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Dispersin de la luz en un prisma

Uno de los fenmenos de la luz natural es su descomposicin en todos los colores del arco iris, desde el rojo
hasta el violeta, cuando se refracta a travs de algn material de vidrio, este fenmeno recibe el nombre de
dispersin y es debido a que la velocidad de la luz en un medio cualquiera vara con la longitud de onda (el
ndice de refraccin de un medio y por tanto la velocidad de la luz en el mismo depende de la longitud de
onda. Cada color tiene una longitud de onda distinta). As, para un mismo ngulo de incidencia, la luz se
refracta con ngulos distintos para diferentes colores.

Dispersin de la luz en un arco iris

El arco iris es una consecuencia de la dispersin de la luz del sol cuando se refracta y se refleja en las gotas
de agua de lluvia. El color rojo es el que menos se refracta y se encuentra en la parte exterior del arco.
Principio fsico detrs de las fibras pticas

La reflexin interna total es el principio detrs de la fibra ptica. Son comunes el vidrio y las fibras plsticas
tan delgadas como unos cuantos micrmetros de dimetro. Al haz de luz que fluye a travs de estas fibras
pticas se le conoce como conducto de flujo luminoso o cable. La luz se puede transmitir a lo largo de l sin
prdida gracias a la reflexin interna total.

Indice de refraccin de un prisma en funcin de los ngulos de dispersin

Hay, pues, una desviacin EBG menor


que todas las dems; y por el clculo se
demuestra que esta desviacin mnima
se verifica cuando son iguales los
ngulos de incidencia y de
emergencia.

Se puede determinar, por el clculo, el


C ngulo de desviacin mnimo, una vez
conocidos el ngulo de incidencia y el
refringente.
Cuando se recibe un haz de luz solar a
travs de una abertura A practicada en la
corredera de una cmara oscura, se nota
que va a proyectarse el haz en la direccin
de una recta AC sobre una pantalla alejada.
Pero si se interpone un prisma vertical
entre el orificio y la pantalla, se desva el
haz hacia la base del prisma, y va a
proyectarse en D, lejos del Punto C. Si se
hace girar entonces el pie que sostiene al
prisma, de manera que disminuya el ngulo
de incidencia, se ve que el disco luminoso D
se acerca al punto C hasta cierta posicin E,
a partir de la cual vuelve sobre s mismo,
aun cuando se contine haciendo girar al
prisma en el mismo sentido.
En efecto, como en la desviacin mnima el ngulo de emergencia r, es igual al de incidencia i , es necesario
que r=i pero A=r+i, luego A=2r [1]. Si se representa por d el ngulo de desviacin mnimo lDL, por ser este
ngulo exterior al tringulo DIE, se tiene la igualdad d=i-r+r-i=2i-2r=2i-A [2], la cual da el ngulo d dados
los i y A.

De las frmulas [1] y [2] se deduce una tercera que sirve para calcular el ndice de refraccin de un prisma
cuando se conocen su ngulo refringente y su desviacin mnimo. Efectivamente, como el ndice de
refraccin es la relacin entre los senos de los ngulos de incidencia y de refraccin, si se le representa
por n, se tiene = / , y reemplazando i y r por sus valores deducidos de las frmulas [1] y [2],
resulta

( + /)
= []
/

El principio de Fermat

A partir del principio del tiempo mnimo de


Fermat, se puede obtener las leyes de la
reflexin y de la refraccin de un modo
muy sencillo. Este principio afirma, que la
trayectoria real que sigue un rayo de luz
entre dos puntos es aquella en la que
emplea un tiempo mnimo en recorrerla.

Ley de reflexin

Imaginemos que un rayo emitido por S se


refleja en A y llega a P. La longitud del
camino seguido por este rayo es SAP, y
esta longitud es igual a SAP, siendo S la fuente puntual S reflejada en la superficie. Esta lnea es quebrada y
por tanto, de mayor longitud que la lnea recta SBP, que tiene igual longitud que SBP.

Para la lnea SBP, el ngulo de incidencia i (que forma el rayo incidente, con la normal a la superficie
reflectante) es igual al ngulo de reflexin r (que forma el rayo reflejado con dicha normal.
Ley de refraccin

Calculamos el tiempo que tarda un rayo de luz en ir de


la fuente S hasta llegar al observador P. El primer tramo
SO lo recorre en el primer medio con velocidad V1, y el
segundo tramo OP lo recorre en el segundo medio con
una velocidad V2

El tiempo t es una funcin de la posicin x de O. La


funcin t(x) tendr un mnimo en la posicin x en la que
se cumple que la derivada primera de t respecto de x a cero.

Esto es equivalente a escribir

() = ()

Que es la ley de Snell de la refraccin

Principio de Huygens

Consiste en un frente de onda que alcanza un medio en un determinado tiempo, el cual lo atraviesa
generando perturbaciones con la misma fase en todos los puntos del medio. Podemos trazar una serie de
lneas perpendiculares a los sucesivos frentes de onda. Estas lneas se denominan rayos y corresponden a las
lneas de propagacin de la onda

La relacin entre rayos y frente de ondas es similar a la de lneas de fuerza y superficies equipotenciales. El
tiempo que separa puntos correspondientes de dos superficies de onda es el mismo para todos los pares de
puntos correspondientes (teorema de Malus).
Huygens visualiz un mtodo para pasar de un frente de onda a otro. Cuando el movimiento ondulatorio
alcanza los puntos que componen un frente de onda, cada partcula del frente se convierte en una fuente
secundaria de ondas, que emite ondas secundarias (indicadas por semicircunferencias) que alcanzan la
prxima capa de partculas del medio. Entonces estas partculas se ponen en movimiento, formando el
subsiguiente frente de onda con la envolvente de estas semicircunferencias. El proceso se repite, resultando
la propagacin de la onda a travs del medio. Esta representacin de la propagacin es muy razonable
cuando la onda resulta de las vibraciones mecnicas de las partculas del medio, es decir una onda elstica
pero no tendra significado fsico en las ondas electromagnticas donde no hay partculas que vibren.

A partir del principio de Huygens se puede deducir la ley de Snell

Supongamos que un frente de onda avanza hacia la superficie refractante I 1I2 que separa dos medios en los
cuales las velocidades de la luz son V y v. Si consideramos I 1 como emisor, en el tiempo Dt en que la
perturbacin llega de A hacia I2, la perturbacin originada en I1habr alcanzado la esfera de radio r= vDt.

En el mismo tiempo la perturbacin correspondiente llega a todos los puntos de la envolvente BI 2, y


tomando los rayos normales a los frentes de onda, de la figura se deduce que:

Lo cual est de acuerdo no solo a la experiencia no slo en cuanto a direcciones de propagacin sino
tambin en que en el medio de mayor ndice de refraccin la velocidad es menor contrariamente a lo que
suponan Descartes y Newton.
Experimento de la doble rendija de Thomas Young

Uno de los experimentos ms bellos y sorprendentes es el experimento de la doble rendija de Thomas


Young. En l se observa que la materia es indeterminista y es afectada por nuestra observacin. La
naturaleza ondulatoria de la luz pudo ser probada mediante un experimento conocido como de la doble
rendija, ideado por Thomas Young. Imagina la siguiente escena: ests parado frente a un estanque con
agua, y dentro hay dos placas metlicas, la primera tiene una ranura en el centro y ms adelante hay una
segunda placa pero con dos ranuras.

Agitamos el agua antes de la primera placa, y se empiezan a formar ondas, estas viajan a travs del agua y
atraviesan la primera placa sin nada extraordinario, posteriormente pasan a travs de la segunda placa y al
cruzar las dos rendijas se empiezan a formar una gran cantidad de ondas, estas ondas se interceptan entre
s. Algunas veces se refuerzan al unirse dos crestas pero a veces se anulan al chocar una cresta con un valle
(la parte alta de la onda con la parte baja). Si pusiramos una pantalla que pudiera reflejar el impacto de
estas ondas sobre ella, veramos que se generan varias rayas verticales, con puntos claros y obscuros que se
conoce como patrn de interferencia.

Ahora repitamos el experimento pero con una variacin, en vez de agua vamos a disparar pelotitas con
pintura fresca y al final de la segunda placa estar colocada una pared. Al empezar a disparar las pelotitas
pasan dos cosas: o rebotan en la placa o cruzan a travs de las rendijas. Al final en la pared podremos
observar dos lneas formadas por las pelotitas que cruzaron a travs de las dos rendijas.
Fuente coherente

La luz coherente es una luz un poco especial. Todos sus fotones tienen la misma frecuencia, o lo que es lo
mismo, cada tipo de lser tiene un color especfico. Es lo que llamamos monocromtico. Adems todos ellos
parecen ponerse de acuerdo y oscilan exactamente de la misma manera, las crestas y valles de sus ondas
coinciden (estn en fase) y no se producen interferencias destructivas. La luz lser es por esta razn tan
potente e intensa.

Las aplicaciones del lser son innumerables, desde los lectores de CD o DVD, pasando por la posibilidad de
poder medir distancias con precisin (incluso la distancia de la Tierra a la Luna), hasta las ltimas
aplicaciones de ptica adaptativa en Astronoma o en ciruga ocular.

Fuente monocromtica

Denominacin que recibe la luz simple, que se caracteriza por tener una nica longitud de onda. Una luz
como la de color amarillo puro obtenido con sodio incandescente es una luz simple o monocromtica; la luz
como la del sol o la de la llama de una vela es poli cromtica ya que no es pura. Una luz compleja comprende
varios movimientos vibratorios simples distintos, la luz blanca emitida por el Sol contiene todas las
radiaciones, cada una de las cuales se caracteriza por su longitud de onda en el vaco.