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28/9/2017 Qu es una red trfica y una cadena alimenticia?

- Lifeder

Qu es una red tr ca y una cadena


alimenticia?
Por Leonardo W Crick

Una red trfica es un conjunto de diferentes clases de organismos que pertenecen al


mismo nicho ecolgico asociados entre s mediante relaciones de alimentacin (Fabr,
1913).

Las redes trficas proporcionan temas unificados para la ecologa (Lafferty, et. al., 2006),
es decir, estas pretenden explicar los comportamientos de la biodiversidad en diferentes
nichos adems del flujo de energa que sucede entre ellos.

La cadena alimenticia o cadena trfica es una red lineal de enlaces en una red alimentaria
entre organismos productores (como csped o rboles que usan la radiacin del sol para
producir sus alimentos) y especies depredadoras (como los osos o lobos).

Una cadena alimentaria muestra cmo los organismos estn relacionados entre s por los
alimentos que comen. Cada nivel de una cadena representa un nivel trfico diferente.

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Con frecuencia se suele confundir una red trfica con una cadena trfica. La diferencia
entre ambas radica en que la cadena trfica describe la ruta de la energa transformada en
alimento desde un productor hasta un consumidor final mediante eslabones.

Por otra parte, la red trfica es un conjunto de interacciones descritas en los niveles
trficos existentes dentro de un mismo ecosistema.

Niveles tr cos

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Pirmide trfica de cuatro niveles.

Los organismos de un ecosistema se clasifican, de acuerdo a su forma de alimentacin, en


distintos niveles trficos. Esos niveles corresponden a los productores, los consumidores y
los descomponedores.

Los productores son los organismos que producen su propio alimento a partir de la
fotosntesis, tambin conocidos como organismos auttrofos. En esta clasificacin se
encuentran la mayora de las plantas y las algas.

Los organismos consumidores se dividen en primarios, secundarios y terciarios. Los


consumidores primarios son los que se alimentan directamente de las plantas. Pueden ser
grandes herbvoros como el elefante, o insectos, como abejas y mariposas. Las plantas
parsitas tambin son consideradas consumidores primarios.

Los consumidores secundarios son los depredadores de los consumidores primarios y de


otros consumidores, por lo que dependen indirectamente de los productores. Ejemplos de
ellos pueden ser el lobo, las araas, los sapos, los pumas, el oso y las plantas carnvoras.

Los animales carroeros se encuentran en el ltimo nivel de los consumidores, pues estos
comen todos los animales muertos. Ejemplos de animales carroeros son el cndor, el

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caracara y los buitres.

Por ltimo, los organismos descomponedores son los que se alimentan de materia animal y
vegetal muerta. Estos desempean un papel muy importante en el ciclo de nutrientes ya
que devuelven los elementos de la materia muerta al suelo para ser reintegrados al
ecosistema. Ejemplos de descomponedores son los hongos y bacterias.

Caractersticas de una red tr ca


Se asume que el organismo pertenece a la red trfica siempre y cuando forme parte del
ecosistema en consideracin (Fabr, 1913).

Es comn que los depredadores tiendan a ser ms grandes que sus presas, con excepcin
de patgenos, parsitos y parasitoides. Adems, el volumen corporal de las especies se ve
influenciado por la estructura de cadenas trficas y las interacciones entre todas las
especies (Brose, et. al., 2006).

Como mximo, un nivel aprovecha solo el 10 % de la energa del nivel trfico anterior, por
lo tanto debido a la gran prdida de energa las cadenas alimentarias suelen tener pocos
escalones.

Las redes alimenticias proporcionan representaciones complejas pero manejables de la


biodiversidad, las interacciones de las especies y la estructura y funcin del ecosistema
(Dunne, et. al., 2002).

Riesgos en la desaparicin de un eslabn


El riesgo de que algn eslabn se rompa y no exista alguna especie que lo suplante sera
radical para la supervivencia de las otras especies que viven en el y la salud del bosque.

Existen especies que son consideradas clave en los ecosistemas y si se eliminan o bajase su
poblacin ocasionara un desequilibrio en las interacciones de todas las dems. Algunas
pueden ser especies productoras como plantas, las cuales son la fuente de alimento de los
estabones superiores.

Tambin podemos encontrar especies claves que son depredadoras. Estas regulan
poblaciones de consumidores en niveles saludables para el ecosistema y, que en caso de
desaparecer, ocasionaran que el consumidor en cuestin aumente su poblacin
produciendo un desequilibrio en el ecosistema.

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Existen algunas teoras simples que afirman que al incrementar la diversidad de especies
por grupo funcional en ecosistemas, mejorara la estabilidad del ecosistema (Borvall, et.
al., 2000).

Flujo de materia en la red


La materia que fluye en la red trfica consiste en un ciclo de minerales en el suelo, madera,
hojarasca y desechos de animales.

Este flujo de materia se considera abierto debido a que los minerales entran al sistema de
la lluvia y por la intemperizacin en el suelo y se pierden a travs del suelo por la
escorrenta y lixiviacin del suelo (DeAngelis, 1980).

La materia orgnica (organismos vivos, detritos) est disponible en el suelo como una
fuente de nutrientes. Esta se convierte en materia inorgnica (atmsfera, suelo y agua) a
travs de la descomposicin, secrecin y excrecin para posteriormente volverse a
incorporar al ciclo de nutrientes o formar rocas sedimentarias que no estarn disponibles
como nutrientes (minerales en rocas).

El agua es un transportador de nutrientes a travs de energa que va de la precipitacin a


la evaporacin o la evapotransportacin y viceversa, mantenindose condensada en la
atmsfera. Este mecanismo transporta en gran medida el hidrgeno y el oxgeno entre
otros minerales.

El oxgeno atmosfrico se incorpora a los seres vivos en forma de gas, se une a otros
elementos y es desechada de los organismos en forma de gas o de agua.

El ciclo de carbono puede ingresar en la red trfica a partir de la industria, por la


respiracin de los seres vivos o a partir del CO2 que est presente en la atmsfera, el cul
es absorbido por las plantas y posteriormente por el suelo.

Por lo general, el ciclo de nitrgeno tiene lugar localmente entre los organismos, el suelo y
el agua mediante la descomposicin y la reasimilacin. El nitrgeno libre en la atmsfera
pasa al suelo mediante microorganismos fijadores y despus es absorbido por las plantas o
liberado a la atmsfera.

Posteriormente las plantas son consumidas por otros organismos y estos organismos las
desechan en heces que vuelven al suelo.

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Tipos de redes tr cas


Las redes trficas son una explicacin grfica para describir el ciclo de nutrientes a travs
de diferentes cadenas trficas que conforman los organismos con sus diferentes hbitos
alimenticios.

Los eclogos han clasificado diferentes tipos de redes trficas:

Comunidad

Es un conjunto de organismos escogido sin consideraciones previas de las relaciones


alimenticias entre ellos, sino que por taxonoma, tamao, locacin u otros criterios (Fabr,
1913).

Fuente
Incluye uno o ms clases de organismos, los organismos que ellos comen, sus
depredadores y as sigue la cadena (Pimm, et. al., 1991).

Hundido

Es un sub-objeto dirigido de una comunidad de la red trfica. Incluye uno o ms clases de


organismos (consumidores), ms todas las clases de organismos que los consumidores
comen (Fabr, 1913).

Las unidades ms reconocibles y realizables dentro de la comunidad son las subredes,


grupos de organismos tapados por un carnvoro terminal e interrelacionados trficamente,
de tal manera que en niveles ms altos hay poca transferencia de energa a subredes
concurrentes (Paine, 1963; Paine, 1966).

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Redes tr cas terrestres

En los ecosistemas terrestres, el flujo de energa de las redes trficas comienza en las
hojas realizando la fotosntesis para obtener la energa del sol.

Las hojas son consumidas por los organismos vertebrados e invertebrados, por lo general
herbvoros, que posteriormente al morir o desechar heces se vuelven parte del suelo
(humus) y son consumidas por las plantas a travs de sus races.

Primer nivel
Encontramos que los principales productores son en su mayora las plantas, las cuales
subsisten en climas que van desde la tundra a los de suelos pasando por diversos tipos de
bosques, selvas y pastizales.

Segundo Nivel
El segundo nivel lo componen principalmente herbvoros, los cuales pueden ser vertebrados
o insectos. Sin embargo, tambin lo ocupan especies omnvoras como el oso negro, el cual
es depredador pero en ciertas temporadas se alimenta de las bellotas de los rboles. Las
especies omnvoras ocupan varios niveles de la red al mismo tiempo.

Tercer Nivel

En el tercer nivel siguen los depredadores, los cuales se comen a los consumidores de los
niveles anteriores. En este nivel tambin podemos encontrar a los parsitos, como los
mosquitos, que se alimentan parcialmente de organismos consumidores.

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Como regla general tienen poblaciones ms bajas que las de los otros niveles por estar un
nivel arriba de la red trfica.

La red sigue aumentando de nivel conforme fluya la energa hasta llegar a los
descomponedores. En general, cuanto ms ascienda el nivel de la red trfica menos energa
llegar, por lo que lo organismos de estos ltimos niveles son los ms vulnerables con
respecto a los disturbios en los ecosistemas.

Dentro de las redes trficas terrestres podemos encontrar interacciones dbiles o fuertes.
Un ejemplo de interaccin fuerte es la dependencia de un depredador por una presa
especfica para sobrevivir, como el lince ibrico que depende de las poblaciones de conejos.
Las interacciones fuertes indican poca diversidad de especies y ecosistemas ms frgiles.

En contraste, una interaccin dbil es la que se da cuando un depredador no es especfico,


como el coyote, que depreda una amplia variedad de roedores de los cuales no depende
tan fuertemente y que adems se puede adaptar a comer frutos en ciertas temporadas.

Redes Tr cas Marinas

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Los ecosistemas marinos son muy importantes para el hombre pues nos proporcionan
alimento, adems de ser una fuente de oxgeno y captura de CO2.

Las redes trficas marinas son muy complejas debido a que tienen una alta conectividad
entre diferentes especies. Muchas de ellas tienen interacciones dbiles, lo que significa que
las especies no dependen exclusivamente de un solo recurso. Esta situacin hace al
ecosistema marino resistente a perturbaciones menores (Rezende et al. 2011).

Adems, en el ambiente marino predominan las cadenas trficas cortas, comnmente de


tres a cuatro niveles de consumidores antes de llegar al nivel de los grandes depredadores
como el tiburn, la ballena, las focas o el oso polar (Rezende et al. 2011).

Los productores primarios son las algas, las plantas marinas, y bacterias fotosintticas y
quimio-sintticas. Los ejemplos ms comunes de consumidores primarios en el ambiente

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marino son los erizos de mar y los coppodos, un grupo de crustceo de tamao muy
pequeo tambin conocidos como zooplancton.

Ejemplos de consumidores secundarios son una gran diversidad de especies de peces


pequeos marinos. Estos a su vez son depredados por consumidores terciarios ms
grandes como el calamar y el atn, para posteriormente llegar al nivel de los super-
depredadores.

Al final, los descomponedores estn conformados por organismos microscpicos que


devuelven la materia al inicio de la red.

A pesar de la resistencia que tiene el medio marino a los disturbios, el ser humano ha
afectado en gran medida estos ecosistemas debido a la contaminacin, la caza y al
aumento de la pesca en las ltimas dcadas, ocasionando entre otras cosas que la
poblacin de super-depredadores haya disminuido drsticamente. Esto ha derivado
en graves consecuencias an imprevisibles al ecosistema (Rezende et al. 2011).

Redes Tr cas Microbianas


Sostiene una red trfica muy compleja cuyo funcionamiento resulta en ltimo trmino en el
reciclaje de la materia orgnica y el ciclo de nutrientes. Segn Domnguez y colaboradores
(2009), los elementos de las redes trficas del subsuelo son los microorganismos, la
microfauna, la mesofauna y la macrofauna.

Los microorganismos son los consumidores primarios de esta


red trfica (bacterias y hongos), que descomponen y
mineralizan sustancias orgnicas complejas.

Microfauna

La microfauna incluye a los invertebrados ms pequeos, fundamentalmente nematodos y


la mayora de los caros que ingieren microorganismos o metabolitos microbianos o forman
parte de redes trficas de micro-depredadores.

Mesofauna
La mesofauna est compuesta por invertebrados de tamao medio, con una anchura
corporal entre 0,2 y 10 mm. Es muy diversa taxonmicamente incluyendo muchos
anlidos, insectos, crustceos, miripodos, arcnidos y otros artrpodos que funcionan

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como transformadores del mantillo vegetal e ingieren una mezcla de materia orgnica y
microorganismos. Adems generan heces que sufrirn un ataque microbiano posterior.

Macrofauna

La macrofauna est formada por los invertebrados ms grandes (anchos corporales > 1
cm), incluyendo fundamentalmente a las lombrices de tierra, junto con algunos moluscos,
miripodos y distintos grupos de insectos.

Los procesos de la comunidad microbiana se llevan a cabo en la rizsfera, es decir,


funciona en coordinacin con la actividad de las races de las plantas. Aqu los actores son
las races de las plantas, bacterias, hongos, microfauna y mesofauna.

Estas redes se caracterizan por ser ms eficientes en la transformacin de biomasa con un


45% de su capacidad de fijacin.

Estas redes tambin se caracterizan por tener una altsima diversidad de especies que da
como resultado una alta redundancia en el sistema.

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