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Esfuerzo y deformacin

Los diseos de elementos estructurales implican determinar la resistencia y


rigidez del material estructural, estas propiedades se pueden relacionar si se evala
una barra sometida a una fuerza axial para la cual se registra simultneamente la
fuerza aplicada y el alargamiento producido. Estos valores permiten determinar el
esfuerzo y la deformacin que al graficar originan el denominado diagrama de esfuerzo
y deformacin.

Los diagramas son similares si se trata del mismo material y de manera general
permite agrupar los materiales dentro de dos categoras con propiedades afines que se
denominan materiales dctiles y materiales frgiles. Los diagramas de materiales
dctiles se caracterizan por ser capaces de resistir grandes deformaciones antes de la
rotura, mientras que los frgiles presentan un alargamiento bajo cuando llegan al punto
de rotura.

Muchos materiales, cuando prestan servicio, estn sometidos a fuerzas o


cargas, ejemplos de ello son los revestimientos refractarios de los hornos, las
aleaciones de aluminio con las cuales se construyen las alas de los aviones, el acero
de los ejes de los automviles o las vigas y pilares de los edificios. En tales situaciones
es necesario conocer las caractersticas del material y disear la pieza de tal manera
que cualquier deformacin resultante no sea excesiva y no se produzca la rotura. El
comportamiento mecnico o las propiedades mecnicas de un material reflejan la
relacin entre la fuerza aplicada y la respuesta del material (o sea, su deformacin).
Algunas de las propiedades mecnicas ms importantes son la resistencia, la dureza,
la ductilidad y la rigidez.

El esfuerzo se define como la fuerza por unidad de superficie que soporta se


aplica sobre un cuerpo, es decir es la relacin entre la fuerza aplicada y la superficie en
la cual se aplica. Una fuerza aplicada a un cuerpo no genera el mismo esfuerzo sobre
cada una de las superficies del cuerpo, pues al variar la superficie varia la relacin
fuerza / superficie, lo que comprende el esfuerzo. Las cargas que tienen que soportar
las estructuras producen en sus elementos fuerzas que tratan de deformarlos
denominadas esfuerzos. Existen 5 tipos de esfuerzos: compresin (las fuerzas tienden
a chafarlo o aplastarlo.), traccin (las fuerzas tienden a estirarlo o alargarlo), flexin (las
fuerzas tienden a doblarlo), torsin (las fuerzas tienden a retorcerlo) y cortante (las
fuerzas tienden a cortarlo). Adems de esto los estados de esfuerzo se clasifican en:
uniaxial, biaxial y triaxial, en funcin de que dos, uno ninguno de los esfuerzos
principales sea cero.

En ciencia, tecnologa y/o resistencia de materiales todos los cuerpos son


deformables, tanto la resistencia como la rigidez de una pieza estructural son funcin
de: dimensiones, forma y propiedades fsicas del material. La deformacin es el
cambio en el tamao o forma de un cuerpo debido a esfuerzos internos producidos por
una o ms fuerzas aplicadas sobre el mismo o la ocurrencia de dilatacin trmica.

Dentro de la deformacin, existen dos medidas de deformaciones la


unidimensional y las deformaciones de cuerpo. Se dice deformacin unidimensional es
la magnitud ms simple para medir la deformacin es lo que en ingeniera se
llama deformacin axial o deformacin unitaria (cambio de longitud por unidad de
longitud donde se toman en cuenta la longitud inicial de la zona en estudio y la longitud
final o deformada); es til para expresar los cambios de longitud de un cable o
un prisma mecnico; en la prctica se pueden usar otras medidas relacionadas con
estas como el estiramiento donde se encuentran la deformacin axial
logartmica o deformacin de Hencky, deformacin de Green-Lagrange y deformacin
de Green-Lagrange. Mientras que la deformacin de un cuerpo es la que tiene lugar
segn diversos modos y en diversas direcciones, y puede adems provocar
distorsiones en la forma del cuerpo, en esas condiciones la deformacin de un cuerpo
se puede caracterizar por un tensor (ms exactamente un campo tensorial)

Tanto para la deformacin unitaria como para el tensor deformacin se puede


descomponer el valor de la deformacin en: Deformacin
plstica, irreversible o permanente (modo de deformacin en que el material no regresa
a su forma original despus de retirar la carga aplicada. Esto sucede porque, en la
deformacin plstica, el material experimenta cambios termodinmicos irreversibles al
adquirir mayor energa potencial elstica. La deformacin plstica es lo contrario a la
deformacin reversible) y deformacin reversible o no permanente (donde el cuerpo
recupera su forma original al retirar la fuerza que le provoca la deformacin. En este
tipo de deformacin, el slido, al variar su estado tensional y aumentar su energa
interna en forma de energa potencial elstica, solo pasa por cambios termodinmicos
reversibles).

Dentro de este tema tambin se destaca el diagrama de esfuerzo y deformacin


que no es ms que la curva resultante graficada con los valores del esfuerzo y la
correspondiente deformacin unitaria en el espcimen calculado a partir de los datos
de un ensayo de tensin o de compresin.

A partir de este diagrama y ya con los conocimientos previos acerca del esfuerzo
y la deformacin se tienen las bases fundamentales para llevar a cabo el estudio de un
material en funcin del esfuerzo y de la deformacin de manera que se tengan las
bases adecuadas para la realizacin de un buen trabajo sobre el material al cual se le
desea hacer un avalo de cuanto esfuerzo o deformacin ste posea, y de esta manera
tener los datos necesarios para saber cul ser el comportamiento que va a presentar
dicho material con la finalidad de hacer de este material el ms adecuado para
satisfacer las necesidades que lo demandan.