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Universidad Interactiva y a Distancia del Estado de

Guanajuato

Unidad 1

Introduccin a la Manufactura

1.1 Desarrollo histrico.


La palabra manufactura se deriva del latn manu y factus, que significa hecho
a mano. La palabra manufacturar apareci en 1683. La palabra producto
significa algo que se produce y apareci, junto con la palabra produccin, en
algn momento durante el siglo XV. Los vocablos manufactura y produccin
con frecuencia se utilizan de manera indistinta.

La Manufactura tiene relevancia tecnolgica, econmica e histrica. En este


ltimo mbito, se subestima la importancia de la manufactura en el desarrollo
de la civilizacin. Las culturas humanas que han sido mejores para fabricar
objetos han tenido ms xito. Al elaborar herramientas mejores, tuvieron
destrezas y armas mejores. Las mejores destrezas les permitieron vivir mejor.
Con armas mejores pudieron conquistar a las culturas vecinas en pocas de
conflicto. En gran parte, la historia de la civilizacin es la historia de la
capacidad de la humanidad para fabricar cosas.

La manufactura surge entre los aos 5000 y 4000 a.C. es ms antigua que la
historia registrada. Las marcas y los dibujos en las cuevas o en las rocas
primitivas dependan de alguna forma de marcador o brocha, y se empleaba
una pintura o algn medio para grabar en la roca. Era necesario fabricar
herramientas apropiadas para esas aplicaciones. La manufactura de productos
que tenan diversos usos especficos comenz con la produccin de artculos de
madera, cermica, piedra y metal. Los materiales y procesos que se utilizaron
para dar forma a productos mediante la fundicin y el martillado se han
desarrollado gradualmente a lo largo de los siglos, usando nuevos materiales y
operaciones ms complejas, con crecientes capacidades de produccin y
mayores niveles de calidad. Los primeros materiales utilizados para fabricar
utensilios domsticos y objetos ornamentales incluan metales como el oro,
cobre e hierro, seguidos de la plata, el plomo, estao, latn y bronce. La

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produccin de acero (entre los aos 600 y 800 d.C.) constituy un hito
importante; desde entonces se ha desarrollado una variedad muy amplia de
metales ferrosos y no ferrosos. En la actualidad, los materiales que se emplean
en productos avanzados, como computadoras y aeronaves supersnicas,
incluyen materiales de ingeniera (desarrollados para ese fin) con propiedades
nicas, como cermicos avanzados, plsticos reforzados, materiales
compuestos y nanomateriales.

Es claro que un descubrimiento significativo fue el principio de la divisin del


trabajo, es decir, dividir el trabajo total en tareas, y hacer que los trabajadores
individuales se convirtieran en especialistas en hacer solo una. Este principio
se haba practicado durante siglos, pero al economista Adam Smith (1723-
1790) se le ha adjudicado el crdito por haber sido el primero en explicar su
significado econmico en su obra La riqueza de las naciones.

Hasta antes de la Revolucin Industrial, los bienes se producan en lotes y se


requera mucha confianza en la mano de obra en todas las fases de la
produccin. La Primera Revolucin Industria l (alrededor de 1760 a 1830) tuvo
en diversos modos un efecto grande sobre la produccin. Marc el cambio
entre una economa basada en la agricultura y el oficio manual, a otra con base
en la industria y la manufactura. El cambio comenz en Inglaterra, donde se
invent una serie de mquinas y la potencia del vapor remplaz a la del agua,
a la del viento y a la animal. Esas ventajas dieron a la industria britnica la
delantera sobre las de otras naciones, e Inglaterra trat de impedir la
exportacin de las tecnologas nuevas. Sin embargo, finalmente la revolucin
se extendi a otros pases europeos y a Estados Unidos. Varios inventos de la
revolucin industrial contribuyeron mucho al desarrollo de la manufactura: 1) la
mquina de vapor de Watt, una tecnologa nueva de generacin de energa
para la industria, 2) las mquinas herramienta, que comenzaron con la
perforadora de John Wilkinson, alrededor de 1775, 3) la hiladora con varios
husillos, el telar mecnico, y otras para la industria textil, que permitieron
incrementos significativos de la productividad; y 4) el sistema fabril, forma
nueva de organizar nmeros grandes de trabajadores de la produccin con

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base en la divisin del trabajo. La fabricacin y el uso de partes


intercambiables, creadas por Eli Whitney a principios de 1800.

De su segunda mitad y hasta al final del siglo XIX se presenci la expansin de


los ferrocarriles, barcos de vapor y otras mquinas que crearon la necesidad
creciente de hierro y acero. Se crearon mtodos nuevos de produccin para
satisfacer esa demanda. Asimismo, durante ese periodo se inventaron varios
productos de consumo, entre stos: la mquina de coser, la bicicleta y el
automvil. A fin de satisfacer la demanda masiva de esos artculos, se
requirieron mtodos ms eficientes de produccin. Algunos historiadores
identifican los desarrollos durante ese periodo como la Segunda Revolucin
Industrial, que se caracteriz en trminos de sus efectos sobre los sistemas de
manufactura a travs de lo siguiente: 1) produccin en masa, 2) movimiento
de la administracin cientfica, 3) lneas de ensamblado, y 4)
electrificacin de las fbricas.

Ahora se da por entendido que podemos reemplazar un tornillo roto de cierto


tamao con uno idntico comprado aos despus en una ferretera local.
Pronto siguieron nuevos desarrollos, cuyos resultados son incontables
productos de uso comn y sin los cuales hoy no podramos imaginar nuestra
vida.

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