Está en la página 1de 7

Lel

Captulo VII
LA FILOSOFA CRITICA DE IMMANUEL KANT
A. POSICIN INTELECTUAL DE KANT
Inmanuel Kant (1724-1804) adviene en un momento propicio para la renovacin fundamental del
pensamiento filosfico. Tarea a la cual, despus de una larga preparacin, se consagr por
completo. Para esta misin dispona de profunda inteligencia singular capacidad metdica y, lo que
no es menos importante, absoluta tranquilidad de espritu.

El idealismo racionalista culmina con Leibniz: toda explicacin racional del universo se apoya en la
demostracin de la existencia de Dios, autor de la armona que existe entre todas las mnadas. De
otra parte, con Hume llega el empirismo ingls a su ms rotunda formulacin: para ese filsofo, la
existencia es algo meramente subjetivo y slo median diferencias de grado entre la nocin de "algo
existente", que en realidad poseemos o creemos poseer, y la impresin puramente imaginada de
ese "algo existente".

El tercero de los antecedentes de la filosofa kantiana es la fsica de Newton. En tanto que el


empirismo concluye afirmando la imposibilidad de todo conocimiento trascendente -trmino
opuesto a inmanente-, la fsica permite un conocimiento exacto de la naturaleza.

La oposicin entre la fsica de Newton y las teoras de Hume, y la afirmacin bsica de Leibniz
respecto a la existencia de Dios, movieron a Kant -despus de un largo perodo de meditacin: la
"etapa precrtica"- a formular una filosofa que, teniendo en cuenta el empirismo de Hume, se
aproximara por su estructuracin a la fsica de Newton. Se trataba de conocer la realidad, de saber
si es posible el conocimiento objetivo, planteando as -como base de una futura metafsica- el
problema previo de la crtica del conocimiento humano.68

B. LA CRITICA DE LA RAZN PURA


Conocer equivale a captar el ser de las cosas. Si estas existen fuera de m mismo, es decir, en s
mismas, sern trascendentes, y conocerlas equivaldr a conocer algo que existe fuera del sujeto
pensante. Por el contrario, si lo exterior no llega a nosotros sino deformado, o si el hombre
solamente puede conocer lo que hay en s mismo, tal como afirmaba Berkeley, el conocimiento
trascendental ser imposible, porque lo que podemos conocer es apenas algo meramente
subjetivo: nuestras propias ideas.

Por "razn pura" entiende Kant una manera de conocimiento que no proviene de nuestros sentidos
y que es independiente de toda experiencia. Es posible, en realidad, este conocimiento? Porque si
lo es, presupondr que podemos adquirir nociones no deformadas por los datos de nuestros
sentidos: conocimientos trascendentales. De donde podr existir una metafsica capaz de
suministrarnos conocimientos ciertos sobre el verdadero ser, sobre la verdadera realidad de las
cosas, es decir, sobre el ser trascendental. Kant recorri un largo camino antes de dar una
respuesta a tal interrogante.

1. Numeno y fenmeno

El conocimiento es inmanente o es trascendente, tal como lo haba planteado ya la filosofa clsica


de los griegos. Pero solamente en el segundo caso podr ser posible una metafsica. La disyuntiva
es resuelta por Kant afirmando que el conocimiento es trascendental, lo que en este caso quiere
decir que capta la realidad de lo objetivo, de las cosas, pero lo capta en el sujeto pensante. Ahora
bien: a la cosa como la conozco, da Kant el nombre de fenmeno; a la cosa tal como es, la llama
numeno. El nur mo conocido en el fenmeno no es la cosa en s, ni puede serlo, pero es el ser
trascendental.

2. Los modos de saber

Tendido as un puente entre lo subjetivo y lo objetivo, entre el fenmeno y el numeno, habr que
preguntarse si hay modos de conocimiento, y cules son. Para Kant existen tres: la sensibilidad,
el entendimiento discursivo y la razn. Pero el conocimiento es a priori o a posteriori: el primero
no reposa en la experiencia y el segundo la presupone. Slo el conocimiento a priori es universal y,
adems, necesario. De donde la ciencia -tal como ocurre en (a Fsica y la Matemtica- ser un
conocimiento a priori. Pero, qu ocurre respecto de la Metafsica? Para responder a esta pregunta
-se trata de saber, en definitiva, si es posible conocer el numeno- Kant se pregunta inicialmente
cmo es posible la Matemtica; luego, cmo es posible la Fsica.

Siendo la ciencia un armnico conjunto de juicios, en los que radica la verdad y en (os que consiste
el conocimiento, Kant comienza formulando una teora lgica de los juicios. 69

3. La teora del juicio

Hay juicios analticos y juicios sintticos. Los primeros son aquellos cuyo sujeto contiene al
predicado: as al predicar el gnero respecto de una especie, o una propiedad esencial respecto de
esta. Los segundos son los que unen un predicado a un sujeto que careca de tal predicado. Esta
ltima clase de juicios, por consiguiente, es la que enriquece el concepto del sujeto.

Como los juicios son comparaciones, los analticos resultan ser a priori, porque basta con
contraponer sujeto y predicado, para conocer si son compatibles o incompatibles, es decir,
verdaderos o falsos. En cuanto a los juicios sintticos, son en su totalidad a posteriori? Este es,
para Kant, el problema central, porque si contestamos afirmativamente la pregunta, ocurre que
todo conocimiento realmente nuevo -y que no sea simple deduccin de algo que ya sabemos- es
un juicio posteriori, y por tanto no ser necesario ni universal. Dicho de otra manera: la ciencia, que
procede a base de realizar nuevos descubrimientos, o no es necesaria y universal, o es solamente
la reiteracin, mediante juicios analticos, de lo que ya se sabe.

Ante esta dificultad, y en vista de realidades cientficas como la fsica de Newton o el clculo
infinitesimal de Leibniz, piensa Kant que tienen que existir juicios que amplen el conocimiento, es
decir, juicios sintticos que sean necesarios y universales, o sea juicios sintticos a priori. Es
entonces cuando enuncia el problema preguntndose: cmo son posibles, si es que lo son, los
juicios sintticos en la matemtica, en la fsica y en la metafsica?

4. Espacio y tiempo

Todo fenmeno se ordena dentro del espacio y el tiempo. Pero estas "formas" sern tambin
fenmenos? Kant precisa que son algo a priori, pues no las conocemos por experiencia, sino que -
por el contrario- condicionan nuestra experiencia. De donde deben considerarse como formas a
priori de la sensibilidad, anteriores a los objetos ("cosas") y propias del sujeto. Tales formas nos
separan de la realidad objetiva, del numeno.

En este punto, asume Kant una posicin diametralmente opuesta a los empiristas ingleses: se
puede pensar en objetos fuera del espacio, pero no se puede pensar que el espacio no existe. El
espacio es una representacin a priori, una condicin de la experiencia. Como el espacio, el tiempo
posee tambin una "idealidad trascendental", como explica Vorlander. 70
5. Las categoras

As como en la sensibilidad encontramos formas a priori, tambin en el entendimiento. A stas


ltimas, las denomina Kant categoras. Que son las modalidades del concepto de objeto. Estos
"modos de ser" dependen del sujeto y no del objeto, como en las categoras aristotlicas. A esta
nueva concepcin -fundamentalmente revolucionaria- llam Kant "giro copernicano" de la filosofa.

Los "modos de ser" se manifiestan en los juicios. De donde el filsofo deduce el cuadro de las
categoras derivndolo de un anlisis de los distintos tipos de juicios, as;

Cantidad Cualidad Relacin Modalidad

Tipos de Juicios:

Universales Afirmativos Categricos Problemticos

Particulares Negativos Hipotticos Asertricos

Singulares Infinitos Disyuntivos Apodcticos

Categoras:

Unidad Realidad Sustancia Posibilidad

Pluralidad Negacin Causalidad Existencia

Totalidad Limitacin Comunidad Necesidad

Las categoras son conceptos puros del entendimiento. Son los distintos modos de que dispone el
entendimiento para formular un concepto relativo a una entidad externa, a un numeno. Estas
categoras posibilitan la formulacin de distintas clases de juicios, y son anteriores a toda
experiencia. Son formas a priori del entendimiento, a diferencia de espacio y tiempo, que son
formas a priori de la sensibilidad, tal como ya se dijo.

6. Las antinomias

Explica Jacques Chevalier71, aclarando notoriamente los conceptos, que cuando la razn pretende
prolongar fuera de los lmites de la experiencia la serie de las condiciones de esta misma
experiencia, se producen proposiciones sofsticas (antinomias), porque aunque no encierran en s
mismas contradicciones e inclusive encuentran en la razn condiciones que las hacen necesarias,
las afirmaciones contrarias tambin descansan en la razn y resultan no menos necesarias. Las
cuatro antinomias de la razn pura son las siguientes:

TESIS ANTITESIS
1. El mundo tiene un comienzo en el tiempo y est 1. El mundo no tiene ni comienzo
limitado en el espacio. en el tiempo ni lmite en el espacio.

2. Toda sustancia compuesta lo est de partes simples y 2. Ningn compuesto consiste de


no hay nada que no sea simple o compuesto de partes partes simples, y no existe nada
simples. "simple" en el mundo.

3. La causalidad natural no es la nica de la que pueden 3. No hay libertad, en el mundo


derivar los fenmenos del mundo. Para explicarlos, es todo sucede nicamente a virtud de
necesario admitir tambin una causalidad libre. leyes naturales.

4. En el mundo, como parte de l o como causa del 4. Ni en el mundo, ni fuera del


mismo, existe un ser necesario. mundo, existe un ser necesario que
sea su causa.

A favor y en contra de estas tesis, y de sus respectivas anttesis, militan argumentos. Pero si es
imposible dar a tales proposiciones una solucin dogmtica, es posible en ocasiones darles una
solucin crtica. Esto, porque existe una estructura antinmica de nuestro espritu. Las antinomias
de la razn pura se reducen a una oposicin dialctica. Tanto en las tesis como en sus anttesis
encontramos afirmaciones que sobrepasan los lmites de la experiencia sensible. Y es ms: las dos
primeras tesis y sus correspondientes anttesis, que son antinomias matemticas, son igualmente
falsas, porque tanto las unas como las otras consideran al mundo como una "cosa en si", siendo
as que el mundo no existe independientemente de nuestras representaciones, es decir, de lo
fenomenolgico.

Las tesis tercera y cuarta, y sus anttesis, son dinmicas, porque superan el terreno de las
relaciones entre magnitudes de la misma especie y nos descubren nuevas perspectivas, en las que
encontramos la sntesis de lo heterogneo: las tesis se referirn a las cosas en s, y las anttesis al
mundo fenomenolgico.

La doctrina de las antinomias es otro de los grandes esfuerzos mentales de Kant para conciliar la
radical oposicin que l mismo se encarg de establecer entre numenos y fenmenos.

7. Matemtica, fsica y metafsica

a. La matemtica pura.

En tanto que conocemos el espacio y el tiempo de manera apriorstica, los juicios que se refieren a
tales "formas" son a priori aunque sean sintticos. De este modo, afirma Kant que es posible la
matemtica como ciencia, pues versa sobre las relaciones de las figuras espaciales y de la
sucesin temporal de unidades que son base de los nmeros.

b. La fsica pura.

A base de las nociones o "formas" de espacio y tiempo, y de las categoras, el entendimiento


elabora los objetos de la fsica pura. As, al aplicarse al espacio, la
categora sustancia proporciona el concepto de materia: la categora causalidad, en funcin del
tiempo, producir el concepto fsico de causa y efecto, etc. Kant observa que, como en este terreno
continuamos dentro del a priori -vale decir, fuera de la experiencia y sin tener que recurrir a ella-
cabe formular en la fsica pura juicios sintticos a priori. De donde esta ciencia es vlida, como la
matemtica.

c. La metafsica.

De acuerdo con la clasificacin de Christian Wolff (1679-1754), de la que parte Kant, esta disciplina
filosfica presenta dos grandes divisiones: la metafsica general u ontologa, y la metafsica
especial, integrada por tres campos de estudio: la psicologa, la cosmologa y la teologa
racional.72 La pregunta de si es posible una metafsica como ciencia es resuelta negativamente por
Kant.

El conocimiento real presupone una materia dada y sensaciones que se ordenan de acuerdo con
las formas a priori de la sensibilidad -espacio y tiempo- y con las categoras. De aqu que el
conocimiento real sea a posteriori. Pero la metafsica aspira a ser conocimiento real y por tanto a
posteriori, y adems conocimiento cientfico puro, es decir, universal y necesario y por lo tanto a
priori.

Afirma Kant que carecemos de intuiciones acerca de Dios, del mundo como totalidad y del alma.
La sntesis de la materia intuida y de las formas a priori, que es lo que constituye el conocimiento
real, no se consigue en los tres grandes campos de realidad intelectiva ya enunciados: la
divinidad, la totalidad del mundo y el alma o espritu inmortal del hombre. Afirma Kant que se trata
de "sntesis infinitas". Y como stas no son mesurables ni abarcables, la metafsica no es posible
como ciencia.

Suprimida o negada la intuicin de alguna nocin a priori sobre el Ser Supremo, es natural que
Kant examine crticamente el argumento ontolgico sobre su existencia, partiendo de su
formulacin cartesiana. Para concluir diciendo que como de Dios no hay "nada en nosotros", que
somos fenmenos ante nosotros mismos, y aquello porque carecemos al respecto de intuiciones,
no tenemos de donde deducir la existencia de Dios.

Entindase que esta conclusin negativa es racionalista, pero no escptica. Kant niega la
posibilidad de una metafsica cientfica, pero no la existencia de Dios, ni la del Cosmos, ni la del
alma humana. Tampoco niega la metafsica, ni la importancia de su problemtica, sino la
posibilidad de estudiarla como ciencia.

C. LA CRITICA DE LA RAZN PRACTICA


Algn divulgador de la filosofa escribi que en la Crtica de la Razn Pura, Kant haba dado
muerte "al buen Dios". Y que para resucitarlo, haba escrito la Crtica de la Razn Prctica. Frase
tan ingeniosa como carente de sentido.

Vorlander ha hablado, refirindose a Kant, de "una nueva fundamentacin de la filosofa". Nada


ms cierto. Tngase en cuenta que Kant se prepar durante largos aos para esta labor. La
primera de las obras citadas se public en el ao de 1781. La segunda, en 1788. En el intermedio,
public los Prolegomenos para toda metafsica futura que haya de presentarse como
ciencia (1783), el Fundamento para una metafsica de las costumbres (1785) y los Principios
metafsicos de la ciencia de la Naturaleza (1786). Estas tres obras pueden considerarse como
desarrollos de la Crtica de la Razn Pura, y al propio tiempo, "prolegmenos" de la Crtica de la
Razn Prctica. A sta sigue la Crtica del juicio(1790). El conjunto de estas obras contiene lo
ms sustantivo del pensamiento Kantiano. Y su estudio integral es imprescindible para
comprenderlo en su exacta dimensin.

La Crtica de la razn prctica es un intento por encontrar una base teortica para la metafsica.
Esta, segn Kant, slo es posible como metafsica de las costumbres, es decir, como una moral.
Como explica magistralmente Chevalier, se trata de saber de qu manera la razn, en su uso
prctico, puede hacernos percibir en su aspecto real conceptos que no pueden ser representados
por la razn especulativa ms que de una manera problemtica, y cmo el orden de la libertad, que
lo implica y presupone todo, es posible al lado del orden de la naturaleza. Aqu tambin se trata de
salvar la distancia antinmica que existe entre dos conceptos o realidades aparentemente
antagnicas: la libertad y el orden de la naturaleza.

El hombre trata de aprehender aquello que subyace en la multiplicidad de sus propias experiencias
y en los datos de un cierto "sentido ntimo" que posee acerca de s mismo y de sus propias
acciones. Pero aunque libre, como se ver adelante, obra y quiere reconociendo necesariamente
la existencia de una ley: el imperativo categrico "incondicionalmente obligatorio" de la ley moral,
tal como explica Ernst von Aster.73

Queremos ser felices pero debemos ser morales. El imperativo categrico, que brota de nosotros
mismos, garantiza nuestra seguridad y, por lo tanto, nuestra felicidad. Y su formulacin, segn
Kant, es la siguiente: -"Obra de manera que en todo tiempo puedas aspirar a que sus acciones
puedan convertirse en ley universal". La segunda mxima involucrada dentro del imperativo
categrico kantiano dice as: -"Obra de tal modo que uses a la humanidad, tanto en tu persona
como en la de cualquier otro, como un fin y no solamente como un medio". Y la tercera: -"Obra en
el reino de los fines como si fueses a la vez el autor y el sujeto de una legislacin universal".

Pero para que esta autonoma de la voluntad sea razonable y posible, debe presuponer un orden
de libertad. Nuestra capacidad de determinarnos a nosotros mismos de conformidad con el
imperativo categrico, o sea con la ley moral, implica una "causalidad libre". Ahora bien: existe la
libertad? No dentro del mundo de los fenmenos que la ciencia reduce a su propio dominio. Pero s
en el mundo de la voluntad. La existencia de la libertad humana es un "postulado de la razn
prctica".

Dos postulados de la misma especie complementan el mundo de la moral kantiana: la existencia


de Dios, entendida como existencia de un orden universal definitivamente vlido, y la inmortalidad
del alma. Pero la adhesin a estos principios es una creencia, y ms especficamente
una creencia religiosa racional. Esta teora, bastante contemporizadora, se sistematiza en una
obra escrita por Kant en el ao de 1793: La religin dentro de los lmites de la mera razn.

D. PROYECCIONES DE LA FILOSOFA KANTIANA


-"La filosofa kantiana -escribe Ludwig Busse- constituye, de una parte, la conclusin de fa
evolucin que la precede, y por otra, el punto de partida de una nueva evolucin. Lo ltimo sucede
porque, aparte de los nuevos puntos de vista que aquella presenta, no pudo reunir en un todo sin
contradicciones las diversas teoras que pretenda conciliar. Al contrario, aparecen en ella
contrastes que constituyen el punto de partida de nuevas direcciones ideolgicas, de opuestas
tendencias".74

Precisamente por lo que anota Busse, la filosofa kantiana tiene una proyeccin de excepcional
importancia: no slo en cuanto es continuada en sentido evolutivo por muchos pensadores, sino
mejor por el hecho de haber suscitado nuevas teoras y abierto el camino para rectificaciones
fecundas. En todo caso, la filosofa alemana posterior a Kant puede clasificarse dentro de una
doble y antittica tendencia: una direccin idealista (Fichte, Schelling, Hegel, Schopenhauer,
Hartmann), y una direccin realista (Lotze, Herbart).

El hecho es que, tal como explica Chevalier, a pesar de sus esfuerzos, Kant no pudo conciliar el
irreductible dualismo entre el mundo de la ciencia y el de la creencia, entre el determinismo
fenomnico y la libertad nuomnica: -"De esta no sabemos si existe: la cosa en s permanece
inaccesible al saber humano". Para escapar al escepticismo trascendental dejando a salvo los
valores morales, Kant se vi precisado a establecer dos distintos rdenes filosficos: el de la razn
pura, que conduce a la negacin de la metafsica como ciencia, y el de la razn prctica, en el que
tiene que apelar a presupuestos de simple experiencia y, en ocasiones, de conveniencia.

El esfuerzo titnico del pensador alemn, sin embargo, no fue perdido. De una parte, oblig a sus
sucesores a buscar caminos distintos al dogmatismo. De otra, aport una serie de conceptos
fundamentales, sobre muchos de los cuales reposa todava el pensamiento filosfico.

Mediado el siglo XIX, y como reaccin contra el pensamiento materialista, adviene una corriente
neo-kantiana: as Federico Alberto Lange (1828-1875), Hermann Cohen (1842-1918), Paul Natorp
(1854-1924), Rodolfo Stammler (1856-1929) y los pensadores de la "Escuela de Marburgo". Las
tendencias de esta escuela fueron introducidas a Espaa, e influyeron en Hispanoamrica, gracias
a Jos Ortega y Gasset.

68-"Kant, de una parte, pretende fundamentar nuestra conviccin de que existe un orden en el mundo capaz de satisfacer
nuestras exigencias ideales y morales (...) y, de otra, se propone asentar el conocimiento cientfico sobre una base que
garantice una certeza inatacable. (...) Segn ello, las dos columnas de su sistema son, por una parte, la fundamentacin,
afianzamiento y limitacin del conocimiento cientfico y, por otra, la fundamentacin de la posibilidad del derecho y de la
necesidad de una concepcin moral. La solucin del primer problema constituye el objeto principal de la filosofa terica
de Kant, cuyo contenido es esencialmente epistemolgico, y que se halla en su mayor parte en la y en los
Prolegmenos. Su filosofa prctica se ocupa del segundo problema, cuyos principios fundamentales se hallan en la
Fundamentacin de la metafsica de las costumbres y en la Crtica de la razn prctica" Ludwig Busse: Obra cit., pginas
109-110.

69-"Juicio. Con este trmino se designa el acto central del conocimiento humano, cuya dilucidacin lgica y metafsica
persigue la teora del juicio. El estudio lgico de ste investiga el juicio como forma de pensamiento atendiendo a su
estructura esencial y a sus propiedades necesarias. Desde este punto de vista se distingue del simple concepto y del
raciocinio. (...) En Kant, la facultad de juzgar (Urteilskraft) es la de pensar lo particular como contenido bajo lo universal".
Walter Brugger: Obra cit. Pginas 277-279.

70Karl Vorlander: Historia de la Filosofa. Trad. espaol Francisco Beltrn. Madrid, 1922. Tomo II pginas 164-165.

71Jacques Cehvalier: Obra cit., Tomo III, pginas 556-574.

72Christian Wolff, infludo por Leibniz, fue un pensador enciclopdico a quien se debe la clasificacin de las ciencias en
racionales y empricas. -"Muchas cosas de Kant se entienden tan solo al considerar su oposicin a la escuela de Wolff"
(Vorlander).

73Ernst von Aster: Obra cit., pginas 329-331.

74Ludwig Busse: Obra cit., pgina 141.