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EL ARTE ROMANO

1. Arquitectura y ciudad

1.1. Introduccin: caractersticas generales de la arquitectura romana

El arte romano recibi una enorme influencia del griego, a travs primero del establecimiento
de estos en la Magna Grecia y, posteriormente, por la conquista de los reinos helensticos. La
admiracin despertada por el arte griego atrajo a muchos artistas a Roma, a la que llegaron
tambin muchas obras procedentes del mundo helnico. Por ello, en algunas ocasiones, se ha
tratado el arte romano como una especie de etapa final del arte helenstico, como una mera
imitacin que no aport casi nada nuevo. Sin embargo, es evidente que estamos ante unas
manifestaciones artsticas peculiares, producto de unas necesidades y una estructura
econmica y social completamente distinta a las de los griegos. En la arquitectura esto es
todava mucho ms evidente que en otras artes. Las tcnicas, los materiales y la finalidad de las
construcciones romanas son, en buena parte, nuevos.

El fuerte centralismo con el que se dirigi el Imperio hizo que a pesar de su enorme extensin
territorial su arquitectura, y en general todas las manifestaciones artsticas, mostrasen una
destacable unidad estilstica. Precisamente una de las expresiones ms claras de este
centralismo es el mismo desarrollo de grandes ciudades; la civilizacin romana es, por encima
de todo, una civilizacin de grandes ciudades, con una estelar a la cabeza, Roma. Adems, en
parte por las mismas necesidades, y en parte con la intencin de dejar claro el podero y
superioridad de Roma, se tendi a la grandiosidad y la monumentalidad en las construcciones.

Adems de esta evidente influencia griega, habra que destacar la fuerte influencia de la
cultura etrusca en todo el arte romano y, especialmente, en la arquitectura. De la arquitectura
etrusca se hereda el empleo del arco y la bveda. Tambin otros elementos, como la columna
toscana, de fuste liso, se deben a los etruscos. Los modelos etruscos y griegos, la arquitectura
adintelada, y el arco y la bveda, se fusionarn perfectamente en las obras arquitectnicas
romanas. De hecho, una de las caractersticas estilsticas fundamentales del arte romano es su
eclecticismo, concebido este tanto como la capacidad de adoptar y fusionar ideas y estilos
externos, como el gusto por yuxtaponer en una misma obra elementos de estilos diferentes.
Una concepcin, por cierto, absolutamente extraa al arte griego, muy sensible a la unidad, al
orden y la homogeneidad de sus creaciones.

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Por ltimo, habra que destacar como una de las caractersticas principales de la arquitectura
romana su gusto por la ornamentacin y la suntuosidad. Si a los griegos esa idea de equilibrio y
orden les impeda excesos decorativos, los romanos, en muchas ocasiones, no pondrn lmite a
lo ornamental para subrayar la idea de suntuosidad. A pesar del fuerte sentido utilitario y
prctico de sus construcciones no renunciaron al lujo y la ornamentacin en muchas de sus
tipologas constructivas.

1. 2. Las soluciones constructivas empleadas y los rdenes arquitectnicos

Aunque se mantiene en algunos edificios la arquitectura arquitrabada, el sello inconfundible


que expande la arquitectura romana es el arco, estructura curva realizada con pequeas piezas,
las dovelas, que se sostienen por s solas una vez situada la clave central. El empleo del arco es
esencialmente una herencia etrusca, que seguramente estos importaron de las viejas culturas
mesopotmicas, pero desarrollndolo con gran perfeccin.

El arco de medio punto prolongado en lnea recta produce la techumbre curva de una
superficie rectangular: la bveda de can; la interseccin de dos de stas bvedas da lugar a
la bveda de arista, y girando el arco sobre la clave se define el techo curvo de una planta
circular: la cpula.

Bvedas se ven en arcos de triunfo, puertas de ciudades, puentes..., pero las soluciones ms
bellas y osadas fueron conseguidas en los espacios cerrados. La arquitectura romana alcanza
sus efectos ms asombrosos en los interiores. El edificio romano se disfruta sobre todo por
dentro. Con las formas adoveladas (arcos y bvedas) los romanos consiguieron superar las
limitaciones que imponan a los edificios las vigas de madera de sus techos, que no superaban
jams unas longitudes que haban permitido a los griegos, fabricando estructuras trianguladas
con ellas, cubrir espacios de hasta 20 metros de amplitud. Estas estructuras, junto con muros
de calidad y altura superiores a las de cuanto se haba construido hasta entonces, posibilitaron
la existencia de espacios enormes, con capacidad para cualquier programa funcional.

La arquitectura arquitrabada fue utilizada en exclusiva prioritariamente en los templos. En


buena parte de los edificios la mezclan con la adovelada. Encajan entre las columnas y bajo el
dintel un arco, simultaneando as dos sistemas constructivos. Horizontalidad y reposo, y curva y
dinamismo, son los signos opuestos que la arquitectura romana logra as conciliar.

Los cuatro materiales bsicos empleados por los romanos fueron la piedra, la madera, la cal y
la arcilla, escogidos cuidadosamente entre las posibilidades que ofreca el terreno inmediato o
importados, en bruto o elaborados, desde donde fuera necesario. Construyeron la mayor parte

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de sus edificios con piedra y ladrillo, pero a partir sobre todo del siglo II a. C. tambin utilizaron
el mrmol para las columnas y el revestimiento.

El ms tradicional de los materiales fue la piedra, que se emple bajo formatos muy distintos,
formando diferentes tipos de aparejos, desde el que empleaba piezas pequeas y sin labrar
("opus incertum), al que usaba sillares grandes y regulares ("opus quadratum").

La arcilla que ofrecan casi todos los terrenos se emple en formas ya conocidas pero que
Roma perfeccion y elev a categora industrial. El ladrillo y la teja plana de arcilla utilizados
por los romanos alcanzaron una enorme calidad. El ladrillo se empleo de maneras muy
distintas, combinado o no con otros materiales y con muy variadas disposiciones (por ejemplo,
"opus spicatum", que dibujaba espiguillas en paramentos o soleras)

Con la serie de materiales y fbricas que acabamos de mencionar, los romanos pudieron
construir edificios que, sin duda alguna, hubiesen continuado y superado la tradicin
helenstica; pero difcilmente hubiesen pasado a la historia del arte con el relevante papel que
ningn crtico les discute, si no hubiesen desarrollado y perfeccionado la tcnica del "opus
caementicium", una fbrica constituida por piedras de mampostera informes, fuertemente
cementadas por una mezcla de cal y arena -a las que agregaron en alguna ocasin cenizas
volcnicas-. Esta especie de hormign romano, una vez fraguado, adoptaba definitivamente la
forma arquitectnica que se hubiese previsto y alcanzaba una resistencia asombrosa. Roma
prefiri casi siempre que el "opus caementicium" quedase oculto tras algn material ms
noble, ya fuese piedra o ladrillo. La ductilidad del hormign permiti la fabricacin de las
formas abovedadas ms complejas, llegando a las grandes cpulas de trazado semiesfrico.

Aunque Roma tom de Grecia los rdenes arquitectonicos, aport a ellos singulares
novedades. El estilo drico griego puro fue pocas veces empleado por los romanos. En cambio
tuvo ms uso una variedad del drico: el orden toscano. Consta este orden de plinto y basa; el
fuste es liso, con ntasis. El capitel va precedido por un astrgalo (una moldura) y un anillo, y
est formado por un equino y el baco. Este orden drico-toscano deriva, como ya dijimos, de
la arquitectura etrusca. Los capiteles jnico y corintio tambin sufren algunas modificaciones,
aunque bsicamente permanece el modelo griego. No obstante, Roma -eclctica en todo
momento- cre an otro orden: el compuesto, compromiso entre el jnico y el corintio. El
capitel compuesto ofrece las hojas de acanto del estilo corintio, pero tiene adems sendas
hileras de ovas y perlas, y las grandes volutas tomadas del jnico. Al mismo tiempo, los
entablamentos se enriquecieron considerablemente, predominando en los frisos decoracin
vegetal, guirnaldas sostenidas por bucrneos (crneos de buey), etc. Finalmente, en muchas

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ocasiones, la fachada se articulaba utilizando la superposicin de rdenes en altura,
empleando por su robustez el drico o toscano en la planta baja, seguido en los pisos
superiores por el jnico, el corintio y el compuesto.

1.3. Las ciudades en el Imperio Romano

Como ya hemos mencionado en la civilizacin romana las ciudades eran centros neurlgicos
esenciales poltica, econmica y culturalmente: eran la autntica base de su sistema judicial,
administrativo y fiscal. Los romanos fundaron un gran nmero de ciudades y, adems, muchas
de las que ya existan conocieron un enorme desarrollo. Roma lleg a tener un milln de
habitantes, una cifra asombrosa para la poca.

La arquitectura estaba esencialmente al servicio del Estado y la comunidad, al servicio de la


Res Publica. Aunque la arquitectura religiosa tambin tuviera su importancia y se
construyeran grandes templos, fue en la arquitectura civil donde se destac especialmente. Los
edificios civiles de las ciudades y las infraestructuras asociadas a las mismas y al control y
comunicacin de su vasto territorio concentraron las creaciones romanas ms reseables.

Las primeras ciudades itlicas se pliegan a la orografa sin un plan determinado. Se origina as
un entramado de calles que resisten mal las necesidades de una ciudad grande. Es lo que
sucede con Roma y las ciudades ms antiguas que crecen inicialmente sin un trazado lgico.
Sin embargo, en las ciudades de nueva planta se adopt el sistema de cuadrcula (trazado

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hipodmico o trazado en damero) que ya se haba impuesto en el urbanismo helenstico. Este
sistema fue el trazado utilizado para construir los campamentos militares, pues as se podan
mover las tropas con la misma celeridad en cualquier direccin. La adopcin de esa
organizacin en sus ciudades es sin duda la aportacin ms original de los romanos al
urbanismo.

Vitruvio, autor de un monumental tratado sobre arquitectura (De architectura), aconseja


elegir previamente un lugar sano, protegido de nieblas y de vientos. El siguiente paso era
delimitar los dos grandes ejes o calles mayores: el cardo (brazo Norte-Sur) y el decumanus
(brazo Este-Oeste), que se cruzaban en ngulo recto, formando en su interseccin el espacio
pblico del foro. Estas vas principales se hacan coincidir con las cuatro puertas que se abran
en la muralla, orientadas hacia los puntos cardinales. Luego, se cortaban longitudinalmente y
transversalmente los cuadrantes interiores con arterias secundarias, dando origen a manzanas
regulares destinadas a viviendas. El diseo urbano se converta as en un confortable damero,
con calles con calzadas de piedra con aceras elevadas. Adems, en el subsuelo se construa un
sistema de cloacas con el fin de canalizar las aguas residuales hasta verterlas en los campos o
en los ros cercanos (en Espaa puede apreciarse esta organizacin en las ciudades de Len,
Lugo y, sobre todo, de Mrida Augusta Emrita).

El rigor geomtrico de las ciudades nuevas se termin aplicando tambin en la transformacin


de las ciudades ms antiguas que haban crecido desordenadamente. Las ampliaciones de
estas ciudades se proyectaron siguiendo este modelo reticular.

En definitiva, los romanos sentaron las bases arquitectnicas de un sinfn de edificios y


estructuras de carcter pblico que caracterizaron el urbanismo occidental durante siglos y que
resultan del todo sorprendentes por su ingeniosidad, utilidad y perfeccin tcnica: el
alcantarillado, los acueductos, las fuentes, los puentes, las termas, el pavimento, los mercados,
los palacios, las baslicas, los teatros, los anfiteatros, los circos, etctera. Construyeron en
muchas ciudades (y especialmente en Roma) grandiosos conjuntos monumentales que adems
de funcionales tenan la clara intencin de impresionar y dejar claro la grandeza y poder de
Roma y sus gobernantes. La grandiosidad, belleza y funcionalidad de muchos de los edificios y
de muchas de los foros construidos en sus ciudades ha pasado a formar parte de la historia de
la arquitectura, la ingeniera y el arte mundial.