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Juan Gutirrez de Padilla: el insigne maestro de la catedral de Puebla de los ngeles

Hurtado, N. (2008) Juan Gutirrez de Padilla: el insigne maestro de la catedral de Puebla de los
ngeles. Heterofona, 138-139, 29-65.
Juan Gutirrez de Padilla es actualmente uno de los compositores novohispanos ms conocido,
interpretado y grabado por diversos grupos dedicados a la interpretacin de la msica colonial.
Nace en Mlaga cerca de 1950, sus padres fueron Juan Gutirrez de Padilla y Catalina del Ro.
Comenz su carrera musical siendo nio cantor en Mlaga en el Seminario Diocesano de San
Sebastin, que abri sus puertas en 1600.
En 1608 oposit al magisterio de capilla de Antequera junto a Juan de Riscos, siendo
electo por unanimidad. El 13 de agosto de 1612 oposit y gan la plaza para el cargo de maestro
de capilla (cargo que ocup hasta el 16 de marzo de 1616) en la colegiata Jerz de la Frontera. El
17 de marzo de 1616 fue nombrado maestro de capilla en la catedral de Cdiz.
Se desconocen las causas que lo motivaran a abandonar Espaa, pero es posible que en
1620 enviara una carta a la Real Audiencia de Mxico pidiendo se le concediese una prebenda o
canonja en alguna catedral del nuevo continente. Tambin es posible que tuviese algn contacto
con algn miembro del cabildo Poblano. Probablemente lleg a tierras novohispanas en
septiembre de 1622. As, el 11 de octubre de ese ao el cabildo de la catedral de Puebla de los
ngeles lo recibi como cantor y maestro asistente.
A dos meses de haber sido recibido, el 6 de diciembre de 1622, el cabildo mand a que
Gutirrez de Padilla se le pagasen 500 pesos por obvenciones al igual que a Gaspar Fernandes.
Dos aos despus de ser contratado, se le sealaron 100 pesos sobre su salario por ensear canto
de rgano a los mozos de coro y a otras personas que tenan voces necesarias parala capilla.
En febrero de 1625, el cabildo pidi nuevamente a Gutirrez de Padilla que recordara a
los msicos su deber de asistir a hacer ejercicio en la msica ya que, de no hacerlo, se les retendra
en la contadura lo que ganaban en obvenciones.
Su labor como compositor se vio expresada desde sus primeros aos en la capilla. En
enero 1625, el cabildo mand a pagar 50 pesos por el papel y el trabajo que tuvo en hacer y
apuntar los villancicos que seguramente se haban cantado en las fiestas decembrinas de 1624.
Lamentablemente no se conserva ninguno. Sin embargo, se conserva en el archivo de la catedral
de Puebla los villancicos que escribi para la festividad del Corpus Christi de 1628.
El 26 de julio de 1628 se registr en el archivo del venerable cabildo de la catedral de
Puebla un suceso curioso, y que pocas veces se ha documentado tan detalladamente. Ese da,
Gutirrez de Padilla y el cannigo Juan del Castillo Cabeza de Vaca, abogado del obispado,
tuvieron un altercado. Por razones que se desconocen el licenciado Cabeza de Vaca golpe dos
veces en la cara a Gutirrez de Padilla, sacndole sangre de la nariz y violando el suelo sagrado
del convento. Como era de esperar, las acciones del racionero Juan del Castillo no quedaron
impunes. Se le seal prisin y se solicit a la autoridad correspondiente decretara lo ms
conveniente en relacin a lo acontecido. El altercado no pas a mayores. A los pocos das,
aunque con la mediacin del tribunal del Santo Oficio, el asunto se resolvi y ambos implicados,
abrazndose, hicieron las amistades.
El 25 de septiembre de 1629, luego de la muerte de Gaspar Fernandes se nombr a Juan
Gutirrez de Padilla en el cargo de maestro de capilla. Al igual que los maestros anteriores, el
nombramiento de maestro de capilla se hizo sin llamar a oposicin ni concurso pblico, por lo
que es probable que se le asignara a este cargo por mritos o peticin propia.
El 21 de agosto de 1630, por sus buenos servicios y merecerlos, el cabildo aadi 100
pesos al salario de Gutirrez de Padilla; siendo que el mximo al que haban llegado sus
predecesores fue de 500 pesos. Del mismo modo se le hicieron mayores exigencias. En 1651, se
le libraron 48 pesos por los villancicos de Navidad y Concepcin de la Virgen de los dos aos
anteriores. El 8 de febrero de 1656 se le exigi que entregara los villancicos que compuso para
el ao de 1655, as como todos los que faltasen en aos anteriores.
El primero de agosto de 1634, por causas justas, es despedido junto con Simn
Snchez, bajonero, cesndoles el salario a partir del 30 de julio. Adems, deba entregar todos
los libros de msica que estuvieran en su poder tocantes a la catedral. Es posible que dicho
despido se efectuara por el incumplimiento de alguna de alguna de las rdenes del cabildo
referentes a la participacin de la capilla y sus msicos. Pero su ausencia no dur mucho tiempo.
El 12 de septiembre del mismo ao, por peticin y splica del cannigo Juan Rodrguez de Len,
se les restituy en su puesto. De esta forma al ao siguiente, el 12 de enero de 1635 se les dieron
100 pesos ms de aguinaldo como compensacin. Dos aos ms tarde los msicos de la capilla
fueron amonestados severamente por haber faltado a la catedral para las celebraciones de
Semana Santa. En esa ocasin se les inform que de incurrir en nuevamente en su falta seran
despedidos de sus cargos, adems de aplicarles la pena correspondiente en sus pagos.
En 1655, se le concedieron al maestro de capilla 10 das para que buscara en el archivo
el auto y el decreto dictado el 14 de septiembre de 1612, en tiempos del obispo Alonso de la
Mota y Escobar (1608 1625), para proveer las obvenciones, sin que le causara perjuicio.
En julio de 1636 el cabildo catedralicio le encomend al maestro de capilla que le
escribiera a un ministril que esta venido en la capitana de esta flota. Con este mandato, el 18
de julio de este ao, se recibi a Luis de Luna y Crcamo como ministril y cantor de la capilla
poblana. El 12 de septiembre de ese mismo ao, se mand a evaluar y examinar la eficiencia y
calidad de los cantores, en su desempeo de sus actividades con el fin de sincerar las plazas.
En enero de 1640 se le llamo la atencin al maestro de capilla a fin de que se entregara
en la contadura los villancicos que haban sido escritos parala navidad del ao anterior. Echo
que se le record en 1643. En 1641 Gutirrez de Padilla y otros msicos de la catedral solicitaron
al cabildo que se les pagara lo que se les adeudaba por conceptos de salarios. Por esto, el cabildo
ordeno que se tomaran 4000 pesos de la tercera parte que el rey daba a la fbrica para socorrer
la necesidad de los msicos. En 1645 Gutirrez de Padilla participo con la capilla en las honras
fnebres de la reina celebradas en la ciudad de Puebla.
John Koegel y Robert Stevenson afirman que en la dcada de 1640 Gutirrez de Padilla
manejaba una fbrica de instrumentos musicales.
En 1648 el salario de Gutirrez de Padilla era de 740 pesos, que se mantuvo intacto hasta
el 18 de agosto de 1651, que por estar tan pobre la fbrica, se manda a hacer rebaja general de
los salarios de los ministros de la catedral. En esa ocasin quedaron despedidos varios msicos
y se le rebajaron 100 pesos al maestro de capilla.
A lo largo del magisterio de capilla de Gutirrez de Padilla, el cabildo poblano hizo varios
intentos, fallidos casi todos, para que este ejerciera todas las obligaciones de su cargo,
especialmente las de dar clases de canto, de rgano a los msicos y mozos de coro de capilla. A
partir de 1658 se comienza a notar un mayor llamado de atencin sobre el cargo de maestro de
capilla y sus obligaciones. Entre estas obligaciones estaba componer msica, no solo para las
celebraciones religiosas sino para otras actividades que combinaban el culto y la oracin con
actividades polticas. Adems de conseguir buenos msicos para la capilla.
Para enero de 1664, el estado de salud de Gutirrez de Padilla se haba devenido a menos
por los que se le asignaron 50 pesos sobre su salario para que cuidase de ella y 50 pesos ms para
cubrir las necesidades que estaba pasando. Pero su salud no mejoro, muri el 8 de abril de 1664.
Fue enterrado en la capital de Puebla. Su msica fue mandada a copiar, inventariar y catalogar
en varias ocasiones, reconociendo el gran valor que tena su msica. Gracias a estas decisiones
sobreviven en el archivo de msica de la catedral de Puebla 8 juegos de villancicos y una gran
cantidad de msica polifnica.

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