes empresas. El seminario pretenda desarrollar habilidades de liderazgo,
supervisin, formacin de equipos, motivacin y negociacin a nivel de empre-
sa. Las sesiones eran interactivas entre una facilitadora que lideraba el taller y
los participantes que compartan sus experiencias laborales. Unos eran gerentes
medianos de grandes firmas, otros gerentes de proyectos en el departamento de
ventas de una corporacin mdica; varios eran ingenieros de firmas de tecnolo-
ga, otros eran operarios de una compaa forestal y tres eran asistentes de servi-
cios de una constructora. Las motivaciones para participar en el seminario eran
diversas. Para algunos era principalmente una excusa para hacer algo diferente
y escapar a la rutina semanal. Otros perseguan las credenciales que otorgaba el
curso, las que podran ayudar a una mejora en su rendimiento o incluso produ-
cir aumentos salariales en el futuro. Cinco participantes perciban el seminario
como una recompensa que les daban sus compaas, las que pagaban por el curso
y trataban de obtener ventajas de la experiencia de cualquier forma posible.
La realidad descrita por estos trabajadores variaba de acuerdo a la posicin
del empleado, el tipo de empresa, y as sucesivamente, pero todos compartan
una actitud crtica hacia sus experiencias de trabajo. Los empleados de po-
siciones ms bajas generalmente entregaban una visin pesimista acerca de
sus jefes y las posibilidades de cambiar su ambiente de trabajo. Ellos preferan
hacer las cosas del modo en que siempre se han hecho. Describan situacio-
nes jerrquicas en las que no se sentan empoderados para proponer enfoques
diferentes a sus tareas. Algunos tenan miedo a sus jefes, y no vibraban mucho
con la idea de armar equipos que presentaba la facilitadora. Por el contrario, la
miraban con suspicacia. Su nocin de relaciones jerrquicas pareca difcil de
superar. Uno de ellos dijo que los jefes a veces pueden or, pero t sabes que
no va a cambiar nada. Las empresas eran vistas como instituciones inmutables
que pesaban fuertemente sobre ellos.
Los ingenieros de la firma de tecnologa y los gerentes de proyectos del de-
partamento de ventas, en cambio, narraron una historia diferente. Su mxima
queja apuntaba a la burocracia, al temor a perder competitividad y clientes. Se
enfocaban en cmo hacer que sus empresas fuesen ms innovadoras, con el pro-
psito de mejorar la eficiencia y desplegar sus propios liderazgos. Sus crticas
estaban orientadas a empresas que no lograban ponerse al da con las ltimas
tendencias y no eran lo suficientemente eficientes. Ellos estaban informados y
utilizaban un lenguaje de gestin cargado de conceptos del nuevo espritu del
capitalismo, como innovacin, creatividad, liderazgo y vanguardia.

234 DIVERGENCIAS

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Aparentemente, la cultura del trabajo chilena se mueve entre estas realida-
des: de un lado, un sector deslumbrado con conceptos administrativos y es-
trategias para aumentar la productividad y la capacidad competitiva; del otro,
empleados con escasa motivacin que ven pocos espacios de participacin en
empresas que evidencian estructuras jerrquicas fosilizadas. Durante el curso
de las cuatro semanas, surgi cierto entusiasmo en el grupo. A pesar del inters
y compromiso de al menos la mitad de los participantes, el taller dejaba serias
dudas de tener algn efecto en la vida laboral de estos individuos y de sus orga-
nizaciones. Al entrevistar con posterioridad a la profesional que guiaba las se-
siones, descubr que ella tambin dudaba de que el seminario realmente hiciera
alguna diferencia. Paradjicamente, la facilitadora del taller tena una visin
claramente pesimista del panorama laboral chileno.

Por el otro lado, entrevistados argentinos destacan que el liderazgo en


este pas es algo que debe ganarse. El respeto por la autoridad del jefe no
estara necesariamente dado por la posicin oficial. Tal como seala el
profesor de MBA, Rodolfo Rivalora, el lder tiene que convencer a su
equipo, el profesor tiene que seducir a sus alumnos, aquel que est en
una posicin de poder tiene que ganarse el respeto de sus supervisados
(entrevista, marzo 2009). Los gerentes tienen que persuadir y negociar,
con frecuencia desplegando sus mejores argumentos; de otro modo no
seran seguidos. A diferencia de la pasividad que presentaran los traba-
jadores chilenos, los empleados argentinos seran demasiado confiados
en s mismos, exigentes y rebeldes. A los trabajadores argentinos no
les gustan demasiado las reglas, les gusta hacer las cosas a su manera,
es una frase frecuente entre ejecutivos argentinos. Segn uno de ellos,
para que mi equipo siga mis instrucciones, tengo que convencerlos.
Tengo que demostrarles a ellos superioridad intelectual u ofrecerles al-
gn beneficio personal. De otra manera me dirn s, s, s, pero harn lo
que ellos quieran (entrevista, marzo 2009).
Algunos entrevistados sugieren que los mismos rasgos que hacen a los
trabajadores argentinos sean ms difciles de manejar, tambin suelen
hacerlos ms creativos, audaces y decididos. Una especial capacidad de
improvisar y encontrar soluciones rpidas ante problemas inesperados
fue descrita como cualidad particular del trabajador argentino. As, las

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capacidades reflexivas que parecen estar largamente confinadas a los
gerentes en Chile, en Argentina estaran mejor distribuidas a lo largo de
las empresas. Estas capacidades para responder, criticar e involucrarse
en relaciones horizontales estaran conectadas con la sedimentacin
del ethos igualitario diseminado por el peronismo, que por ms de medio
siglo ha desafiado las distancias entre empleados y empleadores. Como
sugiere ODonnell (1984: 16), la respuesta comn y a m, qu me im-
porta? propia de los porteos es una forma de mandar a la mierda a
quien evoca la jerarqua social. Ese gesto sera a la vez una ratificacin
de la existencia de las jerarquas (aunque sembrando odios), y una im-
pugnacin de ellas para reafirmar un principio igualitario. Al contras-
tar las distancias entre empleados y empleadores en Argentina y Chile,
Guillermo Bilancio comenta: El trabajador chileno es peligrosamente
obediente, pues esa obediencia entorpece su habilidad de hacer pro-
puestas. El trabajador argentino es ms transgresor, e incluso a veces
arrogante. Pero defiende sus ideas. Si le mandan hacer algo, pregunta
por qu. El trabajador argentino se atreve a probar y est menos preocu-
pado de cometer errores, mientras que el chileno le teme ms al fracaso
(entrevista, septiembre 2008).
Los investigadores organizacionales reportan una mayor tolerancia
al conflicto y la ambigedad en Argentina, y afirman que muchas prc-
ticas de los trabajadores se basan en el principio de la negociacin.
De hecho, el regateo es una prctica laboral permanente. En parte,
quizs, por la tradicin participativa y la variedad de actores sociales
involucrados; en parte, quizs, porque las normas son ms difusas y
las condiciones de la sociedad y del mercado son cambiantes, lo que
ampla el rango de ajuste a las estrategias de trabajo. En este contexto,
las capacidades de disputa y de buscar acuerdos son vitales. Dado que
la negociacin juega un rol fundamental, las habilidades polticas son
cruciales. En palabras de un ejecutivo de una gran empresa, t puedes
ser el gerente general, pero cualquier cosa que digas la vas a discutir,
sers puesto a prueba por los empleados y ellos te dirn que quieren
participar en la decisin (entrevista, mayo 2009).

236 DIVERGENCIAS

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En Chile el orden y el control parecen tener un estatus diferente. En un
clima de menor tolerancia al conflicto, la autoridad es menos desafiada.
La cultura laboral chilena se caracteriza por el paternalismo (Rodrguez
y Ros 2009). Ese paternalismo no slo refuerza la distancia entre ge-
rentes y empleados, sino tambin juega un rol ideolgico que desincen-
tiva los aumentos de sueldo a gran escala, y justifica as la brecha entre
productividad y compensacin. Esta brecha, a su vez, se ensancha por
la capacidad de negociacin limitada de los sindicatos. Segn consta-
tan J. Rodrguez y Gmez (2009) entre 2 mil trabajadores estudiados en
46 empresas chilenas, la autonoma y el empoderamiento son muy
bajos. En organizaciones jerrquicas, el espacio para la negociacin, la
participacin y los desacuerdos suele ser menor.

EMPRESAS, EMPRESARIOS Y RELACIONES LABORALES 237

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PARTE V
CULTURAS DE CAPITALISMOS

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CAPTULO 13 /
DISCURSOS Y JUSTIFICACIONES
El lenguaje que utilizamos tiene efectos en moldear identidades y en
establecer relaciones sociales. Es crucial para la formacin de la plata-
forma ideolgica del sentido comn hegemnico. El discurso importa. Es
ms, cambia, y a travs del trabajo poltico, puede ser cambiado.
Doreen Massey (2013: 3)

E
l 27 de septiembre de 2008, el ministro de Hacienda chileno, Andrs
Velasco, se dirigi al pas por cadena nacional de televisin para ex-
plicar el presupuesto nacional que el gobierno estaba mandando al
Congreso al da siguiente. Velasco enfatiz que la responsabilidad fiscal
de los gobiernos anteriores haba permitido un incremento en el gasto
durante tiempos de crisis. No obstante el colapso de Lehman Brothers y
el desplome de los mercados financieros internacionales, prometi au-
mentar el gasto del gobierno un 11.4 por ciento en seguridad social. Las
alzas de precios en algunos alimentos, en la luz y en los combustibles han
golpeado las billeteras de los chilenos. Nosotros no podemos cambiar los
precios de estos productos. Pero s podemos ayudar a las familias afecta-
das. Por ejemplo, entregando un subsidio en las cuentas de luz () Mien-
tras fuera de Chile una enorme inseguridad remece a las bolsas de comer-
cio, aqu la economa est estable. Por qu? Porque hemos mantenido
las finanzas pblicas en orden. Hoy da vemos los beneficios evidentes de
haber manejado con prudencia el boom del cobre. El discurso de Velasco
sobresale por varias razones. No todos los ministros de Hacienda latinoa-
mericanos desglosan el presupuesto en cadena nacional de televisin. En
pocos pases la mxima autoridad econmica justifica una estrategia de
austeridad fiscal en el largo plazo, y explica el presupuesto en trminos
tcnicos. El discurso de Velasco captura la ortodoxia contempornea chi-
lena, que insiste en un estricto control macroeconmico y un gasto fiscal
prudente. Un discurso tcnico de esa naturaleza, dirigido a una audiencia
televisiva nacional, es difcil de imaginar en la Argentina de los Kirchner.

CULTURAS DE CAPITALISMOS 241

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Este captulo aborda las culturas de capitalismos en Argentina y Chi-
le. En lnea con la sociologa de la cultura comparada desarrollada por
tericos como Lamont y Thvenot (2001), y Grimson (2007), se explo-
ran los repertorios de evaluacin empleados por la cultura empresa-
rial de cada pas. Como discutimos al inicio, los repertorios de evalua-
cin son los sistemas de valores y estrategias que la gente utiliza para
evaluar situaciones sociales, y para justificar sus posiciones en asuntos
controversiales. Estos repertorios estn enraizados en las tradiciones
polticas y econmicas al interior de cada sociedad. El argumento que
aqu se plantea es que el capitalismo presenta diferentes rdenes de
justificacin (Boltanski y Thvenot) en Argentina y Chile, y la produc-
cin de esas justificaciones se vinculan tanto a los circuitos culturales
del capitalismo (Thrift 2005) que promueven las ideas de las empre-
sas y revitalizan las prcticas de los negocios como a las disputas en el
campo de las ideas.

ILUSIN Y DESENCANTO

El primer contraste entre las culturas econmicas de Argentina y


Chile son los diferentes repertorios concernientes a sus trayectorias
recientes. Aunque eran bastante similares durante los 90, hoy parecen
en carriles opuestos. Mientras los empresarios e intelectuales argen-
tinos continan preguntndose qu sali mal en la crisis de 2001, o
cmo explicar el declive de la otrora potencia mundial (Eloy Mart-
nez 1999; Lanata 2004), los relatos predominantes de las elites chile-
nas suelen resaltar los logros de las dcadas recientes (Muoz-Goma
2007; Toloza y Lahera 1999), enfatizando la reduccin de la pobreza y
el crecimiento econmico. Si bien en Chile existen voces crticas so-
bre el perodo hace bastante tiempo (Moulian 1997; PNUD 1998), y es-
tas se han multiplicado despus de 2011 (Mayol 2012; Garretn 2012;
Atria 2013), hasta hace poco persista una idea encandilada de xito
asociada con la modernizacin capitalista y la expansin del consumo.
En Argentina, en cambio, prevalece cierta frustracin de un pas que

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tiene un pasado rico y mltiples recursos, pero que cada vez es ms
consciente de sus problemas de gobernabilidad, de su conflictividad
interna y de la creciente desigualdad.
Tanto empresarios como intelectuales locales tienden a diferenciar
la posicin de Argentina a principios del siglo XX en el contexto lati-
noamericano, con su posicin actual, cien aos ms tarde, para buscar
pistas que permitan entender el decaimiento del pas o, como sugieren
Gerchunoff y Llach (2003), los ciclos de ilusin y desencanto. La his-
toriografa nacional suele contrastar el innegable potencial del pas
riquezas naturales abundantes, poblacin educada y un crecien-
te mercado local con su estado actual. Como explica Eloy Martnez:
Nadie entiende cmo un pas que en 1928 era la sexta economa ms
grande del mundo pasa a estar, seis dcadas ms tarde, enterrada cerca
del lugar nmero cincuenta (1999: 100). Si es que el sentido de supe-
rioridad argentino es o no un mero espejismo, y cmo las ilusiones de
grandeza nacional se estrellaron con los fantasmas del subdesarrollo,
son temas de discusin constantes entre los intelectuales. La supuesta
decadencia argentina tiene diferentes interpretaciones. Mientras que
algunos economistas ortodoxos (J. Llach 1996; De Pablo 1984) suelen
enfatizar la intervencin estatal, la ineficiencia de la industria nacional
y los altos niveles de gasto pblico como trabas del progreso, los hete-
rodoxos (Notcheff 1994; Basualdo 2006) tienden a apuntar a un dficit
en la inversin privada, a la escasez de moneda extranjera y a la con-
centracin de la tierra como dificultades estructurales que impiden el
desarrollo. Por otro lado, mientras algunos socilogos (Sidicaro 2001;
Pucciarelli 2004) subrayan las facciones de clase y los mltiples con-
flictos entre el Estado y la burguesa rentista, los politlogos (ODonnell
1982; Spiller y Tommasi 2007) tienden a culpar a la baja calidad de las
instituciones argentinas. No obstante las diferencias de enfoque, estos
intelectuales convergen en que una historia social y poltica repleta de
fricciones y violencia, y ms de cincuenta aos marcados por golpes
militares (1930-1983), han sido factores destructivos en varios frentes.
ltimamente, varios acadmicos apuntan al experimento neoliberal

CULTURAS DE CAPITALISMOS 243

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de los aos 90 como otra causa significativa de la decadencia nacional
(Svampa 2005; Pucciarelli 2011).
Pesimismo y decadencia, aunque con ciertas esperanzas ocultas de un
futuro mejor, caracterizan los repertorios de evaluacin del sector em-
presarial acerca de las perspectivas del pas. Ejecutivos y consultores
econmicos pueden diferir en cuanto a la magnitud del deterioro, pero
suelen estar de acuerdo en los orgenes del mal. Casi de manera unifor-
me, el sector empresarial argentino culpa al peronismo del decaimiento
nacional. Bajo su punto de vista, el discurso confrontacional de lucha
de clases promovido por Pern (y retomado en una versin purificada
por los Kirchner), la falta de respeto por la propiedad privada, el suntuo-
so gasto populista de los recursos pblicos y la corrupcin asociada al
clientelismo, habran debilitado al capitalismo en Argentina y, a su vez,
contribuido a la decadencia.
El repertorio promovido por el sector empresarial chileno, al con-
trario, suele presentar una visin acrtica de la trayectoria reciente del
pas. El xito econmico es continuamente celebrado por las elites de
negocios. En ms de cuarenta entrevistas con ejecutivos, economistas
y formadores de opinin empresarial, encontramos un recuento homo-
gneo sobre las virtudes del mercado. Una visin triunfalista del esp-
ritu emprendedor del sector privado revitalizado en los aos 80, y la
importancia de las reformas liberales, fueron resaltadas como variables
decisivas a la hora de explicar el xito econmico del pas. La integra-
cin de Chile a la OECD en 2009 es considerada una certificacin inter-
nacional de su creciente nivel de desarrollo. Analizando las narrativas
nacionales de identidad, el socilogo Jorge Larran (2001) sostiene que
durante los aos 90 coexistan cuatro versiones: la militar, la empre-
sarial, la eclesistica y la poltica. Al revisitar su tesis una dcada ms
tarde, Larran enfatiza que la versin empresarial ha pesado ms que
las otras. Ese discurso se caracteriza por un sentido de dinamismo y
apertura al mundo, un sentido de expansin. Segundo, un sentimiento
de ser diferentes al resto de Latinoamrica, de que Chile no es un pas
tropical. Tercero, la impresin de que el desarrollo est a la vuelta de la

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esquina, la idea de que estamos llegando!. Y cuarto, la ambicin de ser
un modelo para la regin, de demostrar que Chile es mejor que Argen-
tina o Per (entrevista, diciembre 2008). La aspiracin de demostrar
liderazgo regional es evidente en la arrolladora relevancia dada por la
prensa y las organizaciones empresariales a los rankings que resaltan
la relativa posicin de ventaja de Chile ante sus vecinos. Como ejemplo,
ver www.thisischile.cl

MERCADO VERSUS CAPITALISMO

Una segunda diferencia notable en ambas culturas econmicas se re-


laciona con la idea misma de capitalismo. Capitalismo es un trmino
cargado de connotacin poltica en Chile. En los circuitos empresariales,
especialmente, se le asocia con marxismo, lucha de clases y conflicto. El
trauma de la expropiacin y la presin popular bajo el gobierno de Allende
(1970-1973) ha sido explotado a tal punto por el sector empresarial y los
sectores conservadores, que cualquier idea de conflicto social y presin
colectiva es considerada inexorablemente negativa, y la palabra capitalis-
mo evoca un enfoque confrontacional. Los acadmicos de los MBA evitan
discutir el capitalismo como tal, y prefieren usar el trmino mercado.
Por ejemplo, el profesor de Finanzas de la PUC Julio Glvez responde
a una pregunta relacionada con las culturas del capitalismos de la si-
guiente manera: No me gusta discutir acerca de poltica. Mi compren-
sin de la economa es desde un punto de vista tcnico, con herramientas
cientficas, no desde un ngulo poltico (entrevista, octubre 2008).
Una suerte de limpieza del lenguaje fue puesta en marcha en Chile
en las ltimas dcadas, instalando una idea naturalizada del mercado
(PNUD 2004). Al menos hasta 2011, las versiones de prensa solan re-
ferirse a las reformas econmicas y las privatizaciones, en vez de
al neoliberalismo o al desmantelamiento del Estado. Las virtudes de
la flexibilidad laboral solan ser celebradas, mientras que las inseguri-
dades creadas por la subcontratacin del empleo estaban ausentes del
relato empresarial. Los analistas econmicos podan discutir los bene-

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ficios o dificultades de las soluciones de mercado, como las desigual-
dades o la falta de meritocracia, con el fin de mejorar su funcionamiento
(ya sea aumentando la transparencia o la rendicin de cuentas), pero
rara vez estaban abiertos a discutir el modelo econmico en s, la legi-
timidad de las privatizaciones o de la Constitucin, y casi nunca se re-
fieren al capitalismo como tal (ver el anlisis de prensa ms abajo).
El sector empresarial chileno parece encandilado con la retrica del
nuevo management y de la responsabilidad social empresarial. No obs-
tante esa narrativa victoriosa, la reputacin de los empresarios se ha
desplomado en los ltimos aos. Los escndalos recientes relativos a la
manipulacin de crditos de consumo (La Polar 2011), colusin de far-
macias (2009), condiciones de la subcontratacin minera (2006, 2011)
y el lucro en la universidades (2011), por nombrar algunos, han alimen-
tado una creciente sospecha acerca de un modelo hecho a medida de
las grandes empresas. Las molestias frente a un sistema que se percibe
como una imposicin sobre los individuos no son nuevas, y se expresa-
ran a travs de mltiples formas de descontento contra la desigual-
dad, la atomizacin o el consumismo, por ejemplo (Araujo y Martuccelli
2012). Pero slo con las crecientes movilizaciones de 2011 la discusin
sobre los problemas estructurales del modelo se instal en la esfera p-
blica. En aos recientes ha florecido una rica literatura sobre este tema
(Atria 2013; Mayol 2012; Atria et al 2013).
Los agentes del sector privado argentino estn ms abiertos a discutir
el capitalismo como tal. Para ellos hablar de capitalismo significa ha-
blar de inflacin, inversin extranjera, negociacin colectiva, el poder de
los sindicatos y el impacto de las polticas en los mercados. Tambin sig-
nifica discutir los derroteros del neoliberalismo, llamado como tal. Tras
la crisis de 2001, ha sido cargado como una de las principales causas de
los males en Argentina. Vale tambin detenerse en la autocrtica de algu-
nas figuras. Por ejemplo el viceministro de Economa de Menem, Juan
Jos Llach, uno de los cerebros detrs del plan de convertibilidad, decla-
r pblicamente en el ao 2003 que el neoliberalismo fracas en Argen-
tina. Una autocrtica similar es infrecuente entre las elites chilenas.

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Referirse al mercado o al capitalismo no es lo mismo. Mientras el tr-
mino mercado evoca cierta propensin natural o intrnseca al intercam-
bio, el trmino capitalismo denota explcitamente un sistema de relacio-
nes que estn histricamente circunscritas y por lo tanto abiertas a ser
cuestionadas (D. Miller 1997: 10). La nocin de mercado suele asumir que
las personas operan como individuos con una racionalidad de homo eco-
nomicus y estn en condiciones similares de informacin. La resisten-
cia a involucrarse en el debate acerca del capitalismo propia de las elites
empresariales chilenas dice mucho acerca de la tendencia a ignorar a los
trabajadores como fuerza social, al tiempo que intentan mantener a la
economa como una jurisdiccin aislada de la discusin pblica. En una
economa (social) de mercado, la poltica est sometida a la economa.
El predominio de la tecnocracia por sobre la poltica durante los gobier-
nos de la Concertacin qued reflejada, por ejemplo, en la aprobacin de
crditos con aval del Estado y la mercantilizacin de la educacin. Las
polticas de gestin de Piera, quien abiertamente abord la educacin
como un bien de consumo, coronaron esa ruta en Chile. En contraste,
la discusin abierta acerca del capitalismo en Argentina denota la exis-
tencia de fuerzas antagnicas que ven la economa como un campo en
disputa. La discusin acerca de las polticas sociales redistributivas, por
ejemplo, es una brega legtima, y en ella los trabajadores, las empresas
y los operadores polticos negocian en pos de una mayor influencia. No
es de sorprender entonces que mientras la redistribucin permanezca
como una palabra clave en el campo poltico argentino, llegando a ser el
eslogan de la promesa del modelo nacional-popular de los Kirchner, en
Chile hasta hace muy poco brillaba por su ausencia.

SUPUESTOS ECONMICOS

A la luz de la discusin anterior, un tema recurrente que surgi en las


entrevistas fueron las concepciones que los ciudadanos argentinos y
chilenos tendran acerca de la economa. Los analistas de negocios rei-
teraron explicaciones similares sobre la supuesta manera de entender

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el campo econmico, lo que evidenciara diferentes procesos de econo-
mizacin. Segn Caliskan y Callon (2009, 2010), la economizacin es el
conjunto de procesos a travs del cual las actividades, comportamientos
y objetos se establecen como propios del campo econmico. Bajo esta vi-
sin, la reunin y la calificacin de acciones, dispositivos y descripciones
analtico-prcticas como econmicas por parte de intelectuales, em-
presarios y trabajadores tiene un claro impacto en moldear la experiencia
de los fenmenos econmicos. Las distintas culturas del capitalismo en
estos dos pases afectan las expectativas econmicas de los actores.
Diferentes entrevistados subrayan que los chilenos han sido profun-
damente influenciados por la prctica de los mercados y estn altamen-
te economizados. Comenta el socilogo Manuel Tironi: Lo fascinante
acerca de Chile es que la gente de la calle, el taxista, sabe la escala so-
cioeconmica. Hay una suerte de entrenamiento econmico (entrevis-
ta, noviembre 2008). La formacin de mercados en muchas reas por
ejemplo salud, fondos de pensiones, colegios privados, carreteras conce-
sionadas, etc. implic la construccin de varias entidades de merca-
do que permiten su funcionamiento, tales como derechos de propiedad,
regulacin entre proveedores y consumidores, campaas de promocin,
etc. (Ossandn 2012). La experiencia de aprender haciendo al usar
vouchers en educacin, al negociar planes de salud y ahorrar individual-
mente en los fondos privados de pensin (AFP) produjo un profundo
cambio cultural. Las nociones econmicas eran distintas treinta aos
atrs. Durante la Unidad Popular la inflacin importaba menos y los as-
pectos claves de la economa eran las decisiones de Estado. La crisis de
1982, la privatizacin de la vida y dcadas de economistas predicando
adonde fuese han contribuido a formar la actual cultura econmica, ex-
plica el periodista Ascanio Cavallo (entrevista, octubre 2008). Adems
se crearon nuevos espacios econmicos, donde los economistas expertos
se convirtieron en figuras de autoridad, como por ejemplo, los directivos
del Banco Central, las AFP y las Isapres, generando as espacios anti-po-
lticos, en el sentido de Barry (2002). De esta forma la jurisdiccin de
lo econmico (Fourcade 2009) creci enormemente. Los economistas

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ganaron visibilidad expandiendo su mentalidad en una mayor variedad
de roles, como polticos, acadmicos y empresarios. Que los chilenos es-
tn informados acerca de las opciones del mercado debido a la omnipre-
sencia de los mercados privados es una explicacin comn. Al decir de
Ascanio Cavallo, nuestros hijos estn educados en el capitalismo. Hay
tanta informacin acerca de los mercados! Los jvenes estn calculando
su sueldo potencial para elegir carreras antes de salir del colegio a los 17
aos (entrevista, octubre 2008).
Adems, las justificaciones del capitalismo chileno han permeado va-
rias esferas fuera del campo econmico. El crecimiento, la reduccin de
la pobreza y la promesa del ascenso social han sido las principales justifi-
caciones del libre mercado desde los aos 80. Los discursos del emprendi-
miento, la innovacin y la responsabilidad social empresarial han comple-
mentado estas promesas desde los 2000. Una retrica del nuevo manage-
ment ha impulsado las ideas de mercado, las estrategias individuales y la
iniciativa privada. Estos criterios no slo han penetrado en la forma en que
se regulan los mercados, sino tambin en el modo en que se discute la edu-
cacin, el trabajo, la naturaleza y el gobierno. No obstante la legitimidad
que goza el mercado entre las elites, y en parte, en la opinin pblica, cabe
mencionar que la hegemona de ese discurso sera bastante menos un-
voco en los individuos. A la luz del trabajo de Araujo y Martuccelli (2012,
tomo I), quizs la exploracin ms acuciosa en este tema, la situacin ac-
tual de los chilenos sera una mezcla de privatizacin activa de individuos,
y de bsqueda de nuevas formas de participacin solidaria o ciudadana.
Los individuos no se reconocen en la figura del homo neoliberal [sino] que
se perciben como aplastados por un sistema tentacular de cariz neolibe-
ral (Araujo y Martuccelli 2012: 71). Una serie de discursos crticos de los
chilenos frente al sistema se expresaran en denuncias a travs de tpicos
radicalmente diferentes, como la desigualdad, la superficialidad, la estan-
darizacin de estilos de vida o el materialismo que produce el capitalismo
chileno. Todas esas frustraciones ayudaran a explicar las contradicciones
entre un discurso omnipresente sobre los triunfos del mercado y el males-
tar latente que se manifiesta en el ciclo de movilizaciones.

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En Argentina, por su parte, un imaginario de abundancia y prosperidad,
mezclado con ciclos de vacas gordas y flacas, han dado forma a la manera
en que se percibe el funcionamiento de la economa. Cada crisis mone-
taria (hiperinflacin 1985-1989, recesin 1998-2002, corridas bancarias
1980, 2001, desvalorizacin del peso 2013) conllev un intenso debate, y
gener nuevos lenguajes y conceptos, tales como convertibilidad, co-
rralito, dolarizacin, bonos, pesificacin, dlar blue. La discusin
de asuntos econmicos es intensa y causa controversias. Hay poco con-
senso general acerca de un sentido comn en las polticas econmicas.
A diferencia de Chile, donde los economistas liberales monopolizaron la
discusin tcnica durante dcadas, en Argentina los economistas ortodo-
xos y heterodoxos coexisten junto a polticos, miembros de sindicatos y
regionalistas a la hora de ofrecer sus perspectivas.
No obstante este pluralismo, sobresalen al menos tres visiones de
sentido comn sobre lo econmico. En primer lugar, los argentinos
sospechan del lucro y la riqueza. Si alguien es rico, existe el recelo de que
algn tipo de pillera habr hecho. No hay una concepcin de la plata
bien ganada, segn las palabras del periodista Willy Kohan (entrevista,
abril 2009). La fortuna tiende a producir desconfianza. Los gerentes y
los consultores, en particular, son especialmente crticos de la forma en
que esta sospecha ante la riqueza daa al espritu emprendedor en Ar-
gentina. Muchos se quejan de que las empresas no pueden mostrar sus
dividendos, mientras que las grandes compaas tratan de figurar ms
pequeas de lo que son.
En segundo lugar, y consistentemente con las experiencias de crisis
monetarias, los argentinos parecen haber desarrollado estrategias de
sobrevivencia y de oportunidades de inversin para lidiar con la infla-
cin y la inestabilidad. El argentino medio est muy atento a los cam-
bios en la economa y dedica tiempo a considerar cundo corresponde
comprar dlares o cundo entrar al mercado de viviendas, por ejemplo.
Para el economista estadounidense radicado en Buenos Aires, Daniel
Altman, el conocimiento promedio de los detalles financieros es mucho
ms alto entre los argentinos que entre sus compatriotas. Los argenti-

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nos saben acerca de la tasa de cambio, la importancia de las reservas de
dlares o cmo invertir en moneda extranjera (entrevista, mayo 2009).
Otros acadmicos, bajo un nimo ms bien crtico, sostienen que esta
sofisticacin econmica es principalmente un fenmeno de las clases
medias, y que estos hbitos de gimnasia bancaria emergieron para en-
frentar la inflacin y la devaluacin.
Un tercer elemento en la cultura econmica argentina es la nocin de
un Estado fuerte, como un actor que protege, subsidia y redistribuye. No
obstante los niveles de privatizacin en Argentina son altos, an existe
un discurso que anhela el protagonismo del Estado. Con los gobiernos
Kirchner, en particular, la capacidad intervencionista del Estado y el
valor de los bienes pblicos se revigorizaron. Para algunos analistas de
negocios esa cultura de la dependencia estatal sera justamente el ta-
ln de Aquiles del capitalismo criollo. En palabras del economista Juan
Carlos De Pablo, cuando creemos que lo estamos haciendo bien, au-
mentamos el gasto excesivamente, y as llegan la inflacin y el colapso
(entrevista, mayo 2009). Las justificaciones del capitalismo argentino
parecen estar menos determinadas por los repertorios del sector pri-
vado, cuya capacidad de articular su propia narrativa es limitada. A las
empresas se les critica por mantener actitudes egostas y por no estar
suficientemente comprometidas con el pas e invertir ms en Argenti-
na. La retrica distributiva del Estado y su promesa nacional de un ca-
pitalismo con inclusin social ha sido el discurso prevalente durante
los gobiernos Kirchner.
Las distintas culturas del capitalismo afectan las expectativas econ-
micas de los actores en ambos pases. Mientras que en el Chile ms indi-
vidualista (o ms resignado), las reglas de mercado son menos cuestio-
nadas y las peticiones al Estado an son limitadas aunque han crecido
significativamente con el rearme social desde 2011 en Argentina se
espera que el Estado pueda responder y proveer. Consecuentemente, la
presin en las calles para alcanzar demandas sociales es mucho mayor.
Por ejemplo, una medida como la que dispuso el ministro de Hacienda
chileno en 2007 con el fin de ahorrar el supervit en el ingreso nacio-

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nal a raz del boom del cobre, por sobre la utilizacin inmediata de los
fondos como respuesta a demandas sociales, es difcil de imaginar en
Argentina. La presin interna y externa para gastar el supervit habra
sido difcil de contener.

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CAPTULO 14 /
LA OFENSIVA IDEOLGICA DEL NUEVO CAPITALISMO CHILENO
No basta con reformar la Constitucin si los reglamentos permanecen
igual. No basta con limpiar la superestructura si en la experiencia coti-
diana de los hombres de trabajo la maleza estatista sigue creciendo [...]
El cambio, por lo mismo, debe ser completo y alcanzar a los sectores rea-
les, al campo laboral y a los mercados de capitales. Es, pues, precisamen-
te all, donde radica el aspecto pico de la transformacin de la economa
liderada por el general Pinochet. A la vez que se establecieron los grandes
lineamientos a seguir lo macro del proyecto de apertura tambin se
trabaj en forma paralela en aquellos detalles que permitieron que la
transformacin se llevara a cabo.
Hernn Buchi (2008: 103-105)

U
na interpretacin adicional que quisiera plantear es que adems de
las experiencias concretas con el libre mercado y el neoliberalismo
en estos pases, sus culturas econmicas tambin han sido forja-
das por los circuitos culturales del capitalismo (Thrift 2005). Mientras
que la red de instituciones reflexivas que promueven valores promer-
cado se expandieron a la par con la posicin dominante de las empresas
privadas en Chile, esos circuitos fueron cuestionados por otros grupos
y otros discursos en Argentina, limitando la propagacin de las ideas
neoliberales. Dado que estos circuitos son financiados y estimulados por
el sector privado, su grado de influencia refleja el poder y la organizacin
de las elites econmicas de ambos pases. Mientras que el robusto sector
empresarial chileno tiene un rol preponderante en el mundo de las ideas
locales, sus fragmentados pares argentinos son menos visibles y menos
influyentes en un escenario cultural donde los intelectuales poseen una
frondosa tradicin de pensamiento poltico (Neiburg 1998; Pavn 2012).
Como revisamos al inicio, los circuitos culturales del capitalismo sur-
gieron en los aos 60 como resultado de dos fenmenos entrelazados: la
reaccin neoliberal de las elites econmicas en contra de un capitalis-

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mo supervisado por el Estado, y el giro cultural del propio capitalismo,
con el cual las empresas y la academia estrecharon sus vnculos (Thrift
2005). La superposicin de estos dos fenmenos, sumada a la revolu-
cin tecnolgica de los ltimos cincuenta aos (Prez 2002), profundi-
zaron la naturaleza autorreflexiva del capitalismo. Adems, la prolifera-
cin de economistas en el campo de la poltica y la creciente influencia
de think tanks en la difusin de los saberes econmicos, alter la rela-
cin entre capitalismo y poltica. Como la literatura sobre think tanks y
poltica de expertos ha mostrado largamente (Medvetz 2012; Mirowski
y Plehwe 2009; Mirowski 2013; Fischer y Plewhe 2013), las ideas neoli-
berales fueron esparcidas desde la segunda mitad del siglo XX por una
red de instituciones como la Sociedad Mont Pelerin. Desde los aos 80,
esa red difusa de organizaciones fue generando su propio espacio de co-
nocimiento, situada en la interseccin de los campos poltico, acadmi-
co y meditico, desde donde los tecncratas intentan influir ofreciendo
sugerencias de poltica pblica. Para Medvetz (2012: 7), los think tanks
viven en la permanente encrucijada por captar la atencin y reconoci-
miento de los partidos polticos, los financistas privados y los medios de
comunicacin. Estas necesidades limitaran su capacidad de producir
reflexiones originales que desafen las premisas del debate pblico, o
que ofrezcan recomendaciones que van en contra de los intereses de los
donantes o de los partidos polticos. Para Mirowski (2013), estos cen-
tros de pensamiento hoy ya no estaran enfocados a difundir las ideas
econmicas neoclsicas, sino a ajustar la doctrina neoliberal al con-
texto poltico local. Con el fin de redefinir el rol del Estado y levantar
soluciones de mercado, los think tanks neoliberales se preocuparan de
negar los efectos nocivos de los mercados, produciendo agnotologa en
la opinin pblica. Las campaas de desinformacin y confusin sobre
temas controversiales como el calentamiento global o la crisis financie-
ra mundial, son para Mirowski (2013) ejemplo de esta lgica.46

46Mirowski (2013) considera que estos think tanks han promovido un nuevo tipo de
intelectuales antiintelectuales expertos en lobby, en tecnologas de la persuasin, y en

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La interconexin entre think tanks, empresas y academia dio pie a una
industria de ideas, instrumentos y servicios de consultora y lobby para
los negocios. Las compaas se tornaron receptivas a ideas provenien-
tes de otros campos y el capitalismo se convirti en una empresa terica
capaz de pensarse a s misma, instalando nociones virtuales acerca de
las supuestas formas en que funciona el mundo.
Aunque con distintas trayectorias, estos circuitos tomaron fuerza en Ar-
gentina y Chile desde fines de los aos 70 y crecieron como resultado de la
sinergia entre tres procesos. Primero, el esfuerzo de algunos sectores em-
presariales por profesionalizar los cuadros ejecutivos, y la ofensiva ideo-
lgica de los Chicago Boys por educar a las elites en la doctrina del libre
mercado, y as justificar las reformas neoliberales. Segundo, la propia com-
plejizacin del mercado interno, que estimul el surgimiento de industrias
perifricas que fortalecieron la capacidad operativa y reflexiva de las fir-
mas: servicios financieros, bancos de inversin, consultoras de investiga-
cin de mercado, marketing, reclutamiento y comunicaciones, entre otros.
Tercero, la expansin de la industria del management, la capacitacin y los
negocios orientados a potenciar el desempeo de los ejecutivos. Este ca-
ptulo, y el siguiente, intentan reconstruir la evolucin de estos circuitos y
las diferentes respuestas que han tenido en Argentina y Chile.
Una prensa econmica poderosa, numerosas escuelas de negocios, in-
fluyentes think tanks liberales y centros de encuentro empresarial, y un
robusto sector de consultoras de negocios, constituyen el ncleo del apa-
rato reflexivo del capitalismo contemporneo en Chile. Estos circuitos
culturales surgieron en los aos 80 como expresin de la ofensiva ideo-
lgica promovida por un revitalizado sector empresarial. Como hemos
visto, el sector privado renov sus creencias inspirado en la doctrina de
los Chicago Boys (Valds 1995), y logr defender colectivamente sus inte-
reses a travs de la multisectorial CPC, especialmente luego de la crisis de

organizar movimientos sociales sintticos astroturf movements con el fin de produ-


cir una falsa idea de debate en temas controversiales para la opinin pblica, debates
donde los aparentes contrapuntos tienen los mismos intereses, y muchas veces tienen
los mismos financistas.

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1982-83 (E. Silva 1998; Schneider 2004). El sector empresarial invirti en
universidades privadas, en la prensa econmica y en think tanks con el fin
de transmitir a empresarios y ejecutivos las virtudes de la competencia, y
profesionalizar su operacin, pero tambin para influir sobre los disea-
dores de polticas y el pblico amplio, es decir, para reforzar las justifica-
ciones del libre mercado. Los orgenes del nuevo espritu del capitalismo
chileno (la dictadura) obligaban a un esfuerzo especial de racionalizacin
y legitimacin, quizs superior al de otras latitudes.
El neoliberalismo ech races en Chile no slo por el marco institu-
cional favorable para los mercados y el impacto performativo de las
instituciones privadas, sino tambin gracias a las continuas justifi-
caciones promovidas por el aparato cultural del empresariado. El de-
rrotero de estos circuitos, por cierto, estuvo marcado tambin por las
condiciones polticas de la transicin. Entre ellas, por la renovacin
tecnocrtica que experimentaron los intelectuales de centroizquier-
da de la mano de los economistas de CIEPLAN (P. Silva 1991; Puryear
1994; Grate 2008); por la valoracin creciente de la lgica econmi-
ca en los partidos polticos (Montecinos 1997); por la colonizacin de
los puestos de gobierno por parte de economistas formados en Estados
Unidos (Montecinos y Markoff 2009); y desde luego, por las condicio-
nes de amarre en que surge el consenso entre las elites polticas y eco-
nmicas durante los 1990. A ello hay que sumar el perfeccionamiento
de las regulaciones y la institucionalidad del capitalismo chileno du-
rante los gobiernos de la Concertacin que fortaleci la legitimidad de
los mercados. La posicin dominante del pensamiento neoliberal en
Chile (Palma 2008) ha facilitado la expansin de las promesas del em-
prendimiento y la gestin. El discurso de Piera y su nueva forma de
gobernar fue un vvido ejemplo de esa narrativa.
Los bordes de estos circuitos culturales son difusos, por lo que esta-
blecer con precisin las instituciones reflexivas del capitalismo es una
empresa osada. Al rastrear los orgenes de estos circuitos, sin embar-
go, en el caso chileno aparecen al menos cuatro instituciones claves: el
departamento de Economa de la Universidad Catlica (PUC), el dia-

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rio El Mercurio, el Centro de Estudios Pblicos (CEP) y el Instituto
Chileno de Administracin Racional de Empresas (ICARE).

LA COLONIZACIN MONETARISTA DE LAS FACULTADES DE ECONOMA

Tal como revisamos en los captulos 4 y 5, desde la alianza entre la


Universidad de Chicago y la escuela de Economa de la PUC en 1955,
cientos de acadmicos fueron entrenados en la teora monetarista de
poltica econmica (Rosende 2008). Ese grupo de economistas, los Chi-
cago Boys, una vez empoderados por Pinochet, no slo implementaron
extensivas reformas neoliberales, sino que tambin colonizaron los de-
partamentos de Economa de las principales universidades, estandari-
zando la disciplina de acuerdo a las teoras de Friedman y Harberger. En
una verdadera operacin de limpieza durante la dictadura, los jve-
nes economistas de la PUC sustituyeron a los profesores tradicionales
formados en el pensamiento desarrollista de la CEPAL por monetaris-
tas instruidos en Chicago. Joaqun Lavn, el lder de la UDI, encabez
esta operacin en la Universidad de Concepcin, y lvaro Saieh, actual
magnate de la banca y de la prensa, purg el departamento de economa
de la Universidad de Chile de los intelectuales desarrollistas y de iz-
quierda (Mnckeberg 2009: 154). Segn explica el economista Ricardo
Ffrench-Davis, ni en Argentina, Mxico o Brasil el neoliberalismo es
tan intenso como en Chile. Diecisiete aos de Pinochet, el control de las
universidades y la limpieza de las facultades de Economa fueron cru-
ciales para lograr la conversin de la cpula empresarial al neolibera-
lismo (entrevista, diciembre 2008). La cruzada fue an ms efectiva,
porque los acadmicos de Administracin de la PUC tambin forma-
ron y/o adquirieron varias universidades privadas, desde que el siste-
ma universitario se convirti en un mercado liberalizado en 1981. As,
las universidades pronegocios salieron fortalecidas durante y despus
del rgimen militar, propagando la lgica del libre mercado en diversas
disciplinas. En varias de ellas, exfuncionarios econmicos del gobierno
de Pinochet todava son figuras de renombre (para un cuadro completo,

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ver Mnckeberg 2005 y 2007). Algunas de esas universidades, las lla-
madas de la cota mil, como las denomin el cura jesuita Felipe Berros
en referencia al sector del barrio alto de Santiago en que se ubican estas
instituciones (Berros 2009), estn ligadas a grupos religiosos catlicos
Opus Dei, Legionarios de Cristo y a los principales sectores empre-
sariales, hacindose an ms influyentes entre las elites tradicionales.
Las universidades privadas se han expandido desde los aos 80, am-
pliando el acceso de los chilenos a la educacin terciaria. Dentro del sis-
tema universitario, la mayora de las 59 universidades ofrece grados en
Administracin de empresas o Ingeniera comercial (Mineduc 2011).
El grado de Ingeniera comercial con que se ensea Administracin y
Economa en Chile evidencia el fuerte enfoque matemtico introducido
por los Chicago Boys. Como seala el profesor de Finanzas de la PUC
Julio Glvez, Chicago puso el conocimiento cientfico en las escuelas
de negocios. La economa antes aqu se enseaba en base a los libros de
Anbal Pinto. Y la verdad es que eso no es economa, eso es una narrativa
histrica (entrevista, octubre 2008). Esa formacin cientfica ayuda-
ra a explicar en parte la fascinacin de ejecutivos y empresarios por las
herramientas cuantitativas. Por ms de treinta aos los gerentes de las
empresas chilenas han sido catequizados bajo las recetas monetaris-
tas y la nocin individualista del homo economicus. Segn el ingeniero
comercial y rector universitario Andrs Bentez, esta carrera pretende
crear una mente individual, una mente guiada por el xito, una mente
altamente competitiva. Los estudiantes quieren ganar plata! (entre-
vista, septiembre 2008). Adems, la clase poltica fue crecientemente
influenciada por los mismos enfoques cuantitativos y tecnocrticos.
Joaqun Lavn lo dijo explcitamente: La tecnocracia en Chile es muy
fuerte a lo largo de todo el espectro poltico [Entre otras cosas], el redi-
seo de la carrera de negocios y economa fue crucial. Ahora tenemos
una masa de polticos expertos que son capaces de encontrar consensos
dentro de los parmetros del mercado (entrevista, diciembre 2008).
La Escuela de Administracin y Economa de la PUC contina siendo
el principal centro de formacin del pensamiento neoliberal en Chile,

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pero muchas otras universidades privadas han desarrollado competi-
tivas carreras de Ingeniera comercial, cursos de MBA y programas de
formacin similares. Las carreras de Ingeniera comercial, y en segun-
da instancia Ingeniera civil industrial, ganaron en estudiantes y repu-
tacin, tornndose las predilectas de los ejecutivos. As, los managers
chilenos han sido catequizados con metforas comunes. Con los aos,
el mercado profesional se volvi ms exigente, y los MBA se tornaron
una credencial indispensable para escalar en la carrera gerencial, refor-
zando la idea de una gestin tcnica y despolitizada en el pensamiento
de los ejecutivos. No es sorpresa entonces que 29 de las 59 universida-
des ofrezcan programas de MBA (Mineduc 2011). A pesar de ser un pas
pequeo, las universidades chilenas lideran el competitivo mercado de
MBA en Latinoamrica. Tal como lo muestra el ranking de 2011 de la
revista Amrica Economa, entre los 42 programas de MBA top en la re-
gin (incluyendo a Centroamrica), once son de universidades chilenas,
mientras que slo cinco de Argentina. Cabe recordar que esta no es una
industria inocua. Las ideas sobre el management y el capitalismo, y la
materialidad de esas ideas los espacios, prcticas y herramientas de
gestin estn imbricados, y tienen un carcter performativo, es decir,
producen realidades, impactan en las relaciones entre las empresas y
sus entornos, y entre managers y trabajadores (Callon et al 2007; Han-
cock y Spicer 2009). En suma, la traduccin de Chicago que hicieron los
economistas PUC est en el fundamento de cmo se ensea la ciencia
econmica en Chile, y esa manera de pensar cruza no slo el sector em-
presarial, sino tambin varios sectores del mundo de la poltica.

EL MERCURIO Y LA FORMACIN DE LA PRENSA ECONMICA

La segunda institucin que influy decisivamente en la constitucin


de los circuitos culturales del capitalismo chileno fue El Mercurio. Este
peridico ha sido desde su fundacin el brazo comunicacional del sec-
tor empresarial y un articulador clave del proyecto de sociedad de la
derecha chilena (Correa 2004; Soto 2003; Mnckeberg 2009). Duran-

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te el gobierno de Allende ayud a fortalecer a la oposicin poltica de
la Unidad Popular y apoy explcitamente el golpe militar. En dictadu-
ra dio especial respaldo a las ideas y figura de los Chicago Boys, y fue
promotor central de la idea del mercado, no slo como un programa de
privatizaciones, sino como gran articulador social, como un motor de
crecimiento (Sunkel 1983). Los logros del milagro econmico eran
resaltados con mpetu por este medio, igual que la reduccin de la infla-
cin a fines de los aos 70 (Montecinos 2009), y el retrato de Chile como
un pas ganador, pujante y emprendedor (Subercaseaux 1998).
El Mercurio fue adems propulsor de la prensa econmica especializada
en Chile. Segn Francisco Covarrubias, director de El Diario Financiero,
treinta aos atrs los peridicos en este pas no ofrecan informacin
econmica (entrevista, noviembre 2008). Exista informacin comercial
sobre precios, volmenes de produccin y tipo de cambio, pero no haba
una discusin acabada sobre la dinmica econmica internacional, sobre
la deuda externa o las tasas de ahorro nacional. Si bien el semanario Estra-
tegia se fund en 1978, fue slo con la creacin del cuerpo de Economa y
Negocios de El Mercurio en 1981 que el embate educativo sobre la econo-
ma de mercado cobr fuerza. Con lvaro Bardn de editor, Joaqun Lavn
de subdirector y Andrs Bentez en su equipo, Economa y Negocios ampli
las tradicionales noticias econmicas del Ministerio de Hacienda, el IPC
y el PGB, fabricando reportes sobre las compaas y produciendo inters
sobre la marcha del mercado. Comenzaron a estudiar las FECUs (infor-
mes financieros) de las empresas producidas por la Superintendencia de
Valores y Seguros y las colocaciones de los bancos, y produjeron los pri-
meros ndices econmicos y rankings de competitividad. Andrs Bentez,
por ejemplo, explicaba por qu surga la inflacin, las ventajas de los aran-
celes bajos o la devaluacin de la moneda. En palabras de Joaqun Lavn,
nuestra misin era educar a la gente acerca de las reglas del mercado. Les
explicbamos los fenmenos econmicos como la inflacin o la deuda
pblica. Tambin comparbamos las contabilidades de las empresas y los
movimientos accionarios, con el propsito de generar inters en los mer-
cados, y noticias relativas a los negocios (entrevista, diciembre 2008).

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El inters por los temas financieros creci con el colapso de la banca
de 1982. La restriccin de informacin en dictadura, adems, permiti
dar mayor atencin a controversias econmicas como la regulacin de
bancos o los cambios en la propiedad de las empresas. En contraste con
la poltica, prohibida y desprestigiada como politiquera, la economa
era presentada como sinnimo de lo cientfico y neutral. Con el poste-
rior boom econmico de 1985 los empresarios y los economistas gana-
ron cobertura y visibilidad; creci su exposicin pblica y la amplitud
de temas sobre los que entregaban su opinin, como empleo, poltica o
familia, convirtindose efectivamente en intelectuales pblicos (Val-
ds 1995; Grate 2012). Segn la periodista Soledad Vial de Economa y
Negocios de El Mercurio, una gran diferencia en Chile es que los empre-
sarios dan entrevistas. Si entrevistamos a Andrnico Luksic, le pregun-
tamos sobre sus compaas, el banco, y tambin acerca de qu piensa en
relacin a las elecciones y al gobierno, pues los empresarios son actores
que tienen un enorme impacto poltico (entrevista, octubre 2008).
Tras este empujn de El Mercurio, el semanario Estrategia devino pe-
ridico, y posteriormente surgi El Diario Financiero. El vespertino La
Segunda se especializ en economa, al igual que las revistas Capital y
Qu Pasa. Adems, hacia fines de los aos 90 se consolid el duopolio
de prensa escrita en los grupos El Mercurio y Copesa (Sunkel y Geo-
ffroy 2001; Mnckeberg 2009), ambos de lnea editorial proempresas.
La prensa escrita chilena estuvo cada vez ms atenta a los mercados, las
finanzas, los negocios, y la evolucin de las empresas, pero fue perdien-
do distancia para escrutar al sector privado. Los principales escndalos
econmicos, por ejemplo, no suelen explotar por la investigacin crtica
de la prensa econmica, como podra esperarse, sino que tienden a surgir
por acusaciones entre las propias elites econmicas (caso Chispas 1997),
investigaciones de los reguladores (fallida fusin Falabella-D&S 2007,
compra de acciones LAN 2007), o por polticos que acogen la denuncia
de clientes (La Polar 2011). Si bien la prensa econmica por naturaleza
es de nicho, en el caso chileno su visin es extremadamente consistente
con el pensamiento empresarial. Es una prensa que no suele emitir un

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juicio crtico sobre el desempeo, la tica o las prcticas laborales de las
firmas. En vez de examinar las controversias regulatorias que rodean a
las empresas, tiende a elogiar sus logros, y trata a los ejecutivos como
celebrities que viven estimulados con rankings de competitividad. Es
posible concluir que se trata de una prensa que tiende a reproducir los
cdigos del sector empresarial y a defender los intereses de las empresas.

EL CEP Y EL INSTITUTO LYD: LA INFLUENCIA DE LOS THINK TANKS PRONEGOCIOS

Un tercer tipo de agentes que influy decisivamente en la formacin


de los circuitos culturales del capitalismo chileno son los think tanks
liberales. Los principales centros de pensamiento que han divulgado
las ideas empresariales son el Centro de Estudios Pblicos (CEP) y Li-
bertad y Desarrollo (LyD). Si bien existe un variado panorama de think
tanks de derecha e izquierda en Chile (Grate 2012), el alto perfil y la
regularidad de las publicaciones del CEP y LyD los ha hecho enorme-
mente influyentes en la discusin pblica, quizs ms que cualquiera de
los centros ligados a la Concertacin, como Cieplan, Expansiva, Chile
21, ProyectAmrica o Flacso. Y aunque algunos de estos centros jugaron
un papel decisivo en la renovacin del pensamiento tecnocrtico de la
inteligencia de centroizquierda en los aos 80 especialmente Cieplan
(Puryear 1994; Grate 2013), hoy tienen un peso relativo inferior a la
hora de cultivar redes y de captar recursos y la atencin de los polticos
y los medios de comunicacin.
El CEP fue creado en 1980 con el soporte de las empresas del grupo
Matte. Su misin original era ser un centro de formacin de directivos
y lderes, y un semillero de ideas e informacin sobre asuntos pblicos
(Montero 1993: 53). A travs de conferencias y seminarios que discutan
los valores fundacionales del libre mercado (Hayek 1980; 1981; 1982), la
relevancia de los derechos de propiedad (Cceres 1982; Friedman 1982)
y los problemas del estatismo (Fontaine 1980), el CEP se convirti en el
centro de pensamiento ms influyente del sector privado. Como indica
el reporte del Foreign Policy Research Institute 2011, el CEP es consi-

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derado el segundo think tank ms influyente en Amrica Latina y est
entre los 50 de mayor influencia en el mundo. Su consejo asesor y direc-
tivo est compuesto por los principales empresarios de la plaza y por
reputados intelectuales liberales.
Desde sus comienzos bajo el rgimen cvico-militar el CEP se convir-
ti en el centro neurlgico del pensamiento emprendedor, y en demo-
cracia se torn en un espacio formal en donde los representantes de los
empresarios y del gobierno discuten reformas y regulaciones. Su revista,
Estudios Pblicos, gan prestigio acadmico e influencia en la discusin
tcnica de polticas. Si bien su foco original era instruir las virtudes de
la economa de mercado, con los aos fue ganando en pluralidad tem-
tica y diversidad intelectual. Y aunque esta revista cubre controversias
pblicas en variados temas como polticas indgenas, medio ambiente,
polticas urbanas o gestin educacional, el enfoque preferencial con-
firma una visin donde los economistas liberales tienen un lugar pre-
ponderante. Desde 1987 que el CEP ha desarrollado su propia encuesta,
la que analiza el pulso poltico en la opinin pblica. El establishment
poltico considera que su encuesta bianual es la fuente ms importante
de este tipo de informacin y que sus resultados influyen en las decisio-
nes electorales (Huneeus 2011). Aunque en trminos polticos el CEP
puede ser asociado con el partido de centroderecha RN, sus principales
vnculos son con el sector empresarial, incluyendo lazos con la UDI, y
con los sectores tecncratas de la Concertacin (Otano 2006). En aos
recientes el CEP se embarc en proyectos junto a otros centros de pen-
samiento, como Cieplan, Expansiva o la Universidad Diego Portales,
ampliando su influencia y la variedad de investigadores que congrega.
En suma, este centro le ha prestado un estatus intelectual al empresa-
riado, fortaleciendo los argumentos econmicos del sector privado en
la discusin pblica, y ayudando a modernizar a la derecha chilena. Por
ms de treinta aos su director fue Arturo Fontaine, intelectual liberal
conocido por su pluralidad de ideas. En 2013, sin embargo, el consejo di-
rectivo le pidi la renuncia, y en su lugar design al exministro de Edu-
cacin de Piera, Harald Beyer. La cercana de Fontaine con Bachelet y

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su posicin firme contra el lucro en la educacin chocaron con la visin
de los directores del CEP, muchos de los cuales tienen intereses en el
negocio de la educacin.
Por su parte, Libertad y Desarrollo fue fundado en 1990 por exminis-
tros del rgimen de Pinochet ligados a la UDI (Montero 1993: 29). Con
un fuerte apoyo econmico del sector empresarial, LyD es el principal
promotor de polticas promercado, influyendo decisivamente en los
parlamentarios de derecha. A diferencia del CEP, que ha incorporado
visiones divergentes en su acercamiento hacia el mercado, LyD ha man-
tenido un programa ortodoxo para promover soluciones de mercado en
todos los sectores de la sociedad, con un enfoque conservador en asun-
tos morales. Con un fuerte equipo de investigadores, se preocupa de
evaluar las polticas pblicas y de entrenar expertos, y se ha convertido
en una fuente de autoridad tcnica para los sectores de derecha. La in-
fluencia de LyD se puede apreciar a travs de la promocin de agendas
polticas relativas a seguridad, flexibilidad en los mercados laborales y
al rol de los privados en instituciones tradicionalmente pblicas como
hospitales, crceles o universidades.

EL CLUB DE NEGOCIOS ICARE Y EL MUNDO DE LAS CONSULTORAS

Un cuarto pilar de estos circuitos culturales es el Instituto de Adminis-


tracin Racional de Empresas, ICARE, el espacio principal de encuentro
empresarial. Sus socios, las grandes empresas de la plaza, participan de
crculos de calidad en reas como marketing, finanzas, innovacin o per-
sonas. Aqu managers y consultores comparten sus experiencias de xito,
aprenden de sus pares, y establecen los benchmark de la industria. Sus
eventos en el centro de convenciones CasaPiedra se transformaron en el
cono geogrfico del empresariado, el lugar donde la elite econmica se re-
ne y reconoce. Quien no est en ICARE, al decir de los ejecutivos, no exis-
te. Este club de negocios se encarga de remozar el discurso corporativo, ce-
lebrar sus logros, y reforzar el sentimiento de liderazgo del mundo privado.
ICARE fue fundado en 1953 por la SOFOFA (la asociacin de los in-

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dustriales) con el fin de capacitar a ejecutivos y operarios para mejorar
la productividad. Tras dcadas de un papel secundario, con el rearme del
sector privado en los aos 80 se convirti en lugar privilegiado de ins-
truccin tcnica y formacin ideolgica. En sus seminarios los gerentes
examinaban los fundamentos del libre mercado, y las tareas pendientes
de la modernizacin, ayudando a forjar la mentalidad exportadora y la
mstica del empresariado. Montero (1993) destaca el ENADE 1986, El
Empresario, motor del progreso, como una de las ofensivas en las que
el espritu empresarial y la iniciativa privada eran difundidas instructi-
vamente. Ah se llamaba a comprometerse activamente en una accin
de promocin, defensa y desarrollo de los principios bsicos de la libre
empresa, en un embate orientado a todos los segmentos sociales y pol-
ticos (Montero 1993: 53). En estos encuentros, Carlos Cceres, Hernn
Bchi y los economistas de Pinochet predicaban los principios del mo-
delo, mientras los ejecutivos se reunan en comisiones sectoriales, estre-
chando de paso sus redes de contacto. Muchos de estos economistas se
mantienen vigentes hasta hoy a la cabeza de universidades privadas, en
el think tank Libertad y Desarrollo, y en varios directorios de empresas.
Como afirma su presidente Manuel Vargas, ICARE es el punto de en-
cuentro de la comunidad empresarial (entrevista, septiembre 2008).
Con una masa de ejecutivos ms ilustrada a punta de MBA, ICARE devi-
no en un lugar de contactos y de oportunidades para hacer negocios. La
instruccin y la capacitacin fueron complementados con el negocio de
la reputacin. Si bien ICARE coordina semanalmente seminarios, desa-
yunos y entrenamientos, su evento estrella es ENADE, el Encuentro Na-
cional de la Empresa. En este encuentro, que rene cerca de 1200 ejecu-
tivos, los expertos locales interpretan las seales del mercado, resaltan
los desafos del sector privado y muestran las ltimas novedades sobre
consumo, regulacin o innovacin. Al decir de los ejecutivos, ese da se
junta el 80% del PGB nacional, ese da se para la economa chilena. Es
tambin el evento ms poltico de ICARE, donde el presidente de la CPC
entrega el mensaje de los empresarios y las autoridades gubernamentales
reafirman las prioridades econmicas del pas. Este evento convoca con

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un nombre en latn como Sine Qva Non o Sunsum Corda como si con
el despliegue de un aura acadmica aspirara a entregar una seal de tras-
cendencia. En trminos durkheimianos, se podra afirmar que ICARE
lleva a cabo el ritual de revivir el vnculo colectivo de la comunidad em-
presarial, estimulando las redes de contacto y la moral de los privados.
ICARE ha sido exitoso en varios aspectos. Tiene una enorme capa-
cidad de convocar a empresarios, ejecutivos y a buena parte del apara-
to intelectual del capitalismo chileno. En tanto la base de sus eventos
est financiada por las grandes empresas, genera un crculo virtuoso
de atraccin para otros ejecutivos. Por lo mismo, a diferencia de otros
centros empresariales que se dedican a traer gurs internacionales,
este club convoca principalmente a expertos y actores locales. As, la
comunidad empresarial chilena se reproduce celebrando el xito de sus
miembros. Con el giro del negocio de la capacitacin a la reputacin,
ICARE adquiri el status de certificador de pertenencia. Este espacio
adems canaliz oportunamente el giro cultural del capitalismo, ha-
ciendo de la hbrida retrica del new management un nuevo mecanis-
mo de integracin. En los desayunos de ICARE ya no slo estn Hernn
Bchi o Sebastin Edwards exponiendo sobre mercados de capitales o
competitividad, sino nuevos expertos hablando de la orquestacin del
valor, gestin de la creatividad o del insight a la innovacin (ICARE
2011). Este giro epistmico, motivado por el amplio espectro que sostie-
ne el negocio de las conferencias de expertos, ha remozado el lenguaje
corporativo, generando nuevas justificaciones para su adaptacin.
En conexin con estas instituciones nucleares, ha crecido una exitosa
industria de consultora imbricada en la periferia del mundo de las em-
presas, que desarrolla herramientas de gestin y estrategias de comuni-
cacin que hacen parecer a las empresas ms inteligentes, informadas y
reactivas a los nuevos desafos. Bancos de inversin, consultores de ges-
tin, firmas de estudios de mercado, servicios financieros, head hunters,
relaciones pblicas y comunicaciones, y consultora en responsabilidad
social empresarial, entre otros, han fortalecido el aparato reflexivo del
capitalismo chileno. Estos circuitos han sido capaces de integrar a parte

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importante de la inteligencia local al servicio de las empresas, neutra-
lizando a sus potenciales crticos. Socilogos, periodistas y analistas
simblicos han hecho efectivamente al capitalismo chileno ms sofis-
ticado y reactivo, otorgndole capacidad para traducir la crtica en un
conocimiento til para el desempeo de las empresas.
Es interesante notar que los saberes que transitan estos circuitos
no slo se centran en la instruccin econmica, sino que incluyen el
campo flexible de la gestin y otras disciplinas. Dentro de ese nuevo
espritu elstico conviven materias sobre recursos humanos, nego-
ciacin, marketing y reputacin corporativa, con la innovacin, el
emprendimiento, y la batera blanda del liderazgo, la creatividad y la
inteligencia emocional. Un lenguaje asociado a la aventura, la pasin y
al aprender haciendo ha penetrado en estos circuitos (Freire 2004),
con el supuesto fin de liberar el potencial creativo de los ejecutivos. A
pesar de la expansin de esta nueva retrica de management, cuando
los temas estructurales salen pblicamente a discusin como refor-
ma tributaria, demandas laborales o nueva Constitucin el discurso
new age tiende a ser dejado de lado, y estos circuitos se reenfocan en
la defensa pragmtica de los intereses de las empresas. Por ejemplo,
como observa Ricardo Ffrench-Davis, la crisis financiera de 2008 fue
percibida como una amenaza al modelo de mercado. La reaccin de
los intelectuales neoliberales fue enftica: Decan: debemos ser cui-
dadosos con el gasto pblico, la recuperacin de la economa debe ser
conducida por el sector privado. Repetan el mismo discurso en cien-
tos de paneles de ICARE y en la prensa, y claro, sin invitar a gente que
tiene visiones distintas (entrevista, diciembre 2008).
Los impactos de estos circuitos culturales son visibles en diferentes
mbitos. Por un lado, resguardan los criterios corporativos en instan-
cias legislativas (lobby), defendiendo los intereses privados. Por otro,
construyen relatos picos para renovar las justificaciones de las fir-
mas. Tambin producen instrumentos de gestin, capacitan a ejecuti-
vos y establecen los benchmarks de competitividad, afectando efecti-
vamente la gobernabilidad de las empresas. La operacin entrelaza-

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da de estos circuitos, si bien no de forma coordinada, ha reforzado el
discurso neoliberal.
No obstante la influencia preponderante de estos circuitos en el mun-
do de las empresas y la economa, la disputa por las ideas ha ganado nue-
vos bros en Chile, especialmente tras las movilizaciones de 2011. Aun-
que existen pocos espacios crticos entre los medios de comunicacin
mainstream, canales alternativos como CIPER, El Mostrador, radio
Bo-Bo, The Clinic, El Quinto Poder, El Dnamo y otros espacios en la
blogsfera han canalizado la crtica social en la ltima dcada. Nuevos
think tanks como la Fundacin Sol o el movimiento poltico Revolucin
Democrtica han cuestionado sistemticamente las cifras oficiales y
las injusticias del mercado laboral. En el campo econmico, en parti-
cular, consensos indiscutidos por dcadas entre los economistas, como
el paradigma de la focalizacin en las polticas sociales, comenzaron a
fracturarse (Fbrega 2014). Un nuevo lenguaje sobre la universalidad de
derechos sociales irrumpi en la discusin pblica. La hegemona del
discurso neoliberal que celebraba el xito macroeconmico y la focali-
zacin fue puesta en cuestin.

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CAPTULO 15 /
LA BATALLA POR LAS IDEAS SOBRE EL CAPITALISMO ARGENTINO
Llamamos a eliminar la enseanza de los economistas identificados
con el neoliberalismo de los 90 y el FMI, como Friedman y Samuelson, en
mrito de autores como Marx, Keynes y Prebisch, y otros textos hetero-
doxos como el brasileo Serrano y del polaco Kalecki.
Amado Boudou, ministro de Economa de Argentina,
17 de octubre de 2011.

L
a posicin de los circuitos culturales del capitalismo argentino es
bastante diferente al cuadro descrito para el caso de Chile. A pe-
sar de haber ganado un rol importante durante los aos 90, estos
circuitos nunca alcanzaron una posicin dominante. Sus antecedentes
son diversos y entrpicos. Por un lado, el sector empresarial argentino
tiene una larga trayectoria de industrialismo nacional durante el siglo
XX, que form cuadros profesionales y una prensa econmica basada en
Buenos Aires desde los aos 60. Por otra parte, en sus disputas internas
por generar negocios con el Estado, la clase capitalista argentina ha sido
incapaz de invertir consistentemente en instituciones reflexivas que
defiendan sus intereses. Ms an, la esfera pblica que estos circuitos
aspiran colonizar est poblada por una variada red de intelectuales que
participan en poltica, que han mantenido vivas publicaciones e insti-
tuciones crticas a lo largo de diferentes gobiernos, y que disputan las
ideas del capitalismo desde distintos rincones.
Durante las presidencias de Menem en los aos 90, los circuitos cul-
turales del capitalismo crecieron a la par de la expansin de los merca-
dos privados, con el fin de darle legitimidad al proyecto neoliberal. Las
consultoras de management y negocios se expandieron en lnea con la
llegada de las corporaciones internacionales, y el nmero de posgradua-
dos en programas de economa y negocios creci notoriamente (Here-
dia 2007). Sin embargo, las ideas liberales nunca pudieron alterar por
completo la asentada cultura pblica asociada al peronismo. Y en parti-

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cular, la clase empresarial nunca estuvo totalmente convencida de pro-
mover el neoliberalismo (Beltrn 2011). A pesar de la difusin de estas
ideas por parte de think tanks locales y extranjeros, como la Fundacin
Atlas, los intelectuales y acadmicos de las universidades pblicas se
mantuvieron atentos al impacto social de las reformas.
Tras la crisis de 2001, los economistas ortodoxos, las firmas consul-
toras de empresas y los investigadores de los think tanks promercado
perdieron preponderancia en la discusin pblica. Aunque varios con-
sultores siguen asesorando al sector privado y a gobiernos regionales,
su reputacin qued manchada por la crisis. Se culp al neoliberalismo
de la crisis poltica, de la destruccin de firmas locales por la entrada
de corporaciones extranjeras, y de la prdida de empleo y garantas so-
ciales. Las reformas de Menem fueron desacreditadas. Adems, ambos
gobiernos Kirchner pusieron en marcha una contraofensiva ideolgica
ante los inversionistas extranjeros y las instituciones financieras inter-
nacionales, revitalizando la capacidad intervencionista del Estado. En
resumen, el aparato reflexivo del capitalismo que haba crecido de for-
ma tenue en los 90 fue rotundamente cuestionado, y sus instituciones
cayeron en descrdito.
Es ms, los intelectuales pblicos se reagruparon y renovaron su ethos
crtico. Los economistas heterodoxos se organizaron tras el Grupo F-
nix en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA desde fines de los
2000, proponiendo la reindustrializacin del pas y su insercin inter-
nacional a partir del fortalecimiento del Mercosur (Pavn 2012: 359).47
El Movimiento Argentina Resiste (MAR) congreg desde 2002 a ms de
250 intelectuales y artistas en defensa de la cultura nacional, frente a lo
que denominaban el avasallamiento de las polticas dominantes. Luego
surgi el espacio Carta Abierta, que desde 2008 agrupa a diversos inte-
lectuales como Horacio Gonzlez, Ricardo Forster, Mara Pa Lpez y
Horacio Verbitsky que salieron en defensa de la obra kirchnerista frente

47El variopinto grupo de economistas que congrega este colectivo incluye a figuras
como Aldo Ferrer, Mario Rapoport, Eduardo Basualdo, Abraham Gak, Hugo Nochteff,
Mercedes Marc del Pont, Benjamn Hopenhayn, y Daniel Azpiazu, entre muchos otros.

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al lenguaje destituyente que las organizaciones de productores rura-
les ejerca sobre el gobierno de Cristina Kirchner. Una variante similar
rene a otros intelectuales en el Club Poltico Argentino. Adems, por la
izquierda, crticos del kirchnerismo como Christian Castillo y Mariste-
lla Svampa, dieron voz a piqueteros, desempleados y a las comunidades
tradicionales afectadas por los grandes complejos industriales, lo que
ayud a mover el pndulo poltico an ms hacia la izquierda. En el cris-
pado ambiente de la disputa poltica argentina, la batalla por las ideas
tom nuevos bros.

FIEL, CEMA Y FUNDACIN MEDITERRNEA:


AUGE Y CONTRACCIN DE LOS CENTROS LIBERALES

Los think tanks liberales se expandieron en Argentina desde los aos


70. Centros como la Fundacin de Investigaciones Econmicas Lati-
noamericanas (FIEL), la Fundacin Mediterrnea y CEMA (Centro de
Estudios Macroeconmicos) tomaron fuerza como espacios profesio-
nales dedicados a promover las ideas del libre mercado. Los economis-
tas que participaron en El Proceso (1976-1983), por ejemplo, fueron
reclutados por Martnez de Hoz principalmente desde estos centros de
pensamiento (Heredia 2004; Biglasier 2002). Estos espacios disputa-
ban las recetas para sanar la economa que los expertos de los think
tanks desarrollistas, como el Centro de Investigaciones Econmicas
del Instituto Torcuato Di Tella y el Instituto de Desarrollo Econmico y
Social (IDES), promovan desde los 60 (Neiburg 2005). Los think tanks
liberales, y algunos empresarios, ayudaron a construir la justificacin
pblica sobre la necesidad de las reformas de mercado a fines de los
80 (Beltrn 2006). FIEL y CEMA armaban reportes de investigacin y
conferencias sobre las crisis de la moneda e inflacin en Argentina, y
sugeran nuevos indicadores y recetas para combatir sus flagelos, evi-
denciando la urgencia de privatizar y abrir la economa (De Pablo 1999).
Como explica un ejecutivo de una gran empresa, en los aos 90, FIEL,
CEMA y Mediterrnea produjeron una batera de profesionales que do-

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minaron el espacio de comunicacin, promoviendo las reformas econ-
micas en la discusin pblica (entrevista, marzo 2009).
Durante los aos 90 la discusin pblica en el campo econmico aspi-
raba a ser un debate puramente tcnico entre expertos que aseguraban
saber lo que necesitaba la nacin. Voces no expertas, como intelectuales
y lderes sindicales, perdieron espacio en las discusiones macroeconmi-
cas, donde antes haban jugado roles significativos (Heredia 2004). Los
recuentos de poca reportan que Menem no escuchaba a los intelectua-
les, slo a expertos econmicos, y especialmente al grupo de economis-
tas ortodoxos ligados a Cavallo a travs de las redes de CEMA, FIEL y las
universidades privadas. De manera similar, los centros de pensamiento
relacionados con la Alianza, como el Instituto Programtico de la Alianza
(IPA) y la Fundacin para el Desarrollo con Equidad (FADE) que diriga
Jos Luis Machinea, agrupaban a los expertos que apoyaban el gobierno
de De la Ra. Del otro lado, los economistas heterodoxos y pensadores de
variadas corrientes polticas permanecan afiliados a FLACSO, CEDES,
la UBA y CEPAL, entre otras instituciones, y resistieron el discurso de
despolitizacin que alimentaba la ola neoliberal. La crtica intelectual,
sin embargo, fue anestesiada por el exitismo abrumador del menemis-
mo. Para el filsofo Nicols Casullo, por ejemplo, durante los 90 se me-
nemiz todo: Result una dcada impiadosa en cuanto a la tarea crtica
de los intelectuales contestatarios. Remiti a una asfixia en el marco de
las ideologas neoliberales de lo inexorable, que comenz a invadir pesi-
mistamente el campo cultural (Pavn 2012: 224). Si bien la crtica fue
contenida durante los aos 90, y los economistas ortodoxos tuvieron pre-
ponderancia en la discusin sobre poltica pblica, los economistas nun-
ca lograron ocupar el campo intelectual de manera hegemnica. La clase
poltica continu diversificada, incluyendo a miembros de los sindicatos
y polticos tradicionales comprometidos con redes clientelares que eran
ajenas a la tecnocracia de los expertos (Auyero 2001).
Con la implosin de 2001, la situacin cambi radicalmente. El de-
bate econmico y social se repolitiz. Los discursos ideolgicos con-
vencionales volvieron en gloria y majestad. Los think tanks y los eco-

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nomistas neoliberales fueron culpados por el fracaso de los aos 90,
y por sustraer la poltica de la sociedad, cuestionando cualquier tipo
de autoridad de la que haban gozado. Al decir de algunos entrevista-
dos, hoy en da no es bien visto haber trabajado en los centros libera-
les. Segn el historiador Lucas Llach, los centros y figuras liberales
perdieron toda credibilidad. Cavallo, Lpez Murphy, FIEL, IDEA y las
grandes consultoras, todos fallaron de manera fea (entrevista, abril
2009). Adems, la pretendida subordinacin de la poltica a la econo-
ma se dio vuelta. La lgica popular en la Argentina posconvertibili-
dad tiende a priorizar los criterios polticos sobre los tcnicos. Las
autoridades financieras pasaron a ser seleccionadas de acuerdo a su
lealtad al gobierno antes que por sus credenciales acadmicas inter-
nacionales. Al decir de un prominente economista de la Universidad
Di Tella, antes era distinto. La gente del Ministerio de Economa era
en general PhD de Chicago y con ellos se poda hablar. Venan a pe-
dir gente y a intercambiar ideas. Ahora, en cambio, desde que Lavagna
est en el ministerio [2002], es otra gente. La mayora son licencia-
dos locales y ya no es lo mismo (Pavn 2012: 221). Los funcionarios
del Banco Central y los ministros de Hacienda y Economa dejaron de
ser economistas de Di Tella o San Andrs, son miembros del establish-
ment poltico en que el gobierno confa. Amado Boudou, por ejemplo,
ministro de Economa desde 2009 y vicepresidente desde octubre de
2011, hizo su carrera dentro de las reparticiones estatales (antes de
ser designado por Kirchner, fue director por largo tiempo de ANSES).
Cuando Martn Redrado, director del aparentemente independiente
Banco Central, se opuso a la decisin de Boudou de usar las reservas
de moneda extranjera del banco en 2009 para financiar el gasto de go-
bierno, Redrado fue forzado a renunciar. En esta clase de disputas, el
gobierno busc instalar funcionarios de confianza que favoreceran la
agenda poltica por sobre otros criterios.
Los think tanks liberales tambin perdieron su influencia tras la crisis
de 2001 porque se redujeron sus recursos financieros. Las empresas e
instituciones locales que haban apoyado a los centros promercado res-

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tringieron sus contribuciones. Y con el gobierno abiertamente atacando
al neoliberalismo, ser visto como defensor de libre mercado pas a ser un
lastre poltico. Segn el exministro Juan Llach, estos centros fracasaron
debido a una decadencia econmica ms amplia, pero tambin porque la
mayora de los financistas retiraron su apoyo. Con un gobierno que demo-
nizaba al neoliberalismo, los empresarios no queran financiar a investi-
gadores que pudiesen ponerlos en problemas (entrevista, abril 2009). Si
bien las redes liberales internacionales, como la Fundacin Atlas, conti-
nan financiando diversas iniciativas promercado en Argentina, como la
Fundacin Libertad, la Fundacin Pensar o la Fundacin Bases (Fischer
y Plehwe 2013: 82), el peso relativo de estas instituciones en la esfera p-
blica local sigue siendo limitado. Estos think tanks han restringido su in-
fluencia, enfocando sus recursos en servicios de consultora.

IDEA, ORGANIZACIONES EMPRESARIALES Y FIRMAS CONSULTORAS

Desde mediados del siglo XX las grandes empresas argentinas amplia-


ron su atencin por mejorar la productividad. Las dos principales ins-
tituciones enfocadas en entrenar a ejecutivos e intercambiar prcticas
de gestin aparecieron en ese entonces. En 1942 se form ADE (Asocia-
cin Dirigentes de Empresa) y en 1960 IDEA (Instituto para el Desarro-
llo Empresarial Argentino). Ambos foros crecieron con el boom de los
aos 60, y la demanda por managers ms sofisticados. No obstante, las
crisis econmicas, los golpes militares y la naturaleza fragmentaria del
sector empresarial limitaron el desarrollo de estas instituciones (Lewis
2009). En los aos 90, las asociaciones de empresarios y los consulto-
res aumentaron su influencia. Menem invit a representantes de la UAI
(industriales) y ADEBA (bancos), tales como Miguel A. Roig y Nstor
Rapanelli, a ser miembros de su primer gabinete. En tanto el plan de
convertibilidad le dio estabilidad a la macroeconoma, creci el inters
por la gestin microeconmica. Consultoras internacionales como Mc-
Kinsey, Pricewaterhouse y Booz Allen ampliaron sus oficinas en Bue-
nos Aires, y economistas locales como Broda, De Pablo, Mora, Araujo

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y Szewach extendieron sus servicios de consultora a travs de firmas
como Economtrica, Ecolatina, Fundacin Capital y el Centro para la
Estabilidad Financiera (Heredia 2007).
A pesar del fortalecimiento de las corporaciones durante los aos 90,
las organizaciones empresariales como IDEA, UIA o ADE no lograron
crear un espacio representacional comn. Aunque los expertos inter-
nacionales viajaban a Buenos Aires a celebrar las privatizaciones, las or-
ganizaciones empresariales como IDEA, UIA o ADE no lograron crear un
espacio representacional comn. Para algunos historiadores de empresas
el problema de IDEA fue su indefinicin entre ser un foro empresarial y
una escuela de negocios. Para otros fue la falta de compromiso empresa-
rial. Si bien IDEA hoy organiza la principal reunin anual de empresarios
y refuerza la gestin a nivel intermedio, no logra congregar a todo el sector
empresarial. Comenta Gustavo Genoni: IDEA es ms diverso que ICARE,
los empresarios argentinos no son todos de derecha. IDEA es un evento
poltico donde se juntan los empresarios una vez al ao, se miran a la cara
y se dicen: vos sos mi amigo, vos mi enemigo (entrevista, marzo 2009).
Tras el colapso de 2001, las asociaciones de empresarios y los consul-
tores de economa sufrieron un desprestigio similar al de los think tanks
liberales. La situacin para algunos de ellos fue peligrosa. Segn Juan
Carlos De Pablo, a principios de 2002 estaba asustado por mi seguridad
personal. La gente me insultaba en la calle. Cavallo y yo vivamos en el
mismo edificio, y haba gente apostada afuera esperndonos (entrevis-
ta, mayo 2009). Con un ambiente hostil hacia el capital internacional,
algunas grandes corporaciones abandonaron Argentina, mientras otras
se retiraron a una posicin defensiva. En consecuencia, consultores de
management y bancos de inversin tambin redujeron su presencia en
el pas. La excepcin fueron aquellos vinculados a los agronegocios y al
emprendimiento. El boom sojero y la entrada de multinacionales como
Monsanto renovaron los modos de produccin y de organizacin gremial
de este sector (Gras y Hernndez 2009). Al mismo tiempo, entidades pro-
motoras de emprendimiento, como Junior Achievement o Endeavour,
continuaron estimulando la iniciativa empresarial.

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En la Argentina posconvertibilidad los economistas liberales se refu-
giaron en universidades privadas y firmas consultoras, donde son me-
nos visibles para la esfera pblica. Las excepciones fueron algunos con-
sultores privados que, desde 2005 en adelante, comenzaron a publicar
ndices de inflacin que cuestionaban las cifras oficiales del INDEC (ver
captulo 8). En respuesta, en mayo de 2011, el gobierno enjuici a estas
consultoras por supuestas ofensas en contra del inters de la nacin.
FIEL, Finsoport, Ecolatina, Econviews, M&S Consultores, Orlando J.
Ferreres y Asociados, Estudio Bein, Gabriel Rubinstein, Asociacin de
Dirigentes de Empresas (ADE) y Graciela Bevacqua fueron multadas
con 500 mil pesos por publicar ndices de inflacin distintos a los del
INDEC (La Nacin, 23 de septiembre 2011). Si bien fueron castigadas,
muchas de estas consultoras continan defendiendo pblicamente un
ndice de inflacin independiente, pero han dejado de publicar sus re-
sultados. En la esfera de los negocios y en la prensa internacional estas
medidas de los Kirchner fueron fuertemente cuestionadas como auto-
ritarias, antidemocrticas y privativas de la libertad de expresin, evi-
denciando el modo en que las voces econmicas expertas de los aos
90 perdieron posicin en los 2000.

ESCUELAS DE NEGOCIOS PRIVADAS ENTRE FRONDOSAS UNIVERSIDADES PBLICAS

Un creciente inters en la disciplina acadmica de la economa se


expandi en el ltimo medio siglo en Argentina. Instituciones como el
Centro de Investigaciones Econmicas del Instituto Torcuato Di Tella y
el Instituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES) intentaron profe-
sionalizar la enseanza econmica (Neiburg y Plotkin 2004). Influidos
por la figura de Prebisch (1950), la mayora de los economistas locales
desde los aos 50 hasta los 70 suscribi la posicin estructuralista de-
fendida por la CEPAL (Biglaiser 2009). Desde 1958, sin embargo, uni-
versidades privadas recientemente fundadas impartieron de manera
separada el estudio de la Economa y la Contabilidad, incrementando
la especializacin disciplinaria (De Pablo 1999). Los acuerdos entre la

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Universidad de Chicago y sus socios argentinos, la Universidad de Cuyo
en Mendoza y el Centro de Estudios Macroeconmicos (CEMA) en Bue-
nos Aires, pusieron las semillas de las ideas monetaristas en los aos 60.
La propagacin de estas ideas, empero, no fue tan exitosa en Argentina.
El arraigado pensamiento estructuralista en la UBA y otras universida-
des pblicas se opuso a la difusin de las visiones neoliberales.
Durante el gobierno de Alfonsn, economistas entrenados en el extran-
jero accedieron a puestos de poder para controlar la inflacin y rescatar
al austral (captulo 5). En medio de disputas entre monetaristas y hete-
rodoxos, las escuelas de negocios crecieron en influencia y visibilidad.
Universidades privadas como CEMA, Di Tella, San Andrs, Belgrano y
Austral, ampliaron sus programas de administracin y MBAs. Especial-
mente durante los 90, los grados para-econmicos experimentaron una
explosin de la oferta (Heredia 2007).48 La paridad del peso con el dlar
estimul a los argentinos a estudiar fuera del pas y muchos gerentes se
matricularon en programas de MBA de universidades internacionales.
Cabe mencionar, sin embargo, que junto al auge del pensamiento liberal
en varias universidades privadas, el sistema nacional de educacin su-
perior, que incluye una red de 75 universidades pblicas gratuitas, per-
maneci relativamente crtico de las ideas neoliberales. En Argentina
no hubo un proceso de limpieza ideolgica anlogo al que sucedi en
las universidades chilenas en los aos 80.
Tras la crisis de 2001, el pensamiento tecnocrtico, y las medidas de aus-
teridad asociadas, fue demonizado en la esfera pblica argentina. La cada
de De la Ra fue tambin la cada de los expertos, pues su gobierno estaba
liderado por reputados economistas, heterodoxos y ortodoxos: Machinea
era ministro de Economa secundado por Pablo Gerchunoff, Rodr-
guez Giavarini era el canciller, Lpez Murphy ministro de Defensa y Juan
Llach ministro de Educacin. La posterior llegada de Cavallo al gobierno

48Heredia (2007: 738) sostiene que slo en Buenos Aires surgieron ms de 70 pro-
gramas para-econmicos: ocho PhD en Economa, 38 Masters y 27 especializaciones
para-econmicas en las universidades de Buenos Aires, La Plata, Catlica, Salvador,
Belgrano, Di Tella, CEMA y San Andrs.

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tampoco sirvi para encontrar una salida ordenada al plan de convertibi-
lidad. El orculo de los expertos se triz. Con ello, las escuelas de negocios
tambin perdieron reputacin. Si bien en los 2000 los programas de MBA
continuaron expandindose, como en muchas otras partes del mundo, su
ritmo de crecimiento se redujo. Segn Rodrigo Daz, responsable del ran-
king de MBA para la revista Amrica Economa, hay slo cuatro escuelas
de negocios con renombre internacional en Argentina: Di Tella, IAE Aus-
tral, San Andrs y CEMA (entrevista, junio 2009). Segn los entrevista-
dos de Heredia (2007), la Universidad de La Plata y la UBA tambin son
consideradas casas de estudios prestigiosas para programas de estudios
econmicos. Con todo, ante el tamao del sistema universitario, con 75
universidades nacionales y 72 privadas, pareciera que los programas de
MBA no tienen la presencia abrumadora que presentan en Chile.
En paralelo, las instituciones pblicas y las ideas heterodoxas se vie-
ron reforzados en la Argentina posconvertibilidad. Desde mediados de
los aos 2000, el gobierno aument los recursos de CONICET (Consejo
Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas) para investigacin.49
La literatura especializada escrut con dureza las polticas de los 90
(Grimson 2005; Svampa 2005; Pucciarelli 2011). Ms ampliamente, mu-
chos acadmicos cuestionaron los principios liberales de la economa
como disciplina. Para el socilogo Alexander Roig, empero, a pesar del
embate ideolgico de los Kirchner, la ciencia econmica en la mayora
de las universidades argentinas sigue siendo enseada de acuerdo a los
principios del homo economicus (entrevista, junio 2009). En octubre de
2011, sin embargo, el ministro de Economa Amado Boudou inici una
campaa para cambiar el currculo de Economa en las universidades,
y as reforzar las ideas que sustentan el actual modelo de acumulacin
con inclusin social. No obstante que la influencia del kirchnerismo en
los claustros acadmicos de la ciencia econmica pueda ser limitada, no
deja de sorprender que sta sea materia de disputa pblica.

49En 2010, CONICET financi 6.500 investigadores y a 2.500 tcnicos como emplea-
dos en diferentes categoras, y reparti becas para estudios doctorales y posdoctorales
para 8.500 investigadores.

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LA PRENSA ECONMICA ARGENTINA

En proporcin al tamao de su economa, la prensa de negocios argen-


tina fue mucho ms grande que la chilena durante gran parte del siglo XX.
Mientras que La Nacin era la principal exponente de las ideas de la elite,
El Cronista Comercial, La Opinin y el Buenos Aires Herald tambin cu-
bran noticias sobre el quehacer comercial, enfocndose principalmente
en la agenda poltica de las autoridades, el tipo de cambio y los volmenes
de produccin. Fue slo tras la hiperinflacin de 1975, el rodrigazo, y la
liberalizacin de los mercados financieros en 1976, que surgi en Argen-
tina una prensa econmica especializada (Arrese 2002), y con ella nuevas
formas de discutir la dinmica econmica. La voraz demanda por un tipo
distinto de informacin relacionada con los mercados financieros cre en
la prensa nuevos espacios para un periodismo de expertos econmicos
(Ruiz 2005). Las revistas especializadas, como Mercado en 1969, Pren-
sa Econmica en 1975 y el peridico mbito Financiero en 1976, fueron
cruciales en promocionar las ideas promercado. De acuerdo a Fridman
(2010), esta prensa fue instrumental para el programa neoliberal de Mar-
tnez de Hoz de intentar crear un homo economicus argentino durante
el rgimen militar (1976-1983). Ruiz (2005: 13) tambin observa que la
prensa econmica jug un rol significativo durante las turbulentas lti-
mas tres dcadas en Argentina, diseminando informacin y opiniones
econmicas, modelando las expectativas de los agentes y representando
los intereses de las corporaciones y de la City de Buenos Aires.
La prensa econmica especializada gan mayor preeminencia hacia fi-
nes de los aos 80. Mientras que mbito Financiero, El Cronista Comercial
y la seccin econmica de La Nacin devinieron los espacios principales
para los expertos financieros, revistas como Mercado, Buenos Aires Econ-
mico y Negocios tambin discutan los planes econmicos y cmo comba-
tir la inflacin. Con la estabilidad macroeconmica de inicios de los aos
90 la prensa especializada ampli la jurisdiccin del campo econmico.
A las polticas monetarias, los volmenes de produccin y las autoridades
polticas se sumaron los asuntos microeconmicos y la vida independien-

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te de las empresas, renovando el periodismo de negocios. Segn el perio-
dista Hugo Grimaldi: El periodismo econmico cambi su tono durante
los 90. Dej de mirar al Estado y comenz a involucrarse en las empresas,
reparando en balances, cifras de empleo, y mercados especializados, cosas
que antes a nadie parecan importarle (entrevista, mayo 2009).
Si bien la prensa econmica ampli los temas de discusin en los 90,
y celebr ampliamente la estabilidad del plan de convertibilidad, a la
par tambin crecieron otros grupos periodsticos que fueron insisten-
temente crticos del neoliberalismo, como Pgina/12 y El Argentino.
En los medios de comunicacin locales no existi una lectura unvoca
sobre los beneficios del libre mercado, como parece ser el caso chileno.
Esa diferencia era particularmente notoria para los ejecutivos chilenos
que administraban las empresas argentinas recientemente privatiza-
das. Segn un ejecutivo argentino, hay titulares en la prensa chilena
que nunca leeras aqu. Cuando los gerentes chilenos vinieron en los 90,
no entendan por qu la primera pgina de Clarn y La Nacin no resal-
taban las cifras del PIB. Pero francamente, a nadie le importa y nadie
sabe del PIB en Argentina! (entrevista, marzo 2009). En el cambio de
siglo, cuando el fin del plan de convertibilidad ya era inminente, buena
parte de la prensa econmica hizo un esfuerzo por proyectar un aura de
estabilidad econmica, inhibiendo los cuestionamientos a la viabilidad
de la paridad peso-dlar. mbito Financiero, especialmente, defendi la
convertibilidad hasta que le estall en la cara (Ruiz 2005).
Tras la crisis de 2001, la prensa reflej el cambio en la poltica eco-
nmica y la crisis del ciclo poltico en Argentina. Los aos 90 fueron
debatidos como excesivos y desiguales. Incluso la prensa que defendi
el proyecto menemista, como El Cronista Comercial y La Nacin, dio
la espalda en aquella ocasin a los intereses de la City. Slo mbito Fi-
nanciero mantuvo su abierto apoyo al proyecto neoliberal (Ruiz 2005:
275). Dado que la poltica retom el centro de la atencin nacional, la
prensa econmica cubri crecientemente la discusin poltica, siguien-
do las negociaciones de la deuda, la estabilizacin macroeconmica y
las posiciones de las autoridades pblicas. Este giro de prioridades en el

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seguimiento de las noticias fue observado por varios comentaristas. Se-
gn el periodista Tristn Rodrguez-Loredo, hoy en da la prensa cubre
menos a las empresas porque las compaas en general son menos vi-
sibles pblicamente, menos negociadas pblicamente, y tienen menos
obligaciones de proveer informacin (entrevista, mayo 2009).
Durante este tiempo, Clarn, ms que ningn otro peridico, le tom
el pulso a la Argentina posconvertibilidad. Clarn le otorg un claro
soporte a la agenda Kirchner, respaldo que el nuevo presidente nece-
sitaba con urgencia para construir gobernabilidad (fue elegido con un
22% de los votos en 2003). Al cabo de unos aos, sin embargo, se torn
crtico de algunas medidas de los Kirchner. En respuesta, el gobierno
entr en una disputa beligerante con los conglomerados privados de
prensa, acusndolos de herederos y protectores de las leyes de pren-
sa establecidas durante la dictadura. En medio de una pelea entre la
presidencia y el Grupo Clarn, el Parlamento aprob en 2009 un nuevo
marco regulatorio para los medios de comunicacin, que incrementa
la competencia y da a pequeas estaciones de radio un mayor acce-
so a las frecuencias de banda ancha. La nueva ley, aducen sus crticos,
fue diseada para reducir el poder de los grupos Clarn y La Nacin,
dndoles mayor espacio a los canales regionales de televisin. Sus de-
fensores, en cambio, resaltan la pluralidad de voces que alienta entre
los medios y su efecto democratizador en la poltica.50 La nueva regu-
lacin de medios tambin dej espacio para la propaganda de canales
estatales, tales como Tiempo Argentino y Telam (Agencia Oficial de
Noticias), moderando efectivamente la influencia de los medios de co-
municacin tradicionales (BBC, 19 de septiembre, 2009).

50La nueva legislacin en radiodifusin, por ejemplo, permiti a todos los partidos
polticos que disputaron las elecciones de octubre de 2011 acceder a los medios de
comunicacin televisivos y radiales por partes iguales, favoreciendo a los partidos ms
pequeos con acceso gratuito (Pavn 2012: 534).

CULTURAS DE CAPITALISMOS 281

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LA CRISIS FINANCIERA GLOBAL SEGN LA NACIN Y EL MERCURIO. Como una forma
de examinar estos circuitos culturales en accin, realizamos un anlisis de
prensa comparativo de un evento internacional comn: la crisis econmica
de 2008 segn los dos peridicos ms tradicionales, La Nacin en Argentina
y El Mercurio en Chile, entre el 1 y el 31 de octubre de 2008, justo despus
del colapso de Lehman Brothers y el desplome de los mercados financieros.
El estudio consider dos criterios para seleccionar las notas. Primero, ar-
tculos de prensa que usaban la palabra capitalismo en el texto. Segundo,
columnas de opinin que permitieran contrastar cmo se discuti la crisis
en cada pas. Los artculos fueron analizados bajo tres categoras: contenido,
actitud hacia el capitalismo (crtico, neutral o defensivo) y voces autoriza-
das para discutir la crisis.
La primera diferencia notoria es la cantidad de artculos que usaron la pala-
bra capitalismo durante octubre de 2008 en cada peridico: 42 en El Mercurio
y 102 en La Nacin, una diferencia de ms del doble. Como comentbamos, los
expertos chilenos evitan discutir el capitalismo como tal, prefieren referir-
se a los mercados. Del otro lado, autoridades y comentaristas argentinos no
slo abordan el capitalismo a secas, sino que usan el trmino para dirigirse a un
modelo econmico entre otros posibles. Luego, los anlisis de la crisis fueron
mucho ms crticos en La Nacin que en El Mercurio. Mientras que el 70 por
ciento de los artculos de El Mercurio tom una posicin defensiva del capita-
lismo, slo 29 por ciento lo hizo en La Nacin. Palabras y frases como debacle,
fallecimiento y colapso de Wall Street fueron recurrentes en La Nacin, pero
casi no aparecen en El Mercurio. Los artculos del diario chileno tendan a en-
focarse en las medidas que podran ser tomadas para mantener la estabilidad
de los mercados, y si es que el gobierno deba mantener su gasto social o intro-
ducir recortes. Mientras La Nacin tena una seccin especial titulada Crisis
Financiera Global, El Mercurio redujo el fenmeno a Crisis Subprime. De este
modo, mientras para El Mercurio la crisis pareca ser financiera y limitada a los
Estados Unidos, para La Nacin las fisuras eran de la economa global, las insti-
tuciones financieras internacionales tenan responsabilidad en la produccin de
la crisis, y abordaban las semejanzas con el colapso de Argentina en 2001.
La variedad de expertos que discutieron la crisis econmica fue mucho ms
amplia en La Nacin que en El Mercurio. Economistas, periodistas, filsofos,
historiadores y polticos contribuyeron con columnas de opinin en La Nacin
ese mes, mientras que en El Mercurio el tema fue mayormente monopolizado
por economistas. Una gama de expertos internacionales de diferentes tenden-
cias, como Williamson, Stiglitz, Krugman y De Soto, discutieron la crisis en La
Nacin junto a intelectuales pblicos como Badion, Domoslawski, Vargas Llosa
y Sartori. Historiadores locales como Botana, L. Llach y Forster tambin estu-
vieron presentes. El Mercurio public menos voces internacionales, y cuando lo
hizo, fueron mayoritariamente economistas. Los expertos internacionales ms
mencionados f ueron Gary Becker y Paul Krugman. Le siguen una larga lista de

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economistas chilenos como Bchi, Fontaine, Rosende (PUC), Sebastin Ed-
wards, Larran (LyD) y Couyoumdjian (Mont Pelerin), entre otros. Los historia-
dores locales estuvieron menos presentes, y cuando fueron citados, se enfocaron
en temas complementarios, como la crisis de 1929.
El impacto poltico de la crisis parece haber afectado la discusin pblica en
modos diferentes. Mientras La Nacin contrastaba modelos de capitalismos,
con la presidenta Cristina Kirchner remarcando los rasgos productivos de sus
polticas por sobre los financieros y lo integrador del modelo argentino, la discu-
sin en El Mercurio se enfoc en si el gobierno de Chile deba introducir recor-
tes al presupuesto nacional o mantenerse apegado al plan original. La presidenta
Cristina Kirchner atac sistemticamente al capitalismo especulativo, egosta
y ciego, contrastndolo con el modelo argentino en el que el Estado regula, mo-
nitorea y financia al sector privado, con el fin de asegurar la creacin de riqueza
para la mayora. Del otro lado los comentaristas opositores al gobierno tendie-
ron a criticar el uso poltico de la crisis por parte de los Kirchner, cuestionando
la capacidad intervencionista del Estado y la sustentabilidad de un modelo con
acceso limitado a los mercados financieros globales.
Los principales argumentos publicados en El Mercurio consisten en debates
entre economistas ortodoxos que afirmaban que la crisis se origin por una mala
regulacin estatal, y economistas heterodoxos que sostenan que el problema
se debi a la falta de regulacin estatal. Mientras que los primeros proponan
recortes al presupuesto nacional, los segundos argan a favor de los niveles de
gasto social planeados. El ministro Velasco finalmente aument el gasto social,
aunque de manera moderada, permaneciendo as leal a la regla contracclica de
la poltica fiscal chilena. Llama la atencin que mientras en La Nacin incluso
los economistas liberales tenan puntos crticos frente al discurso de la globali-
zacin, atacando las amenazas del capitalismo de casino y la especulacin, en El
Mercurio muy pocos artculos cuestionaron seriamente los riesgos de la desre-
gulacin financiera para el equilibrio mundial.

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CONCLUSIONES /
VIEJOS Y NUEVOS ESPRITUS DEL CAPITALISMO
Primero fue el cobre; luego la fruta, la pesca y la madera.
Ahora es el management.
Andrs Bentez (1991: 19)

E
n este libro examinamos los capitalismos en Argentina y Chile des-
de diferentes perspectivas: las condiciones institucionales para su
desarrollo, la posicin de las empresas, las relaciones laborales y
los circuitos culturales que promueven los ideales empresariales. A
modo de cierre, aqu nos preguntamos si hay un nuevo espritu del capi-
talismo en estos pases que surgi con las reformas neoliberales y, de ser
as, de qu tipo y en qu sectores se hace patente.

LOS VIEJOS ESPRITUS DEL CAPITALISMO EN ARGENTINA Y CHILE

Es posible afirmar que tanto en Argentina como en Chile en los ltimos


decenios hubo una propagacin del espritu comercial, segn la defini-
cin de Smith. El espritu capitalista se expresa aqu en el inters indivi-
dual del homo economicus y en la propensin a comerciar. La creacin de
mercados privados complejos, donde los ciudadanos tienen que negociar
con proveedores de servicios, probablemente ha incidido en las habilida-
des de los ciudadanos para defender sus intereses en cuanto consumidores.
Asimismo, el incremento del intercambio internacional y la promocin de
modelos de desarrollo centrados en las exportaciones ha fomentado un es-
pritu comercial en ambos pases. Los emergentes sectores agroexporta-
dores de soja, carne o vino de Argentina y las industrias minera, forestal y
retail en Chile ciertamente han fortalecido este espritu comercial.
Por otro lado, si tomamos en cuenta los efectos virtuosos reivindi-
cados por Smith como una consecuencia natural de la expansin capi-
talista, tales como la honestidad, la prudencia y la confianza mutua, los

CONCLUSIONES 285

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beneficios producidos por la liberalizacin del comercio parecen dife-
rir. Estos efectos virtuosos, o al menos su ilusin, parecen manifestarse
ms en Chile que en Argentina. Al menos hasta 2010 el despliegue de
los mercados fue experimentado como un proceso de mejora material
para segmentos de la poblacin que se incorporaron a la modernidad
a travs de servicios privados en Chile. El incremento de los crditos
de consumo y la democratizacin del acceso a la educacin superior,
por ejemplo, fueron consecuencias de las reformas neoliberales, y de
las correcciones que hizo la Concertacin. Por otro lado, los reiterados
escndalos de las empresas chilenas en aos recientes colusin de
farmacias, arbitrariedades a consumidores han desplomado la con-
fianza en el sector privado, aumentado la percepcin en la ciudadana
de que la letra chica y el abuso son prcticas regulares de las empresas.
En Argentina, en tanto, la expansin de los mercados que inicialmente
se produjo con el plan de convertibilidad tambin gener ciertos efec-
tos virtuosos, como la modernizacin de servicios de telefona y la am-
pliacin del consumo entre las clases medias. Sin embargo, los aspectos
positivos que pudo traer la apertura comercial fueron oscurecidos por
la desigualdad y el desempleo. Ms que honestidad y confianza mutua,
la retirada del Estado en los 90 trajo como consecuencia inesperada la
emergencia de nuevos pobres, y el colapso institucional del 2001 pro-
voc una cierta barbarizacin de la sociedad argentina. Los efectos
virtuosos del espritu comercial recin volvieron a ser visibles tras la
recuperacin de 2003. Sin embargo, esta vez el Estado intent tener una
mayor presencia en los mercados. La confianza en los actores pblicos
y privados, empero, ha sido un activo difcil de reconstruir en Argenti-
na. La sospecha sobre las autoridades y empresarios, y en general sobre
quien acumula poder o riqueza, se mantienen presentes.
En cuanto al postulado de Weber sobre el espritu religioso del tra-
bajo y la rentabilidad como fines en s mismos, ms que como medios
de gratificacin material, nuevamente es ms fcil ver este espritu en
la clase empresarial de Chile que en la de Argentina. Para Weber, la ca-
pacidad de los primeros emprendedores protestantes para ahorrar, as

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como su uso metdico de la organizacin y el trabajo para generar y re-
novar riquezas, son factores subyacentes a la expansin del capitalismo.
La racionalizacin en el mbito cultural guiada por el puritanismo fue
crucial para el desarrollo del capitalismo moderno.
En Chile, la amenaza que supona para los intereses empresariales
la izquierda y la clase obrera unidas tras la Unidad Popular de Allen-
de, y especialmente las enajenaciones a la propiedad de los medios de
produccin, contribuyeron a unificar los sectores empresariales. Si los
Chicago Boys ayudaron a uniformar el enfoque econmico y poltico de
los empresarios durante la dictadura, el conservadurismo de grupos
religiosos como el Opus Dei y los Legionarios de Cristo inspir las nue-
vas justificaciones morales del sector. Riqueza y piedad, como destaca
Thumala (2007), devinieron las virtudes privilegiadas del empresaria-
do. As, surgi una nueva tica de austeridad y dedicacin a la familia
en el seno del sector empresarial, deseoso de ser identificado con idea-
les de superioridad tica y profesional y con un gobierno de los mejo-
res. Desde los aos 80, en un esfuerzo por recobrar poder e influencia
social, la clase empresarial se embarc en una cruzada ideolgica a fa-
vor del libre mercado. La vocacin de producir cambios estructurales
fue fundamental para difundir la lgica de la competencia del sector
privado en otras esferas del pas.
En Argentina es ms difcil encontrar esta vocacin transformadora
entre los empresarios locales en las ltimas dcadas. A pesar de las ex-
tendidas innovaciones productivas en los sectores agroexportadores,
no hubo una conviccin transversal en la clase capitalista en cuanto a
la necesidad de mudar la forma de hacer negocios, tomando indepen-
dencia frente al Estado. La lgica de los mbitos privilegiados de acu-
mulacin se mantiene vigente. Si el peronismo haba sido una amena-
za para la burguesa durante decenios, nunca lo fue para toda la clase
empresarial. El peronismo fue estratgico en construir alianzas con
ciertos sectores de los empleadores, quienes se beneficiaron de las re-
des pblicas, inhibiendo una reaccin conjunta del empresariado. De
hecho, tras vender sus empresas en los mejores precios de la historia

CONCLUSIONES 287

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durante los 90, algunos empresarios abandonaron su rol de empren-
dedores, y junto a otros profesionales de clase media alta, como inge-
nieros, mdicos y abogados, se retiraron a condominios cerrados en la
periferia (Svampa 2001).
Al aplicar el marco conceptual de Schumpeter para analizar la evolu-
cin del capitalismo en estos pases, observamos que el espritu innova-
dor de destruccin creativa se ha manifestado de manera diferente en
los ltimos tres decenios. Si bien las estrategias de desindustrializacin
emprendidas en ambos pases afectaron las industrias tradicionales, la
destruccin de industrias locales fue ms rpida y minuciosa en Chi-
le. El consorcio industrial argentino, ms robusto y extendido, fue ms
difcil de desmantelar (Etchemendy 2011). Empero, en ninguno de los
dos pases se produjo una modernizacin industrial espontnea como
prev la teora de Schumpeter. Como advierte Chang (2002, 2010a), la
historia demuestra que tras las grandes expansiones capitalistas, como
las de Estados Unidos, los pases europeos y el sudeste asitico, siempre
hubo polticas proteccionistas de sus Estados.
El proceso destructivo-creativo que el neoliberalismo desat en la
industria argentina ha privilegiado la produccin de materias primas y
un desincentivo de las industrias locales. Las privatizaciones de los 90
provocaron la retirada de los grupos econmicos nacionales y favoreci
a las empresas multinacionales en los sectores privatizados, tales como
las compaas de telecomunicaciones, servicios bsicos y bancos (Gag-
gero 2012; Azpiazu 2005a). Aunque el sector industrial sufri un dete-
rioro constante, algunos sectores tradicionales como automotriz, ace-
ro o calzado siguen siendo importantes. As y todo, es difcil encontrar
ejemplos de renovacin del espritu innovador en el sector industrial.
Este espritu se manifiesta con mayor claridad en el sector agroindus-
trial, que experiment un rpido proceso de modernizacin desde los
90, principalmente gracias a la introduccin de tecnologas y mtodos
productivos como el cultivo de soja transgnica y la siembra directa. La
entrada de empresas multinacionales y una nueva lgica financiera, re-
presentada en el pool de siembra y los fondos de inversin directa, intro-

288 DIVERGENCIAS

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dujo una nueva forma de hacer agronegocios (Gras y Hernndez 2009).
La nueva industria vincola tambin es un ejemplo de este espritu inno-
vador, cuyos nuevos sistemas de produccin, ms flexibles y livianos, es-
tn orientados principalmente a los mercados internacionales (Heredia
2010). Estas innovaciones se han producido en varias provincias fuera
de Buenos Aires, tales como Mendoza, San Juan y Crdoba, as como en
algunas industrias de servicios en la capital. Pese a haber registrado un
rpido crecimiento econmico durante el ltimo decenio, Argentina no
experiment una verdadera modernizacin industrial (CEPAL 2010).
En Chile, mientras tanto, el rgimen de Pinochet decidi explcitamen-
te desindustrializar la produccin, en pos de las ventajas competitivas
de los recursos naturales. La apertura de los mercados y el fomento de la
competencia internacional significaron la destruccin de las industrias
nacionales existentes, tales como la textil y metalrgica (Winn 2004),
y el desarrollo de nuevos sectores exportadores. Durante la dictadura,
las empresas se sometieron a importantes transformaciones y lograron
convertirse en sectores independientes del Estado (Montero 1997). La
clase empresarial adopt nuevas estrategias basadas en la reduccin de
costos y la libre competencia. Durante los gobiernos de la Concertacin,
el sector empresarial se convirti en un defensor activo de las reglas del
capitalismo, cumpliendo con eficacia el papel de la burguesa descrito por
Schumpeter (1976). Es ms, no slo difundi los valores del libre mercado
en la sociedad chilena, sino que tambin ayud a limitar la capacidad de
intervencin del Estado. Si durante los gobiernos de la Concertacin la
tensin entre tecnocracia y poltica tendi a dirimirse a favor de la prime-
ra, la eleccin de Sebastin Piera como presidente en 2010 coron el po-
der de la nueva elite empresarial. La burguesa chilena, en este sentido, ha
defendido el neoliberalismo mejor de lo que hubiera soado Schumpeter.
Sin embargo, si nos atenemos al principio innovador del espritu crea-
tivo-destructivo en Chile, este aspecto de la visin de Schumpeter no se
ha cumplido. La innovacin se ha concentrado casi exclusivamente en
la produccin de materias primas. Por ejemplo, slo 2 de los 295 nuevos
productos que Chile empez a exportar entre 1991 y 2006 no correspon-

CONCLUSIONES 289

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dan a materias primas o recursos naturales (Wagner y Zahler 2011).
De hecho, el sector empresarial ha sido incapaz de diversificar sus ex-
portaciones, y la dependencia del cobre se ha acentuado en los aos re-
cientes. Mientras en 2002 las exportaciones de cobre representaban el
39,2 por ciento de las totales, en 2010 alcanzaron el 56,7 por ciento. Lo
contrario sucede con las exportaciones industriales, que representaban
el 44,8 por ciento en 2002 y se redujeron a un magro 27,1 por ciento en
2010 (Atria et. al 2013: 272). Los modestos intentos por debatir sobre
la poltica industrial nacional han sido sistemticamente coartados por
el dogmatismo neoliberal, reacio a asignar al Estado cualquier funcin
planificadora en el plano econmico. As, el proceso creativo-destruc-
tivo del capitalismo chileno se ha traducido en escasos avances en in-
vestigacin y desarrollo, y creciente produccin primaria, donde es di-
fcil encontrar saltos de innovacin. Al empresariado chileno le cuesta
aceptar este juicio. Desde su perspectiva, la innovacin est asociada a
la generacin de oportunidades y la eficiencia en procesos productivos.
Ejemplos como las mejoras en ingeniera de logstica de la industria del
retail o la sofisticacin en los procesos de exportacin de la industria del
salmn son considerados innovaciones relevantes. (Sobre la discusin
de poltica industrial en Chile, ver Atria et al 2013: captulo 17).
Por ltimo, al examinar el neoliberalismo desde la perspectiva del es-
pritu destructivo de Polanyi, este pareciera estar presente en ambos
pases, pues podra decirse que el despliegue de mercados autorregulados
provoc dramas humanos y un deterioro del tejido social tanto en Argen-
tina como en Chile. Segn Polanyi, la utopa del liberalismo de controlar
el sistema econmico exclusivamente en trminos mercantiles equivale
a gestionar la sociedad como si fuera un anexo del mercado (2001: 77).
Los mercados desvinculados de la sociedad tienen consecuencias ne-
gativas como la pauperizacin humana y la inestabilidad financiera, que
son incapaces de corregirse por s solos. Las debacles financieras de los
80 en Argentina y Chile fueron crisis de desregulacin. La implosin del
neoliberalismo en Argentina en 2001, en particular, y la crisis econmica
e institucional que produjo, recuerda la descripcin de Polanyi de los mo-

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linos satnicos: el espritu destructivo del capitalismo que se manifestaba
en las condiciones deplorables de las fbricas de la revolucin industrial,
cuyas consecuencias sociales y ambientales fueron devastadoras.
Las reacciones sociales a los daos provocados por el desacopla-
miento entre economa y sociedad reflejan la idea del doble movi-
miento de Polanyi. En Argentina, los intentos del neoliberalismo de
dirigir el sistema econmico exclusivamente en trminos de mercado y
desarticular las instituciones colectivas tuvieron poco xito. A pesar de
las ofensivas de Martnez de Hoz (1976-1981) y Menem (1989-1999), el
Estado y las organizaciones sociales siguen teniendo un peso conside-
rable en la esfera econmica, especialmente en la ltima dcada. Si bien
Menem privatiz la mayora de las empresas pblicas en un perodo de
dos aos, algunos sindicatos y grupos empresariales hicieron presin y
lograron ser debidamente compensados. Adems, desde finales de los
90 los desempleados y otros perdedores de las reformas protagoniza-
ron reacciones sociales en todo el pas para exigir proteccin del Estado.
Hacia fines de siglo, las acciones polticas transgresoras se multiplica-
ron, incluyendo revueltas de pueblos, piquetes o cortes de rutas, cace-
rolazos, asambleas vecinales y escraches (Villaln 2007), anticipando
el colapso institucional de 2001. Tras esa tragedia nacional, Argentina
se caracteriza por ser uno de los pases ms contestatarios de la regin,
donde las movilizaciones sociales parecen ser un medio eficaz para al-
canzar objetivos polticos (Lodola 2011).
Durante la dictadura chilena, en cambio, el auge de protestas entre los
aos 1983 y 1986 fueron reprimidas por los militares y la sociedad se
vio forzada a adaptarse a las condiciones del libre mercado. Puesto que
la imposicin de los mercados desde arriba fue ms dura, la desarticu-
lacin del tejido social tambin fue ms profunda. Una vez absorbidos
los costos sociales del ajuste, la sociedad chilena ha experimentado tres
decenios de crecimiento macroeconmico. La prosperidad material
que trajo ese crecimiento en democracia, sin embargo, est marcada
por un creciente individualismo y por la desigualdad. Como reflejan los
informes del PNUD (1998-2004), la sociedad chilena tiene dificultades

CONCLUSIONES 291

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para funcionar como una colectividad orientada hacia el bien comn.
El inters por lo pblico ha estado subordinado al agregado de intere-
ses individuales. El neoliberalismo, al menos hasta 2011, efectivamente
neutraliz a la sociedad por medio de una mezcla de privatizaciones,
aumento de consumo individual y restricciones legales a las acciones
colectivas. Adems, los programas sociales focalizados de la Concerta-
cin ayudaron a proteger a los sectores ms vulnerables de los efectos
negativos del mercado (E. Silva 2009). No obstante, desde las protes-
tas de 2011, el doble movimiento contra el mercado parece dar seales
sobre una sociedad civil que reacciona a las desigualdades del sistema.

EXISTEN NUEVOS ESPRITUS DEL CAPITALISMO EN ARGENTINA Y CHILE?

Si bien es posible constatar la presencia de diferentes espritus del


capitalismo en Argentina y Chile, cabe preguntarse si hay un nuevo es-
pritu como el que describen Boltanski y Chiapello (2005). De acuerdo
con esta perspectiva, el nuevo espritu de red presente en las prome-
sas del management sobre las relaciones horizontales, la autonoma y la
realizacin individual en el trabajo es una respuesta a las crticas hechas
al capitalismo supervisado por el Estado dominante hasta los 1970. Las
ideologas del management son prcticas vigentes que el capitalismo
reinventa continuamente para justificar sus acciones. La aparicin de
nuevas crticas a las empresas no hace ms que estimular este proceso
de produccin ideolgica al instar al capitalismo a renovar su discurso y
hacer frente a las nuevas acusaciones.
Es importante distinguir entre las promesas de realizacin empresarial
hechas a nivel gerencial (en trminos ideolgicos) y la existencia de rela-
ciones laborales autnomas y horizontales al interior de las empresas (en
trminos prcticos). Una vez hecha esta distincin, llama la atencin que
en Argentina los discursos del nuevo espritu del capitalismo son menos
prominentes que en Chile; sin embargo, las prcticas laborales argentinas
en el sector formal encarnan este nuevo espritu mucho mejor que las
relaciones entre empresarios y trabajadores en las empresas chilenas.

292 DIVERGENCIAS

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En el plano ideolgico, el nuevo discurso de la gestin que resalta el
xito del libre mercado y promueve los valores del emprendimiento,
la iniciativa individual y la responsabilidad social empresarial, abun-
da acrticamente en la retrica de las empresas chilenas y de la pren-
sa de negocios. Los poderosos circuitos culturales del capitalismo han
hecho un trabajo eficaz de difusin de los criterios de la gestin en dis-
tintos mbitos de la sociedad. Independientemente de cun hondo ha
calado esta retrica, su efecto en las prcticas del trabajo es limitado.
La divisin jerrquica existente entre los gerentes y los trabajadores en
trminos de capital social, econmico y cultural no se condice con el
principio de autodeterminacin de este nuevo espritu. Adems, estas
desigualdades restringen las posibilidades de realizacin laboral en la
empresa, pues dificultan la puesta en prctica de valores como la crea-
tividad y la innovacin, tan ensalzados en el discurso del management.
Como ha mostrado Ramos (2009), la produccin de conocimiento en las
empresas chilenas se concentra en la cima de la jerarqua, mientras que
los trabajadores no suelen participar de los procesos reflexivos ni de las
decisiones estratgicas. Adems, la cultura conservadora que caracte-
riza al empresariado chileno, basada en el control de gastos y en la di-
visin vertical del trabajo, dista mucho del estilo neobohemio (Lloyd
2006) o de una clase creativa (Florida 2002), donde priman la diver-
sidad y la tolerancia. Sin duda que hay excepciones. Las relaciones son
ms horizontales, tolerantes y pluralistas en las industrias creativas,
del entretenimiento y la publicidad, pero estos casos son la minora. El
grueso de los empleos en Chile corresponde a cadenas de produccin
de materias primas administradas sobre la base de empresas subcon-
tratadas. En los sectores en auge como la minera, la pesca, el retail y la
agroindustria exportadora, han proliferado los trabajos precarios a con-
trata (Echeverra 2010), donde las relaciones basadas en la autonoma y
la creatividad son la excepcin, no la regla.
En Argentina, en tanto, el discurso de la autonoma, la autorrealizacin
en el trabajo y el emprendimiento descrito por Boltanski y Chiapello pa-
rece menos difundido. Este discurso de la gestin tiene cierta vigencia

CONCLUSIONES 293

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en los sectores financiero y de servicios, pero es poco comn en la esfera
pblica. Por lo general, el sector privado ha sido incapaz de sostener una
justificacin moral que renueve la legitimidad de la acumulacin priva-
da. A los capitalistas se les acusa de tener un comportamiento egosta
y de no estar comprometidos con el pas. En contraste, si hay algo afn
a un nuevo espritu en la Argentina posconvertibilidad, es la antigua
idea peronista de lo nacional-popular impulsada desde el Estado. Esa
memoria histrica recuperada por los Kirchner, sin embargo, no parece
seducir a los ejecutivos criollos, quienes expresan sus sospechas frente
a las intervenciones del gobierno. Por otro lado, aunque la retrica del
management est menos presente en Argentina, la horizontalidad de las
relaciones laborales y la autonoma de los trabajadores, en contraste con
Chile, estn ms difundidas. Sin bien el trabajo precario se ha extendido
en servicios como call centers, comida rpida o supermercados, y las des-
igualdades han aumentado durante los ltimos decenios, sigue habiendo
un movimiento de defensa colectiva de las condiciones laborales. El le-
gado igualitario del peronismo, y la sedimentacin de un repertorio de
evaluacin histrica que desafe las jerarquas sociales y que impugne
los privilegios, ayudan a explicar el mayor nivel de empoderamiento de
los trabajadores. Esa democraticidad en el trato interclases, como resal-
ta ODonnell (1984), si bien es fuente de confrontaciones, tambin per-
mite entablar relaciones laborales ms llanas, condicin mnima para
cualquier proceso creativo o de innovacin. En suma, las prcticas labo-
rales en las empresas argentinas son ms participativas. No sorprende,
pues, que sectores creativos, como la produccin cinematogrfica y la
investigacin cientfica, tengan mejores perspectivas. Paradjicamente,
mientras en Argentina el discurso del nuevo espritu del capitalismo
tiene menos peso que en Chile, las prcticas laborales, en algunos secto-
res, encarnan mejor esas promesas.
Por ltimo, vale la pena examinar las limitaciones de la teora de Bol-
tanski y Chiapello. De hecho, cabe preguntarse cmo las manifestacio-
nes estudiantiles de 1968 pudieron haber determinado el carcter de un
fenmeno mundial tan diversificado a nivel regional como el capitalis-

294 DIVERGENCIAS

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mo contemporneo (Baert y Silva 2010). Hasta qu punto un anlisis
originalmente centrado en los manuales de gestin franceses y en fen-
menos sociales europeos puede extrapolarse a regiones perifricas del
mundo? Cuesta imaginar que las justificaciones ideolgicas actuales del
capitalismo en Chile y Argentina estn respondiendo a las crticas que
inspiraron los acontecimientos de 1968 en Pars. Ms que una reaccin
a las crticas artsticas y sociales al capitalismo, los golpes de Estado
perpetrados en Chile y Argentina promovieron soluciones de mercado
como una forma de desarmar los movimientos populares. De hecho, la
justificacin presentada por los Chicago Boys para adoptar reformas de
mercado radicales remita a la necesidad de desmantelar las relaciones
politizadas de la produccin y restablecer el orden econmico. Asimis-
mo, las justificaciones de las reformas neoliberales en Argentina se ba-
saron en la voluntad de restablecer el orden econmico y controlar la
hiperinflacin, as como de normalizar una moneda enferma (Roig
2007). Adems, si se examinan las fuentes de inspiracin internaciona-
les que motivaron este movimiento ideolgico, es mucho ms probable
que se encuentren en Estados Unidos que en Francia, o Europa en gene-
ral. Al menos en Chile, el discurso contra la burocracia y la ineficiencia
del Estado de corte norteamericano ejerci una influencia clara en la
ofensiva ideolgica emprendida por los economistas de Pinochet. Los
casos de Argentina y Chile son prueba de que las justificaciones del
capitalismo tienden a variar de una regin a otra, evolucionan con el
tiempo (las justificaciones de los 80 son bien diferentes de las actua-
les) y dependen de la capacidad del sector empresarial para orquestar
la defensa de los valores capitalistas. Pese a estar sujetas a la influencia
internacional, estas justificaciones estn arraigadas en gran medida en
los contextos y actores de cada pas.
Una segunda crtica a la teora de Boltanski y Chiapello es su exce-
siva unilateralidad por hacer hincapi en la innovacin por sobre las
innumerables continuidades fundamentales para la reproduccin del
capitalismo. Domingues (2006: 194) llama la atencin sobre este as-
pecto argumentando que el tercer espritu de red descrito por Bol-

CONCLUSIONES 295

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tanski y Chiapello funciona efectivamente como un nuevo mecanis-
mo de coordinacin en algunos sectores, pero que los otros espritus
no han cesado necesariamente de funcionar en otros mbitos (como
se ha demostrado antes, los viejos espritus del capitalismo siguen
vigentes). Esto sin duda queda de manifiesto en el caso chileno, don-
de el principio de control jerarquizado caracterstico del segundo es-
pritu capitalista es an patente en las empresas. Adems, los valores
familiares de la disciplina relacionados con el primer espritu esta-
ran presentes en la tica de austeridad de las elites conservadoras
chilenas (Thumala 2007). En las culturas laborales de Argentina y
Chile la importancia de las redes y de la colaboracin voluntaria as-
pectos emblemticos del tercer espritu van de la mano con carac-
tersticas de los viejos espritus, a saber, el intercambio comercial y
el control jerarquizado.
Hay otras razones por las que la teora del nuevo espritu de Boltans-
ki y Chiapello no rige del todo para Argentina y Chile debido a su situa-
cin perifrica. Tras volver a concentrar sus actividades en la produc-
cin primaria, en vez de ganar independencia, estos pases pasaron a
depender ms de otros estados. Para explotar los recursos naturales
con eficiencia se requieren nuevas tecnologas desarrolladas en los
centros capitalistas. Adems, al depender de los ciclos internaciona-
les de la demanda de bienes bsicos, que sobrecalientan o provocan
una contraccin de las economas perifricas, Chile y Argentina se
han vuelto ms vulnerables a los flujos internacionales (Domingues
2008). As, la priorizacin de la produccin primaria parece coartar
el florecimiento del nuevo espritu del capitalismo en ambos pases.
La autonoma, la creatividad y la autenticidad son valores que pesan
poco en la estructuracin de las prcticas laborales relacionadas con
la produccin de materias primas. Adems, la supeditacin a tecnolo-
gas extranjeras limita la innovacin tecnolgica al promover que la
mayor parte de los aspectos creativos del proceso laboral se produz-
can en otro lugar.

296 DIVERGENCIAS

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Un ltimo aspecto de la difusin del nuevo espritu que merece ser
mencionado es el papel desempeado por los circuitos culturales del
capitalismo. La teora de Thrift (2005) proporciona pistas tiles sobre
la forma en que las elites econmicas revitalizan sus justificaciones. De
acuerdo con su tesis, el capitalismo, en su fase reflexiva, se dedica ahora
a producir ideas que sirvan sus propios intereses. Thrift sita la forma-
cin de estos circuitos en la vinculacin de la academia con el mundo
empresarial a partir de la dcada de los 60. Sin embargo, el autor no es-
pecifica qu factores condujeron a la expansin de estos circuitos en los
pases perifricos ni las condiciones que permitieron su desarrollo en
algunos pases ms que en otros. Al observar estos circuitos en Argenti-
na y Chile, qu puede decirse sobre esta brecha?
Thrift (2005) presenta los circuitos culturales del capitalismo como
entidades semiindependientes que cobran forma en el marco de inte-
reses empresarial, en vez de situarlos en el contexto ms amplio de las
variedades de capitalismos. Como discutimos arriba, estos circuitos
culturales son diversos y reflejan las diferentes posiciones de poder y
capacidades organizacionales de los sectores empresariales de cada
pas. En el capitalismo proempresas de Chile, los circuitos culturales
subyacentes al modelo de mercado tienen ms recursos, mayor visibili-
dad e influencia pblica. En contraste, en el capitalismo nacional-popular
predominante en Argentina, estos circuitos son ms dbiles y amplia-
mente contestados. Ms que considerar estos circuitos como un factor
que explica la reproduccin del capitalismo de manera unidireccional,
puede ser ms til considerarlos sntomas de la legitimidad del capita-
lismo en cada pas. Estos aparatos evolucionan gracias a inversiones
deliberadas del sector empresarial, es decir, se expanden y contraen en
funcin del tamao y la demanda del sector privado, y las condiciones
polticas y sociales de cada pas.

CONCLUSIONES 297

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INTERROGANTES ABIERTAS

Las justificaciones y los espritus que animan el capitalismo tienen


similitudes y diferencias en Argentina y Chile, y le confieren distintos
grados de legitimidad al lucro y al proceso de acumulacin. El anlisis
de este libro se centr en las justificaciones aportadas por los circui-
tos culturales del capitalismo, pero sera interesante investigar estos
mismos fenmenos en otros grupos y clases sociales. Como aclar-
bamos en la introduccin, las personas entrevistadas para este libro
forman parte de las elites intelectuales y econmicas de estos pases.
Probablemente se habra obtenido un panorama distinto si se hubie-
ran analizado las mismas transformaciones capitalistas desde aba-
jo, a saber, desde la perspectiva de trabajadores informales, sectores
marginados y dems perdedores del sistema, o bien desde el lado,
vale decir, desde el punto de vista de comunidades o industrias espec-
ficas afectadas por la expansin del mercado. Hasta qu punto estas
narrativas se condicen con los discursos de los circuitos culturales re-
velados en este estudio? Los diferentes tejidos sociales y jerarquas de
estos pases probablemente produciran narrativas diferentes desde
abajo as como desde el lado. Otras utopas, o distopas, podran
traer emparejados otros desencantos e ilusiones.
En segundo lugar, este libro deja abierta una serie de interrogantes
relacionadas con las variedades de capitalismos en otros pases de la
regin. Cabra preguntarse si las jerarquas entre el capital y el trabajo
tambin se vieron afectadas de manera distinta por el neoliberalismo en
otros pases y cmo estas jerarquas inciden en sus economas polticas.
Por ejemplo, cabe preguntarse cmo el nuevo mapa geopoltico de los
pases emergentes semiperifricos (los del grupo BRICS) y el cambio
del centro mundial hacia Asia afectarn a los pases latinoamericanos y
sus estrategias econmicas. En ese sentido, ser vital prestar atencin
no slo a la forma en que las ideas y el capital fluyen desde el antiguo
centro hacia la periferia, sino tambin en el sentido contrario y entre los
nuevos centros y periferias.

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En tercer lugar, un aspecto fundamental de la reproduccin del capi-
talismo que se esboz en este libro, pero en el cual no se ahond, es su
relacin con la democracia. Cmo influencian y se afectan entre s el ca-
pitalismo y la democracia? En qu medida son condiciones necesarias
para su desarrollo mutuo? Gran parte de la literatura sobre la globaliza-
cin (vase, por ejemplo, Fukuyama 1992) ha intentado convencernos de
que el capitalismo y la democracia mantienen una relacin fluida, de que
llegamos al fin de la historia y de que su combinacin natural es la clave
de la prosperidad en todas partes. Los recientes acontecimientos de pro-
testas sociales y revueltas en todo el mundo, desde las primaveras rabes
a las protestas callejeras en Brasil, y la historia poltica reciente de Am-
rica Latina, han demostrado con creces que el capitalismo y la democra-
cia no siempre mantienen una relacin simbitica. De hecho, tienen una
relacin tensa, tal como han sealado muchos autores, incluso varios de
los intelectuales abordados en este trabajo, como Weber, Schumpeter y
Polanyi. Al menos en los casos de Argentina y Chile, ms all de las for-
mas predominantes de expansin capitalista, vale decir, el neoliberalis-
mo con rostro humano o el modelo nacional-popular, los valores de la
democracia se han deteriorado de una u otra manera. La acumulacin
econmica, la distribucin de riquezas y la representacin poltica de-
mocrtica son metas que no siempre mantienen una relacin armnica.

CONCLUSIONES 299

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AGRADECIMIENTOS

Este libro se basa en mi tesis de doctorado en Sociologa defendida


en marzo de 2012 en la Universidad de Cambridge, Inglaterra. En pri-
mer lugar, agradezco al British Council por la beca Chevening, al go-
bierno de Chile por la beca Conicyt gestin propia, as como al Cam-
bridge Overseas Trust, que financiaron el grueso de mis estudios en el
Reino Unido. Mis agradecimientos tambin para Cambridge Political
Economy Trust, Darwin College, Latin American Study Centre y el De-
partamento de Sociologa de la Universidad de Cambridge, quienes me
apoyaron con pequeos fondos, infraestructura de trabajo y un estimu-
lante ambiente acadmico.
Mi principal deuda intelectual es con Gran Therborn, quien durante
cuatro aos me gui en esta investigacin. Su amplio bagaje terico, su
enfoque comparativo y su valorizacin de la historia fueron una inago-
table fuente de aprendizaje. Su lectura aguda no slo afin los argumen-
tos de este libro, sino tambin mi forma de hacer investigacin sociol-
gica. Especial reconocimiento adems para Ben Ross Schneider y Larry
King, la comisin de examinadores de tesis. Sus valiosos comentarios y
observaciones fueron un aporte importante para transformar ese traba-
jo original en este libro.
Esta investigacin no habra sido posible sin la contribucin de los
120 entrevistados que amablemente accedieron a una entrevista. Las
interpretaciones, explicaciones y preguntas que me plantearon consul-
tores, acadmicos, empresarios, periodistas e intelectuales fueron inva-
luables. En particular, agradezco a Gabriel Salvia y Hernn Alberro de
CADAL, por su apoyo logstico durante mi trabajo de campo en Buenos
Aires. Tambin estoy en deuda con varias comunidades acadmicas, al-
gunas reales, otras virtuales, que estimularon esta investigacin: Estu-
dios Sociales de la Economa organizado por Jos Ossandn, Grupo
de los Jueves en Buenos Aires, el Attic y Darwin College en la Univer-
sidad de Cambridge, y varios colegas de la Universidad Diego Portales y
la Universidad Catlica de Chile. Mi especial agradecimiento a quienes

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leyeron versiones anteriores de este trabajo. En particular, los comenta-
rios de Chris Wright, Rodrigo Cordero y Sasha Mudd fueron decisivos.
Una segunda lista de reconocimientos va para quienes contribuyeron
en tornar la tesis en libro. En primer lugar, agradezco a Manuel Vicua y
a Ediciones Universidad Diego Portales por invitarme a publicar. El res-
paldo de Matas Rivas y su equipo de trabajo fue fundamental para llevar
a cabo esta empresa. En particular, mi gratitud hacia Juan Manuel Vial y
Ney Fernandes, quienes hicieron el grueso de la traduccin del ingls al
espaol, y a Rafael Lpez, quien revis la edicin final.
Mi mayor deuda en esta ltima etapa, sin embargo, es con Jos Os-
sandn, Eugenio Tironi, Mariana Heredia y Raimundo Frei. Mientras
los primeros, en su calidad de editores de la Coleccin de Estudios so-
ciales de la empresa y los mercados, me ayudaron a agilizar estas p-
ginas, las observaciones de estos ltimos fueron decisivas para ajustar
algunos argumentos y complementar la literatura existente. Especiales
agradecimientos tambin para rica Salvaj y John Charney, quienes
tuvieron la gentileza de leer borradores anteriores, o parte de ellos. Un
reconocimiento particular a la British Library de Londres, y a la comu-
nidad de acadmicos que la habitan, por ofrecer un espacio de trabajo
formidable. No est de ms agradecer a Tiago Mata y mis colegas del
departamento de Historia y Filosofa de la Ciencia de la Universidad de
Cambridge, donde trabajo, quienes me cedieron tiempo para terminar
este proyecto, as como a la Fundacin Getulio Vargas en Brasil, que me
brind un interesante lugar de trabajo en Ro de Janeiro y Sao Paulo.
De ms est decir que no obstante estas contribuciones, los errores que
persisten son de mi exclusiva responsabilidad.
Finalmente, el mayor agradecimiento es para mi mujer, Sasha Mudd,
por su constante apoyo en las distintas etapas de este proyecto. Su rigor
intelectual y su incesante demanda kantiana por claridad en las ideas fue-
ron una permanente fuente de inspiracin. A ella est dedicado este libro.

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