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Los elementos del grupo 13

12.9. Explique brevemente por qu las soluciones de cloruro de aluminio son


fuertemente cidas.

El cloruro forma una estructura de red de tipo inico en el slido, la cual se


destruye en fase liquida para dar dmeros moleculares Al2Cl6. Por tanto, la forma
inica y covalente deben ser casi equivalentes en cuanto energa. Estos dmeros
tambin se forman cuando el cloruro de aluminio slido se disuelve en disolventes
de baja polaridad.

No obstante que el cloruro de aluminio anhidro parece adoptar una estructura


inica en fase solida, sus reacciones corresponden ms bien a las de un cloruro
covalente. Este comportamiento covalente se manifiesta especialmente en los
procesos de disolucin del cloruro de aluminio anhidro y del hexahidrato, este
contiene de hecho el ion hexaacuoaluminio, y se disuelve sosegadamente en
agua, aunque la solucin es acida a causa de la hidrlisis. A la inversa, el cloruro
de aluminio anhidro reacciona de forma muy exotrmica con el agua, de un modo
que es caracterstico de un cloruro covalente, para producir una bruma de acido
clorhdrico.

El cloruro de aluminio reacciona como acido de Lewis fuerte con el compuesto


clorado para dar el ion tetracloroaluminato y carbocation, el cual reacciona con el
compuesto aromtico para dar el compuesto aromtico sustituido, Ar-R y un ion
hidrogeno. Este descompone al ion tetracloroaluminato, regenerando el cloruro de
aluminio:

12.11. Describa brevemente las etapas de la extraccin industrial de aluminio


de la bauxita.

El aluminio es el metal mas abundante en la corteza terrestre, principalmente en


forma de arcillas. En los ambientes clidos y hmedos los iones mas solubles son
lixiviados de la estructura de la arcilla para dejar el mineral bauxita (oxido de
aluminio hidratado impuro).

La primera etapa del proceso de extraccin es la purificacin de la bauxita. Esto se


consigue mediante la digestin (calentamiento y reaccin) del mineral triturado con
solucin de hidrxido de sodio caliente para dar el ion aluminato soluble:

Al2O3(s) + 2OH-(ac) + 3H2O (l) 2 (Al(OH)4)-(ac)

Los materiales insolubles, en especial el oxido de hierro (III), se eliminan por


filtracin en forma de lodo rojo. Al enfriarse la solucin, el equilibrio se desplaza a
la izquierda y se precipita el trihidrato de oxido de aluminio, en tanto que las
impurezas solubles quedan en solucin:
Los elementos del grupo 13

2 (Al(OH)4)-(ac) Al2O3*3 H2O(s) + 2OH-(ac)

El hidrato se calienta fuertemente en un horno rotatorio (similar al que se utiliza en


la produccin de cemento) para obtener oxido de aluminio anhidro:

Al2O3*3 H2O(s) Al2O3(s) + 3H2O (g)

Con sus elevadas cargas inicas, el oxido de aluminio tiene una energa reticular
muy grande y por tanto un alto punto de fusin (2040C). Para electrolizar el oxido
de aluminio, sin embargo, era necesario encontrar un compuesto de aluminio con
un punto de fusin mucho ms bajo, este podra ser el mineral criolita.

12.12. Explique los peligros ambientales potenciales derivados del beneficio


del aluminio.

La produccin de aluminio genera cuatro productos secundarios que crean


importantes problemas de contaminacin:

1. Lodo rojo, que se produce en la purificacin de la bauxita y es fuertemente


bsico.
2. Fluoruro de hidrgeno gaseoso, que se produce cuando la criolita reacciona
con los rastros de humedad del xido de aluminio.
3. xidos de carbono, que se producen en el nodo.
4. Fluorocarbonos, que se producen por reaccin de flor con el nodo de
carbono

12.14. Contraste los enlaces de los halogenuros de aluminio.

Mmmm no entiendo muy bien si esta respuesta, es la de la pregunta 12.9

12.15. Qu es un alumbre?

El nombre tradicional del sulfato de aluminio y potasio es alumbre, y es el nico


mineral de aluminio comn soluble en agua. Como tal, ha desempeado un
importante papel en la industria del teido. A fin de conseguir la absorcin
permanente de un colorante sobre una tela, sta se remoja primero en una
solucin de alumbre. Se deposita una capa de hidrxido de aluminio sobre la
superficie de la tela, a la cual las molculas de colorante se enlazan fcilmente.
Debido a su utilidad, el alumbre ha sido un valioso articulo de importancia de Asia
desde los tiempos de los romanos.

El alumbre cristaliza de una mezcla equimolar de sulfato de potasio y sulfato de


aluminio; su frmula es KAl(SO4)2*12H2O. Los cristales de alumbre tienen una
gran estabilidad de red porque los aniones sulfato estn empacados entre iones
potasio y hexaacuoaluminio alternados. De hecho, existe una familia de
Los elementos del grupo 13

compuestos con este tipo de frmula. Todos ellos implican la combinacin del ion
sulfato con una mezcla de un catin monopositivo y un ion tripositivo
hexahidratado; su formula general es M+(M(OH2)6)3+ (SO42-)2*6H2O. En esta gran
familia, lo mas comn es que el ion monopositivo sea cualquiera de los metales
alcalinos o amonio, mientras que el ion tripositivo puede ser aluminio, hierro (III) o
cromo (III).

El alumbre se emplea en ocasiones para detener hemorragias porque causa la


coagulacin de las protenas de la superficie de las clulas sin matar las clulas
mismas.

12.16. Explique la diferencia entre una espinela y una espinela inversa.

12.18. Compare y contraste la qumica del boro y del silicio.

La qumica de ambos elementos implica la formacin de enlaces covalentes; por


tanto, no puede haber justificacin alguna en trminos de densidad de carga o de
cualquier otro parmetro similar. De hecho, no es fcil entender esta relacion a no
ser por el hecho de que ambos elementos se localizan en la lnea divisoria entre
los metales y los no metales, y de que su electronegatividad es similar. Algunas de
las similitudes son las siguientes:

1. El boro forma un xido cido slido, B2O3, parecido al del silicio, SiO2, pero
diferente del de aluminio, que es anftero, o del de carbono, CO 2, que es
cido pero gaseoso.
2. El cido brico, H3BO3, es un cido muy dbil similar al cido silcico,
H4SiO4, en ciertos aspectos. El cido brico no tiene parecido alguno con el
hidrxido de aluminio, Al(OH)3, que es anftero.
3. Hay numerosos boratos y silicatos polimricos que se construyen de forma
similar, con base en tomos de oxigeno compartidos.
4. El boro forma una gama de hidruros gaseosos inflamables, lo mismo que el
silicio. Solo existe un hidruro de aluminio, y es slido.

Sin embargo, tambin hay algunos paralelismos interesantes entre el aluminio y el


silicio, en particular entre los oxoaniones complejos que forma cada uno. Los
mas interesantes de ellos son los aniones cclicos de estructura anular idntica
(pero, desde luego, con diferente carga): (Al6O18)18- y (Si6O18)12-. El aluminato de
calcio, Ca9(Al6O18), es uno de los componentes principales del cemento Portland,
mientras que el silicato de aluminio y berilio, Be3Al2 (Si6O18), es el mineral berilo.