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CARLOS MARX

el mtodo en
la economa
100

COLECCION
70
Segunda Serie
Dirigida por Alberto Snchez Mascun
EL METODO EN LA ECONOMIA POLITICA
Seleccin de diversos fragmentos de la obra del autor Fun
damentos de la critica de la economa poltica. Esbozo de
1857-1858, La Habana, Cuba, 1970.
D. R. , 1971, sobre la presente seleccin por Editorial Gri-
jalbo, S. A., avenida Granjas, 82, Mxico 16, D. F.
PRIMERA EDICION

Reservados todos los derechos.

IMPRESO EN MEXICO
PRINTED IN MEXICO
\ '

I N D I C E

Nota editorial ......................................................................... 7


I F undam entos de la c r t ic a de la e c o n o m a p o l t ic a 13

1) La produccin ............................................................. 13
2) Relacin general de la produccin con la distri
bucin, el cambio y el consum o............................. 23
3) El mtodo en la economa poltica....................... 39
4) Medios de produccin y relaciones de produccin 53
5) El dinero....................................................................... 59
6) El capital ..................................................................... 73
7) Formas anteriores a la produccin capitalista 109
Nota editorial
Al nombre de Marx, de su teora y espritu
crticos, se encuentran asociados, en un grado o
en otro, casi todos los volmenes publicados has
ta hoy bajo el sello editorial de C o l e c c i n 70.
En realidad, no poda ser de otro modo: el mar
xismo ha superado ya, definitivamente, todos los
cercos de silencio a que fuera sometido en sus
comienzos, para convertirse en una teora cient
fica de valor universal. Hoy por hoy, no hay,
en rigor, ciencia social al margen del marxismo;
incluso sus adversarios se ven obligados por la
fuerza de las cosas a discutir con el marxismo
9 en funcin del marxismo, lo cual prueba hasta
qu punto ste ha penetrado ya en el espritu de
la, poca. Pero el debate, a nivel terico, se da
principalmente en el seno mismo del pensamien
to marxista. Una vuelta a Marx, generalizada e
Irreversible, caracteriza los esfuerzos, acaso no
siempre acertados pero positivos de muchos in
vestigadores. De lo que se trata para ellos, es de
retomar los aspectos crticos de la teora marxis
ta que el dogmatismo anul en su propio benefi
cio y, por decirlo as, de actualizar los elementos
revolucionarios que le son esenciales. Un momen
to muy importante de esta evolucin est reprt/
7
sentada por a lectura renovada de los textos cl
sicos, las fuentes, no para buscar en ellos,
como se hizo equivocadamente en el pasado re
ciente, una filosofa de la historia, sino las ca
tegoras que permitieron elevarse a Marx hasta
su concepcin revolucionaria del mundo. Eviden
temente, este movimiento, en cierto sentido, aca
ba de comenzar: la mayor parte de los importan
tsimos trabajos de Marx que precedieron a la
redaccin de su obra cumbre, El Capital, de los
que este volumen es una breve seleccin, no fue
ron conocidos en forma completa sino hasta I 939,
en una poca cuya utilizacin se hizo particular
mente difcil para todos los marxistas, de modo
que prcticamente quedaron inditos en casi to
das las lenguas, no obstante que en ellos se plan
tean importantsimos problemas para la ju sta
comprensin del marxismo como un pensamien
to unitario.
No es casual, pues, que al llegar al nmero cien
de este esfuerzo editorial, hayamos querido pun
tualizarlo decorosamente, brindando a nuestros
lectores unos cuantos materiales de la vasta pro
dicin terica de Marx que es menos conocida.
Bajo el ttulo de El mtodo en la economa po
ltica, nombre de uno de los ensayos, recogemos
aqu trabajos pertenecientes a los Fundamentos
de la crtica de la economa poltica, esbozo de
187-18S, cuya traduccin al castellano, iniciada
en Cuba por el Instituto de Economa, ha servido
como base para la presente seleccin. Asimismo,
hemos tenido a la insta la magnfica recopilacin
de Gnther Hillmann, Texte zu Methode und
Praxis, aparecida en Berln en lp67, para estruc
turar los fragmentos elegidos.
Como se sabe, Los Fundamentos es una obra
no publicada, inconclusa, constituida por los bo
rradores personales de Marx, los esbozos de lo
que vendran a ser sus posteriores Crtica de la
Economa Poltica y El Capital, aunque el prop
sito inicial del autor tena un carcter todava ms
amplio y rebasaba con mucho esos dos proyectos
cumplidos. Como lo advierte el editor cubano,
Los Fundamentos contiene todo el bosquejo del
anlisis econmico de Marx, todo su instrumen
tal terico que no fue trasladado enteramente a
El Capital. Esta sola caracterstica confiere una
importancia inmensa al conocimiento cuidadoso
de estos manuscritos. Nos parece que una lectura
atenta de los textos, a travs de su lenguaje os
curo, a veces hegeliano, que parece proseguir
la lnea temtica y los modos de expresin pro
pios de los trabajos de juventud, permitir esta
blecer, como lo han sealado numerosos autores,
la compleja relacin de continuidad-discontinui-
dad subyacente en la ruptura de Marx con sus
propios antecedentes filosficos.
Problemas como el de la determinacin de la
especificidad de la dialctica marxista y de sus
categoras principales reciben una nueva luz a
partir de las reflexiones marxistas sobre el con
junto de las categoras econmicas, sometidas por
Marx a la crtica en Los Fundamentos. El anlisis
de la produccin y el consumo, de la mercanca
y el dinero; la definicin de la circulacin y del
capital y su gnesis; la crtica de las diversas con
cepciones econmicas y la~s actitudes ideolgicas
ante los hechos econmicos aparecen, en Los Fun
damentos, en toda su madurez; son el rcsidtado
de quince aos de investigacin, que Marx debi
9
alternar -bajo la presin de graves dificidtades
econmicas-- con su labor revolucionaria prc
tica, a la cual siempre concedi una importancia
extraordinaria, la mayor de las prioridades. Es,
tambin, la poca en que Marx escribe, a ttulo de
corresponsal en Londres, sus clebres artculos
acerca de la expansin colonial britnica en Orien
te para el New York Daily Tribune. El lector
hallar la huella de sus investigaciones tericas en
algunas anotaciones de aquellos trabajos periods
ticos. Comprense, por ejemplo, los juicios marxis-
tas acerca de la sociedad oriental con su ms am
plia reflexin en torno a las formas que preceden
a la produccin capitalista, incluida al final del
presente volumen, que contiene una singular in
terpretacin en torno al problema de la gnesis
del capital y el trabajo libre, como supuestos de
la produccin capitalista, considerados a partir de
la investigacin de la comunidad primitiva y sus
formas, hasta la sociedad de clases, altamente es
tratificada. Se podrn encontrar los elementos de
juicio para la debida comprensin terica del pro
blematan largamente debatido como deforma
do de la especificidad, en el pensamiento de
Marx, de vas originales de evolucin social, in
cluido el modo de produccin asitico. Insistimos
en este ejemplo solamente para mostrar hasta qu
punto la concepcin de Marx haba orgnicamen
te madurado y era capaz de enfrentar con xito
los problemas ms inmediatos y complejos, plan
teados a la nueva ciencia econmica por la reali
dad, lo cual permiti a Engels escribir, aos ms
tarde, que ya en 185p su propia crtica, (de
Marx) de la economa poltica estaba perfilada,
no slo en lneas generales, sino incluso en cuanto
a sus ms importantes pormenores.
No queremos concluir esta nota sin mencionar
la extraordinaria importancia actual de las refle
xiones marxistes en torno al problema de la me
todologa en la economa poltica, tema del ensayo
que da ttulo al volumen y uno de los raros textos
de Marx en que se exponen, de manera sistem
tica, las bases materialistas sobre las cuales des
cansa la ciencia elaborada por l. Asimismo, lla
mamos la atencin del lector hacia el captido
dedicado a estudiar la dialctica entre la produc
cin y el consumo, en el que Marx establece, a un
nivel de profundidad terica, su concepcin de la
prxis, de la actividad transformadora, creadora,
del hombre.
E. G.

11
alternar bajo la presin de graves dificidtades
econmicas con su labor revolucionaria prc
tica, a la cual siempre concedi una importancia
extraordinaria, la mayor de las prioridades. Es,
tambin, la poca en que Marx escribe, a titxdo de
corresponsal en Londres, sus clebres artculos
acerca de la expansin colonial britnica en Orien
te para el New York Daily Tribune. El lector
hallar la huella de sus investigaciones tericas en
algunas anotaciones de aquellos trabajos periods
ticos. Comprense, por ejemplo, los juicios nuirxis-
tas acerca de la sociedad oriental con su ms am
plia reflexin en torno a las formas que preceden
a la produccin capitalista, incluida al final del
presente volumen, que contiene una singular in-
terpretacjin en torno cd problema de la gnesis
del capital y el trabajo libre, como supuestos de
la produccin capitalista, considerados a partir de
la investigacin de la comunidad primitiva y sus
formds, hasta la sociedad de clases, altamente es
tratificada. Se podrn encontrar los elementos de
juicio para la debida comprensin terica del pro
blema tan largamente debatido como deforma
do de la especificidad, en el pensamiento de
Marx, de vas origimles de evolucin social, in
cluido el modo de produccin asitico. Insistimos
en este ejemplo solamente para mostrar hasta qu
punto la concepcin de Marx haba orgnicamen
te madurado y era capaz de enfrentar con xito
los problemas ms inmediatos y complejos, plan
teados a la nueva ciencia econmica por la reali
dad, lo cual permiti a Engels escribir, aos ms
tarde, que ya en I 859 "su propia crtica, (de
Marx) de la economa poltica estaba perfilada,
no slo en lneas generales, sino incluso en cuanto
a sus ms importantes pormenores.
No queremos concluir esta nota sin mencionar
la extraordinaria importancia actual de las refle
xiones marxistas en torno al problema de la me
todologa en la economa poltica, tema del ensayo
que da ttido al volumen y uno de los raros textos
de Marx en que se exponen, de manera sistem
tica, las bases materialistas sobre las cuales des
cansa la ciencia elaborada por l. Asimismo, lla
mamos la atencin del lector luida el captulo
dedicado a estudiar la dialctica entre la produc
cin y el consumo, en el que Marx establece, a un
nivel de profundidad terica, su concepcin de la
prxis, de la actividad transformadora, creadora,
del hombre.
E. G.

11
I

FUNDAM ENTO S DE LA CR ITICA


DE LA ECONOMIA P O LITICA

1) La produccin
Individuos autnom os
Ideas del siglo XVIII

a) Examinemos en primer lugar la produccin material.


Como punto de partida sabemos que los individuos pro
ducen en sociedad, y por consiguiente su produccin es
socialmente determinada. De ah que el cazador y el pes
cador aislados y dispersos, de que hablan Smith y Ri
cardo, sean sencillamente producto de la imaginacin.
Del mismo modo, no obstante lo que piensen los histo
riadores de la civilizacin, las robinsonadas tan propias
del siglo xvin no expresan de ninguna manera una re
accin contra un refinamiento excesivo o un retorno a
un estado natural mal comprendido hasta entonces. In
cluso el Contrato social de Rousseau que, mediante un
pacto, establece las relaciones y las obligaciones entre in
dividuos naturalmente independientes, no descansa en se
mejante naturalismo, el cual, entre las pequeas y gran
des robinsonadas, no es ms que apariencia puramente
esttica. Se trata en efecto de anticipaciones de la so
ciedad burguesa, concebidas desde el siglo xvi, que mar
chaba a pasos de gigante hacia su madurez en el curso
del siglo xvm. En esta sociedad, en la cual reina la libre
competencia, el individuo parece emancipado de los lazos
naturales y otros vnculos que, en pocas anteriores de
la historia, lo mantenan en el seno de un conglomerado
humano preciso y bien delimitado. Este individuo del si
glo xvm es producto, por una parte, de la disolucin de
las formas sociales del feudalismo y, por otra, de las
15
fuerzas productivas nuevas surgidas desde el siglo xvi.
Para los profetas del siglo xvm, que todava consideran
que Smith y Ricardo encarnan todas las ideas, este in
dividuo aparece como un ideal cuya existencia pertenece
al pasado. No constituye para ellos el resultado de la
historia, sino su punto de partida. No es una creacin
de la historia, sino un hecho natural, conforme a las ideas
que ellos se hacen de la naturaleza humana. Esta mix
tificacin ha sido hasta ahora el caso de toda nueva poca.
Steuart, que como aristcrata estuvo en oposicin con el
siglo xvm en muchos aspectos, se situ ms en el terreno
histrico y evit esta puerilidad.
Cuanto ms nos remontamos en la historia ms apa
rece el individuo, y por tanto el productor individual, co
mo dependiente y formando parte de un conjunto ms
vasto; en primer lugar, muy naturalmente, de una fami
lia y de una tribu, que constituye la familia ampliada;
ms tarde de una comunidad en sus diversas estructuras,
nacidas del choque y de la fusin de las tribus. Slo en
el siglo xvm, en la sociedad burguesa, es cuando los
diversos vnculos sociales representan para el individuo
simples medios para alcanzar sus fines particulares, como
una necesidad exterior. No obstante, la poca que cre esta
concepcin del individuo aislado es precisamente aquella
en la cual las relaciones sociales (convertidas en generales
a este nivel) han alcanzado el ms alto grado de des
arrollo.
El hombre, en el sentido ms literal, es un animal
poltico (gr.); no es slo un animal social, sino tambin
un animal que no puede individualizarse sino dentro de
la sociedad.
Concebir que el lenguaje puede desarrollarse sin in
dividuos vivientes y hablando entre s no es menos ab
surdo que la idea de una produccin realizada por indi
viduos aislados, fuera del mbito de la sociedad. (Este
hecho excepcional puede ocurrirle a un individuo civi
lizado, que se extrava en una comarca salvaje, y que
posee virtualmente las fuerzas de la sociedad.) Es in
til detenernos ms tiempo sobre este punto. Ni siquiera
hubiramos tenido que mencionar esta tontera, que tena
un sentido y una razn de ser entre los hombres del si
glo xvm, si no hubiese sido introducida de nuevo con
16
la mayor seriedad en la economa moderna por Bastiat,
Carey, Proudhon, etc. Proudhon, entre otros, se compla
ce en hacer el anlisis histrico-filosfico de un fen
meno econmico cuya gnesis histrica ignora, recurrien
do a la mitologa: todo es muy sencillo, la idea se le
ocurre a Adn o a Prometeo, despus de lo cual es intro
ducida en el mundo, etc. Nada ms fastidioso ni ms
estril que los lugares comunes de una imaginacin que
se forja quimeras.
Eternizacin de las relaciones histricas de produccin.
Produccin y distribucin en general. Propiedad
Cuando hablamos de produccin se trata siempre de
una produccin a un nivel dado de desarrollo de la so
ciedad, de una produccin de individuos que viven en
sociedad. Podra parecer que, para hablar de produccin,
es necesario seguir las diferentes fases del desarrollo his
trico, o especificar desde el primer momento que ha
blamos de tal o cual poca histrica claramente definida;
por ejemplo, de la produccin burguesa moderna, que
constituye en realidad nuestro tema.
Pero sucede que todas las pocas de la produccin
poseen ciertos elementos y rasgos comunes. Si admitimos
que la produccin en general constituye una abstraccin,
es preciso reconocer, con todo, que se trata de una abs
traccin razonada, porque subraya y precisa efectivamente
los elementos comunes, y nos ahorra por tanto la repe
ticin. Sin embargo, estas caractersticas generales o
elementos comunes, despejados por la comparacin, se
articulan en la realidad de manera muy diversa y se des
pliegan en haces originales. Ciertos elementos pertenecen
a todas las pocas; otros son comunes slo a algunas de
ellas. Cierto elemento se encuentra a la vez en la poca
ms moderna y en la ms antigua; de lo contrario no
sera concebible ninguna produccin. Ciertas leyes rigen a
la vez las lenguas ms desarrolladas y otras menos des
arrolladas; pero si se desarrollan es a causa de elemen
tos que no son generales y comunes. Es pues indispen
sable separar claramente las caractersticas comunes a
toda produccin, no sea que a fin de evitar la unidad
resultante del simple hecho de la identidad del tema la
17
humanidad y del objeto -la naturaleza se olviden
las diferencias fundamentales.
Toda la sabidura de los economistas modernos que ase
guran que todas las relaciones sociales existentes son
eternas y armoniosas, no es ms que una forma de este
olvido. Segn ellos, no puede haber produccin a no ser
que haya un instrumento de produccin, aunque no fuese
ms que la mano; la produccin es tambin necesaria
mente el fruto del trabajo acumulado en el pasado, aun
que fuese solamente bajo la forma de la destreza adqui
rida y concentrada en la mano del hombre primitivo, por
el hecho de la repeticin de los ademanes. El capital cons
tituye, entre otras cosas, un instrumento de produccin,
y es tambin trabajo pasado, objetivado. El capital cons
tituye por tanto una relacin general y eterna de la na
turaleza, desde luego con la condicin de que no se tome
en cuenta lo que es especfico, es decir, el elemento que
hace que este instrumento de produccin y este tra
bajo acumulado sea capital. As es como Carey preten
de que toda la historia de las relaciones de produccin
ha sido falsificada por gobiernos malvolos.
De todos modos, no existe all ni produccin en ge
neral ni produccin general. La produccin constituye o
bien una rama productiva particular (por ejemplo, la
agricultura, la cra de ganado, la manufactura), o bien
el conjunto. Sin embargo, la economa poltica no es la
tecnologa.
Analizaremos ulteriormente la relacin entre las carac
tersticas generales de la produccin a un nivel social dado
y las formas particulares de la produccin.
Finalmente, la produccin no es slo una rama par
ticular: constituye siempre un cuerpo social determina
do, un sujeto social, que obra en un conjunto ms c
menos vasto, ms o menos rico, de ramas de produccin.
Este no es el lugar adecuado para estudiar la relacin
entre el anlisis cientfico y el movimiento de la realidad;
la produccin en general; las ramas particulares de la
produccin; la produccin en su conjunto.
Es de buen tono abordar la economa poltica con
una introduccin general sobre la Produccin (cf.
por ejemplo J. Stuart Mili en su Principios de eco
noma poltica), es decir, un captulo que trate de las
18
condiciones generales de toda produccin. Esta parte
general estudia o se considera que estudia : 1) las
condiciones sin las cuales es imposible la produccin.
Se trata en efecto de una simple enumeracin de los
factores esenciales de toda produccin, y se limita, como
veremos, a enunciar algunas nociones elementales que,
a fuerza de ser machacadas, se convierten en tautologas
comunes; 2) las condiciones que favorecen ms o menos
la produccin, por ejemplo, el anlisis de Adam Smith
sobre el estado progresivo o estancado de las sociedades.
Para dar un carcter cientfico a lo que, segn l, tiene
el valor de un resumen, sera necesario dedicarse a in
vestigaciones sobre los diversos niveles de productividad
logrados en el curso de la evolucin de cada uno de los
pueblos.
Este estudio va mucho ms all de los lmites de
nuestro tema; pero en la medida en que podamos ha
cerlo, lo situaremos dentro del anlisis de la competencia,
de la acumulacin, etc. En general, la respuesta es la
siguiente; un pueblo industrial est en su apogeo pro
ductivo en el momento en que se encuentra en el punto
culminante de su historia. En efecto, un pueblo se halla
en su apogeo industrial cuando para l lo esencial no
es la ganancia, sino la consecucin de lo provechoso (lo
cual explica la superioridad de los yanquis sobre los in
gleses). Tambin puede resultar que ciertas razas, ap
titudes, climas, condiciones naturales (la proximidad al
mar, la fertilidad del suelo, etc.) sean ms favorables
que otras para la produccin. Lo cual conduce a esta
tautologa: la riqueza se crea tanto ms fcilmente cuanto
que se dispone de un mayor nmero de elementos sub
jetivos y objetivos.
Pero, en esta primera parte, los economistas se in
teresan en algo ms. Suponen en efecto (cf. Mili) que
la produccin, a diferencia de la distribucin, etc., est
sujeta a leyes eternas de la naturaleza, independientes
de la historia: buena ocasin para insinuar que las rela
ciones burguesas constituyen leyes naturales e indestruc
tibles de la sociedad concebida in abstracto. Tal es, por
otra parte, la finalidad, ms o menos consciente, de toda
la maniobra En la distribucin, en cambio, los hombres
podran permitirse toda clase de arbitrariedades.
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Esto equivale a introducir una separacin directa en
tre la produccin y la distribucin, y su relacin real.
Sea lo que fuere, una cosa es inmediatamente evidente:
por desemejante que sea la distribucin en cuanto a los
diversos niveles sociales, es posible entresacar, de la mis
ma, caractersticas comunes como lo hacemos en el caso
de la produccin. Algunos se esforzaron despus , en bo
rrar o confundir todas las diferencias histricas al for
mular las leyes del hombre en general.
Por ejemplo, el esclavo, el siervo, el obrero asalariado,
reciben todos una cantidad de alimentos que les permite
subsistir como esclavo, como siervo y como obrero asa
lariado. Ya sea que el conquistador viva de los tributos,
el funcionario de los impuestos, el terrateniente de la
renta del suelo, el monje o el cura de la limosna o del
diezmo, todos reciben una porcin de la produccin so
cial; pero sta es determinada de acuerdo con otras leyes
distintas a las que se aplican al esclavo, etc.
Los dos puntos principales que todos los economistas
colocan bajo este rubro son: 1) la propiedad, y 2) la
salvaguardia de sta por la justicia, la polica etctera.
He aqu lo que respondemos brevemente:
En cuanto al punto 1): toda produccin constituye
apropiacin de la naturaleza por el individuo en el seno
de una forma social dada y mediante la misma. En este
sentido es una tautologa afirmar que la propiedad (apro
piacin) constituye una condicin de la produccin. Se
ra ridculo hacer de la misma el punto de partida para
pasar de un salto a una forma determinada de la pro
piedad; por ejemplo, la propiedad privada (puesto que
sta implica, como condicin, una forma antagnica: la
no-propiedad). La historia nos muestra ms bien que la
propiedad colectiva (por ejemplo, entre los indios, los
eslavos, los antiguos celtas) representa la forma primi
tiva, y que durante largo tiempo ha jugado un papel
importante en las comunidades. En cuanto a saber si la
riqueza se desarrolla mejor bajo tal o cual forma de
propiedad, tampoco este es el lugar para plantear el pro
blema. No obstante, es pura tautologa decir que no hay
que hablar de produccin, y por tanto de sociedad, don
de no existe ninguna forma de propiedad. Una apropia
cin que no apropia nada es una contradictio in subjecto.
20
En cuanto al punto 2), sobre la salvaguardia de la
propiedad, etc.: si se reduce esta trivialidad a su conte
nido real, vemos que nada saben de ella los que la pre
dican, o sea, que toda forma de produccin crea sus pro
pias relaciones jurdicas, su propio tipo de gobierno, etc.
Hay que ser muy ignorante y estar muy confundido pa
ra ver relaciones fortuitas en lo que forma un todo or
gnico, y no considerar ms que los reflejos en las
relaciones. Lo que los economistas no pierden de vista
es que la produccin es ms fcil bajo la polica moder
na que bajo el imperio de la ley del ms fuerte, por
ejemplo. Ellos olvidan que la propia ley del ms fuer
te (Faustrecht germanique) constituy un derecho, y
que sobrevivi bajo otra forma en su estado jurdico.
Cuando las condiciones sociales que corresponden a
una forma determinada de la produccin se encuentran
en desarrollo o en declinacin, es natural que surjan di
ficultades en la produccin, dificultades cuya intensidad
y efectos son variables.
En resumen: todos los niveles de la produccin po
seen ciertos elementos comunes que el pensamiento con
sidera como generales; pero las llamadas condiciones
generales de toda produccin constituyen elementos abs
tractos que no permiten comprender tal o cual fase his
trica real de la produccin.

21
2) Relacin general de la
produccin con la distribucin,
el cambio y el consumo
:m ' t, o'fsti o I
Antes de seguir adelante con el anlisis de la pro
duccin, es necesario examinar los diferentes ttulos con
(jue la acompaan los economistas.
La idea es muy sencilla: en la produccin, los miem
bros de la sociedad adaptan (producen, dan forma) los
productos de la naturaleza en funcin de las necesidades
humanas; la distribucin determina la proporcin en que
participan los individuos en dichos productos; el cam
bio les proporciona los productos que ellos quieren ob
tener contra la parte que les ha correspondido en la dis
tribucin; finalmente, en el consumo los productos
devienen objetos de disfrute y de apropiacin indivi
duales.
La produccin crea los objetos correspondientes a
las necesidades; la distribucin los reparte segn las le
yes de la sociedad; el cambio efecta una nueva distri
bucin segn las necesidades individuales; por ltimo, en
el consumo, el producto abandona la esfera social para
convertirse directamente en objeto y servidor de la ne
cesidad del individuo. La produccin aparece as como
el punto de partida, el consumo como el punto final, la
distribucin y el cambio como el trmino medio que se
desdobla: la distribucin tiene su fuente en la sociedad,
y el cambio su fuente en los individuos.
En la produccin el hombre se objetiva, y en el hom
bre el producto se subjetiva; en la distribucin, la so
ciedad, mediante reglas generales e imperativas, asegura
25
el nexo entre la produccin y el consumo; en el cambio
este nexo se realiza en funcin de la cualidad fortuita
del individuo.
La distribucin determina la proporcin (cantidad)
de los productos que reciben los individuos; el cambio
determina la produccin, y el individuo reclama a sta
la parte que le asigna la distribucin. [Para los econo
mistas], la produccin, la distribucin, el cambio y el con
sumo forman un verdadero silogismo: la produccin es
la mayor, la distribucin y el cambio la menor, y el con
sumo la conclusin que cierra el argumento. Se trata evi
dentemente de un razonamiento, pero es superficial. La
produccin obedece a leyes generales de la naturaleza;
la distribucin a la ventura social que puede estimular
ms o menos la produccin; el cambio se sita entre
ambas como movimiento que no tiene de social ms que
su forma; el acto final del consumo, que es concebido
no slo como resultado sino como objeto final, se sita
fuera de la economa (excepto cuando reacciona sobre
el punto de partida para generar un nuevo ciclo).
Los adversarios de los economistas ya sean profe
sionales o no les reprochan la divisin, de un modo
brbaro, de lo que constituye un todo. Pero lo cierto es
que se colocan o bien en el mismo terreno que ellos
o por debajo de ellos. En efecto, nada hay ms comn
que reprochar a los economistas el hecho de considerar
la produccin exclusivamente como un fin en s, al aducir
que la distribucin es igualmente importante. Este re
proche se funda en la concepcin misma de los economis
tas en el sentido de que la distribucin existe junto a la
produccin como esfera autnoma e independiente. Por
otra parte, se les reprocha que no comprenden los dife
rentes elementos en su unidad. Pero esta disociacin,
no ha pasado de la realidad a los libros, ms bien que
de los libros a la realidad? No se trata ms bien de una
concepcin de las relaciones reales que de un equilibrio
dialctico de los conceptos?
a) Consumo y produccin
La produccin es consumo directo, tanto en el plano
subjetivo como en el plano objetivo. De una parte, cuan
26
do el individuo produce, desarrolla sus facultades y las
gasta; consume en el acto productivo, de la misma ma
nera que la naturaleza procrea al consumir fuerzas vi
tales. De otra parte, el individuo consume los medios de
produccin que utiliza; stos se usan y se disuelven en
parte (por ejemplo en la combustin) en el seno de los
elementos del universo. Del mismo modo las materias
primas pierden su forma y su constitucin naturales y
son consumidas.
Por tanto, en todas las fases, el proceso de produc
cin es tambin un acto de consumo. Todo lo dems los
economistas lo admiten de buen grado. Ellos llaman con
sumo productivo a la produccin que corresponde direc
tamente al consumo, y viceversa. Esta identidad de la
produccin y del consumo termina en la frmula de
Spinoza: determinatio est negatio.
Pero los economistas establecen esta definicin slo
para disociar el consumo correspondiente a la produccin
y el consumo propiamente dicho, que ellos conciben como
la negacin y la destruccin de la produccin.
Consideremos pues el consumo propiamente dicho
El consumo es tambin produccin en forma directa.
As, en la naturaleza, el consumo de los elementos y de
las sustancias qumicas constituye produccin de la plan
ta. Del mismo modo, mediante la alimentacin que
constituye una forma particular de consumo el hombre
produce su propio cuerpo. Esto es vlido para toda clase
de consumo que, de una manera o de otra, produce el
hombre: la produccin consumidora.
Pero, replican los economistas, esta produccin equi
valente al consumo pertenece a una segunda categora, ya
que implica la destruccin del producto. En la primera
categora el productor se objetiva; en la segunda el ob
jeto creado por l se personifica. Esta produccin con
sumidora sera fundamentalmente diferente de la pro
duccin propiamente dicha, aunque ella une directamente
la produccin y el consumo. Sin embargo, esta unidad
que liga la produccin al consumo, y el consumo a la
produccin, dejara subsistir su dualidad innata.
En efecto, la produccin es consumo en forma di
recta, y el consumo directamente produccin: cada cual
es inmediatamente su contrario. As pues, tiene lugar
27
entre una y otro un movimiento mediador: la produc
cin es la intermediaria del consumo al crear su objeto
y al asignrselo, pero a su vez, el consumo es el inter
mediario de la produccin al proporcionar a sus produc
tos el sujeto para el cual ellos devienen productos. So
lamente en el consumo es cuando el producto encuentra
su destino final. Un ferrocarril que no es utilizado, ni
se desgasta ni se consume: puede decirse que es un fe
rrocarril imaginario, no existe. Sin produccin no hay
consumo, pero sin consumo tampoco hay produccin, ya
que la produccin sera entonces intil.
El consumo da lugar a la produccin de dos maneras:
1) El producto no deviene realmente producto sino
en el consumo. Por ejemplo: un vestido no se convierte
verdaderamente en vestido sino cuando se lleva puesto;
una casa deshabitada no es realmente una casa. Contra
riamente a un objeto que existe en la naturaleza, el pro
ducto no se confirma como tal y no deviene producto
sino en el consumo. Al absorber el producto, el consumo
le da el golpe de gracia; en efecto, en la produccin un
producto no es sio una actividad objetiva, sino tambin
el objeto de sujeto activo.
2) El consumo crea la necesidad de una nueva pro
duccin, o sea la condicin subjetiva y el mvil ntimo
de la produccin. El consumo alienta la produccin; es
decir, posee el objeto que obra como finalidad en la
produccin. La produccin proporciona, materialmen
te, el objeto del consumo; pero no es menos evidente que
el consumo coloca idealmente el objeto de la produccin
bajo la forma de imagen interior, de necesidad, de m
vil y de fin: crea los objetos de la produccin bajo una
forma que es todava subjetiva. Sin necesidades no hay
produccin. Pero el consumo reproduce la necesidad.
Paralelamente, la produccin nos muestra lo siguien
te: 1) Proporciona al consumo su materia, su objeto.
Desprovisto de objeto no existira el consumo. Es en este
sentido que la produccin engendra el consumo. 2) Pero
la produccin no slo proporciona un objeto de consu
mo, sino que tambin le da su carcter especfico, su
perfeccin; en tanto que el consumo da su perfeccin al
producto como tal, la produccin da su perfeccin al con
sumo. En efecto, el objeto no es un objeto cualquiera: es
28
muy preciso y debe ser consumido de una manera de
terminada, impuesta por la produccin misma. El ham
bre es el hambre; pero si es satisfecha con carne prepa
rada y cocida y se come con la ayuda de un tenedor y
un cuchillo, es diferente del hambre que es satisfecha
devorando carne cruda, desgarrada con las manos, las
uas y los dientes. No se trata solamente del objeto del
consumo, sino tambin del modo de consumo que la pro
duccin crea tanto en forma objetiva como subjetiva.
Por ende la produccin da lugar al consumidor.
3) La produccin no slo proporciona una materia a
la necesidad, sino tambin una necesidad a la materia.
Cuando el consumo pierde su espontaneidad y su rus
ticidad primitiva y el hecho de un retraso al respecto
significa sencillamente que la produccin contina man
tenindole al nivel de la rusticidad natural es estimu
lado por el objeto: la necesidad experimentada se debe a
la sensacin producida por el objeto. Como cualquier otro
producto, un objeto de arte da lugar a un pblico sen
sible al arte y susceptible de apreciar lo bello. En ese
sentido, la produccin crea no slo un objeto para el
sujeto, sino tambin un sujeto para el objeto.
La produccin da lugar por tanto al consumo: a)
proporcionndole su materia; b) determinando el modo
de consumo; c) suscitando en el consumidor la necesi
dad de productos que ella ha creado materialmente. Por
consiguiente ella produce el objeto, el modo y el instinto
del consumo. Por su parte el consumo suscita la predis
posicin del productor, y despierta en l una necesidad
animada de una finalidad.
Existen tres series de identidades entre el consumo
y la produccin:
1) Su identidad es inmediata: la produccin es con
sumo y el consumo es produccin, o sea produccin
consumidora, y consumo productivo. Los economistas na
cionales llaman a ambos fenmenos consumo productivo,
pero tambin hacen una distincin. Consideran la pri
mera como reproduccin, y el segundo como consumo
productivo. Todas las investigaciones sobre la primera
tienen por objeto el trabajo productivo o improductivo;
y sobre el segundo, el consumo productivo o no pro
ductivo.
29
2) Se sirven recprocamente de medio y de media
cin. Se puede decir que tanto la produccin como el
consumo son recprocamente dependientes; existe entre
la una y el otro un movimiento de reciprocidad que los
hace aparecer como indispensables entre s, aunque per
manecen recprocamente externos. La produccin pro
porciona al consumo su materia y su objeto exterior,
mientras que el consumo crea la necesidad que es el ob
jeto interno y el fin de la produccin. Sin produccin
no hay consumo; sin consumo no hay produccin. Este
punto es tratado de muchas maneras por la economa.
3) La produccin no es solamente consumo directo,
ni el consumo produccin directa. La produccin no es
un simple medio para el consumo, ni el consumo un
simple fin para la produccin, porque se proporcionan
recprocamente su objeto: la produccin es el objeto
tangible del consumo, y el consumo es el objeto ideal de
la produccin. No slo la una constituye directamente el
otro, y una y otro son mediadores entre s, sino que
ambos al realizarse producen el otro, se crea bajo la for
ma del otro.
El consumo perfecciona el acto de la produccin al
realizar el producto, disolvindolo y absorbiendo su for
ma autnoma y material. La destreza desarrollada a tra
vs del primer acto de la produccin deviene una adqui
sicin con la repeticin. El consumo constituye as el
acto final por el cual no slo el producto se convierte ver
daderamente en producto, sino tambin el productor real
mente en productor.
Adems, la produccin engendra el consumo al crear
un modo determinado de consumo y al inspirar el de
seo al mismo tiempo que la capacidad de consumo bajo
la forma de necesidad. La economa poltica pone de re
lieve esencialmente la identidad citada en el punto 3),
cuando trata de la relacin entre la oferta y la demanda,
entre los objetos y las necesidades y entre las necesida
des creadas por la sociedad y las necesidades naturales.
Por tanto, nada es ms fcil para un hegeliano que
identificar la produccin con el consumo. Esto es lo que
han hecho no slo los escritores socialistas, sino tambin
los economistas vulgares (por ejemplo Say) propagan
do esta frmula: al nivel de un pueblo, o al de la huma
30
nidad in abstracto, la produccin iguala el consumo.
Storch ha demostrado el error de Say cuando hace notar
que un pueblo, por ejemplo, no consume simplemente
su producto, sino que tambin crea medios de produccin,
de capital fijo, etctera.
Adems, es engaoso considerar la sociedad como un
solo individuo, porque se trata de una nocin especula
tiva. En un mismo individuo produccin y consumo apa
recen como los elementos de un solo acto. Es importante
subrayar que si se considera la produccin y el consumo
como actividades de un individuo o de un gran nmero
de individuos, tanto la una como el otro constituyen los
elementos de un proceso en el cual la produccin es el
verdadero punto de partida, y en consecuencia, el factor
preponderante. Como necesidad y menester, el consumo
mismo es un elemento constitutivo de la actividad pro
ductiva. Esta ltima es el punto de partida de la realiza
cin, y por tanto tambin su elemento preponderante, o
sea el acto por el cual todo el proceso se renueva. El
individuo produce un objeto y, al consumirlo, vuelve
ciertamente a su punto de partida, pero lo hace como in
dividuo que produce y se reproduce. De este modo el
consumo representa un elemento de la produccin.
Pero, en la sociedad, se trata de una relacin contin
gente que liga el productor al producto; cuando el pro
ducto es terminado, su retorno al individuo depender
de sus relaciones con los otros individuos, ya que no
puede apropirselo directamente. Por otra parte, cuando
se produce en sociedad, su objeto no es la apropiacin
directa del producto. Entre el productor y los productos,
o sea entre la produccin y el consumo, interviene la dis
tribucin que determina mediante leyes de la sociedad
la parte que corresponde a cada uno entre la masa de
productos.
Es necesario, por ende, reconocer que la distribu
cin constituye una esfera autnoma, al lado y fuera de
la produccin?
b) Distribucin y produccin
Al consultar las economas corrientes, uno se asom
bra del hecho de que en ellas todo anticipa un benefi-
31
co; por ejemplo, la tierra, el trabajo y el capital repre
sentan la renta del suelo, el trabajo asalariado, el inters
y la ganancia; en tanto que la tierra, el trabajo y el ca
pital figuran como factores de la produccin. Es evi
dente que el capital es considerado ante todo bajo jdos
formas: de una parte, como factor de la produccin, y
de otra, como fuente de ingresos, o sea como un elemento
determinante de formas de distribucin determinadas.
Tambin el inters y la ganancia figuran en la pro
duccin, ya que el capital se acrecienta revistiendo es
tas formas, y son por tanto elementos de su produccin;
como formas de la distribucin, suponen el capital como
factor de la produccin. El inters y la ganancia consti
tuyen a la vez modos de distribucin fundados en el
capital y en los modos de reproduccin del capital.
Anlogamente el salario constituye el trabajo asala
riado considerado tambin bajo otro aspecto; el papel
que el trabajo juega en la produccin se encuentra, por
ende, en la distribucin. Si el trabajo no fuese definido
como trabajo asalariado, no recibira su parte de los pro
ductos a ttulo de salario, como sucede en la esclavitud.
Finalmente, si consideramos inmediatamente la renta del
suelo que es la forma ms desarrollada bajo la cual
la propiedad de la tierra participa en la distribucin de
los productos vemos que ella supone, como factor de
la produccin, la propiedad de la tierra en gran escala
(o mejor dicho, la agricultura en gran escala), y no la
tierra en general; del mismo modo, el salario no corres
ponde al trabajo en absoluto.
En efecto, las relaciones y modos de distribucin cons
tituyen sencillamente el reverso de los factores de la pro
duccin: el individuo que contribuye a la produccin con
su trabajo asalariado participa, bajo la forma de un sa
lario, en la distribucin de los productos creados en la
produccin. La estructura de la distribucin es deter-
minada enteramente por la estructura de la produccin.
La^fistribucion es determinada par_la produccin, tanto
en lo qu concierne a su objeto (va qe'solo se puede
distribuir lo que resulta de la produccin) como a su
forma (porque el modo de participacin en la produc
cin determina la forma especfica de la distribucin, o
sea la forma bajo la cual se participa en la distribucin).
32
Es Jjor consiguiente ilusorio incluir la_ticya en__ la pro
duccin, y la renta del__syei. en la distribucin,, etctera.
Se reprocEaesencialmente a economistas como Ricar
do no tener presente ms quejlagroduccin, y^considerar
la distribucin como el nico objeto de la economa. En
efecto, ellos consideraban instintivamente que las formas
de la distribucin definan cabalmente los factores de
la produccin en el seno de una sociedad dada.
Para el individuo la distribucin apareca m uynatu-
ralmente como una ley social que determina su posicion
en eTseno deTa~pfoducaoia. es decir, el marco en el cual
produce: la distribucin, por tanto, precede a la produc-
Cytl. El individuo no posee ni capitarPterra por el
hecho de su nacimiento: al venir al mundo es obligado
al trabajo asalariado por la distribucin social. En rea
lidad, ello se debe a que el capital y la propiedad del
suelo son factores independientes en el seno de la pro
duccin.
* Incluso al nivel de una sociedad en su conjunto pue
de parecer que la distribucin precede, en ciertos respec
tos, a la produccin y tambin la determina en cierto
modo como un hecho pre-econmicoj Un pueblo conquis
tador reparte la tierra entre los conquistadores; de esta
manera impone cierta distribucin y una forma dada de
la propiedad de la tierra: determinara de ese modo la
produccin; tambin puede reducir a los conquistados a
la esclavitud y hacer del trabajo esclavo la base de la
produccin. Por otra parte, un pueblo revolucionario
puede abolir la tenencia de la tierra en gran escala e
instituir la parcelacin, atribuyendo mediante este nuevo
tipo de distribucin un carcter nuevo a la produccin.
Por ltimo, la legislacin puede perpetuar la propiedad
de la tierra en manos de ciertas familias, de la misma
manera que puede hacer del trabajo un privilegio here
ditario al imprimirle la rigidez del sistema de castas.
En todos estos ejemplos, sacados de la historia, la es
tructura de la distribucin no parece estar determinada
por la produccin, muy al contrario.
En la acepcin ms simple, la distribucin representa
la distribucin de los productos; definida de este modo,
est al otro extremo de la produccin y es, por decirlo
as, independiente. Pero antes de ser distribucin de
33
100.2
productos es: 1) distribucin de instrumentos de pro
duccin, 2) lo (jue constituye la prolongacin de la re
lacin precedente: la distribucin de los miembros de la
sociedad entre las diversas ramas de la produccin, es
decir, la subordinacin de los individuos a relaciones de
produccin determinadas. La distribucin de los produc
tos resulta evidentemente de la distribucin existente en
el seno del proceso de produccin mismo y determina la
estructura de la produccin. Si no tuviese en cuenta esta
ltima distribucin, la produccin resultara una abstrac
cin sin sentido.
La distribucin de los productos es por consiguiente
determinada por esta distribucin que, debido a su ori
gen, constituye un elemento de la produccin. Cuidadoso
sobre todo de interpretar la produccin moderna en su
estructura social claramente definida, Ricardo es por
excelencia el economista de la produccin; ahora bien,
es precisamente por esta razn que l afirma que el ver
dadero objeto de la economa moderna no es la produc
cin, sino la distribucin. Lo cual demuestra una vez
ms la ineptitud de los economistas que analizan la pro
duccin como una verdad eterna, y relegan la historia al
campo de la distribucin.
La relacin entre esta distribucin y la produccin
se sita manifiestamente tambin en el seno de la pro
duccin. Como la produccin parte necesariamente de
cierta distribucin de medios de produccin, se podra
decir que al menos en este aspecto la distribucin pre
cede a la produccin y constituye la condicin previa
de ella. La respuesta a esta objecin es que la produccin
tiene ciertamente sus condiciones y premisas propias, pero
stas son simplemente sus elementos constitutivos. Al
comienzo puede parecer que provienen de la naturaleza,
pero el proceso mismo de la produccin las transforma
en factores histricos.: si durante un perodo aparecen
como condiciones naturales, en el siguiente constituyen
el resultado histrico del perodo precedente. Por lo de
ms, ellas se transforman constantemente en el seno de la
produccin. As es como el maqumismo modifica la dis
tribucin de los instrumentos de la produccin y la de
los productos. La gran propiedad inmobiliaria moderna
es el resultado tanto del comercio y de la industria mo-
34
derna como de la aplicacin de esta ultima a la agri
cultura.
En ltimo anlisis, las cuestiones planteadas se redu
cen todas a lo siguiente: cul es el efecto de las con
diciones histricas sobre la produccin, y cul es la re
lacin de esta ltima con la evolucin histrica? Todo
ello pertenece evidentemente a la discusin y al anlisis
de la produccin misma. Sin embargo, dada la forma tri
vial en que han sido expuestas, pueden dilucidarse bre
vemente. En cuanto a las conquistas hay tres posibilida
des. El pueblo conquistador impone al conquistado su
propio modo de produccin lo que los ingleses hicieron
en Irlanda en nuestra poca, y en un grado menor en la
India); o bien deia subsistir el antiguo modo de pro
duccin y se contenta con extraer un trihnto (a la ma
era de ios turcos y de los romanos): o bien se establece
una interaccin que da lugar a una forma nueva, una'
sntesis (lo cual realizaron las conquistas germnicas'~e
algunos pases). En todos los casos lo determinante para
la nueva forma de~ distribucin es el modo dp produc
cin, va sea el ~lel pueblo conquistador, el del pueblo
sometido o el que resulta de la combinacin de ambos.
Aunquel distribucin aparece como la condicin previa
de la nueva era productiva, es por consiguiente el fru
to de la produccin, no slo de la produccin histrica en
general, sino de una produccin histrica bien determinada.
En sus devastaciones en Rusia, los mongoles, por
ejemplo, obraban en funcin de su produccin la cra
de ganado que requera vastos espacios desiertos. La
produccin tradicional de los brbaros germanos, quienes
vivan aislados en el campo, provena de la explotacin
agrcola realizada por los siervos: pudieron someter tan
to ms fcilmente las provincias romanas a sus condicio
nes, cuanto que la concentracin de la propiedad de la
tierra ya haba arruinado irremediablemente las relacio
nes agrarias arcaicas.
Se ha dicho con frecuencia sin razn que en
ciertas pocas se viva nicamente del pillaje; pero para
ello es necesario que haya algo que saquear, es decir,
produccin. No es lo mismo el pillaje en una nacin que
practica la especulacin en la bolsa que en una nacin de
criadores de ganado.
35
En la persona misma del esclavo es donde se roba
el instrumento de produccin. Pero es preciso que la es
tructura productiva del pas que se beneficia con el rapto
admita el trabajo esclavista, de lo contrario (como en la
Amrica del Sur, etc.) es necesario crear un modo de
produccin apropiado a la esclavitud.
Mediante leyes se puede perpetuar en algunas fami
lias la propiedad del instrumento de produccin, poi
ejemplo la tierra. Pero no adquieren significacin eco
nmica sino cuando la propiedad de la tierra en gran
escala est en armona con la produccin social, como en
el caso de Inglaterra. En Francia se practicaba ya la
la pequea agricultura no obstante los grandes terrate
nientes: por eso la gran propiedad fue dividida por la
revolucin. Pero, pueden las leyes perpetuar la par
celacin de las tierras? Es necesario, por tanto, que exa
minemos la influencia que ejercen las leyes sobre el man
tenimiento de las relaciones de distribucin, y por con
siguiente su efecto sobre la produccin.
c) Cambio y circulacin.
Cambio y produccin
La circulacin propiamente dicha, no es ms que
un momento determinado del cambio, o bien es el cambio
considerado en su conjunto.
Evidentemente el cambio no ms que un factor de la
produccin cuando sirve de intermediario a la produc
cin y a la distribucin (determinada tambin por la
produccin) de una parte, y al consumo de otra; en tanto
que este ltimo aparece como un elemento de la pro
duccin.
En primer lugar, es evidente que el intercambio de
actividades y de capacidades en el seno de la produc
cin depende directamente de ella y constituye un factor
esencial de la misma. En segundo lugar, lo mismo se
aplica al cambio de productos que permite realizar el
producto acabado, destinado al consumo directo. A este
respecto, el cambio est incluido en la produccin. En
tercer lugar, lo que se llama el exchange entre dealers,
o sea el intercambio entre comerciantes, es -debido a
su organizacin y a la actividad productiva que repre
36

I
senta enteramente determinado por la produccin. Slo
en la ltima fase cuando el producto se cambia para
ser consumido directamente es que el cambio resulta
independiente y externo a la produccin y, por decirlo
as, indiferente a la misma.
Por otra parte, observemos que: a) no existe cam
bio sin divisin del trabajo, ya sea natural o producido
por la historia; b) el cambio privado implica la produc
cin privada; c) la intensidad del cambio, al igual que
su extensin y su estructura, es determinada por el des
arrollo y la organizacin de la produccin. Por ejemplo:
el cambio entre la ciudad y el campo, el cambio en el
campo, en la ciudad, etc. As pues, la produccin en
globa y determina directamente el cambio bajo todas sus
formas.
Por consiguiente, llegamos a la conclusin de que la
produccin, la distribucin, el cambio y el consumo no
son idnticos, sino que cada una de estas categoras cons
tituye un elemento de un todo y representa la diversidad
en el seno de la unidad.
Aun cuando tiene una forma contradictoria, la pro
duccin excede su propio sector estrecho al igual que los
otros elementos del conjunto. El proceso siempre co
mienza de nuevo partiendo de ella. Es evidente que ni
el cambio ni el consumo podran ser los elementos pre
dominantes. Lo mismo sucede con la distribucin de los
productos. La distribucin de los factores productivos
no es ms que un elemento de la produccin. En conse
cuencia, tal produccin determina tal consumo, tal dis
tribucin y tal cambio as como todas las relaciones de
terminadas entre estos diversos elementos. Sin duda, en
sentido estricto, la produccin misma es determinada por
los otros elementos. As, cuando se ampla el mercado,
o sea la esfera de los cambios, la produccin aumenta
en volumen y se diversifica. La produccin se modifica
al mismo tiempo que la distribucin, cuando el capital
se concentra o cuando se modifica la distribucin de los
habitantes entre el campo y la ciudad, etc. Por ltimo,
las necesidades del consumo influyen en la produccin.
Existe una interaccin de todos estos factores: esto
es propio de todo conjunto orgnico.
'

. y.fj? :, '

'i.-X].
El mtodo en la
economa poltica
Cuando se estudia la economa de un pas se analiza
en primer lugar la estructura de su poblacin: cmo
est dividida en clases y cmo est distribuida entre la
ciudad y el campo; se analiza la hidrografa, las distintas
ramas de la produccin, la exportacin y la importacin,
la produccin y el consumo anuales, los precios de las
mercancas, etctera.
Puede parecer un buen mtodo comenzar por la base
slida de lo que es real y concreto; en una palabra, en
focar la economa a travs de la poblacin, la cual cons
tituye la raz y el motivo de todo el proceso de la pro
duccin. Sin embargo, bien mirado este mtodo es errneo.
La poblacin resulta una abstraccin si, por ejemplo,
paso por alto las clases de que se compone. A su vez, estas
clases no tienen sentido si ignoro los elementos sobre los
cuales descansan, por ejemplo: el trabajo asalariado, el
capital, etctera. Estos ltimos suponen el cambio, la di
visin del trabajo, los precios, etctera.
Si, en consecuencia, comenzara sencillamente por la
poblacin, tendra una visin catica de conjunto. Pero
si procediera mediante un anlisis cada vez ms pene
trante, llegara a nociones cada vez ms simples: par
tiendo de lo concreto que yo percibiera, pasara a abs
tracciones cada vez ms sutiles para desembocar en las
categoras ms simples. En este punto, sera necesario
volver sobre nuestros pasos para arribar de nuevo a la
poblacin. Pero esta vez no tendramos una idea catica
del todo, sino un rico conjunto de determinaciones y
de relaciones complejas.
41
Histricamente, tal es el primer paso de la econo
ma en su nacimiento. Los economistas del siglo xvn,
por ejemplo, comenzaban siempre por un todo viviente:
la poblacin, la nacin, el estado, varios estados, etc.
Pero terminan siempre por descubrir, mediante el an
lisis, cierto nmero de relaciones generales abstractas que
son determinantes, tales como la divisin del trabajo, el
dinero, el valor, etc. Desde el momento en que estas cate
goras han sido ms o menos elaboradas y abstradas,
hilvanan los sistemas econmicos que, partiendo de no
ciones simples tales como el trabajo, la divisin del
trabajo, la necesidad, el valor de cambio-, se elevan hasta
el estado, el intercambio entre las naciones y el mer
cado mundial. Evidentemente este es el mtodo cient
fico correcto.
Lo concreto es concreto, ya que constituye la sntesis
de numerosas determinaciones, o sea la unidad de la
diversidad. Para el pensamiento constituye un proceso
de sntesis y un resultado, no un punto de partida. Es
para nosotros el punto de partida de la realidad, y por
tanto de la intuicin y de la representacin. En el pri
mer caso, la concepcin plena se disuelve en nociones
abstractas; en el segundo, las nociones abstractas permi
ten reproducir lo concreto por la va del pensamiento.
Hegel cay en la ilusin de concebir lo real como el re
sultado del pensamiento que se concentra en s mismo, se
profundiza y se mueve por s mismo; mientras que el
mtodo que consiste en elevarse de lo abstracto a lo
concreto es, para el pensamiento, la manera de apropiar
se lo concreto, o sea la manera de reproducirlo bajo la
forma de lo concreto pensado. Pero este no es en modo
alguno el proceso de la gnesis de lo concreto mismo.
En efecto, la categora econmica ms simple por
ejemplo el valor de cambio supone una poblacin, y
sta produce en determinadas condiciones; supone ade
ms cierto tipo de familia, de comunidad o de estado,
etc. Dicha categora econmica slo puede existir bajo
la forma de una relacin unilateral y abstracta en el
seno de un conjunto concreto, vivo y ya dado. Sin em
bargo, como categora, el valor de cambio tiene una exis
tencia antiqusima.
As se hace la conciencia filosfica de modo que el
42
pensamiento conceptivo es para ella el hombre real; lo
real deviene as el mundo concebido: el movimiento de
las categoras aparece a esta conciencia como un verda
dero acto de produccin que recibe un simple impulso
del exterior. De este modo el movimiento de las catego
ras tiene por resultado el mundo. Esto es correcto aun
que se trata de una simple tautologa en la medida
en que la totalidad concreta (puesto que es totalidad pen
sada o representacin intelectual de lo concreto) es pro
ducto del pensamiento y de la representacin. Pero no es
producto en absoluto del concepto que se engendrara a
s mismo, que pensara aparte y por encima de la per
cepcin y de la representacin: es producto de la ela
boracin de los conceptos partiendo de la percepcin y
de la intuicin. As, la totalidad que se manifiesta en
la mente como un todo pensado es producto del cerebro
pensante que se apropia el mundo de la nica manera
posible. La apropiacin prctica e intelectual del mundo
por el arte y la religin es enteramente diferente.
En tanto que la mente posee una actividad puramen
te especulativa y terica, el sujeto real subsiste de mane
ra autnoma, aparte de la mente. Por eso es que, tam
bin en el mtodo terico, es preciso que el sujeto la
sociedad obre constantemente sobre la mente como con
dicin previa.
Pero estas categoras simples, no tienen una existen
cia independiente, histrica o natural, anterior a las ca
tegoras ms concretas? Eso depende (fr.); Hegel, por
ejemplo, tiene razn al comenzar la filosofa del dere
cho por la posesin, o sea la ms simple de las relacio
nes jurdicas del sujeto. En efecto, no existe propiedad
antes de la familia o antes de las relaciones entre amos
y siervos, que son relaciones mucho ms concretas. Hay
que aadir empero que existen familias y tribus que s
lo conocen la posesin, no la propiedad. Por lo que
respecta a la propiedad, la categora ms sencilla es la
relacin de simples comunidades familiares o tribales.
En una sociedad ms avanzada, aparece como la relacin
ms simple de una organizacin desarrollada. Pero se
presupone siempre el sujeto concreto cuya relacin es
la posesin. Se puede imaginar un salvaje aislado que
es poseedor, pero no existe entonces relacin jurdica.
43
No es cierto, histricamente, que la posesin evolucio
na hacia la familia; la misma supone siempre, por el con
trario, esta categora jurdica ms concreta.
Como quiera que sea, no es menos cierto que las ca
tegoras simples expresan relaciones en las cuales el me
nor desarrollo de lo concreto no ha podido producir
todava una relacin ms compleja, expresada intelectual
mente por la categora ms concreta; estas categoras pue
den subsistir como relaciones subordinadas cuando lo
concreto est ms desarrollado. El dinero puede existir
histricamente, y de hecho ha existido antes que el ca
pital, los bancos, el trabajo asalariado, etc. Se puede por
tanto decir que la categora ms simple puede expre
sar, tanto las relaciones esenciales de un conjunto to
dava poco desarrollado, como las relaciones secundarias
de un conjunto muy desarrollado; estas relaciones exis
tan ya histricamente antes de que el conjunto se des
arrollara al nivel de la categora ms concreta. La tran
sicin del pensamiento abstracto, que va de lo simple a
lo concreto, refleja as el proceso histrico real.
Por otra parte, existen sociedades cuyas formas son
muy desarrolladas, pero cuyo progreso histrico es dbil;
en ellas se encuentran las categoras ms desarrolladas de
la economa, tales como la cooperacin, la divisin des
arrollada del trabajo, etc., pero sin la menor traza de la
moneda: tal es el caso del Per. Del mismo modo, en las
comunidades eslavas el dinero y el cambio que lo condi
ciona no se manifiestan, o se manifiestan ligeramente,
en el seno de cada comunidad particular: aparecen slo en
sus fronteras, en el comercio con otras Comunidades.
Adems, es errneo situar el cambio en el centro de la
comunidad, como si se tratara del elemento constitutivo
y primitivo de las mismas. Al principio el cambio tiene
lugar entre comunidades ms bien que entre individuos.
Asimismo, aun cuando el dinero desde muy temprano
juega un papel muy importante, no es un elemento pre
ponderante en la antigedad sino entre ciertas naciones
especializadas en el comercio. Incluso en la antigedad
ms desarrollada, entre los griegos y los romanos, el di
nero no alcanza su pleno desarrollo premisa de la
sociedad burguesa sino en el curso del perodo de diso
lucin. Por tanto, esta categora sencillamente no ad
44
quiere toda su intensidad sino en la fase ms desarrollada
de la sociedad, aunque existe desde mucho antes sin im
pregnar todas las relaciones econmicas: en el apogeo
del imperio romano el impuesto y los prstamos en es
pecie constituan la regla. El dinero no se desarroll
completamente sino en el ejrcito; por consiguiente ja
ms domin el conjunto del trabajo. As, aunque hist
ricamente la categora ms simple puede haber existido
antes que la categora ms concreta, puede pertenecer
en su complejo desarrollo, intensivo y extensivo, a una
forma de sociedad compleja; en tanto que la categora
ms desarrollada puede pertenecer a una forma de so
ciedad menos avanzada.
El trabajo al parecer es una categora muy sencilla,
y la idea del trabajo en general trabajo simplemente
es tan antigua como el mundo. Concebido desde el punto
de vista econmico, en toda su simplicidad, el trabajo
es, sin embargo, una categora tan moderna como las
relaciones que engendran esta abstraccin pura y sim
ple. El sistema monetario, por ejemplo, consideraba de
manera enteramente material el dinero como riqueza,
o sea como algo totalmente externo. Se realiz un gran
progreso cuando el sistema manufacturero y comercial
vio la fuente de la riqueza no ya en el objeto, sino en
la actividad subjetiva, o sea el trabajo comercial y ma
nufacturero, aunque en cierto sentido rehusaba conside
rarlo como medio de hacer dinero. Respecto a este sis
tema, los fisicratas sostenan que un tipo particular de
trabajo -el trabajo agrcola crea la riqueza. Consi
deraban que el objeto no era la simple forma exterior
del dinero, sino el producto y el resultado general del
trabajo. No obstante, debido al carcter unilateral que
la actividad tena en esa poca, ellos continuaron conci
biendo el producto bajo su forma natural, es decir, como
producto de la agricultura, producto de la tierra por
excelencia.
Se logr un inmenso progreso cuando Adam Smith
rechaz toda forma particular de la actividad creadora
de riqueza, por ejemplo el trabajo manufacturero, co
mercial o agrcola, para hablar del trabajo a secas, es
decir, todas las actividades sin distincin alguna. A esta
universalidad de actividad creadora de riqueza corres
45
ponde la universalidad del objeto, simplemente el pro
ducto y tambin el trabajo en general, aunque lo concibe
en forma de trabajo pasado y objetivado.
Se concibe la dificultad y la extensin de este pro
greso por el hecho de que Adam Smith vuelve a caer
aqu y all en el sistema de los fisicratas. Puede de
cirse que se acababa sencillamente de encontrar la ex
presin abstracta de la relacin ms simple y ms antigua
de la produccin humana, es decir, la categora vlida
para todas las formas de sociedad. Esto al parecer es
correcto, pero en realidad es falso. En efecto, la indife
rencia respecto a todo tipo particular de trabajo supone
que existe un conjunto muy diversificado de modos con
cretos de trabajo, y que ninguno de ellos predomina sobre
los otros. As pues, las abstracciones ms generales no
surgen sino con el desarrollo concreto ms rico, y es en
tonces cuando la gran masa, o la totalidad de los elemen
tos, se reduce a una unidad. Slo entonces es cuando ya
no se concibe bajo una forma particular.
En resumen, esta abstraccin del trabajo a secas no
es solamente el resultado intelectual de una totalidad con
creta de trabajos: la indiferencia a todo tipo determinado
de trabajo responde a una forma de sociedad en la cual
los individuos pasan con facilidad de un trabajo a otro
y consideran como fortuito y por tanto indiferente
el carcter especfico del trabajo. No slo en lo que res
pecta a las categoras, sino en la realidad misma, el tra
bajo se ha convertido en el medio de producir la riqueza
en general, o sea ha cesado de confundirse con el individuo
para formar un todo particular.
Este estado de cosas alcanza su mayor desarrollo en
la forma ms moderna de las sociedades burguesas: en
los Estados Unidos. Es por tanto, solamente en este caso,
que la categora abstracta del trabajo, trabajo en ge
neral, trabajo a secas (fr.), punto de partida de la eco
noma moderna, deviene verdadera en la prctica. De este
modo la abstraccin ms simple, colocada por la economa
moderna en primer lugar y expresando una relacin an
cestral vlida para todas las formas de sociedad, no es
prcticamente verdadera, en toda su abstraccin, sino co
mo categora de la sociedad moderna.
Puede decirse que la indiferencia a todo trabajo de
46
terminado, que en los Estados Unidos es producto de la
historia, se manifiesta entre los rusos por ejemplo, como
una disposicin natural. Pero la indiferencia es conside
rable entre los brbaros que se prestan a cualquier tarea
y los civilizados que se dedican ellos mismos a todo. Ade
ms, esta indiferencia a todo trabajo determinado sig
nifica que los rusos se hallan sometidos tradicionalmente
a un trabajo bien determinado del cual, segn todas las
apariencias, slo pueden ser arrancados por acontecimien
tos externos. Este ejemplo de trabajo muestra de una
manera palpable que las categoras ms abstractas, aun
que vlidas para todas las pocas debido a su abstrac
cin, son tambin por abstractas que sean producto
de condiciones histricas, y no son plenamente vlidas
sino dentro de los lmites de stos.
La sociedad burguesa constituye la organizacin his
trica de la produccin ms desarrollada y ms diversi
ficada. T^as categoras que expresan las relaciones de
esta sociedad y aseguran la comprensin de sus estruc
turas, nos permiten al mismo tiempo entender la es
tructura y las relaciones de produccin de todas las so
ciedades pasadas, sobre cuyas ruinas se halla edificada
la sociedad burguesa, la cual conserva ciertos vestigios
de las primeras, mientras que algunas virtualidades, al
desarrollarse, han tomado en ella todo su sentido. La
anatoma del hombre da la clave de la anatoma del mono.
Las virtualidades que anuncian una forma superior en
las especies animales inferiores no pueden comprender
se sino cuando la forma superior misma es finalmente
conocida.
As es como la economa burguesa nos da la clave
de la economa antigua, etc. Pero de ningn modo a la
manera de los economistas que borran todas las diferen
cias histricas y ven la forma burguesa en todas las for
mas sociales. Se puede comprender el tributo, el diezmo,
etc., cuando se conoce la renta del suelo; pero no es
necesario identificarlo. Por lo dems, como la sociedad
burguesa representa una forma antagnica de la evolu
cin, ciertas relaciones pertenecientes a sociedades an
teriores no se encuentran en ella sino enteramente debilita
das o incluso disfrazadas; este es el caso de la propiedad
comunal.
47
Por consiguiente, si bien las categoras de la econo
ma burguesa son vlidas para todas las otras formas
sociales, ello no es cierto sino en un sentido totalmente
determinante (lat). Pueden contenerlas en una forma
desarrollada, debilitada, caricaturizada, etc., pero la di
ferencia sigue siendo esencial. Si se invoca la evolucin
histrica es generalmente para afirmar que la ltima
forma de sociedad no es ms que el resultado de las
sociedades pasadas que constituyen etapas que conducen
a ella. Por tanto siempre se conciben de manera parcial.
La sociedad no es capaz de hacer su propia crtica, ex
cepto en condiciones muy determinadas (pasemos por
alto los perodos histricos que se consideran decadentes).
La religin cristiana no pudo contribuir a la compren
sin de las mitologas anteriores sino despus de haber
logrado, en ciertos aspectos, digamos virtualmente (gr.),
su propia crtica. Del mismo modo, la economa burgue
sa no lleg a comprender las sociedades feudal antigua,
oriental, sino el da en que la sociedad burguesa comenz
su propia crtica. Cuando la economa burguesa no se
identifica pura y simplemente con el pasado fabricando
una mitologa, su crtica de las sociedades anteriores
especialmente del feudalismo, contra el cual la bur-'
guesa tuvo que luchar directamente se asemeja a la
crtica del paganismo por el cristianismo, o incluso a
la crtica del catolicismo por el protestantismo.
En lo que concierne a las ciencias histricas y socia
les, hay que tener presente que el sujeto en este ca
so la sociedad burguesa moderna est dado a la vez en
la realidad y en la mente. Las categoras expresan por
tanto formas y modos de la existencia, y con frecuencia
simples aspectos de esta sociedad, de este sujeto: desde
el punto de vista cientfico, su existencia es anterior al
momento en que se comienza a hablar de ella como tal
(esto es vlido tambin para las categoras econmicas).
Este es un principio que hay que tener presente, ya que
nos proporciona elementos esenciales para el plan de
nuestro estudio.
Aparentemente, parecera natural comenzar nuestro
anlisis por la renta del suelo y la propiedad de la tie
rra, porque estn ligadas a la tierra, es decir, la fuente
de toda produccin y de toda existencia, y por tanto a
48
la agricultura, que constituye la primera actividad pro
ductiva de todas las sociedades ms o menos estables.
Ahora bien, nada sera ms engaoso. En todas las for
maciones sociales, una produccin dada es la que asigna
a todas las otras su rango y su importancia: las relacio
nes esenciales juegan un papel determinante respecto a
otras relaciones. Se obtiene as una iluminacin general
que baa todos los colores y modifica su tonalidad par
ticular; dicho de otro modo: un ter especial determina
el peso especfico de cada una de las formas de exis
tencia.
Consideremos, por ejemplo, los pueblos de pastores
(los pueblos de cazadores y de pescadores no han lle
gado al punto en que comienza efectivamente la evo
lucin) : ellos conocen una forma espordica de agri
cultura, la cual es determinante para la propiedad de la
tierra. Esta propiedad es colectiva, y sigue sindolo en
la medida en que estos pueblos estn aferrados a sus
tradiciones: este es el caso de la propiedad comunal
entre los eslavos. Los pueblos que, como en la antige
dad y en el feudalismo, practican sobre todo la agri
cultura sedentaria logrando as un progreso impor
tante la estructura de la industria y las formas de
propiedad correspondientes dependen ms o menos del
carcter de la propiedad de la tierra: o bien la industria
depende enteramente de la agricultura, como entre los
antiguos romanos, o bien imita en la ciudad la organi
zacin y las relaciones del campo, como en la edad me
dia. Cuando no se trata simplemente de capital monetario,
el capital de la edad media tiene el carcter de la pro
piedad de la tierra en los oficios de artesana tradicio
nales. En la sociedad burguesa sucede lo contrario: la
agricultura deviene cada vez ms una simple rama de
la industria, y es dominada enteramente por el capital.
Lo mismo ocurre con la renta del suelo.
En todas las formas de sociedad en que domina la
propiedad de la tierra, la relacin con la naturaleza es
preponderante. Bajo el imperio del capital, la preponde
rancia pasa al elemento social creado en el curso de la
historia. No se puede comprender la renta del suelo sin
el capital, pero se comprende este ltimo sin la renta
del suelo. l capital es la fuerza econmica que domina
49
todas las relaciones burguesas. Es a la vez el punto ini
cial y el punto final: es preciso por tanto explicarlo an
tes que analizar la propiedad de la tierra. Una vez que
ambos hayan sido examinados, se estudiarn sus relacio
nes recprocas.
Se cometera un error si se estableciera la sucesin
de las categoras econmicas segn el orden de su in
fluencia histrica. Su orden, por el contrario, es deter
minado por sus relaciones en el seno de la sociedad bur
guesa moderna. Se obtiene entonces exactamente lo
inverso de su orden natural o del orden de su desarrollo
histrico. Aqu pasamos por alto las relaciones que ligan
histricamente entre ellas las condiciones econmicas de
las diferentes formas sucesivas de la sociedad, as como
su orden de sucesin ideal (Proudhon), lo cual consti
tuye una concepcin nebulosa de la historia. Lo que nos
interesa aqu son su orden y sus relaciones en la sociedad
burguesa moderna.
En el seno del mundo antiguo, los pueblos mercanti
les fenicios y cartagineses aparecieron en toda su
pureza (su abstraccin) por la sencilla razn del predo
minio de los pueblos agrcolas. El capital monetario y
comercial tiene una forma tanto ms pura y abstracta
cuanto que el capital no es todava el elemento dominante
de las sociedades. Los lombardos y los judos ocupan un
lugar parecido respecto a las sociedades medievales que
practican la agricultura.
Otro ejemplo ilustra la evolucin de las categoras
en funcin de las diferentes fases de la sociedad: una
de las ltimas formas de la sociedad burguesa las
sociedades por acciones surge al comienzo de la era
burguesa en el seno de las grandes compaas mercan
tiles que disfrutan de privilegios y de monopolios.
Cierta nocin de la riqueza nacional se abre paso en
tre los economistas del siglo xvn y subsiste entre aque
llos del siglo xvm : la riqueza es creada slo para el Es
tado, cuyo podero es funcin de esta riqueza. La misma
idea, inconscientemente hipcrita en la poca moderna, es
la de que la produccin de riqueza constituye la finalidad
de los estados modernos, considerados como simples me
dios de producir riqueza.
50
En consecuencia, estableceremos nuestro plan de la
manera siguiente:
1) Las nociones abstractas y generales ms o menos
vlidas para todos los tipos de sociedad, teniendo en
cuenta las observaciones que hemos hecho al respecto.
2) Las categoras que constituyen la estructura in
terna de la sociedad burguesa y sobre las cuales des
cansan las clases fundamentales. El capital, el trabajo
asalariado, la propiedad de la tierra, sus relaciones re
cprocas. La ciudad y el campo. Las tres grandes clases
de la sociedad. El cambio entre ellas. La circulacin. El
crdito (privado).
3) La concentracin de las relaciones de la sociedad
burguesa en el estado (considerado igualmente en s
mismo). Las clases improductivas. Los impuestos. La
deuda pblica. El crdito pblico. La poblacin. Las co
lonias. La emigracin.
4) Las relaciones internacionales de la produccin.
La divisin internacional del trabajo. Los cambios entre
las diferentes naciones. La exportacin y la importacin.
El curso del cambio.
5) El mercado mundial y las crisis.

51
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4 ) Medios de produccin y
relaciones de produccin
Nota bene : No olvidar de tratar tambin los puntos si
guientes :
1) La guerra. Se practica antes que la paz; ciertas
relaciones econmicas, tales como el trabajo asalariado,
el maqumismo, etc., son desarrolladas en el ejrcito an
tes de desarrollarse en el seno de la sociedad burguesa.
Adems, el ejrcito ilustra mejor la relacin entre las
fuerzas productivas y los modos de cambio y de distri
bucin.
2) Relacin entre la historia real y la concepcin
idealista de la historia que conocemos hasta ahora, y
particularmente lo que se llama historias de las civiliza
ciones, que son las historias de la religin y de los Es
tados. A este respecto, se podr hablar de los diferentes
modos de escribir la historia hasta nuestros das: la lla
mada historiografa objetiva; historiografa subjetiva
(moral, filosfica, etc.).
3) Fenmenos secundarios y terciarios : relaciones de
produccin 110 originales, derivadas o trasferidas. Las
relaciones internacionales pertenecen a este campo.
4) Objeciones contra el materialismo de nuestra con
cepcin. Relacin con el materialismo naturalista.
5) Dialctica de los conceptos de fuerza productiva
(medios de produccin ) y de relaciones de produccin,
dialctica cuyos lmites habr que precisar, y que no debe
suprimir las diferencias existentes en la realidad.
6 ) La relacin desigual entre el desarrollo de la pro
duccin material y la del arte, por ejemplo. Hay que
55
evitar concebir el progreso bajo la forma abstracta co
rriente. El arte moderno, etc. Esta disparidad es ms
fcil de comprender que aquella que se produce en el
seno de las relaciones sociales prcticas, por ejemplo, de
la educacin. Relacin entre Estados Unidos y Europa.
La verdadera dificultad estriba en determinar cmo las
condiciones de produccin se desarrollan de manera des
igual con respecto al sistema jurdico. As, por ejemplo,
la relacin entre el derecho privado romano (en un
grado menor, el derecho penal y el derecho pblico) y
la produccin moderna.
7) Esta concepcin nace de un desarrollo necesario.
Es preciso justificar el azar. De qu manera? (Y, entre
otras cosas, la libertad). Influencia de los medios de
comunicacin. La historia universal no existi siempre:
es el resultado de toda la historia anterior.
8) Los factores naturales representan evidentemente
el punto de partida, subjetiva y objetivamente. Tribus,
razas, etc.
Arte griego y sociedad moderna
En primer lugar, a propsito del arte, es sabido que
ciertas pocas de florecimiento artstico no corresponden
en absoluto a la evolucin general de la sociedad ni,
por consiguiente, al desarrollo de la base material que
representa de cierto modo su armazn. Por ejemplo, si
se compara a los griegos, o incluso a Shakespeare, con
los modernos. Para ciertas formas del arte tales como
la epopeya se reconoce incluso que no pueden ser re
producidos en la forma clsica en que hicieron poca,
o sea en el momento en que surgi la produccin ar
tstica como tal. Se admite por tanto que, en el terreno
del arte, ciertas obras importantes no son posibles sino
en una etapa ms desarrollada del arte. Si los diferentes
gneros literarios se desarrollan en el seno del mundo
artstico, no es sorprendente encontrar las mismas des
igualdades entre la evolucin del arte en general v la de
la sociedad. La dificultad estriba en dar una formula
cin general a estas contradicciones, pero desde el mo
mento en que las especifica, son explicadas.
Consideremos, por ejemplo, las relaciones entre el ar
56
te griego, Shakespeare, y la poca contempornea. Se
sabe que la mitologa griega ha sido no slo el arsenal,
sino tambin la tierra nutricia del arte griego. La con
cepcin de la naturaleza y las relaciones sociales que
alimenta la imaginacin, y por tanto la [mitologa] grie
ga, es posible en la poca de las mquinas hiladoras
automticas, las locomotoras y el telgrafo elctrico?
Qu representa Vulcano junto a Roberts & Co., J
piter junto al pararrayos, y Hermes junto al Credit
Mobilier? Es en la imaginacin y por la imaginacin
que la mitologa supera, domina y modela las fuerzas
de la naturaleza: desaparece por tanto cuando, en la rea
lidad, estas fuerzas son dominadas. Qu deviene Fa
ma junto a Printing H om e Square ?
El arte griego supone la mitologa griega, es decir,
la naturaleza y las formas de la sociedad elaboradas
por la imaginacin popular de una manera todava incons
ciente aunque artstica. Tales son sus materiales. No des
cansa pues sobre cualquier mitologa, sobre cualquier
elaboracin artstica inconsciente todava de la naturale
za (entendemos por ello todo lo que es objetivo, y por
tanto tambin la sociedad). Se trata de una mitologa
que proporciona el terreno favorable al florecimiento del
arte griego que no hubiera podido nacer partiendo de
la mitologa egipcia, ni partiendo de una sociedad que
ha llegado a un nivel de desarrollo en el que ya no exis
ten relaciones mitolgicas con la naturaleza, relaciones
que se expresan mediante mitos, y en las cuales el ar
tista debe por tanto dar pruebas de una imaginacin
independiente de la mitologa.
Por otra parte, es posible Aquiles en la era de la
plvora y el plomo? O La Ilada con la imprenta, o me
jor dicho la mquina de imprimir? El canto, la leyenda
y las musas, no se detienen necesariamente ante la pa
lanca del impresor, como se desvanecen las condiciones
favorables a la poesa pica?
Lo difcil no es comprender que el arte griego y la
epopeya estn ligados a ciertas formas de desarrollo
social, sino que nos aseguran tambin un placer esttico
y, en muchos respectos, representan para nosotros una
norma, incluso un modelo inaccesible.
Un hombre no puede volver a ser nio sin entrar en
57
la infancia. Pero, es acaso insensible a la ingenuidad
del nio, y no debe esforzarse, a un nivel ms elevado,
en reproducir su sinceridad? En la naturaleza del nio,
no debe cada poca revivir su propio carcter en su
verdad natural? Por qu la infancia histrica de la
humanidad, en el momento de su pleno florecimiento,
no habra de ejercer el encanto eterno del instante que no
volver jams? Hay nios mal educados y nios que
han crecido demasiado pronto: ese es el caso de nume
rosos pueblos de la antigedad. Los griegos eran nios
normales. El encanto que nos inspiran sus obras no
sufre del dbil desarrollo de la sociedad que las hizo
florecer: ellas son ms bien el resultado inseparable de
las condiciones de inmadurez social en que este arte na
ci, en que slo poda nacer, y que no volver nunca ms.

58
El dinero
V alo r de ca m bio y p ro d ucci n privada

La reduccin a valores de cambio de todos los pro


ductos y de todas las actividades presupone a la vez la
disolucin de todas las relaciones de dependencia (his
tricas) que ligan a los individuos a la produccin, y
una interdependencia universal de los productores. La
produccin de cada individuo depende de la de todos los
dems, de la misma manera que la transformacin de
su producto en alimento para s mismo depende del con
sumo de todos los dems. Desde luego los precios son
tan antiguos como el cambio; pero actualmente los pre
cios se determinan cada vez ms por los costos de pro
duccin, y el cambio los ha llevado a todas las relacio
nes de produccin. Slo en la sociedad burguesa, en la
cual reina la libre competencia, es donde se desarrollan
verdaderamente en una amplitud siempre creciente. Lo
que Adam Smith, enteramente a la manera del siglo xvm ,
sita en el perodo prehistrico en realidad es producto
de su siglo.
Esta dependencia recproca se manifiesta actualmente
en la necesidad perpetua del cambio, siendo el valor el
intermediario universal. He aqu cmo los economistas
ven las cosas: cada individuo slo persigue su inters
privado y nada ms; pero, por la misma razn, sirve el
inters privado de todos; es decir, sin saberlo ni propo-
* Probablemente redactado a fines de 1857. (f. del E.)

61
nrselo, sirve el inters general. La irona est en que
al perseguir su inters privado, el individuo alcanza la
totalidad de los intereses privados, o sea el inters ge
neral. Sin embargo, se podra deducir de esta frmula
abstracta que cada cual entorpece la puesta en valor del
inters de otro: en lugar de una afirmacin general, se
podra deducir de la misma una negacin general, o sea
la guerra de todos contra todos (lat.). Pero el colmo es
que el inters privado es determinado por la sociedad,
y no puede ser alcanzado sino en condiciones dadas por la
sociedad y gracias a los medios proporcionados por
ella; lo que es ms, est ligado a la reproduccin de es
tas condiciones y de estos medios. Se trata desde luego
del inters de personas privadas, pero su contenido as
como la forma y los medios de su realizacin no son da
dos sino por las condiciones sociales, independientes de
los individuos.
.. .La dependencia mutua y universal de los individuos
mientras permanecen indiferentes los unos a los otros:
tal es actualmente la caracterstica de sus lazos sociales.
Estos vnculos sociales se expresan en el valor de cam
bio, ya que solamente gracias al mismo es que la activi
dad, o el producto, de cada individuo deviene para l una
actividad y un producto; el individuo tiene que crear
este producto general que es el valor de cambio, o, bajo
su forma autnoma e individualizada, el dinero. Por otra
parte, el poder que ejerce un individuo sobre la actividad
de otro o sobre la riqueza social, se debe al hecho de que
es propietario de valores de cambio, de dinero. Tiene as
en su bolsillo todo su poder sobre la sociedad as como
sus relaciones con ella. Cualesquiera que sean las formas
y el contenido particular de la actividad y del producto,
tenemos que lidiar con el valor, o sea con algo general
que es negacin y supresin de toda individualidad y
de toda originalidad. Por lo dems, estas condiciones di
fieren totalmente de aquellas en que el individuo, natural
o histrico, se desarrolla en la familia y en la tribu (ms
tarde en la comunidad) y se reproduce directamente en
la naturaleza, o posee una actividad productiva y una
parte en la produccin ligadas a una forma determinada
de trabajo y de producto, siendo su relacin con los de
ms hombres paralelamente determinada.
62
El carcter social de la actividad y del producto asi
como la participacin del individuo en la produccin son,
aqu, extraos respecto al individuo. Las relaciones que
estos fenmenos mantienen, constituyen, de hecho, una
subordinacin a relaciones que existen independientemen
te de ellos y surgen del choque entre los individuos in
diferentes los unos a los otros. El intercambio universal
de actividades y de productos, que se ha convertido en
la condicin de vida y la relacin mutua de todos los
individuos particulares, se presenta a ellos como una cosa
extraa e independiente.
En el valor de cambio, las relaciones sociales de las
personas son cambiadas en relacin social de objetos;
la riqueza personal es cambiada en riqueza material. Mien
tras que el valor de cambio apenas posee fuerza social y
est ligado a la sustancia del producto directo del tra
bajo as como a las necesidades inmediatas de quienes
participan en el cambio, la comunidad que liga entre s
a los individuos permanece slida: relacin patriarcal,
comunidad antigua, feudalismo, corporaciones y jurados.
(Cf. mi cuaderno X II, h. 34 b.) Pero, en el presente,
cada individuo posee poder social bajo la forma de objeto.
l quita a la cosa este poder social, ya que hay que ejer
cerlo con personas sobre personas.
Las relaciones de dependencia personal (primero ente
ramente naturales) son las primeras formas sociales en las
cuales la productividad humana se desarrolla lentamente y
al principio en puntos aislados. La independencia personal
fundada en la dependencia con respecto a cosas constituye
la segunda gran etapa: se forma por primera vez un siste
ma general de metabolismo social, de relaciones universales,
de necesidades diversificadas y de capacidades universales.
La tercera etapa la constituye la libre individualidad funda
da en el desarrollo universal de los hombres y en el dominio
de su productividad social y colectiva as como de sus ca
pacidades sociales. La segunda crea las condiciones de la
tercera. Las estructuras patriarcales y antiguas (as como
feudales) entran en decadencia, en tanto se desarrollan el
comercio, el lujo, el dinero y el valor de cambio, de los cua
les la sociedad moderna ha tomado su ritmo para progresar.
El cambio y la divisin del trabajo se condicionan re
cprocamente. Dado que cada cual trabaja en su propio
63
inters y que su producto no es creado para s mismo,
debe existir acceso al cambio, no slo para participar en
la capacidad general de produccin, sino para transfor
mar su propio producto en medios de subsistencia para
l. (Cf. mis Observaciones sobre la economa, p. V ). El
cambio en que media el valor y el dinero implica una de
pendencia universal entre los productores, as como el
completo aislamiento de sus intereses privados y una
divisin extensa del trabajo social cuya unidad y comple-
mentariedad existen desde ese momento como un hecho
natural y exterior, independiente de los individuos. La
tensin entre la oferta y la demanda constituye el vncu
lo entre los individuos indiferentes los unos a los otros.
La necesidad de comenzar por transformar el pro
ducto o la actividad de los individuos en valor de cam
bio, en dinero, a fin de que adquieran y afirmen su po
der social bajo esta forma material prueba dos cosas:
1) que los individuos slo producen para la sociedad y
en la sociedad; 2) que su produccin no es todava di
rectamente social ni el fruto de la asociacin, y que el
trabajo no es distribuido en forma colectiva. Los indivi
duos siguen subordinados al trabajo social que pesa so
bre ellos como una fatalidad: la produccin social no est
todava subordinada a los individuos que la manejan co
mo un poder y una capacidad comunes.
Por tanto no hay nada ms intil y ms engaoso que
basar en el valor de cambio y en el dinero el control del
conjunto de la produccin por los individuos asociados,
como lo hacen los partidarios de los bonos salariales.
Desde luego, el cambio privado de todos los produc
tos del trabajo, capacidades y actividades, se opone a la
distribucin basada en la jerarqua y la subordinacin
naturales o polticas de los individuos en el seno de las
sociedades patriarcal, antigua y feudal (por otra parte
en ellas el cambio slo juega un papel secundario y ape
nas afecta la vida de las comunidades en su conjunto,
porque se desenvuelve nicamente entre ellas y no do
mina todas las relaciones de produccin y de distribu
cin). Pero el cambio privado se opone asimismo a la
libre relacin de los individuos asociados sobre la base
de la apropiacin y del control colectivo de los medios de
produccin. (Esta ltima asociacin no es una idea qui
64
mrica: implica el desarrollo de condiciones materiales
e intelectuales, cuyo anlisis no corresponde aqui).
La divisin del trabajo engendra la concentracin, la
combinacin, la cooperacin, el antagonismo de los inte
reses privados, los intereses de clase, la competencia, la
centralizacin del capital, los monopolios y las sociedades
por acciones, otras tantas formas contradictorias de la
unidad que suscitan todas estas contradicciones. El cam
bio privado produce el comercio mundial, la independen
cia privada crea una dependencia completa con respecto
al pretendido mercado mundial; los actos divididos del
cambio necesitan un sistema de bancos y de crdito cuya
contabilidad prepara el balance de los cambios privados
y establece las compensaciones entre ellos. El comercio
nacional adquiere una semblanza de existencia en el cur
so de los cambios, pues el inters privado de las naciones
est tan dividido como grandes naciones existen; los in
tereses de los exportadores y de los importadores se opo
nen en este campo, etc. Nadie creer por consiguiente en
la posibilidad de abolir las bases del comercio interior y
exterior mediante una reforma burstil. Sin embargo, en
el seno de la sociedad burguesa basada en el valor de cam
bio, se desarrollan relaciones de distribucin y de produc
cin que son otras tantas minas antes de estallar.
Las innumerables formas contradictorias de la unidad
social no podran ser eliminadas mediante apacibles meta
morfosis. Por lo dems, todas nuestras tentativas de ha
cerlas estallar seran quijotismos, si no encontrramos,
escondidas en las entraas de la sociedad tal cual es, las
condiciones de produccin materiales y las relaciones de
distribucin de la sociedad sin clases.
Sabemos que el valor de cambio es igual al tiempo de
trabajo variable, materializado en cada producto, y que
el dinero corresponde al valor de cambio separado de la
sustancia de las mercancas. El valor de cambio y las re
laciones monetarias encierran, por tanto, todas las con
tradicciones existentes entre las mercancas y su valor de
cambio, entre las mercancas como valores de cambio y
el dinero. Pensar que un banco puede crear la rplica di
recta de la mercanca en la moneda-trabajo es, como he
mos visto, una utopa. Como el dinero es el valor de
cambio que se separa de la sustancia de las mercancas pa
65
100. 3
ra aparecer en toda su pureza, la mercanca en s no puede
devenir dinero; dicho de otro modo, el certificado que
autentifica la cantidad de tiempo de trabajo realizado en
la mercanca no le puede servir de precio en el mundo
de los valores de cambio. Cmo se explica esto? (ingl.)
Cuando el dinero reviste la forma de medio de cam
bio y no cuando sirve de patrn es cuando los eco
nomistas advierten que el mismo implica la objetivacin de
las relaciones sociales; esto les asombra sobre todo cuan
do se presenta como la prenda que un individuo deposita
con otro a cambio de una mercanca. Los economistas re
conocen entonces que los hombres prefieren fiarse de la
cosa (dinero) ms bien que de los hombres. Cul es
la razn? No es seguramente porque las relaciones entre
individuos se congelan en las cosas, porque el valor de
cambio es de naturaleza material y no es ms que una
relacin alienada de la actividad productiva entre las per
sonas. Una prenda puede ser til a su poseedor, pero
el dinero no lo es sino a ttulo de prenda de fuerza
social, y esto slo puede serlo en virtud de su propie
dad social (simblica); ahora bien, el dinero posee ni
camente esta propiedad nueva porque los individuos en
ajenan su relacin social en forma de objeto.
Todos los valores figuran en forma de precio en las
listas de precios corrientes, donde el carcter social de
las cosas aparece independientemente de las personas y
frente a ellas. De igual modo, all la actividad del co
mercio se manifiesta sobre la base de la enajenacin: el
conjunto de las relaciones de produccin y de distribu
cin se opone al simple particular, a todos los individuos,
para someterse de nuevo al simple particular. La autono
ma del mercado mundial (en el cual se inserta la activi
dad de cada individuo) aumenta, ni ms ni menos (ingl.),
con el desarrollo de las relaciones del dinero (valor de
cambio), y viceversa.
De la misma manera, la conexin y la dependencia
universales en la produccin y en el consumo crecen con la
independencia y la indiferencia de los consumidores y
de los productores entre s: estas contradicciones conducen
a la crisis, etc.; en el curso del desarrollo de esta ena
jenacin, sucede que algunos se esfuerzan en darle una
solucin no abandonando el campo.
66
Las listas <le precios corrientes, los movimientos del
cambio, las relaciones entre los agentes de comercio por
medio de cartas, telegramas, etc. (huelga decir que los
medios de comunicacin crecen al mismo tiempo que ellos),
tales son los medios de que dispone el individuo para
mantenerse informado de la actividad general, a fin de
conformar a ella su propia actividad. En otras palabras,
aunque la oferta y la demanda, convertidas en fuerzas
autnomas, ligan a los individuos entre s, cada quien
trata sin embargo, de saber cul es la situacin de la
oferta y la demanda en el plano universal, y esta infor
macin modifica a su vez su comportamiento prctico.
Si bien en este campo la enajenacin no se encuentra por
eso abolida, se desarrollan empero relaciones y vnculos
susceptibles de causar la destruccin de las antiguas con
diciones. Deviene posible establecer estadsticas generales,
etctera.
(Habr que desarrollar todo ello con el ttulo Precio,
oferta y demanda. Aqu es suficiente observar que el pa
norama del conjunto del comercio y de la produccin tal
como se nota al consultar las listas de precios corrientes,
constituye un ejemplo perfecto de la oposicin que le
vantan los individuos frente a sus propios cambios y pro
ductos congelados en una relacin materializada e inde
pendiente. En el mercado mundial, los lazos entre los
individuos se estrechan, pero se congelan fuera de ellos y
tienen un carcter autnomo: as es como maduran las
condiciones de su superacin). Se trata de la compara
cin, en lugar de la comunidad y de la universalidad
verdaderas.
Se ha puesto de relieve, no sin razn, la magnitud y
el primor del esfuerzo intentado por los individuos para
aplicar su ciencia y su voluntad, en un proceso de cambio
material y espiritual, a este vnculo social que descansa
en s mismo y en la indiferencia con respecto a los in
dividuos. Naturalmente es preferible este vnculo materia
lizado a la ausencia de nexos o a lazos puramente loca
les, basados en la consanguinidad o en las relaciones de
soberana y de servidumbre.
Es evidente que los individuos deben comenzar por
producir sus relaciones sociales antes de poder sometr
seles. Pero es una necedad ver un lazo natural entre estos
67
simples objetos o creer que este nexo es inherente a la
naturaleza de los individuos y por tanto no se puede se
parar de la misma (contrariamente al saber y al querer
reflexivos). Todo ello es producto del devenir histrico
de la humanidad y constituye una fase determinada de
su desarrollo. Si dicho nexo es todava exterior y au
tnomo respecto a los individuos, demuestra simplemente
que estn por crear las condiciones de su vida social, cu
ya transformacin an no pueden abordar. Estos lazos
naturales que unen a los individuos corresponden a re
laciones de produccin limitadas.
Los individuos universalmente desarrollados slo tie
nen entre s lazos sociales que nacen de relaciones comu
nales que ellos controlan colectivamente; estos individuos
no son productos de la naturaleza sino de la historia. Pa
ra desarrollar capacidades suficientemente intensas y uni
versales y hacer posible semejante individualidad, es ne
cesario, como condicin previa, una produccin basada
en el valor de cambio, a fin de crear la universalidad de
la enajenacin del individuo respecto a si mismo y a los
dems, al mismo tiempo que la universalidad de las re
laciones y de las capacidades. En los perodos anteriores
de la evolucin, el individuo disfruta de una plenitud
mayor precisamente porque la plenitud de sus condiciones
materiales no est separada todava, al hacer frente a la
misma como a tantos otros poderes y relaciones socia
les, independientes de l. Es tan ridculo aspirar a esta
plenitud del pasado como querer seguir en la total mise
ria de hoy da. Ninguna concepcin burguesa jams se
ha opuesto al ideal romntico vuelto hacia el pasado: por
eso es que ste subsistir hasta el fin bienaventurado de
la burguesa.
(Se podra ilustrar esto con la ayuda de la relacin
que une al individuo a la ciencia.)
La comparacin del dinero con la sangre -cuyo pre
texto es la palabra circulacin equivale a la de Me-
nemio Agripa en relacin con los patricios y el estmago.
Es asimismo engaoso comparar el dinero con el lengua
je: las ideas forman un todo con la palabra; no se pue
den separar de sta ni considerar que poseen una existencia
aparte, social y extraa al lenguaje. Esto es lo que las
diferencia de los precios en su relacin con la mercanca.
68
En el caso en que se hacen circular y en que se intercam
bian las ideas al hacerlas pasar de una lengua a otra, se
advierte ms claramente la analoga de este proceso con
aquel del precio-mercanca, siempre que se observe que
esta analoga no resulta de la expresin de la idea en una
lengua, sino en una lengua extraa.
La posibilidad de cambiar cualquier producto, activi
dad y relacin por otra cosa que puede cambiarse a su
vez por lo que sea, sin distincin alguna (o sea el des
arrollo de los valores de cambio y de las relaciones mo
netarias), corresponde a una venalidad y una corrupcin
generales. La prostitucin universal o si se quiere lla
mrsele ms cortsmente: el principio general de utili
dad constituye una fase necesaria de la evolucin social
de las disposiciones, facultades, capacidades y activida
des humanas. Shakespeare describe admirablemente el
dinero como lo que plantea la igualdad de la desigualdad.
No existe verdadera sed de riquezas sin el dinero: toda
otra acumulacin o sed de acumular tiene un carcter na
tural y limitado por las necesidades de una parte, y por
la naturaleza finita de los productos de la otra (sacra auri
jam es).
(El desarrollo del dinero supone manifiestamente con
diciones generales, diferentes del mismo.)
Las relaciones sociales que engendran un sistema to
dava poco desarrollado del cambio, de los valores y del
dinero, o que corresponden a un dbil nivel de su des
arrollo, permiten advertir este hecho: aunque las relacio
nes sean de carcter personal, los individuos no entran
en relacin mutua sino bajo una forma determinada, en
calidad de seores y vasallos, terratenientes y siervos,
miembros de una casta, ciudadanos de un estado, etc.
En las relaciones monetarias y en el sistema de cam
bio desarrollado (y la democracia refuerza esta aparien
cia), los vnculos de dependencia personal se rompen y
caen en pedazos as como las diferencias de raza, de cul
tura, etc.: los lazos personales devienen una cuestin per
sonal. Los individuos estn en libertad de discutir y de
cambiar en un clima de libertad; parecen independien
tes (por otra parte esta independencia no es ms que una
ilusin, y sera ms correcto llamarla indiferencia). Des
de ese momento, son sencillamente abstrados de sus con
69
diciones de existencia y de las relaciones en las cuales
traban contacto entre s (lo que demuestra que estas con
diciones son perfectamente independientes de los indivi
duos) ; aunque producidas por la sociedad, aparecen co
mo condiciones naturales; en otras palabras, escapan al
control de los hombres.
Lo que en el primer caso aparece como una limitacin
del individuo por otro, en el segundo caso es la limita
cin objetiva del individuo por condiciones independientes
de l, y que poseen sus propias leyes. (El simple particu
lar no puede desprenderse de sus determinaciones perso
nales, pero puede superar las relaciones externas y do
minarlas; por eso es que su libertad parece mayor en el
segundo caso. Sin embargo, un examen cuidadoso de es
tas relaciones y de estas condiciones revela que es im
posible a la masa de los individuos de una clase, etc.,
superarlas, a menos que sean eliminadas. Llegado el caso,
un individuo puede lograr aboliras; pero la masa le si
gue siendo sumisa; por otra parte, su existencia misma
expresa ya la subordinacin de los individuos a estas con
diciones).
As pues, en lugar de eliminar las relaciones de de
pendencia, las relaciones externas no hacen ms que ge
neralizarlas: desarrollan la base universal de esas relacio
nes de dependencia personales. Aqu tambin los individuos
no pueden entrar en contacto con los dems sino bajo una
forma determinada.
Las relaciones objetivadas de dependencia revelan que
las relaciones sociales por tanto las condiciones de pro
duccin son autnomas respecto a individuos aparente
mente autnomos.
Contrariamente a las relaciones de dependencia per
sonales, en que un individuo est subordinado a otro, las
relaciones objetivadas de dependencia dan la impresin
de que los individuos son dominados por abstracciones,
aunque estas relaciones sean, en ltimo anlisis, ellas mis
mas, relaciones de dependencia bien determinadas y des
pojadas de toda ilusin. En este caso, la abstraccin, o la
idea, no es otra cosa que la expresin terica de las re
laciones materiales que dominan. Ahora bien, sucede que
no se pueden expresar las relaciones sino por medio de
ideas. Por eso los filsofos describen la era moderna
70
mo dominada por las ideas, e identifican la produccin
de la libre individualidad con el vuelco de esta domina
cin. Desde el punto de vista ideolgico, el error era tanto
ms fcil cuanto que la dominacin de estas relaciones
apareca a la conciencia individual como dominacin de
las ideas; sin contar que la eternidad de estas ideas, o sea
de estas relaciones objetivadas de dependencia, constitu
ye desde luego una supersticin que se encuentra alimen
tada, reforzada y atiborrada de mil maneras en los ce
rebros.
Naturalmente, en lo que concierne a la ilusin de las
relaciones puramente personales del feudalismo, convie
ne no perder de vista jams que, en primer lugar, estas
relaciones revestan ellas mismas en su esfera un carcter
objetivado, como lo demuestra, por ejemplo, el desarrollo
de las condiciones de la propiedad de la tierra a par
tir de las relaciones de subordinacin puramente militares;
pero que, en segundo lugar, la relacin material que las
arruina, tiene un carcter limitado, natural, y aparece por
tanto como personal. En el mundo moderno, las relacio
nes personales se derivan pura y simplemente de las re
laciones de produccin y de cambio.

71
6 ) El capital
El ca m bio sim pie

Desde los primeros pasos de la civi


lizacin, los hombres han fijado el valor
de cambio de los productos de su trabajo,
no por comparacin con los productos
ofrecidos a cambio, sino mediante su com
paracin con un producto preferido
(fr.) (Ganilh).*
Cambio simple. Relaciones entre quienes realizan cambios.
Igualdad, libertad, armonas, etc. (Bastiat Proudhon.)
La nocin del dinero es particularmente difcil de
comprender cuando asume todas sus funciones; se trata
de una relacin social y una relacin determinada entre
los hombres, cuando se presenta en forma de un metal,
de una piedra, de un objeto exterior a los individuos
y se le halla en estado acabado en la naturaleza: nada,
en su forma natural aparente, deja entrever esta fun
cin social. En cuanto a los economistas, esquivan esta
dificultad al olvidar alternativamente cada una de sus
funciones: si se habla de una, apelan a otra.
* El captulo sobre el capital, originalmente denominado Del
dinero como capital", est incluido en los manuscritos (cuadernos)
II a VII, que fueron redactados entre noviembre de 1857 y prin
cipios de junio de 1858.
75
En s y por s, ni el oro ni la plata constituyen mo
neda. La naturaleza no produce la moneda, de la misma
manera que tampoco crea el curso de los cambios o los
banqueros. Aunque en Mxico y en Per existi un
sistema de produccin desarrollado, el oro y la plata
no servan de moneda, sino a la ornamentacin. El oro
y la plata no poseen la propiedad natural de ser mo
neda: el fsico, el qumico, etc., no le conocen esta vir
tud.
En cambio, la moneda es directamente oro y plata.
En calidad de patrn la forma es esencial, y esto es lo ms
manifiesto cuando, acuado, el metal es utilizado como
numerario; pero, en su tercera funcin, cuando su forma
es la ms acabada, cuando el patrn y el numerario no
representan ms que funciones de la moneda, toda de
terminacin de forma desaparece o termina por coin
cidir directamente con el metal. All no se distingue en
modo alguno que la moneda es nicamente el resultado
de un proceso social: el oro y la plata constituyen la
moneda.
La moneda es tanto ms slida cuanto que su valor
de uso inmediato no tiene para el individuo contempor
neo ninguna relacin con su funcin y que, en general,
ya no ve en ella sino la personificacin del valor de
cambio separado del recuerdo mismo de su valor de uso.
Vemos aparecer aqu con toda claridad la contradiccin
fundamental entre el valor de cambio y el modo de pro
duccin social basado en el mismo.
A veces se ha tratado de eliminar esta contradiccin
al retirar a la moneda su forma metlica e imprimin
dole, incluso exteriormente, un sello social para poner
de relieve que constituye una relacin social. La ltima
tentativa hasta ahora consiste en el bono de trabajo que
estamos empeados en criticar. Al presente, debiera ser
perfectamente claro que no es ms que un remiendo, si
se conserva la base del valor de cambio. Adems, es
ilusorio creer que la moneda metlica falsee el cambio.
Todos estos errores se explican slo por el desconoci
miento total de la naturaleza del dinero.
Por lo dems, es muy evidente que a medida que
crecen los antagonismos en el seno de las relaciones de
produccin dominantes y que se hace ms violenta la ne
cesidad de quitar a las mismas su forma contradictoria,
los argumentos contra el dinero metlico o la moneda
en general ilustran de la manera ms caracterstica las
contradicciones y las oposiciones dentro del sistema ac
tual. Pero, pueden eliminarse las contradicciones ms
violentas mediante artificios aplicados a la moneda y
mediante simples remedos de estas contradicciones? Pue
den ser eficaces las medidas revolucionarias si se ataca
nicamente a la moneda y no se toca lo dems, es decir,
si se procede a simples rectificaciones? Esto es realmente
andarse por las ramas. Mientras las medidas son diri
gidas contra el dinero como tal, no se atacan ms que
las consecuencias y se dejan subsistir las causas: puede
que se trastorne el proceso de produccin que es la
base slida y tiene tambin la fuerza de dominar las
perturbaciones pasajeras al reaccionar ms o menos vio
lentamente.
Por lo dems, si se considera la moneda en toda su
pureza, prescindiendo de las relaciones de produccin
desarrolladas, se observa que, en la simple categora de
la moneda, parecen borradas todas las contradicciones in
herentes a la sociedad burguesa: la democracia burguesa
y, en mayor grado an, los economistas burgueses, se
escudan constantemente en este fenmeno para hacer la
apologa de las condiciones econmicas existentes (los
economistas llevan incluso ms lejos el principio de con
secuencia y van hasta las categoras ms simples del va
lor y del cambio).
Efectivamente, mientras la mercanca o el trabajo es
un simple valor de cambio, y la relacin de las diferen
tes mercancas entre s est representada por su cambio
de valores y de equivalentes, los individuos enfrascados
en este proceso son simples cambiadores. No existe ab
solutamente ninguna diferencia entre estos ltimos desde
el punto de vista formal, que es tambin econmico. La
base econmica indica la naturaleza de su relacin so
cial recproca y su funcin social. Cada uno de los suje
tos es un cambiador, es decir, tiene la misma relacin
social respecto a los dems, al igual que stos respecto
a l. Como sujetos del cambio, su relacin es por tanto
la de la igualdad. Es imposible descubrir la menor dife
rencia u oposicin entre ellos. Las mercancas que inter
77
cambian son equivalentes, o al menos pasan por tales
(all no puede haber ms que un error subjetivo en la
evaluacin mutua, y si un individuo perjudicara a otro,
ello no resultara de la -naturaleza de la funcin social
en la cual entran respectivamente, pues es la misma para
todos y all todos son iguales; esto no podra provenir
sino de su astucia natural, de sus dones de persua
sin, etc., en una palabra, de la superioridad personal de
un individuo sobre otro. La diferencia sera natural y no
afectara la naturaleza de su relacin propiamente dicha.
Como veremos ms adelante, esta diferencia se atena in
cluso con la competencia, etc., y pierde su eficacia).
El contenido de la relacin es por tanto exterior a
la economa, hay un carcter natural, distinto del conte
nido econmico; puede decirse que est todava entera
mente separado de la relacin econmica, aunque coinci
de directamente con ella. Pero, en lo que concierne a la
forma pura, es decir, al aspecto econmico de la rela
cin, est compuesta de tres elementos claramente dis
tintos: en primer lugar, los sujetos de la relacin, los
cambiadores; en segundo lugar, en el mismo plano, los ob
jetos de su intercambio, valores o equivalentes que no
slo son iguales, sino que deben serlo expresamente; por
ltimo, el proceso de cambio mismo, la mediacin: por su
intermediario, los sujetos son establecidos como cambia
dores iguales y sus objetos como equivalentes. Los equi
valentes constituyen la objetivacin de un sujeto en cuan
to al otro, es decir, se sirven y se confirman como tales
en el acto del cambio; adems, no hay preferencia en
tre s. Los sujetos no existen recprocamente en el cam
bio sino gracias a los equivalentes y se confirman iguales
en virtud del cambio de objetos en que el uno existe
por el otro. Estn en pie de igualdad como poseedores
de equivalentes de los cuales son fiadores recprocos en
el proceso del cambio; pero, como se sirven son indife
rentes los unos a los otros: todas sus otras diferencias
personales no les interesan, y poco importan todas las
dems cualidades individuales.
Todo ello es exterior al cambio que establece y con
firma los valores y los sujetos del cambio. Este tiene,
como se ha dicho, un contenido exterior a su forma eco
nmica. Est compuesto de la particularidad natural de
78
la mercanca cambiada y de la necesidad natural espe
cfica de los cambiadores, o de ambas a la vez, o sea de
la diversidad del valor de uso de las mercancas cam
biadas.
El contenido del cambio es totalmente extrao a su
aplicacin econmica. Sin embargo, lejos de comprome
ter la igualdad Social de los individuos, hace de su di
versidad natural la base de su igualdad social. Si A tena
la misma necesidad que B y si su trabajo tena el mismo
objeto, no habra por qu ligar el uno al otro; desde el
punto de vista de la produccin, no se tratara de indi
viduos diferentes. Ambos tienen necesidad de respirar;
el aire existe lo mismo para uno que para el otro, pero
esto no establece ningn contacto social entre ellos. El
hecho de que respiren establece entre ellos relaciones
naturales, pero no personales. La diversidad de sus nece
sidades y de su produccin proporciona el incentivo de
su intercambio y de su igualdad social a travs del mis
mo. Esta diversidad natural constituye por tanto la con
dicin previa de su igualdad social en el seno del inter
cambio y del conjunto de sus relaciones productivas.
Examinemos el papel de esta diversidad natural: A
posee un valor de uso para B, y B un valor de uso para
A. As pues, la diversidad natural es puesta en pie de
igualdad. Pero, desde este punto de vista, ellos no son
indiferentes entre s: se complementan, tienen necesi
dad el uno del otro. El individuo B objetiva en su mer
canca una necesidad para el individuo A, y viceversa.
Ellos, por tanto, no slo tienen una relacin de igualdad,
sino tambin una relacin social. Eso no es todo. Si la
necesidad del uno es satisfecha por el producto del otro
y viceversa, es porque el uno es capaz de producir el
objeto de la necesidad del otro y ambos se enfrentan co
mo propietarios del objeto de la necesidad respectiva.
Esto es lo que demuestra que cada uno, como hombre,
domina su propia necesidad, etc., y que los sujetos se
comportan como hombres los unos respecto a los otros,
o sea que estn conscientes de pertenecer a la misma
especie o colectividad. Esto no se encuentra en ninguna
otra parte. Por ejemplo, un elefante no produce para
un tigre, ni tal animal para tal otro. Un enjambre de abe
jas no representa en realidad ms que una sola abeja,
79
y, adems, cada una de ellas produce la misma cosa.
Conviene observar aqu que los productos an no es
tn separados del trabajo: existen bajo la forma de mer
cancas o, como lo quiere el seor Bastiat, despus de Say,
de servicios. Al identificar la naturaleza econmica del
valor de cambio con el contenido natural de la mercanca
o del servicio, es decir, al demostrar que es incapaz de
comprender la relacin econmica del valor de cambio
propiamente dicho, Bastiat se figura que supera en mu
cho a los economistas clsicos ingleses que s son capa
ces de comprender las relaciones de produccin en su
pureza y su especificidad.
Esta diversidad natural de los individuos y de sus
mercancas determina la integracin de los mismos en
las relaciones sociales de cambiadores iguales entre s y
supuestos como tales, y esta nocin de igualdad es en
tonces completada por aquella de libertad. Aunque A
siente en l la necesidad de la mercanca de B, no se
apodera de ella por la fuerza, y viceversa: se reconocen
mutuamente la cualidad de propietarios, de personas cu
ya voluntad penetra al travs de sus mercancas. De
ah las nociones jurdicas de persona y de libertad (en
la medida en que esta ltima entra en esta relacin).
Nadie se apodera de la propiedad de otro por la fuerza;
cada cual la enajefta libremente. Pero esto no es todo:
A no satisface la necesidad de B, por medio de la mer
canca a sino por eso y porque B satisface la necesidad
de A por medio de la mercanca b y viceversa. Uno sir
ve al otro para servirse a s mismo, cada uno se sirve
del otro como medio propio.
Ambos individuos estn conscientes de que: 1) cada
uno no logra su objeto sino sirviendo de medio al otro;
2) cada uno no es ms que un medio para el otro (ser
para otro) siendo objeto interesado (ser para s); 3) ca
da uno es alternativamente medio y objeto, y el uno no
logra su objeto sino siendo medio del otro; cada uno se
hace por tanto medio para ser su propio objeto; cada
uno presenta su ser por otro al mismo tiempo que su ser
para s; el otro es a la vez el ser para s mismo y el
ser para otro.
Esta reciprocidad es un hecho necesario; es la con
dicin previa y natural del cambio; pero, en s, es in
80
diferente a los dos sujetos del cambio; cuenta solamente
si satisface el inters del uno que excluye el del otro y
no tiene relacin con l. Es decir, que el inters colectivo
aparece desde luego como el mvil del conjunto del acto
y es reconocido como un hecho por ambas partes; pero,
en s, no es el mvil; se desenvuelve, por decirlo as, a
espaldas de los intereses particulares, vueltos hacia ellos
mismos, ya que el inters particular de uno se opone
al de los dems. Aqu, el individuo puede siempre de
cirse que la satisfaccin de su inters contradictorio par
ticular es el desenlace positivo del antagonismo y la rea
lizacin del inters social general. A partir del acto de
cambio, cada uno de los individuos es reflejado en s
como sujeto exclusivo y dominante (soberano). As! pues,
se desemboca en la libertad ms completa del individuo;
transaccin voluntaria; ninguna violencia de parte de na
die; manifestacin de s al ser medio o sirviendo de me
dio; puro medio a fin de ser objeto en s, a fin de domi
nar y seorear; finalmente, el inters egosta que no rea
liza ningn inters superior.
Del mismo modo, es sabido y se reconoce que el otro
tambin realiza nicamente su inters egosta; cada uno
sabe, por tanto, que el inters colectivo existe nicamente
en la dualidad, la multiplicidad, la autonoma completa
y el intercambio de intereses egostas; el inters general
constituye el conjunto de los intereses egostas.
La forma econmica el intercambio implica ab
solutamente la igualdad de los sujetos, en tanto que el
contenido y la materia de los individuos y de los objetos
que incitan al intercambio implican la libertad.
No solamente la igualdad y la libertad son respeta
das en el intercambio basado en los valores de cambio,
sino que el intercambio de valores de cambio es la base
productiva y real de todas las libertades y de la igualdad.
A ttulo de ideas puras, ellas no son ms que expresio
nes idealizadas; cuando son desarrolladas en relaciones
jurdicas, polticas y sociales, su base sigue siendo la mis
ma, nicamente cambia su fuerza. Esto es lo que por
otra parte ha confirmado la historia.
En esta acepcin, la igualdad y la libertad son exac
tamente lo contrario de la antigua libertad e igualdad: no
slo no tenan por base el valor de cambio desarrollado,
81
sino que fueron destruidas por su desarrollo. Presupo
nen relaciones de produccin que an no estaban reali
zadas en el mundo antiguo, ni an en la edad media.
En la antigedad, el trabajo forzoso directo es la base de
la colectividad. El trabajo mismo es un privilegio, crea
productos particulares, y no valores de cambio generales
que representan la base del mundo moderno en el cual el
trabajo no es forzoso, pero no se efecta teniendo en
cuenta la comunidad superior (corporaciones).
No se puede negar, sin embargo, que la relacin de
los cambiadores tambin descansa en cierta coaccin, si
se considera los mviles que son naturales, o sea exte
riores al proceso econmico. Esta coaccin corresponde
en cierto sentido a la indiferencia de los dems respecto
a mi necesidad y a mi persona natural; el otro me es
indiferente, y l es libre. Su libertad y su igualdad son
empero la condicin de las mas. Adems, estando de
terminado y obligado por las necesidades, mi propia na
turaleza, como conjunto de necesidades y de impulsos,
me apremia, lo cual nada tiene de extrao (ni mi inters
general y consciente). Es tambin por este medio indi
recto que yo apremio a otro y lo induzco al sistema del
cambio.
El derecho romano define, por tanto, correctamente
el servus: l no puede adquirir nada para l en el cambio
(cf. Instituciones). Diremos de paso, que este derecho
poda distinguir las caractersticas de la persona jurdica,
o sea del individuo determinado por el cambio. En efec
to, este derecho corresponde a una sociedad en la cual
el cambio no estaba desarrollado en general, pero lo es
taba, sin embargo, en esferas determinadas. Este dere
cho (al menos en sus fundamentos) poda por tanto an
ticipar aquel de la sociedad industrial; pero es sobre todo
respecto a la edad media que deba aparecer como el de
recho de la sociedad burguesa ascendente. Sea lo que
fuere, este derecho se haba desarrollado paralelamente
a la disolucin de la comuna romana.
Como el dinero no es otra cosa que la realizacin del
valor de cambio, y como el sistema monetario debe ser
desarrollado para que se realice el sistema de los valores
de cambio (o inversamente), el sistema monetario sig
nifica la realizacin del reino de la libertad y de la igual
82
dad. Como patrn, el dinero da una expresin adecuada
al valor de cambio, y hace del mismo un equivalente hasta
en su forma. Desde luego, en la circulacin todava surge
una diferencia, en cuanto a la forma: los dos cambiado
res se presentan en sus respectivos caracteres de com
prador y de vendedor; el valor de cambio, en forma de
dinero, es general, y particular en la mercanca natural,
provista de un precio; pero, todo ello cambia; la circu
lacin no admite la desigualdad, sino la igualdad; es la
eliminacin de una diferencia, sta se niega ella misma.
All la desigualdad es por tanto formal.
Finalmente, cuando el dinero circula, realiza mate
rialmente la igualdad al aparecer ora en una mano ora
en la otra, siendo indiferente a esta permutacin. Cada
uno aparece respecto al otro como poseedor del dinero o
ms bien como dinero mismo, si se considera el proceso
del cambio. Por eso es que la indiferencia y la equiva
lencia se expresan bajo la forma de una cosa. La dife
rencia especfica y natural de la mercanca se borra all:
el papel de la circulacin es el de borrarla constante
mente.
Un obrero que compra mercancas por 3 ch. apare
ce al vendedor en la misma funcin y en la misma igual
dad bajo la forma de 3 ch. que el rey que hace la
misma compra. Todas las diferencias entre ellos son bo
rradas. Son perfectamente iguales, ya que el vendedor
se manifiesta nicamente como poseedor de una mercan
ca de un precio de 3 ch., excepto que los 3 ch. apare
cen aqu bajo su forma de plata, y all bajo la forma
de azcar.
Bajo su tercera forma, el dinero podra estar a la ba
se de una diferencia entre los sujetos del proceso. Pero,
en la medida misma en que el dinero se manifiesta ma
terialmente como mercanca general de los contratos, to
das las diferencias entre las partes contratantes son bo
rradas. Si es acumulado, parece que en vez de retirar
mercancas de la circulacin, el sujeto retira de la misma
un valor igual de dinero, forma general de la riqueza.
El individuo est en libertad de acumular o no. Pero
nadie lo hace a expensas de otro: el uno disfruta de la
riqueza real, mientras que el otro entra en posesin de
la forma general de la riqueza. Si el uno se empobrece
83
mientras que el otro se enriquece, ello significa que tal
es su voluntad, pero no resulta en manera alguna de las
relaciones econmicas que ellos han establecido.
Incluso las herencias y otros bienes jurdicos que per
petan las desigualdades as engendradas, no causan dao
a esta libertad ni a esta igualdad natural. Si la situacin
original de A no est en contradiccin con estas nocio
nes, la relacin que perpeta esta relacin no lo estar
tampoco: A podr por tanto ceder su lugar a B, etc. Se
trata muy sencillamente de hacer valer las condiciones
sociales ms all de los lmites de la vida natural del
individuo: es una salvaguardia de stas contra los azares
naturales. Aqu tambin la naturaleza tendera a abolir
las libertades del individuo. Adems, dado que aqu
el hombre no es ms que individualizacin del dinero,
es como tal inmortal como el dinero, y su perpetuacin
por la herencia no es ms que la ejecucin de esta pro
piedad.
Si se evita subrayar el carcter histrico de esta con
cepcin es porque la misma sirve de argumento polmico
en las condiciones econmicas ms desarrolladas, cuan
do los individuos ya no son slo cambiadores, compra
dores y vendedores, sino que traban relaciones que no se
podran definir partiendo de estos criterios. Se afirma
as que no hay ni diferencia ni antagonismo entre los
cuerpos naturales, porque estn sujetos a la gravedad, y
como todos poseen peso, son por tanto iguales; o tam
bin, son iguales porque todos ocupan un espacio de tres
dimensiones. Del mismo modo, se conserva la forma sim
ple del valor de cambio, en oposicin a sus formas ms
desarrolladas y contradictorias. En el proceso cientfico,
las nociones abstractas aparecen primero y son las ms
insignificantes; as es como surgen con ms frecuencia
en la historia; las formas ms desarrolladas, despus.
En el conjunto de la sociedad burguesa actual, la fi
jacin de los precios y su circulacin, etc., aparecen co
mo el proceso superficial; pero es sabido que en las
profundidades se desarrollan movimientos completamen
te distintos, en que desaparece esta aparente igualdad y
libertad de los individuos.
He aqu lo que se olvida fcilmente: si bien el va
lor de cambio constituye la base objetiva de todo el sis
84
tema de produccin, esta presuposicin implica ya para
el individuo una sujecin, ya que su producto inmediato
no es un producto para l, sino que le llega a travs
del proceso social donde debe revestir esta forma gene
ral y enteramente exterior; el individuo no tiene exis
tencia productiva sino a travs del valor de cambio, lo
cual implica ya la negacin de su existencia natural; todo
ello presupone la divisin del trabajo en la cual los in
dividuos tienen relaciones muy diferentes de aquellas de
los simples cambiadores, etc. Esta presuposicin no se
deriva por tanto, en modo alguno, de la voluntad ni de
la naturaleza inmediata del individuo: es histrica y el
individuo se encuentra colocado de golpe en ciertas con
diciones por la sociedad.
Se encuentra que, en las formas ms desarrolladas,
el cambio, o las relaciones de produccin que le corres
ponden, no permanecen congeladas en su simplicidad
inicial, en que la contradiccin ms profunda era pura
mente formal, y por tanto indiferente. Por ltimo, se
olvida que las nociones simples del valor de cambio y
del dinero encierran ya de manera latente la oposicin
entre salariado y capital, etc. Toda esta sabidura se pro
pone limitarse a las relaciones econmicas ms simples
que, en s mismas, no son ms que abstracciones, mien
tras que en la realidad se manifiestan las contradiccio
nes ms profundas. En una palabra, estas nociones slo
representan un aspecto: aquel en que las contradiccio
nes han desaparecido.
Por lo dems, se encuentra que los socialistas hacen
suyas estas insensateces, especialmente en Francia. Tra
tan de demostrar que el socialismo es la realizacin de
las ideas de la sociedad burguesa enunciadas por la re
volucin francesa. Afirman entre otras cosas que, al prin
cipio, el cambio, el valor, etc., representaban (bajo una
forma adecuada) el reino de la libertad y de la igualdad
para todos, pero que todo ello ha sido falseado por el
dinero, el capital, etc. La historia habra vanamente in
tentado hasta hoy realizar estas ideas conforme a su
esencia verdadera (que Proudhon por ejemplo, como Ja
cob, ha descubierto): la falsa historia de estas ideas puede
ahora, por tanto, dar paso a la historia verdadera.
Hay que responderle: el valor de cambio, y mejor an
85
el sistema monetario, constituyen de hecho el fundamen
to de la igualdad y de la libertad; las perturbaciones so
brevenidas en la evolucin moderna no son ms que tras
tornos inherentes a este sistema; dicho de otro modo:
la realizacin de la igualdad y de la libertad provoca la
desigualdad y el despotismo. Querer que el valor de cam
bio no se desarrolle en capital, o que el trabajo que pro
duce valores de cambio no desemboque en salariado, es
un deseo tan piadoso como tonto. He aqu lo que dis
tingue a estos seores de los apologistas burgueses: ellos
tienen, de una parte, el sentimiento de las contradiccio
nes internas del sistema social; y de otra parte, se lan
zan a las utopas, y no disciernen la diferencia que existe
necesariamente entre la forma real y la forma ideal de
la sociedad burguesa, lo cual los incita a emprender ta
reas vanas, tal como la puesta en prctica de los ideales
de esta sociedad, que no son en efecto ms que la imagen
reflejada de la realidad presente.
La economa ms moderna y ms envilecida sugiere
a sus adversarios socialistas una rplica deslucida (y su
representante ms tpico es Federico Bastiat en lo que
concierne a la insulsez, la dialctica afectada, la presun
cin bonachona, los lugares comunes tontamente sufi
cientes y la incapacidad total de comprender el proceso
histrico; por su parte, el norteamericano Carey nos
proporciona al menos algunos datos sobre la Amrica,
que l opone a la evolucin europea).
Los economistas se inclinan as a demostrar que las re
laciones econmicas expresan en cualquier parte las mis
mas categoras; se encuentran por tanto dondequiera la
libertad y la igualdad del cambio de los valores bajo su
forma simple: as todo es reducido a abstracciones que
son poco menos que pueriles. Por ejemplo, los economis
tas reducen el capital y el inters al cambio de los va
lores. En tanto que el fenmeno que ellos describen
muestra que el valor de cambio no existe solamente en
su simplicidad primitiva, sino bajo su forma esencial
mente diferente de capital, ellos reducen el capital a la
simple nocin de valor de cambio. Hacen lo mismo en
cuanto al inters, el cual separan del capital, mientras
que el mismo resulta de una relacin indudable con l.
En una palabra, prescinden de todas las relaciones es
86
pecficas y se alienen a la relacin an no desarrollada
del cambio de las mercancas. Si se ignora lo que dis
tingue lo concreto de su expresin abstracta, se contenta
con la abstraccin.
As las categoras econmicas no son ms que otras
categoras y otros nombres de una sola y misma rela
cin. Esta incapacidad crasa de comprender las diferen
cias reales es luego presentada como puro buen sentido.
Las Harmonies conomiques del seor Bastiat signi
fican en realidad que no existe ms que una sola relacin
econmica que recibe varios nombres; por tanto, todo
no es ms que una cuestin de nombre. Ni siquiera el
anlisis tiene un carcter cientfico formal, como es
el caso cuando se reducen todos los datos a una relacin
econmica real, dejando de lado las diferencias introdu
cidas por el desarrollo histrico. Estos economistas van
mucho ms lejos: ora ignoran tal aspecto, ora tal otro,
para poner de relieve la identidad. As el salario cons
tituye el pago del servicio prestado a otro (se pasa por
alto sencillamente la forma econmica y especfica que
es el salario). Tambin la ganancia constituye el pago
de un servicio prestado a otro. El salario y la ganancia
son por tanto la misma cosa: a consecuencia de un error
del lenguaje se llama a uno pago de salario y a la otra
ganancia.
Pasemos a la ganancia y al inters: en la ganancia
el pago del servicio es aleatorio; en el inters es fijo.
Dado que en el salario el pago es, relativamente hablando
(fr.), aleatorio, mientras que en la ganancia es fijo en
oposicin al trabajo, la relacin entre el inters y la ga
nancia es la misma que aquella que existe entre el sa
lario y la ganancia: constituye, como hemos visto, un
cambio recproco de equivalentes.
Todo ello es pura tontera, porque se ha partido de
relaciones econmicas en que las contradicciones esta
llan a la luz del da para volver a relaciones en las cua
les slo estn latentes y disfrazadas. Pero he aqu que
los adversarios de los economistas los toman al pie de la
letra y les dicen que no hay simple cambio entre el
capital y el inters, y que el capital no es remplazado
por un equivalente: en efecto, se comprueba que el pro
pietario, luego de haber comido del mismo 20 veces el
87
equivalente en forma de inters, contina percibindolo
en forma de capital, lo cual le permite cambiarlo de nue
vo por 20 equivalentes. Sobrevienen debates inefables,
en que los unos pretenden que no existe ninguna diferen
cia entre el valor de cambio desarrollado y el no desarro
llado, mientras que los otros afirman que si existe, aun
que en toda equidad no debiera existir.
.. .Nada es ms falso que el modo por el cual los eco
nomistas, as como los socialistas, consideran la sociedad
y su relacin con las condiciones econmicas. Por ejem
plo, Proudhon afirma en su polmica con Bastiat: Lo
diferencia para la sociedad entre capital y producto no
existe. Esta diferencia es muy subjetiva para los indi
viduos ( fr.). El llama por tanto subjetivo a lo que pre
cisamente es social; para l la sociedad es una abstrac
cin subjetiva. La diferencia entre producto y capital
consiste en que el producto, bajo forma de capital, ex
presa una relacin determinada y caracterstica de una
forma histrica de sociedad. Considerar as las cosas,
desde el punto de vista de la sociedad, significa sencilla
mente ignorar las diferencias que, precisamente, expre
san la relacin social (relacin de la sociedad burguesa).
La sociedad no se compone de individuos; expresa la
suma de las relaciones y de las condiciones en las cuales
se encuentran los unos respecto a los otros.
Es como si se dijera: desde el punto de vista de la
sociedad, los esclavos y los ciudadanos no existen: se
trata de todos los hombres. Esclavo y ciudadano repre
sentan determinaciones sociales, relaciones entre los hom
bres. El individuo A no es esclavo como hombre; es es
clavo en y por la sociedad. Proudhon dice a propsito
del capital y del producto que, desde el punto de vista
de la sociedad, no existe ninguna diferencia entre los
capitalistas y los obreros, en tanto que esta diferencia no
existe ms que desde el punto de vista de la sociedad.
.. .En segundo lugar, por definicin, el capital es dine
ro, pero este dinero no existe bajo la forma simple del
oro y de la plata, ni bajo aquella de la moneda en opo
sicin a la circulacin, sino en todas las sustancias: mer
cancas.
As pues, el capital no se opone al valor de uso; al
contrario, aparte de la moneda, no existe ms que en los
valores de uso. Por tanto, sus sustancias son ahora pe
recederas y no tendran valor de cambio; pero, como
valores de uso, pierden su valor y se disuelven por la
simple accin natural, si no se les utiliza realmente.
A este respecto, lo contrario del capital no es por
tanto la mercanca particular, ya que sta no se opone
al mismo porque la sustancia del capital consiste preci
samente en el valor de uso; desde luego, no se trata
de tal o cual mercanca, sino de toda mercanca. Esta
sustancia comn a todas las mercancas no es su sustan
cia material de carcter fsico, sino su sustancia comn
de mercanca, es decir, de valor de cambio: todas ellas
constituyen trabajo objetivado.
El nico trabajo que se distingue desde ese momento
del trabajo objetivado es el trabajo no objetivado, es de
cir, aquel que est a punto de objetivarse, el trabajo bajo
su forma subjetiva. Se puede igualmente oponer el tra
bajo objetivado, es decir el que est presente en el es
pacio como trabajo pasado, al trabajo presente en el
tiempo. Para estar presente en el tiempo y vivo, no puede
ser sino un sujeto viviente, existiendo como facultad y
posibilidad, por tanto un trabajador. Por ende, el nico
valor de uso que puede constituir una oposicin al capital
es el trabajo (y ms precisamente el trabajo creador de
valor, es decir productivo). Esta observacin anticipa
da merece ser desarrollada ampliamente en el momento
oportuno.
El trabajo que consiste en un simple servicio desti
nado a satisfacer necesidades inmediatas no tiene nada
que ver con el capital, ya que el capital no lo pone por
obra. Cuando un capitalista hace cortar lea para asar
un cordero, no solamente el cortador de lea, sino el
capitalista, tiene una relacin de simple cambiador.
El cortador de lea le vende sus servicios valor de
uso que no aumentan el capital; al contrario, ya
que ste se consume, porque el capitalista le proporcio
na a cambio otra mercanca, en forma de dinero. He
ah un ejemplo de prestaciones de servicios que el traba
jador cambia directamente por el dinero de otras per
sonas, y lo que stas consumen.
Este consumo del ingreso siempre forma parte de la
circulacin simple, y no del capital.
89
Estas prestaciones de servicio no entran en la catego
ra del capital productivo (a menos que uno de los con
tratantes se enfrente al otro como capitalista). Desde la
prostituta hasta el papa, hay toda una gama de esta ca
nalla. Incluso el subproletariado honesto y trabajador
forma parte de la misma; por ejemplo, las numerosas
bandas de granujas siempre prestos a ofrecer sus ser
vicios en las ciudades portuarias, etc. Quien representa
el dinero no reclama el servicio sino por su valor de
uso que desaparece directamente para l, mientras que
el granuja reclama el dinero. Como quien proporcio
na el dinero busca la mercanca, y quien proporciona la
mercanca el dinero, ellos representan muy simplemente
los dos lados de la circulacin simple. En todo caso,
es evidente que el granuja, que simplemente slo quiere
el dinero -es decir la forma general de la riqueza,
trata de enriquecerse a expensas de su amigo improvi
sado, lo cual ofende tanto ms a ste calculador em
pedernido cuanto que el servicio, del cual tiene ne
cesidad precisamente, no podra ser atribuido sino a su
debilidad humana, ya que l 110 lo reclama en modo al
guno en calidad de capitalista.
En cuanto a lo esencial y desde el punto de vista de
la economa poltica, la definicin que da A. Smith del
trabajo productivo e improductivo es correcta. Las obje
ciones que le hacen los dems economistas son necedades
(particularmente fastidiosas en cuanto a Storch y Snior,
por ejemplo); segn ellos cada accin siempre tiene, de
una manera o de otra, algn efecto. En una palabra, ellos
confunden el producto tanto en el sentido natural como
en el sentido econmico; tambin nuestro granuja es
un trabajador productivo, porque produce indirectamente
manuales de derecho penal (tambin es correcto preten
der que el juez es un trabajador productivo porque pro
tege contra el robo) ! O bien los economistas modernos
han devenido tales sicofantes del burgus que tratan de
hacerle creer que es una actividad productiva quitar los
piojos de su cabeza, o frotarse la cola, porque ello le
refresca las ideas y lo dispone mejor para el trabajo de
oficina del da siguiente.
Es pues perfectamente exacto y al mismo tiempo
sintomtico que los economistas consecuentes afirmen
90
que los trabajadores que producen artculos de lujo, por
ejemplo, son productivos, si bien los bellacos que consu
men dichos artculos pueden ser calificados francamente
como derrochadores improductivos. Estos trabajadores
son efectivamente productivos en la medida en que ellos
aumentan el capital de su patrono, e improductivos en
lo que toca al producto de su trabajo (ingl.) En efecto,
a este trabajador no le interesa la porquera que es obli
gado a producir, como tampoco le interesa a su patrono
capitalista, el cual se burla de lo que fabrica.
Pero he aqu, ms exactamente, cul es la verdadera
definicin del trabajador productivo: un hombre que no
tiene ms necesidad, ni reclama ms, que lo necesario
para ponerlo en condiciones de procurar a su capitalista
la mayor ganancia posible.
***
.. .Tanto por su naturaleza como por la historia, el ca
pital crea la propiedad y la renta del suelo modernas:
su accin disuelve por tanto paralelamente las antiguas
formas de la propiedad de la tierra. La nueva forma
surge en lugar de la antigua como consecuencia de la
accin del capital. En ese sentido, el capital es el padre
de la agricultura moderna. Las relaciones econmicas de
la propiedad moderna de la tierra representan un proce
so: renta del suelo-capital-trabajo asalariado (tambin
puede ser a la inversa: trabajo asalariado-capital-renta
del suelo; pero es siempre el capital el intermediario ac
tivo). Tenemos as la estructura interna de la sociedad
moderna, estando establecido el capital en la totalidad
de sus relaciones.
Pero ahora cabe preguntar: cmo se efecta la tran
sicin de la propiedad de la tierra al trabajo asalariado?
La transicin del trabajo asalariado al capital est clara,
este ltimo vuelve simplemente a su fuente activa. His
tricamente, el paso no se presta a dudas. Se le encuen
tra ya en el hecho de que la propiedad de la tierra es
producto del capital. La accin del capital sobre las for
mas antiguas de la propiedad de la tierra ha suscitado
en todas partes el desarrollo de la renta en dinero (lo
mismo ocurre, si bien en forma diferente, all donde se
91
desarrolla el campesino moderno); despus, la agricul
tura explotada por el capital se transforma en agrono
ma moderna, convirtindose en jornaleros asalariados
los colonos, los siervos, los campesinos sujetos a trabajo
gratuito, los partidarios y los arrendatarios; en una pa
labra, el trabajo asalariado, en su totalidad, se desarro
lla gracias a la accin del capital sobre la propiedad de
la tierra; por ltimo, cuando sta ha tomado una forma
elaborada, el terrateniente mismo persigue esta accin.
Procede entonces l mismo al desbroce, segn la expre
sin de Steuart, o sea que despeja el campo de bocas
intiles, arranca las criaturas de la tierra del seno ma
ternal, en el cual han crecido, y transforma as la agri
cultura que, por su naturaleza, se convierte de fuente de
subsistencias inmediatas en fuente de subsistencias me
diatizadas y dependientes de relaciones sociales.
(Esta interdependencia debe desligarse primeramente
en toda su pureza antes de que se pueda pensar en una
verdadera comunidad social: todas las condiciones deben
derivarse de la sociedad y dejar de ser determinadas por
la naturaleza.)
Slo entonces es que deviene posible la aplicacin
de la ciencia y el pleno desarrollo de las fuerzas produc
tivas. No puede por tanto haber ninguna duda: en su
forma clsica, el trabajo asalariado impregna la sociedad
en toda su amplitud y, como fundamento de la actividad
social, se sustituye a la tierra a partir del momento en
que es creada la propiedad moderna de la tierra, o sea
en que la propiedad de la tierra es producida como valor
por el capital. Por eso es que la propiedad de la tierra
se reduce tambin al trabajo asalariado. En cierto sen
tido, se trata sencillamente de la transferencia del tra
bajo asalariado de las ciudades al campo; en otras pala
bras, la difusin del trabajo asalariado sobre toda la
superficie de la sociedad.
Si el antiguo terrateniente es rico, entonces no tiene
necesidad del capitalismo para convertirse en terrate
niente moderno. Le basta transformar sus obreros en
asalariados, y producir con vistas a la ganancia y no al
ingreso. El agricultor y el terrateniente modernos son
entonces englobados en su persona. Pero no se trata, sin
embargo, de una indiferencia formal, en el sentido de
92
que percibe sencillamente su ingreso en forma distinta
o que paga a sus obreros en dinero: todo ello implica un
trastorno completo del modo de produccin (agrcola)
as como cierto desarrollo de la industria, del comercio
y de la ciencia, en suma, de las fuerzas productivas.
Del mismo modo, la produccin basada en el capital
y el salariado no se distingue de otros modos de pro
duccin solamente por la forma: presupone una revo
lucin total y el desarrollo de la produccin material.
Bajo la forma de capital mercantil, el capital puede des
de luego desarrollarse entei'amente (salvo por lo que
respecta a la cantidad) sin modificar la propiedad de
la tierra; pero este no es el caso del capital industrial.
El desarrollo de la manufactura supone ya que las anti
guas relaciones econmicas de la propiedad de la tierra
comienzan a desagregarse. Por lo dems, la industria mo
derna debe haber alcanzado cierto grado de desarrollo
para que una nueva forma remplace, en su totalidad y
en su vastedad, las pequeas unidades de produccin
dispersas y anuladas. Este proceso es entonces tanto ms
rpido, cuanto que una agricultura moderna y las for
mas de propiedad y relaciones econmicas correspon
dientes son desarrolladas. Por eso es que Inglaterra es
el pas modelo de todos los otros pases continentales.
Del mismo modo, la primera forma de la industria
la gran manufactura implica ya la disolucin de
la propiedad de la tierra, pero esta ltima es determina
da por cierto desarrollo, incluso poco elaborado (medie
val) del capital en las ciudades, y por la accin de la
manufactura que se dilata a partir del comercio con el
exterior (Holanda obra de esa manera sobre Inglaterra
en el siglo xvi y en la primera mitad del siglo xvn).
En estos pases ya haba comenzado el proceso, la agri
cultura era sacrificada a la cra de ganado y se obtena
el trigo en los pases atrasados, tales como Polonia, por
medio de importaciones (mucho ms Holanda).
Es evidente que las fuerzas productivas y las rela
ciones de produccin nuevas no surgen de la nada, ni
del seno de la idea al producirse ella misma: son des
arrolladas sobre la base de una produccin ya existente
y en oposicin a relaciones de propiedad tradicionales
slidamente arraigadas. En la sociedad burguesa per-
93
fecta, toda la relacin econmica supone otra relacin
bajo su forma burguesa y econmica, la una condicio
nando la otra, como sucede en todo sistema orgnico.
Este mismo sistema orgnico, en su conjunto, tiene pre
suposiciones propias, y su desarrollo total implica que
se subordina todos los elementos constitutivos de la so
ciedad o que l crea a partir de s mismo los rganos que
an faltan. As es como deviene histricamente una to
talidad. El devenir hacia esta totalidad constituye un ele
mento de su proceso, de su desarrollo.
Por otra parte, a partir del momento en que en el
seno de la sociedad las relaciones de produccin moder
nas, o sea el capital, se desarrollan en una totalidad, y
que esta sociedad se apodera de todo el terreno, al ex
tenderse por ejemplo a las colonias, se comprueba que
su representante, es decir, el capitalista, deja de consi
derar su capital como tal, fuera del trabajo asalariado;
l sabe, adems, que una de las presuposiciones del ca
pital no es la propiedad de la tierra en general, sino
moderna; ahora bien, esta propiedad de la tierra, como
renta capitalizada, debe ser de un precio elevado a fin
de excluir toda utilizacin inmediata del suelo por los
productores. Esta es la teora de Wakefield sobre la
colonizacin, seguida en la prctica por el gobierno ingls
en Australia. La propiedad de la tierra sufre aqu un
encarecimiento artificial con el fin evidente de transfor
mar a los trabajadores en asalariados, de hacer funcio
nar al capital como tal y de hacer productiva la nueva
colonia al desarrollar all la riqueza, en lugar de utili
zarla, como en Amrica, para la provisin ocasional de
trabajadores asalariados. La teora de Wakefield es de una
importancia primordial, ya que permite comprender bien
la propiedad moderna de la tierra.
Al crear la renta del suelo, el capital se dedica por
tanto a producir trabajo asalariado, que es su base pro
ductiva general. El capital sale de la circulacin e im
plica trabajo asalariado: entonces es cuando se desarrolla
en una totalidad, y a la vez, establece la propiedad de
la tierra como su condicin y su antagonismo. Pero su
cede que, al hacer esto, crea nicamente el trabajo asa
lariado como su base general. Por tanto, hay que consi
derarlo aparte.
94
Por lo dems, la propiedad moderna de la tierra se
manifiesta de la manera ms asombrosa en el proceso
de acaparamiento de tierras por los grandes propietarios
y en la transformacin del cultivador en obrero asala
riado. Hay por tanto una doble transicin al trabajo
asalariado. Este es el lado positivo. Deviene negativo
cuando, una vez establecida la propiedad de la tierra, el
capital ha alcanzado su doble finalidad: 1) la agricul
tura industrial, o sea el desarrollo de las fuerzas produc
tivas de la tierra; 2) el trabajo asalariado, o sea la do
minacin general del capital sobre el campo. Por eso
es que el mismo considera la existencia de la propiedad
moderna de la tierra como un desarrollo indispensable,
si bien puramente transitorio, de la accin del capital
sobre las antiguas relaciones de propiedad de la tierra en
disolucin. Porque tan pronto se logra este fin, ella no
es ms que una traba a la ganancia, ya que no consti
tuye una necesidad para la produccin. Trata por tanto
de disolver la propiedad de la tierra bajo su forma pri
vada al demandar su trasferencia al Estado. Ese es el
lado negativo.
Toda la sociedad tiende a transformarse en capitalis
tas y en asalariados. Cuando el capital y con l el sa
lariado- ha llegado a este punto, trata, de una parte,
de eliminar al propietario de la tierra, considerado re
dundante, al mismo ttulo que la burguesa, con vistas a
simplificar las relaciones sociales y de aligerar la carga
de los impuestos, etc.; de otra parte, para escapar al tra
bajo asalariado y devenir productor independiente para
el uso inmediato-, reclama la particin de las grandes
haciendas.
La propiedad de la tierra es por tanto negada desde
dos lados a la vez por el capital que no apunta ms
que a un cambio de forma, a fin de llegar a una domina
cin sin reparticin. [ Se trata de la reivindicacin de
la renta del suelo convertida en renta general del Estado
(impuesto): la sociedad burguesa reproduce, aunque de
una manera distinta, el sistema medieval, mientras lo nie
ga.] Su negacin por el salariado no es ms que una
oposicin velada al capital, y por tanto tambin al sis
tema salariado. Pero consideremos esta negacin como
una reivindicacin autnoma respecto al capital. La tran
95
sicin ser doble: 1) positiva, se superar la propiedad
moderna de la tierra o se pasar, gracias a la propie
dad moderna de la tierra, del capital al sistema de salariado
para todos; 2) negativa, la propiedad de la tierra es ne
gada por el capital, es la negacin del valor autnomo
producido por el capital; en otras palabras, la negacin
del capital por s mismo. Ahora bien, su negacin es el
trabajo asalariado. Despus, negacin de la propiedad de
la tierra y por su mediacin negacin del capital por
parte del salariado, o sea que el trabajo asalariado se es
fuerza en hacerse independiente.
* * *

.. .En el cambio, el obrero recibe el equivalente en dine


ro, bajo la forma de riqueza general: l es al menos
en apariencia- igual al capitalista, como es el caso de
todos los cambiadores. En efecto, esta igualdad est ya
rota, ya que este cambio aparentemente tan simple im
plica de antemano la relacin entre el obrero y el ca
pitalista, o sea, un valor de uso especficamente diferente
del valor de cambio y opuesto al valor como tal. Es de
cir, que se mantienen de antemano en una relacin eco
nmica muy diferente, exterior a la del cambio, que,
por definicin, es indiferente a la naturaleza particular
del valor de uso de las mercancas cambiadas. No obs
tante, sta apariencia existe como ilusin del lado del
obrero y, hasta cierto punto, tambin del otro lado: ella
modifica considerablemente la actitud de los trabajado
res modernos con respecto a la de los trabajadores de
todos los dems modos de produccin social.
En realidad, sin embargo, lo esencial es que el cam
bio tenga por objeto la satisfaccin de necesidades del
obrero. No es el valor de cambio como tal lo que deter
mina el cambio, sino la satisfaccin de sus necesidades.
Desde luego obtiene dinero, pero ste es simple nume
rario, es decir, un intermediario puramente evanescente.
Lo que l busca en este intercambio no es el valor de
cambio ni la riqueza, sino los medios de subsistencia y
los artculos de consumo indispensables para la conser
vacin de su organismo y para la satisfaccin de sus
necesidades fsicas, sociales, etc. Se trata de cierto equiva-
96
lente en artculos alimenticios, trabajo objetivado, me
dido segn los costos de produccin de su trabajo. Lo
que l cede es la disposicin de su trabajo.
Por lo dems, es cierto que el numerario deviene di
nero, incluso a partir de la circulacin simple: este nu
merario obtenido en el cambio, el obrero puede trans
formarlo en dinero si, en lugar de utilizarlo como medio
de cambio efmero, lo acumula, es decir, lo retira de
la circulacin y lo guarda en reserva bajo la forma ge
neral de la riqueza. En este sentido, se podra por tanto
afirmar que en el cambio del obrero con el capital, su
objeto y por consiguiente el producto que obtiene por
el cambio- no es un valor de uso medio de subsis
tencia, sino la riqueza; valor de cambio propiamente
dicho.
Es sabido que la nica manera de asegurar la riqueza
como valor, es la de retirar el producto de la circulacin
simple en la cual se cambian los equivalentes. El obrero
no puede por tanto hacer de su producto un valor de
cambio sino cuando sacrifica la satisfaccin sustancial
de sus necesidades a la forma de la riqueza; es decir,
si practica la abstencin, hace economas y recorta su
consumo al retirar ms productos de consumo de la cir
culacin, de lo que l contribuye a la misma. Este es el
nico medio de enriquecerse sobre la base de la cir
culacin.
La abstencin podra tomar una forma an ms ac
tiva, pero no descansara ya sobre la circulacin simple,
si l sacrificara ms su tiempo de descanso; por tanto,
su vida fuera del trabajo, al actuar lo ms posible como
obrero, es decir, renovando con ms frecuencia el acto
del cambio o dando ms tensin a su trabajo mediante
una dedicacin acrecentada. Por eso en la sociedad ac
tual, el capitalista exige que el obrero y no el capita
lista muestre dedicacin, y ahorre practicando la abs
tencin. La sociedad actual formula por tanto esta
reclamacin paradjica: debe practicar la abstencin aquel
que no se enriquece de esa manera, aquel para quien
el objeto del cambio son los productos alimenticios.
La ilusin segn la cual el capitalista ha devenido
capitalista practicando la abstencin, es una idea y una
exigencia que pueden en rigor tener un sentido al co-
97
100. 4
mienzo de los tiempos modernos, cuando el capital se
desarrolla partiendo de relaciones feudales: todos los eco
nomistas, muy poco consecuentes, lo admiten de buen
grado actualmente. El obrero debe hacer economas, y
se ha dado mucho bombo a las cajas de ahorro, etc. (A
este respecto, los economistas mismos reconocen que la
verdadera finalidad de ello no es la de enriquecer, sino
la de repartir en el tiempo y distribuir ms racionalmente
los gastos a fin de evitar cuando llegue la vejez, so
brevengan enfermedades, crisis, etc. que los obreros
sean recluidos en asilos, dependan del Estado, o sean
reducidos a la mendicidad; en una palabra, que corran
por cuenta de la clase obrera y no de los capitalistas, es
decir, que vegeten con sus propios medios y que econo
micen para los capitalistas, beneficindose stos as de una
disminucin de los costos de produccin de los obreros).
Observemos asimismo: lo que el obrero puede indi
vidualmente realizar o realiza para superar su condicin,
a diferencia de su especie, slo puede constituir la ex
cepcin y no la regla, porque esto no es caracterstico
de su condicin. Ningn economista puede negar que
si los obreros, por regla general, siguieran estas con
signas, tendran que utilizar medios que se opondran al
fin propuesto. En efecto, causaran en primer lugar un
perjuicio -enorme al consumo general, y por tanto,
a la produccin y a la masa de sus cambios con el ca
pital, es decir, a s mismos; seran reducidos al nivel de
los irlandeses, o sea asalariados para los cuales el mni
mo de las necesidades y de los medios de subsistencia
ha sido reducido al nivel de la bestia, no obstante re
presentar el nico objeto y la nica finalidad de su in
tercambio con el capital. Al proponerse como fin la ri
queza y no los valores de uso, los obreros llegaran por
tanto a carecer de riqueza y de valores de uso.
Por regla general, si el obrero hace el mximo de
esfuerzo y de trabajo al mismo tiempo que limita su
consumo al mnimo, es decir, se abstiene lo ms posi
ble y slo trata de hacer dinero, recibir un mnimo de
salario por un mximo de trabajo. Deprimira, por sus
sus propios esfuerzos, el nivel general del costo de pro
duccin de su propio trabajo, y por tanto, el precio que
obtiene del mismo en general. Slo por excepcin un
98
obrero podr, a fuerza de voluntad, de trabajo, de pa
ciencia, de avaricia, etc., transformar su valor en dinero;
ser una excepcin teniendo en cuenta su clase y las
condiciones generales de vida de sta.
En la industria moderna, y sobre todo, en las ramas
ms importantes y ms desarrolladas de la produccin,
el esfuerzo no depende de la voluntad de los obreros.
Sin embargo, si todos los obreros, o la mayor parte de
ellos, hicieran el mximo de esfuerzo, no aumentaran
el valor de su propia mercanca, sino su cantidad, es
decir, el rendimiento que se exige de ellos como valor
de uso. Si todos ellos economizaran, los salarios no tar
daran en ser llevados al nivel adecuado mediante una
reduccin general, pues los capitalistas observaran que
los salarios son en general demasiado elevados, que los
obreros reciben ms que el equivalente por su mercan
ca y disponen de ms trabajo del que proporcionan. Es
sabido que los obreros entran en el cambio simple con
el capitalista; ahora bien, por definicin, no se puede
poner en la circulacin ms que lo que se retira de ella,
de la misma manera que no se puede retirar de la misma
ms de lo que se ha puesto en ella. Un obrero no supera
por su esfuerzo el nivel de vida obrero sino cuando otro
obrero, ms perezoso, se sita por debajo de l: no pue
de economizar sino cuando y porque otro obrero derro
cha. El mximo que obtendr por trmino medio, con
sus economas, es soportar las fluctuaciones de los pre
cios -alzas y bajas de la circulacin o sea un equi
librio ms adecuado de sus disfrutes, pero esto no es
riqueza.
A fin de cuentas se trata de una situacin que favo
rece a los capitalistas: los obreros deben ahorrar lo su
ficiente en perodos de bonanza a fin de poder subsistir
ms o menos en perodos de crisis, o sea para sostenerse
cuando las horas de trabajo disminuyen y los salarios ba
jan, etc. (El hecho de ahorrar implica que los salarios
bajen an ms.) En realidad, todo se reduce a pedirles
a los obreros que se conformen con un mnimo de sa
tisfacciones de la vida y que ayuden a los capitalistas
a superar las crisis, etc. Esto equivaldra a comportarse
como simples mquinas de trabajo y pagar de su bolsillo
los gastos de mantenimiento y de reparacin (ingl.) Des
99
de ese momento seran rebajados al nivel animal, y les
sera imposible tener la esperanza de adquirir por sus
propios esfuerzos la riqueza bajo su forma universal de
moneda, de dinero acumulado. Todo lo contrario, la par
ticipacin del obrero en disfrutes ms elevados, incluso
de orden intelectual, la inquietud por sus propios inte
reses, actividades de orden intelectual y social, la educa
cin de sus hijos, el desarrollo de sus gustos, etc., en
una palabra la nica participacin posible en la civili
zacin por la cual se distingue del esclavo, todo ello
no es posible econmicamente sino cuando acrecienta la
esfera de sus disfrutes al tiempo que su situacin pros
pera, es decir cuando se le dice que ahorre.
Por lo dems, si el obrero ahorra de manera asctica,
est creando subsidios para el subproletariado y para los
granujas, que aumentaran proporcionalmente a la de
manda. Si coloca sus ahorros en esas alcancas que son
las cajas de ahorro oficialmente creadas para l, reci
bir un mnimo de inters a fin de que los capitalistas
saquen el mximo de beneficio de dichos ahorros o que
el Estado los emplee ventajosamente, aumentando as el
podero de los enemigos del obrero al mismo tiempo
que su dependencia respecto a ellos. Si l quiere con
servar y hacer fructificar sus economas depositndolas
en el banco, corre el riesgo de perderlas en tiempos de
crisis, en tanto que en perodos de prosperidad habr
renunciado a disfrutar de la vida para acrecentar la do
minacin del capital: haga lo que haga, ahorrar no pa
ra l, sino para el capital.
Pero en realidad todo ello no es ms que hipocresa
de los burgueses filntropos que profesan al obrero
deseos piadosos. Desde luego todo capitalista pide a
sus obreros que ahorren, pero se dirige slo a los suyos,
porque son ellos los que le hacen frente. Por nada del
mundo se dirigir a la clase de los obreros, porque stos
para l son consumidores. No obstante sus palabras pia
dosas se esforzar por todos los medios posibles en
estimularlos al consumo, adornando sus mercancas con
nuevos atractivos, tratando de convencer a los trabaja
dores de que tienen nuevas necesidades, etc. Este aspec
to de la relacin entre el capital y el trabajo es un ele
mento fundamental de civilizacin: constituye a la vez
100
la justificacin y la fuente del podero actual del capital.
El anlisis de la relacin entre la produccin y el
consumo corresponde al captulo del capital y de la ga
nancia, etc., o tambin de la acumulacin y de la compe
tencia entre los capitales.
Mas todas estas consideraciones son puramente eso
tricas: las examinamos nicamente para demostrar que
las frases de la hipcrita filantropa burguesa son con
tradictorias en los trminos, y confirman precisamente
lo que quieren refutar, es decir, que el intercambio del
obrero con el capital forma parte de la circulacin simple,
en otras palabras, no recibe all una riqueza, sino slo
medios de subsistencia utilizados para su consumo inme
diato. Est claro que su frmula est en contradiccin
con la relacin real.
Recientemente se ha lanzado con mucha fatuidad la
consigna de cierta participacin de los obreros en la ga
nancia: hablaremos de ella en el captulo del salario. Las
primas particulares no alcanzan su fin sino como ex
cepcin a la regla; de hecho no sirven ms que para com
prar tal o cual capataz, etc. en inters del patrono contra el
inters de su clase, o se aplican a empleados, etc., en
una palabra, a individuos que ya no son simples obreros
y no participan por tanto en la relacin general. Se trata,
en fin, de un procedimiento especial para estafar a los
obreros al retener una parte de su salario bajo la forma
precaria de una ganancia ligada a la marcha de los ne
gocios.
La simple reflexin muestra que las economas del
obrero son puro producto de la circulacin, es decir, del di
nero ahorrado para ser realizado tarde o temprano en
utilidades, riqueza de contenido sustancial.
Si fuese capital, el dinero amasado debera comprar
trabajo y utilizarlo como valor de uso. Sera suponer que
el trabajo no es capital, y que el trabajo ha devenido lo
opuesto: no trabajo.
En efecto, para que pueda transformarse en capital,
el trabajo debe hacer frente al capital como no capital; en
una palabra, el antagonismo abolido en un punto debe
reproducirse en otro punto.
Por ltimo, el trabajo ya no hara frente al capital
como trabajo y no capital, sino como capital desde el
101
momento en que, en el cambio, el objeto y el producto
del obrero no son valores de uso, medios de subsistencia
para satisfacer una necesidad inmediata, en suma, un
simple retiro de lo que ha sido introducido en la circu
lacin, todas las cosas que se destruyen en el curso del
consumo. Ahora bien, sabemos que el producto del con
sumo no puede ser otra cosa.
Pero el capital no puede enfrentarse a s mismo; de
be tener delante de s el trabajo, ya que por definicin
el capital es no trabajo, y una relacin antagnica; si
no, la nocin y la relacin del capital seran destruidas.
No tratamos de negar en absoluto que existen casos
de propietarios que trabajan ellos mismos y realizan cam
bios entre s; pero debido precisamente a que existen,
es como el desarrollo capitalista los destruye por todas
partes. El capital debe necesariamente establecer el tra
bajo como no capital y como valor de uso puro.
El esclavo tena un valor de cambio, mientras que
el obrero libre no tiene valor : nicamente la disposicin
de su trabajo tiene un valor, si encuentra la manera de
cambiarlo. No es l, sino el capitalista, quien representa
el valor de cambio en esta confrontacin. Esta ausencia
de valor y esta desvalorizacin constituyen la presupo
sicin del capital y la condicin del trabajo libre en ge
neral.
Linguet considera esto como un retroceso; ahora
bien, l olvida que as es cmo el trabajador es estable
cido formalmente como persona que existe para s, aparte
de su trabajo, y enajena su vida como medio de su pro
pia vida. Dado que el trabajador es i mismo un valor
de cambio, no puede existir capital industrial, o sea des
arrollado. Ahora bien, frente a ste, el trabajador debe
aparecer como puro valor de uso, oferta en forma de
mercanca por su poseedor mismo contra valor de cambio
(moneda) que, en manos del obrero, no es ms que un
medio de cambio general y desaparece de esa manera.
Bien!
Por lo tanto, el obrero entra nicamente en la rela
cin de la circulacin simple; a cambio de su valor de
uso slo recibe numerario, es decir, medios de subsis
tencia bajo forma mediata. Como hemos visto, esta me
diacin es esencial y caracterstica en esta relacin. La
102
posibilidad misma de transformar el numerario en dine
ro de ahorrar muestra que la operacin depende de
la circulacin simple: el obrero puede economizar una
suma ms o menos grande, pero no puede hacer ms.
Si realiza sus economas es para aumentar la esfera de
sus disfrutes.
Pero lo importante para la relacin del capital es
que, en el curso del cambio, el obrero tenga la ilusin
de recibir dinero en forma de riqueza general: esto es
lo que induce al trabajador a ser industrioso. Por eso
no es slo de manera formal que existe un margen para
su voluntad de realizar...
Con relacin al obrero, el capital slo ejerce una vio
lencia objetiva. Su persona no tiene ningn valor. D ife
rencia con las prestaciones de servicio. Propsito del obre
ro en el cambio con el capital. Consumo. El intercambio
debe renovarse constantemente-, el trabajo como capital del
trabajador. (La capacidad de trabajo como capital). El sa
lario no productivo.
.. .proceso de este sujeto. As, por ejemplo, la sus
tancia del ojo constituye el capital de la vista, etc. Estas
bellas frmulas literarias que, por medio de analogas,
ordenan todo en todo, pueden parecer ingeniosas cuando
se oyen por primera vez, y esto tanto ms cuanto que
identifican lo que hay de ms incoherente. Cuando son
repetidas, y no sin fatuidad, como si tuvieran una im
portancia cientfica, son simplemente necedades. Dichas
frmulas se deben a esos presuntuosos que ven todo co
lor de rosa, hablan sin fundamento y envuelven todas las
ciencias con su hojarasca. Si bien para el obrero apto
para la obra, el trabajo es siempre una fuente nueva de
intercambio no de intercambio en general sino de in
tercambio con el capital, ello se debe a que vende tem
poralmente la disposicin de su fuerza de trabajo, en
tanto que puede recomenzar constantemente el intercam
bio despus de engullir una cantidad apropiada de sus
tancias con vistas a reproducir sus fuerzas vitales. En
lugar de tomar en cuenta este hecho, los economistas se
maravillan y atribuyen al capital el gran mrito de hacer
vivir al obrero, o sea de ponerlo en condiciones de re
103
novar cada da el proceso productivo luego de haber dor
mido y comido.
Estos sicofantes, siempre prestos a pintar la econo
ma burguesa de color de rosa, debieran observar ms
bien que despus de haber intercambiado tantas veces su
trabajo, todo lo que el obrero posee es su trabajo vivo
e inmediato. En efecto, la renovacin del intercambio
no es ms que aparente. Lo que el obrero intercambia
con el capital es la capacidad de trabajo que l gasta,
digamos, en 20 aos. En vez de pagrsela en su totalidad
una sola vez el capital la paga en pequeas dosis, a me
dida que dispone de ella, digamos semanalmente. Este
hecho no modifica en nada la naturaleza de la relacin
y justifica an menos la conclusin segn la cual el
trabajo es el capital del obrero.. . porque el obrero debe
dormir de 10 a 12 horas antes de poder reanudar su tra
bajo y renovar su intercambio con el capital.
Se toma por capital lo que constituye un lmite y
una interrupcin del trabajo del obrero, el hecho de que
su fuerza de trabajo no es un perpctuum mobile. Si los
obreros ingleses tuvieron que luchar para reducir la jor
nada de trabajo a diez horas, es porque los capitalistas
no tenan ms que un propsito: que los obreros pro
diguen sus fuerzas en altas dosis con las menores inte
rrupciones posibles.
Llegamos ahora al segundo proceso que, despus del
cambio, constituye la relacin entre el trabajo y ei capital.
Pero observemos, en primer lugar, que los economistas
tienen una versin particular de la frase que acabamos
de enunciar: ellos dicen que el salario no es productivo.
Naturalmente, ser productivo significa para ellos produ
cir riqueza. Dado que nicamente el salario es el pro
ducto del cambio entre el obrero y el capital, ellos consi
deran que en este cambio el obrero no produce ninguna
riqueza : en primer lugar, no es producido para el capi
talista, ya que el pago es la nica operacin efectuada
aqu por el capital, y el hecho de desembolsar dinero
para comprar valores de uso es una cesin y no una
produccin de riquezas (por eso tratar, por otra parte,
de desembolsar lo menos posible); en segundo lugar,
el salario tampoco produce riquezas para el obrero, ya
que le procura solamente los medios de subsistencia para
104
satisfacer medianamente sus necesidades individuales, pe
ro jams la forma general de la riqueza, ni la riqueza
a secas. No podra ser de otra manera, dado que el con
tenido de la mercanca que l vende no supera en nada las
leyes generales de la circulacin: con el valor introducido
en la circulacin l obtiene, gracias a la moneda, un equi
valente para otro valor de uso que l consume. Es evi
dente que tal operacin no puede crear la riqueza, ya
que al cabo del proceso el cambiador se halla en el mismo
punto que al comienzo.
Como hemos visto, ello no excluye en modo alguno,
muy al contrario, que el crculo de sus valores de uso
pueda acrecentarse o disminuir. En el intercambio, el
capitalista no representa el capital sino el dinero; si no
hiciera ms que renovar constantemente este nico acto,
el obrero pronto utilizara todo su dinero gastndolo en
una serie de cosas necesarias, tales como en hacer repa
rar su ropa, su calzado, en una palabra, en servicios re
cibidos. En todo caso, la renovacin de esta operacin
sera estrictamente medida por el estado de la bolsa del
capitalista. Ello no lo enriquecera, como tampoco lo
hara los otros gastos en dinero para adquirir valores de
uso para su estimada persona que, como es sabido, no
le reporta nada, sino costos solamente.
El cambio entre el capital y el trabajo forma parte de
la circulacin simple, no enriquece al obrero. Este cam
bio implica la disociacin entre el trabajo y la propiedad.
El trabajo tiene por objeto la pobreza absoluta, y por
sujeto la posibilidad general de la riqueza. El trabajo hace
frente al capital sin tener propiedades particulares.
1) En la relacin del trabajo y del capital, y en par
ticular en el primer acto de su intercambio, el obrero
compra el valor de cambio, y el capitalista el valor de
uso; pero el trabajo no hace frente al capital como un
valor de uso, sino como el valor de uso en general. Pue
de, en consecuencia, parecer extrao que el capitalista
obtiene riqueza, y el obrero un simple valor de uso que
se destruye en el consumo. (Examinaremos lo concer
niente al capitalista cuando analicemos el segundo pro
ceso).
105

0
En efecto, hay aqu un movimiento dialctico que
va exactamente en sentido contrario de aquel que podra
esperarse. Si se examinan las cosas ms detenidamente,
se ve que el obrero que cambia su mercanca sigue el mo
vimiento M-D-D-M. Si en la circulacin de la mercanca
se parte del valor de uso como principio del inter
cambio, se desemboca forzosamente de nuevo en la mer
canca, all el dinero no se encuentra sino en la forma
de numerario y no es ms que un intermediario fugaz
en el intercambio, mientras que la mercanca, luego de
haber descrito su circuito, es consumida directamente para
satisfacer una necesidad. Por lo dems, el capital repre
senta D-M-M-D, o sea el movimiento inverso.
La disociacin entre la propiedad y el trabajo repre
senta una ley necesaria del cambio entre el capital y el
trabajo. Como no capital, el trabajo posee las caracters
ticas siguientes:
a) No es trabajo objetivado. Tiene por tanto, en pri
mer lugar, una relacin negativa. Tampoco es materia
prima, ni instrumento de trabajo, ni producto bruto:
el trabajo est separado de todos los medios y materias de
trabajo y privado de todo objeto exterior. El trabajo vivo
es por tanto abstracto de elementos de su propia realidad
(es por consiguiente no valor); este desposeimiento com
pleto, esta privacin de toda objetividad, hace que el traba
jo exista como pura subjetividad. El trabajo es la pobreza
absoluta, no slo porque no posee riqueza material, sino
porque est excluido de ella. En otros trminos, el tra
bajo no posee valor, es simplemente valor de uso obje
tivo; sin un mediador, esta objetividad permanece atada
a una persona: coincide directamente con la persona del
trabajador. Dado que es puramente inmediata, esta ob
jetividad es tambin no objetividad inmediata. En otras
palabras el individuo no posee ninguna objetividad fuera
de su existencia inmediata.
b) No es trabajo objetivado y no posee valor, lo cual
engendra una relacin positiva. Desde luego, el trabajo
tiene en primer lugar una relacin negativa consigo mis
mo: es el trabajo no objetivado, o sea sin objeto; tiene
por tanto una existencia puramente subjetiva. Pero, si
bien el trabajo no tiene objeto, es una actividad; si bien
no tiene valor, es la fuente viviente del valor. La riqueza
106
general es una realidad objetivada en el capital, pero ella
existe como posibilidad general para el trabajo, y se for
ja en la actividad.
No es en modo alguno que el trabajo tenga, por una
parte, por objeto la pobreza absoluta, y por otra parte,
por sujeto y actividad la posibilidad general de la riqueza.
En efecto, esta contradiccin en los trminos se deriva
de la naturaleza misma del salariado. Si bien de manera
antagnica el capital implica el trabajo, ste implica asi
mismo el capital de manera antagnica.
Queda un ltimo aspecto por poner de relieve: cuan
do hace frente al capital, el trabajo es valor de uso en
oposicin al capital planteado como dinero, pero no se
trata del tal o cual trabajo determinado, es el trabajo en
general, el trabajo abstracto: su particxdaridad le es in
diferente, ya que l debe servir a cualquier propsito.
Por supuesto, el trabajo debe ser adaptado a la natura
leza especfica de cada capital determinado. El capital
como tal es indiferente a toda particularidad de su con
tenido: no slo l representa la totalidad de sus elemen
tos, sino que prescinde tambin de sus particularidades.
El trabajo que le hace frente debe, por tanto, poseer sub
jetivamente la misma totalidad y la misma abstraccin.
En el trabajo corporativo y de artesana por ejem
plo, en que el capital tiene todava una forma limitada
y se halla at'm completamente ligado a una sustancia de
terminada, en una palabra, en que todava no es, propia
mente hablando, capital, el trabajo tambin aparece en su
particularidad y no es an una totalidad ni una abstrac
cin como en su relacin con el capital. Desde luego, en
cada uno de estos casos el trabajo se presenta bajo su
forma particular, pero el capital se halla en estado de
hacer frente a todo trabajo determinado : todos los traba
jos estn virtualmente a la misma altura ante l, es pura
casualidad que sea este trabajo en vez de este otro.
Por lo dems, el trabajador es, por su parte, total
mente indiferente a la particularidad de su trabajo. No
le causa ningn desvelo y no se interesa en el mismo sino
en la medida en que es trabajo en general, y valor de
uso para el capital. Lo que lo caracteriza por tanto, des
de el punto de vista econmico, es que l es portador de
trabajo, es decir de un valor de uso para el capital. Todo
107
ello no existe todava entre los artesanos y los compae
ros de las corporaciones, que se distinguen precisamente
por la especializacin econmica de su oficio y la relacin
con un maestro determinado. Por eso es que el capitalista
y el obrero se sitan cada uno a un extremo opuesto de
la relacin de produccin, tanto ms claramente cuanto
que el trabajo pierde todo carcter de especificidad y de
arte.
Por consiguiente, el trabajo deviene cada vez ms abs
tracto e indiferente, y la actividad del obrero cada vez
ms mecnica y por tanto indiferente, a su propia forma.
La actividad es puramente formal o, lo que viene a ser lo
mismo, puramente sustancial, indiferente a su forma, ac
tividad en general.
Tambin se ve aqu que las categoras del capital o
del trabajo, as como los elementos particulares de la re
lacin de produccin, no se verifican sino con el desarro
llo del modo material bien determinado de la produccin
y en una etapa dada del desarrollo de las fuerzas produc
tivas industriales.
Habr que desarrollar ulteriormente este punto; lo
haremos ms adelante; a este nivel ya est desarrollado
por las condiciones econmicas, mientras que en el seno
del valor de cambio, de la circulacin y de la moneda se
trata todava de una nocin abstracta que apela a nuestra
reflexin subjetiva.

108
7 ) Formas anteriores a la
produccin capitalista

(Proceso que precede la formacin de la relacin


capitalista, o la acumulacin originaria.)
El manuscrito que presentamos a continuacin,
redactado por Marx a comienzos del ao 1859,
constituye uno de los textos sobresalientes de
Los Fundamentos y tambin uno de los mayor
mente debatidos hoy dentro y fuera del pensa
miento marxista. Publicado por primera vez en
ruso en 1939, su difusin actual en todas las len
guas ha revigorizado la discusin en torno a los
trascendentales problemas relativos a la compren
sin dialctica de la evolucin de la sociedad hu
mana, desde la comunidad primitiva hasta la so
ciedad de clases. En l se plantea, de modo por
dems explcito, la posibilidad de un modo asi
tico de produccin, como forma especfica del
desarrollo social, diferente de las formas evolu
tivas consideradas clsicamente como obligato
rias para todas las sociedades. Se publica el texto
ntegro.
El trabajo libre y su cambio por dinero a fin de re
producir y de valorizar el dinero sirviendo a este ltimo
de valor de uso por s mismo y no para el disfrute, tal
es la presuposicin del trabajo asalariado y una de las
condiciones histricas del capital. La separacin del tra
bajo libre de las condiciones objetivas de su realizacin,
o sea de los medios y de la materia del trabajo, es otra.
Por tanto, es preciso, en primer lugar, que el traba
jador sea separado de la tierra, de su laboratorio natu
ral; en otras palabras, que sean disueltas la pequea pro
piedad libre de la tierra as como la propiedad colectiva
de la tierra, basada en la comuna oriental. En efecto, en
estas dos formas el trabajador se conduce como propieta
rio respecto a las condiciones objetivas de su trabajo: es
la unidad natural del trabajo y de sus condiciones ma
111
teriales. All el trabajador tiene una existencia objetiva,
independiente del trabajo. El individuo se comporta res
pecto a s mismo como propietario, dueo de las con
diciones de su realidad. Tiene la misma relacin con los
dems. Si esta relacin emana de la comuna, los dems
son para l co-propietarios (otras tantas personificacio
nes de la propiedad comn); si emana de las diversas
familias particulares que forman la comuna, se trata de
propietarios independientes al lado de l (propietarios
privados independientes). En este caso, la propiedad co
mn que antao absorba todo y dominaba a todos es ager
publicas (dominio pblico), distinto del conjunto de pro
pietarios privados de la tierra.
En estas dos formas, los individuos no se comportan
como trabajadores, sino como propietarios: son miembros
de una comuna y trabajan como tales. La finalidad de su
trabajo no es la de crear valores, aunque pueden propor
cionar plustrabajo para cambiarlo por plustrabajo extrao
(plusproducto), sino el mantenimiento del propietario in
dividual y de su familia as como de toda la comuna. El
individuo, en su desnudez como simple trabajador, es un
producto histrico.
En la primera forma de esta propiedad de la tierra,
la condicin previa es una comuna salida directamente
de la naturaleza: la familia, la familia ampliada a la tribu
o ampliada por uniones matrimoniales entre familias, la
asociacin de tribus. Puede suponerse que el estado pas
toral y el nomadismo en general son los primeros modos
de existencia, y que la tribu no se ubica en un territorio
determinado sino que agota los pastos que encuentra en
sus recorridos, no siendo los hombres sedentarios por na
turaleza excepto en un ambiente natural lo bastante fe
cundo como para vivir en los rboles, como los monos.
As pues, la comunidad tribal, comuna natural, no es
el resultado sino la condicin previa de la apropiacin
(temporal) y de la utilizacin colectivas del suelo. Final
mente, cuando los hombres se establecen en un lugar, la
comunidad primitiva sufrir modificaciones ms o menos
profundas segn las diferentes condiciones del medio
(clima, situacin geogrfica, constitucin del suelo, etc.)
y sus aptitudes naturales (raza, etctera).
La comunidad tribal, salida directamente de la natura
112
leza, o si se prefiere la horda (comunidad de sangre, de
lengua, de costumbres, etc.) es la primera condicin de la
apropiacin de las condiciones objetivas de existencia y de
la actividad reproductiva y objetiva (pudiendo esta activi
dad ser aquella de los pastores, cazadores, cultivadores,
etc.) La tierra es el gran laboratorio; el arsenal que pro
porciona tanto el medio y la materia de trabajo como el
asiento, base de la comuna. Los individuos se relacionan
all sencillamente como a la propiedad de la comuna, co
muna que se produce y se reproduce en el trabajo vivo.
El individuo no es propietario o poseedor sino porque es un
elemento y un miembro de esta comuna. La apropiacin
real a travs del proceso de trabajo se efecta en condi
ciones que no estn ligadas al producto del trabajo sino
que aparecen como naturales o divinas. Aunque descansa
en la misma relacin fundamental, esta forma puede rea
lizarse de manera muy diversa.
As, en la mayor parte de las formas asiticas fun
damentales, nada se opone a lo que la unidad que engloba
y domina todas las pequeas comunidades aparece como
propietario supremo o propietario nico, siendo entonces
las comunidades reales simples poseedores hereditarios.
Siendo el verdadero propietario y la verdadera condicin
de la propiedad colectiva, la unidad puede ella misma
parecer distinta y por encima de la multitud de comuni
dades particulares; el individuo est entonces de hecho
sin propiedad.
(Por propiedad, entendemos que el individuo se com
porta como propietario respecto a las condiciones natu
rales del trabajo y de la reproduccin, stas forman el
cuerpo objetivo, hallado plenamente dispuesto como natu
raleza inorgnica de su subjetividad.)
Tambin es posible que la propiedad sea concedida
al individuo a travs de una comuna determinada por la
unidad suprema, encarnada en el dspota, padre de in
numerables comunidades. El plusproducto que por otra
parte es determinado por la ley en funcin de la apro
piacin real en el trabajo, va entonces automticamente
a la unidad suprema. En el medio del despotismo orien
tal, donde, jurdicamente, la propiedad parece ausente, se
encuentra en realidad como fundamento la propiedad tri
bal o colectiva, producida esencialmente por una combina
113
cin de la manufactura y de la agricultura en el seno de la
pequea comunidad que subviene as a la totalidad de
sus necesidades, y encierra todas las condiciones de la
reproduccin y de la produccin de excedente. Una par
te de su plustrabajo va a la colectividad suprema que, a fin
de cuentas, tiene el aspecto de una persona. Este plus-
trabajo toma la forma ya sea de tributo, etc., ya sea de
trabajos colectivos concebidos para exaltar la unidad en
carnada en la persona del dspota real o en el ser tribal
imaginario que es el Dios.
Dado que se realiza efectivamente en el trabajo, es
ta especie de propiedad comunal puede revestir formas
diversas: unas veces son pequeas comunidades que
vegetan cada una al lado de las otras y donde el in
dividuo y su familia trabajan independientemente la
parcela que les es atribuida (una porcin determinada
de trabajo es destinada al fondo comn de reserva, es
pecie de seguro, y al pago de los gastos de la comuna
propiamente dicha, o sea de la guerra, el culto religioso,
etc.; aqu es cuando el dominium seorial, en su sentido
ms original, se manifiesta primeramente, por ejemplo
en las comunas eslavas, rumanas, etc.; tenemos aqu el
paso al trabajo obligatorio gratuito, etc.); otras veces
puede ir hasta la comunidad en el trabajo que se pre
senta como un sistema formal, por ejemplo en Mxico,
en el Per en particular, entre los antiguos celtas y al
gunas tribus de las Indias. Adems, la comunidad puede
aparecer en el seno de la tribu bajo la forma de un jefe
de la familia tribal, representante de la unidad, o como
la relacin de mutualidad entre los padres de familia. De
donde una forma de comuna ms o menos desptica, o
democrtica. Las condiciones colectivas de la apropia
cin real en el trabajo, tales como las canalizaciones de
agua (muy importantes para los pueblos de Asia) y los
medios de comunicacin, aparecen as como la obra de la
unidad suprema, del gobierno desptico situado por en
cima de las pequeas comunidades. Las ciudades propia
mente dichas se forman aqu al lado de las aldeas, ya
sea en puntos particularmente favorables al comercio ex
terior, ya sea en el lugar donde el jefe de Estado y sus
strapas cambian su ingreso (plusproducto) por trabajo,
al gastarlo como fondo de trabajo.
114
La segunda forma tambin ha producido localmente,
histricamente, etc., variantes considerables. Es el fruto
de una vida y de un destino histricos ms animados de
tribus primitivas ya transformadas. Tambin ella supone
la comuna como condicin previa. Pero, contrariamente
a la primera forma, no la supone como sustancia, de la
cual los individuos no seran ms que simples accidentes
o elementos puramente naturales.
Como base, la segunda forma no supone el campo, sino
la ciudad erigida ya en asiento (centro) de la gente del
campo (terratenientes). Los campos representan el te
rritorio de la ciudad; no se trata de la aldea, simple ac
cesorio del campo.
Por grandes que sean los obstculos que ella pueda
oponer a los que quieren trabajarla y apropirsela, la
tierra en s no opone obstculo alguno al individuo vi
viente cuando se trata de servirle de naturaleza inorgni
ca en calidad de taller, herramienta, materia de trabajo
y alimento. Las dificultades que encuentra la comuna no
pueden provenir sino de otras comunas que ocupan ya
el suelo, o perturban la comuna en su ocupacin. La
guerra es por tanto la gran tarea colectiva, el gran tra
bajo comn, exigidos ya sea para apoderarse de las con
diciones materiales de existencia, ya sea para defender
y perpetuar la ocupacin. Por eso es que la comuna com
puesta de familias se organiza primero militarmente, co
mo cuerpo armado y guerrero: es una de las condiciones
de su existencia como propietaria. La base de esta orga
nizacin militar son las viviendas concentradas en la
ciudad. El rgimen tribal se desarrolla de s mismo en
forma superiores o inferiores de organizaciones consan
guneas, acentundose esta diferenciacin por la fusin
con las tribus esclavizadas, etctera.
La propiedad comn, bajo forma de propiedad del Es
tado -ager publicus, est separada de la propiedad pri
vada. Aqu la propiedad del individuo no es propiedad
directa de la comuna, como en la primera forma en que
est ligada a la comuna, siendo el individuo slo posee
dor. Hay circunstancias en que la propiedad individual
no requiere un trabajo colectivo a fin de valorizarse (con
trariamente a lo que ocurre en el Oriente con la irriga
cin y la regulacin de las aguas); el vnculo directo
115
entre la tribu y la naturaleza puede ser roto por el movi
miento de la historia, las migraciones; la tribu puede
abandonar su lugar de origen y ocupar tierras extraas,
de modo que accede a condiciones de trabajo sustancial
mente nuevas y la energa del individuo se desarrolla.
As pues, mientras ms el carcter colectivo aparece res
pecto al exterior como una unidad negativa, ms se rea
lizan las condiciones en las cuales el individuo deviene
propietario privado del suelo, de una parcela particular
cuyo cultivo le incumbe as como a su familia.
La comuna, bajo la forma del Estado, es la relacin
recproca de estos propietarios privados, libres e iguales,
y su lazo contra el exterior, al mismo tiempo que su ga
ranta. Aqu, la comuna descansa en los propietarios de
la tierra que trabajan, campesinos parcelarios, cuya auto
noma es a su vez realizada gracias a sus relaciones mu
tuas como miembros de la comuna, asegurando el ager
publicus las necesidades colectivas, la gloria comn, etc.
La apropiacin del suelo implica tambin aqu la perte
nencia a la comuna: como miembro de la comuna, el in
dividuo es propietario privado. La propiedad es para l
su tierra y tambin el hecho de que pertenece a la co
muna, coincidiendo el mantenimiento de s mismo como
tal enteramente con el de la comuna, y recprocamente.
Aunque sea ya un producto histrico, no solamente
como realidad sino como conciencia, por ende resultado
de la evolucin, la comuna sigue siendo la condicin pre
via de la propiedad del suelo, o sea de una relacin de
propiedad del sujeto trabajador con las condiciones na
turales del trabajo. Pero esta propiedad est mediatizada
por su condicin de miembro del Estado, por la existencia
de este Estado, en una palabra, por una premisa consi
derada como divina, etctera.
La concentracin se realiza en la ciudad, cuyo terri
torio engloba el campo. La pequea agricultura trabaja
para el consumo directo; la manufactura representa la
actividad domstica accesoria de madres e hijas (hilado y
tejido) o la actividad autnoma en algunas ramas ( fabri,
etc.) La perpetuacin de la comuna tiene por condicin
el mantenimiento de la igualdad entre los campesinos li
bres que subvienen a sus propias necesidades y cuyo tra
bajo perpeta la propiedad. Ellos se comportan como
116
propietarios respecto a las condiciones naturales del tra
bajo, pero tambin es necesario que estas condiciones sean
constantemente establecidas en realidad por el trabajo per
sonal como condiciones y elementos objetivos de la perso
na del individuo y de su trabajo personal. Esta pequea
comuna guerrera tiende, entre otras cosas, a superar sus
limitaciones (Roma, Grecia, los judos, etctera).
Niebuhr escribe al respecto: Cuando los agoreros
aseguraron a Numa que su eleccin haba obtenido la
sancin divina, la primera preocupacin de este rey pia
doso no fue el culto religioso, sino la suerte de los hom
bres. Dividi las tierras que Rmulo haba conquistado
durante la guerra y abandonadas en la ocupacin; cre
el culto de Trmino. Todos los legisladores antiguos, M oi
ss el primero, basaron el xito de sus prescripciones con
cernientes a la virtud, la equidad y las buenas costumbres
sobre la propiedad de la tierra, o por lo menos sobre la
posesin de la tierra hereditariamente garantizada al ma
yor nmero posible de ciudadanos.
Para ganarse la vida, el individuo se encuentra en con
diciones tales que tiene por finalidad no la adquisicin
de riquezas, sino su propia subsistencia, su reproduc
cin a ttulo de miembro de la comunidad, la reproduccin
de s mismo como propietario de su parcela y, en esta
calidad, como miembro de la comuna. La perpetuacin
de la comuna significa reproduccin de todos sus miem
bros como campesinos que subvienen a sus propias nece
sidades y cuyo tiempo excedente revierte a la comuna,
trabajo de la guerra, etc. La propiedad del trabajo indi
vidual es mediatizada por la propiedad de la condicin
del trabajo, la parcela de tierra, garantizada a su vez por
la existencia de la comuna que, por su parte, est garan
tizada por el plustrabajo que efectan los miembros de
la comuna bajo forma de servicio militar, etc. No es
cooperando en el seno del trabajo productivo de rique
zas como se reproducen los miembros de la comuna, sino
cooperando en trabajos de inters colectivo (imaginarios
y reales) con vistas a mantener la asociacin en lo inter
no y hacer frente a lo externo. La propiedad es quirita-
ria, romana, el propietario privado de la tierra no es tal
sino en su calidad de romano y, en esta calidad, es pro
pietario privado de la tierra.
La forma de propiedad germnica es una forma en la
cual los individuos trabajan y subvienen a sus propias
necesidades y como miembros de la comunidad poseen las
condiciones naturales de su trabajo.
Aqu, el miembro de la comunidad no es, en calidad
de tal, co-poseedor de la propiedad colectiva, como es el
caso en la forma especficamente oriental, que slo es
propiedad comunal, no siendo el individuo, por su parte,
ms que poseedor de una porcin determinada, heredita
ria o no, ya que ninguna fraccin de propiedad pertenece
en propiedad a un miembro particular. En efecto, slo
posee como miembro inmediato de la comunidad, o sea
en unin directa con ella, y no separadamente de ella. No
existe ms que una propiedad colectiva y una posesin
privada. Este modo de posesin ligado a la propiedad co
lectiva puede manifestarse histricamente, geogrficamen
te, etc. de manera muy diversa, segn el trabajo sea efec
tuado por el poseedor privado, o sea determinado por la
comunidad, en fin, que sea fijado por la unidad situada
por encima de las comunidades particulares.
Contrariamente a lo que ocurre en la forma griega y
romana (en suma, antigua-clsica), la tierra all no es
ocupada por la comunidad, suelo romano. Una parte ( ager
publicus ) queda en manos de la comunidad propiamente
dicha y se distingue de la otra parte distribuida a los
miembros de la comunidad, siendo romana cada parcela
de tierra por el hecho de que es propiedad privada, do
minio de un romano, porcin de laboratorio que le toca:
l es romano en la medida en que posee este derecho so
berano sobre una porcin de tierra romana.
En la antigedad, no se prestaba mucha atencin a
la artesana urbana y al comercio; en cambio, se esti
maba la agricultura en alto grado; en la edad media, ocu
rre lo contrario.
El derecho de disfrutar de la tierra comunal en vir
tud de la ocupacin se acordaba al principio a los patri
cios quienes, ms tarde, lo confirieron a sus clientes. Pe
ro los plebeyos podan asignar la propiedad del ager
publicus; todas las asignaciones eran a favor de plebeyos,
susceptibles de ser indemnizados por su parte de tierra
comunal. La propiedad de la tierra propiamente dicha,
con la excepcin del territorio que rodeaba los muros de
118
la ciudad, estaba al principio nicamente en manos de ple
beyos, y volviendo ms tarde a las comunidades rurales.
La plebe romana era esencialmente un conjunto de
campesinos, segn la definicin de la propiedad quiritaria.
El cultivo de la tierra era unnimemente considerado por
los antiguos como la actividad normal del hombre libre,
como la escuela del soldado. All es donde se conserva la
vieja cepa de la nacin: se altera en las ciudades a donde
van a establecerse los comerciantes y los artesanos ex
traos, del mismo modo que los indgenas van a donde
los empujan el incentivo de algn beneficio. Por todas
partes donde existe la esclavitud, el liberto trata de sub
venir a sus necesidades gracias a negocios que frecuente
mente le allegan fortunas: por eso es que, en la antige
dad, estos oficios estaban casi todos en sus manos y, por
tanto, eran considerados indignos del ciudadano. De ah
la opinin de que no era necesario conceder a los artesa
nos la plena ciudadana (por regla general, estaban ex
cluidos de la misma entre los griegos desde los tiempos
ms remotos). Ningn romano deba vivir del comercio
o de la artesana (gr.). Los antiguos ignoraban la dig
nidad de la artesana tal como la conoci la historia de
las ciudades de la edad media; pero, incluso aqu, el es
pritu militar declin cuando las corporaciones lo llevaron
a las organizaciones familiares, y termin por extenderse
completamente y, con l, la consideracin exterior y la
libertad de las ciudades.
Las tribus de los Estados antiguos estaban organiza
das de dos maneras: segn el linaje, o segn las locali
dades. Las tribus por linaje son ms antiguas que las
tribus por localidades, pero casi en todas partes fueron
suplantadas por estas ltimas. Su forma ms rgida es el
sistema de castas, en que cada una es separada de la
otra, sin reciprocidad de matrimonio y segn una jerar
qua muy marcada; cada una de ellas ejerce un oficio
exclusivo e inmutable. Al principio, la organizacin terri
torial de las tribus responda a una divisin del territorio
en distritos y en aldeas; as es como en el momento en
que se efectu esta divisin en tica, durante el reinado
de Clstenes, cualquiera que residiera en una aldea estaba
inscrito como ciudadano de esta aldea y de la tribu del
distrito a que esta aldea perteneca. Segn la prctica,
119
los descendientes continuaban formando parte de la misma
tribu y del mismo demo, independientemente del lugar de
su domicilio; esto es lo que da a esta divisin una apa
riencia genealgica.
Las gens romanas no eran consanguneas (al mencio
nar nombres gentilicios, Cicern nota la filiacin de un
hombre libre). Las sacra peculiares de las gens romanas
desaparecieron ms tarde (en tiempos de Cicern). Lo
que se mantuvo por ms tiempo fue el derecho de suceder
a sus compaeros co-gentiles en caso de deceso intestado
y sin heredero. En los tiempos ms remotos, los co-gen
tiles estaban obligados a compartir los gastos de aquellos
que estaban necesitados. (Por todas partes, entre los ale
manes, al principio; por ms largo tiempo, entre los dit-
marsen .) Las gens eran especies de corporaciones. No
existi en el mundo antiguo institucin ms general que
la de las gens. As es como, entre los Gaeles, los nobles
Campbells y sus vasallos forman un clan. Como el pa
tricio representa ms la comunidad, es el poseedor del
ager publicus, y lo explota por conducto de sus clientes,
etc. (y se lo apropia progresivamente).
La comunidad germnica no se concentra en la ciudad
que es el centro de la vida rural, residencia del trabaja
dor de la tierra al igual que centro director de la guerra;
por el simple hecho de esta concentracin, la comunidad
adquiere all, como tal, una existencia exterior y distinta
de aqulla de los individuos. La historia de la antigedad
clsica es la de la ciudad, pero esta ciudad tiene por base
la propiedad de la tierra y la agricultura. La historia asi
tica es una especie de unidad indiferenciada de la ciu
dad y del campo (las grandes ciudades propiamente dichas
deben ser consideradas como simples campos principes
cos, redundancia de la organizacin econmica).
La edad media (perodo germnico) parte del cam
po, centro de la historia, y se desarrolla despus a travs
de la oposicin de la ciudad y del campo. La historia mo
derna es la de la urbanizacin del campo y no como
en la antigedad la de la ruralizacin de la ciudad.
Cuando ella coincide con la ciudad, la comunidad po
see como tal una existencia econmica. La simple exis
tencia de la ciudad como tal es algo ms que la multitud
de casas independientes. El todo no est aqu compuesto
120
de la suma de sus partes. Se trata en cierto modo de un
organismo autnomo. Entre los germanos, los jefes de
familia se establecan en los bosques, separados los unos
de los otros por distancias considerables. Aun cuando
slo fuese desde un punto de vista exterior, all no existe
la comunidad sino en la ocasin de reuniones peridicas
de sus miembros, aunque en s la unidad de ellos ema
na de la genealoga, de la lengua, de un pasado comn, de
la historia, etc. Por tanto, all la comunidad no aparece
como unidad, sino como asociacin, acuerdo de sujetos
autnomos que son los propietarios de la titrra. All no
existe la comunidad como Estado, sistema esttico, como
entre los antiguos, porque no existe bajo forma de ciudad.
En efecto, para que la comunidad adquiera una existen
cia real, es preciso que los terratenientes libres se re
nan en asamblea, mientras que en Roma, por ejemplo,
la comunidad existe fuera de las asambleas, descansando
en la ciudad y los funcionarios encargados de su ser
vicio.
Desde luego, se encuentra tambin entre los germanos
el ager publicus, tierra comunal o tierra del pueblo, distin
ta de la propiedad del individuo. Se trata de cotos de
caza, pastos, bosques maderables, etc., es una parte del
suelo que no puede ser dividida si se le quiere utilizar
como medio de produccin bajo estas formas determina
das. Pero aqu el ager publicus no representa, como entre
los romanos, la existencia econmica del Estado separada
de la de los propietarios privados, de modo que estos
ltimos no son propietarios sino en cuanto son excluidos,
privados del uso del ager publicus, como los plebeyos.
Entre los germanos, el ager publicus apareca ms bien
como complemento de la propiedad individual y no fi
gura como propiedad sino cuando es defendido contra
tribus enemigas como bien colectivo de la tribu. La pro
piedad del individuo particular no es mediatizada por la
comunidad; es la existencia de la comunidad y de la pro
piedad comn lo que es mediatizado por la relacin de
mutualidad entre los sujetos autnomos. En realidad, el
conjunto econmico est contenido en cada casa particu
lar que constituye en s misma un centro autnomo de
la produccin (all la manufactura es una actividad ac
cesoria, puramente domstica, de las mujeres, etc.). En
121
la antigedad, la ciudad, con su frontera rural, consti
tuye el conjunto econmico; en el mundo germnico, es
la vivienda particular que no es en s misma ms que un
punto en la tierra que le pertenece: no hay concentracin
de una multitud de propietarios, pues es la familia lo
que forma una unidad independiente.
En la forma asitica (o al menos en su forma ms
corriente), no existe la propiedad, no hay ms que po
sesin por parte del individuo. La comunidad es el ver
dadero propietario. Slo existe la propiedad colectiva del
suelo.
En la antigedad (los romanos nos proporcionan el
ejemplo ms clsico, en su forma ms pura y perfecta),
la propiedad de la tierra del Estado se opone a la propie
dad de la tierra privada, ya sea que esta ltima sea me
diatizada por la primera, o que la primera aparezca bajo
esta forma doble. Por eso es que el propietario de la
tierra privado es all al mismo tiempo ciudadano urbano.
Desde el punto de vista econmico, la ciudadana se re
duce a una figura simple: el campesino, habitante de
la ciudad.
En la forma germnica, el campesino no es un ciu-
dano del Estado, o sea habitante de la ciudad; la base
es la vivienda familiar, aislada e independiente, garanti
zada por la asociacin con otras viviendas parecidas de
una misma tribu; las asambleas convocadas con motivo
de guerras, del culto y de arbitrajes jurdicos, etc., cons
tituyen esta garanta mutua. La propiedad de la tierra in
dividual no se opone aqu a la propiedad de la tierra
de la comunidad y no es mediatizada por ella, al contra
rio. La comunidad no existe ms que en la relacin mutua
de los propietarios de la tierra individuales como ta
les. All la propiedad comunal no es ms que el comple
mento colectivo de las viviendas individuales de la tribu,
as como de la tierra apropiada. La comunidad no es la
sustancia de la cual el individuo no es ms que un acci
dente; no es ni este conjunto que sera unidad realizada
tanto en la idea como en la existencia de la ciudad y
de sus necesidades individuales; ni esta unidad reali
zada en el territorio urbano que tiene una existencia
propia, distinta de la economa particular del miembro de
la comunidad. Sin embargo, es a la vez la comunidad
122
de lengua, de sangre, etc., base del individuo, y la asam
blea efectiva de los propietarios, en vista de fines colec
tivos. Desde luego la comunidad posee una existencia eco
nmica propia en los cotos comunes, de caza, en los
pastos, etc., pero cada propietario individual los utiliza
a este ttulo, y no en calidad de representantes del Es
tado, como en Roma: es una propiedad verdaderamente
comn de los propietarios individuales, y no una propie
dad de la sociedad de estos propietarios que, en la ciudad,
tienen una existencia distinta de aquella que tienen como
propietarios individuales.
He aqu lo que, a este respecto, representa lo esen
cial: en todas ests formas en que la propiedad de la tie
rra y la agricultura constituyen la base del orden econmi
co y en que la produccin de valores de uso es por tanto
el objetivo econmico, la reproduccin del individuo, es
t supuesta en sus relaciones con la comunidad, de la
cual es el fundamento.
En todas estas formas, encontramos: 1) La apropia
cin de la condicin natural del trabajo, la tierra, que
representa a la vez el instrumento originario de trabajo,
el laboratorio y la cantera de materias primas, no es el
resultado del trabajo, sino su presuposicin. Es como
propietario que el individuo se comporta con toda sim
plicidad respecto a las condiciones objetivas del trabajo;
ellas constituyen para l la naturaleza inorgnica de su
subjetividad que se realiza en ella; la principal condicin
objetiva del trabajo no aparece como producto del tra
bajo, sino que se presenta bajo la forma de la natura
leza; hay el individuo viviente de una parte, y la tierra,
condicin objetiva de su reproduccin, de la otra.
2) El trabajador no aparece desde el primer momento
en esta abstraccin que es el simple trabajador, ya que
l encuentra en la propiedad de la tierra un modo de
existencia objetivo que no es el simple resultado de su
actividad sino una presuposicin, al mismo ttulo que
su piel, sus rganos sensorios que l reproduce y des
arrolla, desde luego, en el proceso vital, pero que presi
den este proceso de reproduccin.
El comportamiento respecto a la tierra, propiedad
del individuo que trabaja, es inmediatamente mediatiza
do por la existencia natural, ms o menos transformada
123
histricamente, del individuo como miembro de la comu
nidad, por su existencia natural como miembro de la tri
bu, etc. Un individuo aislado no podra ser propietario
de la tierra como tampoco podra hablar. Sin duda, l
podra extraer all su sustancia, como el animal. El com
portamiento de propietario respecto a la tierra supone
siempre la ocupacin, pacfica o violenta, de la tierra
por la tribu, comunidad que posee todava una forma
ms o menos natural o ya desarrollada histricamente.
Aqu el individuo jams se manifiesta aisladamente, co
mo el simple trabajador libre. Si se supone que las con
diciones objetivas de su trabajo le pertenecen, l mismo
es establecido subjetivamente como miembro de una co
munidad, mediadora entre l y la tierra.
Su relacin con las condiciones objetivas del traba
jo es influenciada por su existencia de miembro de la
comunidad; a su vez, la existencia real de la comunidad
es determinada por la forma especfica de su propiedad
de las condiciones objetivas del trabajo. Esta propiedad in
fluenciada por su existencia en la comunidad puede
aparecer bajo formas diversas; como propiedad colec
tiva, el individuo ocupa la tierra a ttulo de poseedor, no
de propietario privado; como propiedad que tiene una
doble forma, privada y estatal, que existen a un mismo
tiempo, sirviendo la propiedad estatal de modelo a la
propiedad privada; en este caso, nicamente el ciuda
dano es y debe ser propietario privado, y su propiedad,
como ciudadano del Estado, posee una existencia distinta.
Por ltimo, la propiedad comunal puede aparecer co
mo simple complemento de la propiedad individual, sien
do sta el fundamento; aqu la comunidad no tiene
existencia propia fuera de la asamblea de sus miembros
y de su asociacin con fines comunes.
Estos diferentes modos de comportamiento de los
miembros de la comunidad o de la tribu respecto a la
tierra en que se establece, dependen ya sea de las dispo
siciones naturales de la tribu, ya sea de las condiciones
econmicas en las cuales ejerce realmente su propiedad
sobre el suelo, o sea se apropia los frutos de la tierra
por el trabajo. Todo ello depender a su vez del clima,
de la constitucin fsica del suelo, de las relaciones con
las tribus enemigas o vecinas, as como de transforma
124
ciones producto de migraciones y los acontecimientos
histricos, etc.
Para que la comunidad subsista bajo su forma an
tigua, es necesario que sus miembros se reproduzcan en
las condiciones objetivas presupuestas. La produccin
misma, la progresin de la poblacin (que forma parte
igualmente de la produccin) suprime poco a poco y ne
cesariamente estas condiciones, las destruye en lugar de
reproducirlas, etc., y as es como la comunidad desapare
ce a un mismo tiempo que las relaciones de propiedad
sobre las cuales descansaba. Es necesariamente la forma
asitica la que se mantiene con la mayor tenacidad y por
ms largo tiempo. Ello se debe a sus condiciones mismas:
el individuo no puede hacerse autnomo respecto a la
comunidad; el ciclo de la produccin se basta a s mis
mo; la agricultura est unida a la manufactura ( Hand-
manufaktur), etc. Si el individuo modifica su relacin
con la comunidad, modifica y debilita la comunidad y
sus bases econmicas. A su vez, la transformacin de
las bases econmicas entraa, por su propia dialctica,
el empobrecimiento, etc. Conviene notar el efecto de
las guerras y de las conquistas que, en Roma por ejem
plo, representaban una de las principales bases econmi
cas de la comunidad. As es como se rompen las rela
ciones fundamentales de la comunidad.
En todas estas formas, la evolucin descansa sobre
la reproduccin de las antiguas relaciones (ms o menos
naturales o histricas y tradicionales) entre el individuo
y su comunidad, y sobre una existencia objetiva y deter
minada del individuo, basada a la vez en sus relaciones
con las condiciones de trabajo y su comportamiento res
pecto a los dems trabajadores y miembros de la tribu.
Desde el primer momento esta base est por tanto limi
tada; pero tan pronto estas limitaciones son eliminadas,
asistimos a la decadencia y a la ruina de las antiguas
relaciones. Es el desarrollo de la esclavitud, la concen
tracin de la propiedad de la tierra, el intercambio, el
dinero, las conquistas, etc., como lo hemos visto entre
los romanos. Hasta cierto punto, estos elementos pueden
parecer compatibles con la base dada, dando la impresin
ya sea de ampliar inocentemente esta base, ya sea de
desarrollarse a partir de ella como excrecencias excesivas.
125
Algunas esferas pueden conocer desarrollos considera
bles. Los individuos pueden tener cierta importancia.
Pero es evidente que no puede haber all expansin com
pleta y libre del individuo o de la sociedad, pues ellos es
taran en contradiccin con el nivel primitivo de la base
social.
Los antiguos jams se preocuparon de investigar cul
era la forma de la propiedad de la tierra, etc., ms pro
ductiva o la ms frtil en riquezas. Aunque Catn haya
podido preguntarse sobre la manera ms ventajosa de
cultivar el suelo, o Bruto haya prestado su dinero a la
tasa ms elevada, la riqueza no aparece como el fin de
la produccin. La indagacin se refiere siempre al modo
de propiedad ms susceptible de formar los mejores ciu
dadanos. La riqueza no aparece como fin en s sino en
tre los pocos pueblos mercantiles que monopolizan la
industria de los transportes y viven en los poros del mun
do antiguo, tales como los judos en la sociedad medie
val. Al presente, la riqueza es, de una parte, una cosa
realizada en cosas, produccin material, y el hombre se
opone all como sujeto; de otra parte, como valor, no
es ms que el poder de disponer de trabajo ajeno con
el fin, no de ejercer una dominacin, sino de sacar de
ello disfrutes, etc. Si ella es fin en s, la riqueza tiene
una figura material, ya sea de cosa, ya sea de relacin
influenciada por la cosa contingente y exterior al indivi
duo. As, cun sublime parece la antigua concepcin que
hace del hombre (cualquiera que sea la estrechez de su
base nacional, religiosa y poltica) el fin de la produc
cin, en comparacin con aquella del mundo moderno en
que el fin del hombre es la produccin, y la riqueza el
fin de la produccin.
Pero, concretamente, qu ser la riqueza una vez
despojada de su forma burguesa todava limitada? Ser
la universalidad de las necesidades, de las capacidades, de
los disfrutes, de las fuerzas productivas, etc., de los in
dividuos, universalidad producida en el intercambio uni
versal. Ser la dominacin plenamente desarrollada del
hombre sobre las fuerzas naturales, sobre la naturaleza
propiamente dicha as como su propia naturaleza. Ser
la expansin completa de sus capacidades creadoras, sin
otra presuposicin que el _curso histrico anterior que
126
hace de esta totalidad del desarrollo un fin en s; en
otras palabras, desarrollo de todas las fuerzas humanas
como tales, sin que sean medidas segn un patrn pres-
tablecido. El hombre no se reproducir como unilatera-
lidad, sino como totalidad. No tratar de seguir siendo
una cosa que ha sido ya, sino que se insertar en el
movimiento absoluto del devenir. En la economa bur
guesa y la poca correspondiente, en lugar de la expan
sin completa de la interioridad humana, es el despojo
completo; esta objetivacin universal aparece como to
tal, y el trastorno de todas las trabas unilaterales como
sacrificio del fin en s a un fin enteramente exterior.
Por eso es que el juvenil mundo antiguo aparece como
un mundo superior. Y lo es efectivamente, por todas
partes donde se busca una figura perfecta, y una forma
de contornos bien definidos. l es satisfaccin a una
escala limitada, mientras que el mundo moderno deja in
satisfecho, o bien, si es satisfecho, es trivial.
Lo que el seor Proudhon llama la gnesis extra-eco
nmica de la propiedad, por lo cual entiende precisamen
te la propiedad de la tierra, es la relacin preburguesa
del individuo con las condiciones objetivas de trabajo,
y en primer trmino, con las condiciones objetivas na
turales del trabajo. En efecto, como el sujeto que tra
baja es un individuo natural y tiene una existencia na
tural, la primera condicin objetiva de su trabajo es la
naturaleza, la tierra, su cuerpo inorgnico. El individuo
no slo posee un cuerpo orgnico, sino que tiene por su
jeto esta naturaleza no orgnica. El individuo no pro
duce esta condicin, sino que la encuentra previamente,
como una realidad natural anterior y exterior. Antes de
continuar nuestro anlisis, una observacin; el esfor
zado Proudhon no solamente podra sino que debera
a.cusar al capital y al trabajo asalariado como forma de
propiedad de tener un origen extraeconmico. Pues si
el trabajador encuentra ante l y separadas de l las con
diciones objetivas del trabajo bajo forma de capital, y
si el capitalista encuentra ante l al trabajador privado
de toda propiedad, trabajador abstracto, es que el cam
bio, tal como se efecta entre el valor y trabajo vivo,
presupone un proceso histrico. Aunque el capital y el
trabajo asalariado reproducen ellos mismos esta relacin
127
y la desarrollan en toda su extensin objetiva y en toda
su profundidad, ellos suponen como hemos visto un
proceso histrico, el de la gnesis del capital y del trabajo
asalariado. Dicho de otro modo: la gnesis extra-econ
mica de la propiedad no significa otra cosa que la gne
sis histrica de la economa burguesa, formas de produc
cin que se expresan tericamente o idealmente a travs
de las categorias de la economa poltica. Decir que la
historia preburguesa y cada una de sus fases tiene su
economa y constituye la base econmica del desarrollo
es en realidad una simple tautologa, es decir, que la vida
de los humanos siempre ha estado basada en la produc
cin, social de una manera o de otra, cuyas relaciones
designamos precisamente como econmicas.
A l principio, las condiciones de la produccin no pue
den ser producidas ni ser el resultado de la produccin;
ahora bien, entre estas condiciones encontramos la re
produccin de los humanos cuyo nmero aumenta por el
proceso natural de los dos sexos. La reproduccin apa
rece, de una parte, como la apropiacin de objetos por
los sujetos, y de otra parte, como impresin de formas
y sumisin de objetos a un fin subjetivo, o sea trans
formacin de estos objetos en resultado y en cantera de
la actividad subjetiva.
No es la unidad de los hombres vivientes y activos
con las condiciones naturales e inorgnicas de su meta
bolismo con la naturaleza lo que necesitara una expli
cacin o que sera el resultado de un proceso histrico;
es por el contrario la separacin entre estas condiciones
inorgnicas de la existencia humana y de su actividad,
separacin que no es total sino en la relacin entre el
trabajo asalariado y el capital. Esta separacin no se pro
duce en la relacin esclavista y el vasallaje, estando all
una parte de la sociedad tratada como simple condicin
inorgnica y natural de la reproduccin de la otra.
El esclavo est desprovisto de toda relacin con las
condiciones objetivas de su trabajo; pero, tanto en la for
ma esclavista como en la del vasallaje, es el trabajo mis
mo lo que es establecido como cotdicin inorgnica de
la produccin entre los otros productos de la naturaleza,
al lado del ganado, o como apndice de la tierra. En otras
palabras: al principio, las condiciones de produccin son
128
las condiciones mismas de la naturaleza, las condiciones
naturales de existencia del productor, y del mismo modo
su cuerpo, aunque l lo reproduzca y lo desarrolle, no
es establecido al principio por l mismo, sino que aparece
como una condicin natural; su existencia (corporal) es
un dato natural que el individuo no ha establecido.
Estas condiciones naturales de existencia respecto a
las cuales l se comporta como respecto a su cuerpo in
orgnico, son ellas mismas dobles: 1) de naturaleza sub
jetiva, 2) de naturaleza objetiva. El individuo comprueba,
cmo un dato previo, que es miembro de una familia, de
una tribu, de una comunidad, etc., que, al oponerse y al
mezclarse con otras, se transforma en el curso de la his
toria; como miembro asi definido, l se comporta respec
to a la naturaleza (digamos aqu la tierra) como respecto
a una existencia inorgnica de s mismo, condicin de
su produccin y de su reproduccin. Como miembro na
tural de la comunidad participa en la propiedad colectiva
y posee una parte propia de la misma; as es como en
calidad de ciudadano romano, tiene un derecho (por lo
menos ideal) sobre el ager publicus y un derecho real
sobre cierto nmero de arapendes de tierra. Su propiedad,
o sea la relacin con las condiciones naturales previas de
su produccin como suyas, est influida por su calidad
de miembro natural de una comunidad.
Es evidente que una comunidad que ha llegado a un
grado de abstraccin tal que sus miembros ya no tienen
nada en comn excepto quizs la lengua, es producto de
condiciones histricas ulteriores. As, est claro que un
individuo particular no puede considerar su lengua como
suya sino cuando es miembro de una comunidad humana.
Una lengua que fuese el producto de un individuo es un
contrasentido. Lo mismo ocurre con la propiedad.
La lengua es el producto de una comunidad al igual
que desde cierto punto de vista, es la existencia misma
de la comunidad: su modo de expresin verbal.
La produccin comunal y la propiedad colectiva, tales
como existen por ejemplo en el Per, son manifiestamente
una forma secundaria, introducida y transmitida por
tribus conquistadoras que han conocido entre ellas la pro
piedad colectiva y la produccin comunal en la forma
antigua y ms simple tal como se la encuentra en las
129
100.5
Indias y entre los eslavos. Parece igualmente que la for
ma que encontramos por ejemplo entre los celtas del pas
de Gales sea una forma secundaria, importada por los
conquistadores entre las tribus sometidas que vivan en
una etapa social inferior. La perfeccin y la expansin
de estos sistemas instaurados por un centro soberano in
dica el origen tardo. As es como el feudalismo importado
en Inglaterra tuvo una forma ms perfeccionada que en
Francia donde se haba desarrollado espontneamente.
En las tribus de pastores nmadas y todos los pue
blos pastores son nmadas en su origen- la tierra es,
como las otras condiciones naturales, un elemento ilimita
do, por ejemplo las estepas y las altiplanicies de Asia.
Ella es arrasada, etc., consumida por los rebaos, de los
cuales viven a su vez los pueblos pastores. stos se com
portan como propietarios respecto a la tierra, aunque ja
ms afirman su propiedad. Lo mismo ocurre en las reas
de caza de las tribus indias en Amrica: la tribu consi
dera una regin determinada como su coto de caza, ya
sea que la defienda por la fuerza contra otras tribus,
ya sea que trate de expulsar a las otras tribus de su te
rritorio. En las tribus de pastores nmadas, la comunidad
es siempre de hecho una sociedad migratoria, caravana,
horda; las formas de dominacin y de subordinacin se
desarrollan en funcin de las condiciones de vida. En
efecto, slo el rebao es apropiado y reproducido, la tierra
110 es utilizada en comn, temporalmente, en cada etapa.
La nica barrera que la comunidad pudiera encontrar
en su comportamiento de propietaria respecto a las con
diciones naturales de produccin, la tierra (si pasamos
seguidamente a los pueblos sedentarios), es otra comu
nidad que la reclame ya como su cuerpo inorgnico propio.
Tanto para la defensa como para la conquista de una
propiedad, la guerra es por tanto una de las primersi-
mas tareas de esta comunidad ligada todava a la natu
raleza.
En efecto, basta considerar aqu la propiedad origi
naria de la tierra, pues entre los pueblos pastores la
propiedad de los productos naturales de la tierra las
ovejas por ejemplo se confunde con la propiedad de
los pastos recorridos. En la propiedad de la tierra se
encuentra tambin incluida en general la de sus pro
130
ductos orgnicos. (Si el hombre, como apndice orgnico
de la tierra, es conquistado al mismo tiempo que el suelo,
es englobado en las condiciones de produccin. As se
desarrollan la esclavitud y el vasallaje que quebrantan
y transforman rpidamente las formas primitivas de to
das las comunidades y devienen el fundamento de las
mismas: la construccin simple toma ahora un carcter
negativo.)
La propiedad, por tanto, no significa originalmente
otra cosa que el comportamiento del hombre respecto a
las condiciones naturales de la produccin como le per
tenecen, como suyas, dadas al mismo tiempo que su propia
existencia. El hombre se comporta respecto a ellas como
respecto a presuposiciones naturales del hombre que son
de alguna manera la prolongacin de su cuerpo. Hablan
do con propiedad, el hombre no tiene relacin respecto
a sus condiciones de produccin, sino que existe doble
mente: a la vez subjetivamente, como l mismo, y obje
tivamente, en las condiciones naturales no orgnicas de
su existencia.
La forma de estas condiciones naturales de produc
cin es doble: 1) su existencia de miembro de la comu
nidad; por tanto la existencia de esta comunidad que es
primeramente la tribu, luego la tribu ms o menos trans
formada; 2) la relacin con la tierra, su propiedad por
medio de la comunidad; es la propiedad comn del suelo,
al mismo tiempo que la posesin individual, o bien slo
la reparticin de los frutos, permaneciendo comunes la
tierra y su explotacin. Sin embargo las viviendas, aun
cuando se trate de las carretas de los escitas, son siempre
la posesin del individuo. Una de las condiciones natura
les de la produccin es, para el individuo, el hecho de
pertenecer a una sociedad natural, tribu, etc. Esta per
tenencia es ya una condicin del lenguaje, por ejemplo.
Slo con esta condicin es que l tiene una existencia
productiva propia. Su existencia subjetiva depende de
ello, as como su relacin con la tierra, su laboratorio.
La propiedad es mvil al principio, pues el hombre
se apodera primeramente de los frutos acabados de la
tierra, entre los cuales figuran adems de otras cosas los
animales, particularmente aquellos que se pueden domes
ticar. Pero incluso este nivel de produccin caza, pes
131
ca, cra de ganado, recoleccin de frutos, etctera su
pone la apropiacin de la tierra, ya sea de manera estable,
ya sea para la migracin o el apacentamiento de los
animales, etctera.
La propiedad significa por tanto pertenecer a una tri
bu (o comunidad), y es tener en ella una existencia
subjetiva-objetiva. El individuo se vincula l mismo a la
tierra a travs de la relacin de su comunidad con la tie
rra, como con su cuerpo inorgnico. As es como se
relaciona con la condicin primitiva exterior de la produc
cin, la tierra, que es a la vez materia prima, instru
mento y fruto, como con presuposiciones que pertenecen
a su individualidad, modos de existencia de sta.
Nosotros reducimos esta propiedad al comportamien
to respecto a las condiciones de la produccin. Pero cabe
preguntar: por qu no a las condiciones del consumo,
ya que al principio la produccin del individuo se limita
a la reproduccin de su cuerpo por la apropiacin de
productos acabados, preparados para el consumo por la
naturaleza misma? Aun cuando es suficiente encontrar,
descubrir, pronto es necesario un esfuerzo, trabajo co
mo en la caza, la pesca, la guarda del rebao- y una
produccin, o sea el desarrollo de ciertas aptitudes por
parte del sujeto. Pero tambin hay situaciones en que
uno puede apoderarse de cosas ya listas sin la ayuda
de instrumentos, o sea de productos del trabajo destina
dos ellos mismos a la produccin, sin ningn cambio de
la forma (ella cambia ya en la guarda del rebao). Pero
se trata de situaciones transitorias que no podran con
siderarse como normales, aun cuando slo fuese en la
alborada de la sociedad primitiva. Por lo dems, las con
diciones primitivas de la produccin abarcan materias di
rectamente consumibles (frutas, animales, etctera); el
fondo de consumo constituye por tanto un elemento in
herente al fondo originario de produccin.
La condicin fundamental de la propiedad basada en
la tribu (que coincide al principio con la comunidad),
es pertenecer a la tribu. As es como las tribus conquis
tadas y avasalladas son privadas de propiedad y se en
cuentran entre las condiciones inorgnicas de la repro
duccin, perteneciendo stas a la comunidad victoriosa.
La esclavitud y el vasallaje slo representan un desarrollo
132
ulterior de la propiedad basada en la tribu. Estos fen
menos modifican necesariamente todas las formas de esta
propiedad, siendo la forma asitica la menos afectada.
Cuando la manufactura y la agricultura forman una uni
dad autosuficiente, como ocurre en la forma asitica, las
conquistas no son tan necesarias como en las formas en
que la propiedad de la tierra y la agricultura dominan
exclusivamente. Por otra parte, como en esta forma asi
tica el individuo jams deviene propietario sino slo po
seedor, l es en realidad la propiedad y el esclavo de
quien encarna la unidad de la comunidad: all la escla
vitud no modifica ni las condiciones de trabajo ni las
relaciones fundamentales.
Est claro en lo adelante que la propiedad se realiza
a travs de la produccin, de modo que el productor tiene
su existencia incluida en las condiciones objetivas que le
pertenecen. Incluso en la medida en que, respecto a las
condiciones de produccin consideradas como suyas, es
un comportamiento consciente, ella se realiza en la pro
duccin. En lo que toca al individuo, se trata de un com
portamiento establecido por la comunidad, proclamado
y garantizado por la ley. La apropiacin efectiva no ema
na primeramente en una relacin mental, sino en una re
lacin real y activa con las condiciones objetivas de la pro
duccin, stas representan verdaderamente las condiciones
de la actividad subjetiva.
Desde ese momento, es evidente que estas condiciones
se modifican. No es sino por la caza que una regin
deviene coto de caza de las tribus; no es sino por la agri
cultura que la tierra deviene la prolongacin del indivi
duo. Cuando la ciudad de Roma fue construida y la fron
tera vecina cultivada por sus ciudadanos, las condiciones
de la comunidad se modificaron.
La finalidad de todas estas comunidades es la con
servacin, es decir, la reproduccin, como propietarios,
de los individuos que las componen; dicho de otro modo:
el mantenimiento del modo objetivo de existencia basado
en la relacin mutua entre los miembros que forman la
comunidad. Pero esta reproduccin es al mismo tiempo
y necesariamente produccin nueva y destruccin de la
antigua forma.
As, la simple progresin de la poblacin se opone
133
ya a que cada individuo posea una extensin dada de
tierra. Para vencer este obstculo, habr que colonizar,
lo cual entraa guerras de conquista y tambin la escla
vitud, etc.; el ager publicus, por ejemplo, se extiende y
se ven surgir los patricios que representan la comunidad,
etc. As pues, la conservacin de la antigua comunidad
implica la destruccin de las condiciones sobre las cuales
descansa: esta conservacin se cambia en su contrario.
Imaginemos, por ejemplo, en el mismo espacio, un in
cremento de productividad por el desarrollo de las fuerzas
productivas, etctera (particularmente lento en la antigua
agricultura tradicional); entonces es necesario crear nue
vos mtodos o combinaciones de trabajo, pues la mayor
parte de la jornada es dedicada a la agricultura, etc.: se
suprimen y modifican tambin las antiguas condiciones
econmicas de la comunidad. El acto de la reproduccin
misma modifica no solamente las condiciones objetivas
(por ejemplo: la aldea deviene ciudad, la naturaleza agres
te es cambiada en tierra de cultivo), sino tambin a los
productores que manifiestan cualidades nuevas al desarro
llarse y al transformarse en la produccin, gracias a la
cual ellos modelan las fuerzas y las ideas nuevas as
como modos de comunicacin, necesidades y un lenguaje
nuevos.
Mientras ms arcaico y tradicional es el modo de pro
duccin (el modo tradicional es el ms tenaz en la agri
cultura y subsiste por ms largo tiempo en la combina
cin de la agricultura y de la manufactura en el Oriente),
ms inmutable permanece el proceso efectivo de la apro
piacin, de modo que las antiguas formas de propiedad,
y por tanto tambin la comunidad, siguen invariables.
Cuando los miembros de la comunidad, en calidad de
propietarios privados, han adquirido una existencia dis
tinta de aquella que tienen como poseedores de la comu
nidad y del territorio urbanos, se ven pronto surgir las
condiciones en que el individuo es susceptible de perder
su propiedad, o sea la doble relacin que hace de l un
ciudadano igual, miembro de la comunidad, y un pro
pietario.
En la forma oriental hay menos probabilidad de que
se realice esta prdida salvo que intervengan hechos en
teramente externos, ya que el miembro de la comunidad
jams mantiene con ellas una relacin de libertad de
modo que arriesgue perder su vnculo objetivo y econ
mico con la comunidad. El individuo se adhiere a ella.
Esto es lo que resulta tambin de la unin de la manu
factura y de la agricultura, de la ciudad (aldea) y del
campo.
En la antigedad, la manufactura es considerada co
mo una decadencia (cuestin de libertos, de clientes, de
extraos, etc.) El trabajo productivo est enteramente
subordinado a la agricultura cuando es trabajo domstico
y trabajo de libertos destinado solamente a la agricultu
ra y a la guerra, o bien trabajo de manufactura que satis
face las necesidades del culto o de la comunidad (cons
truccin de viviendas, de caminos, de templos). Pero se
libera de ello necesariamente gracias al comercio con los
forasteros, a los esclavos y al deseo de intercambiar el
plusproducto, etc., y asistimos a la desagregacin del mo
do de produccin sobre el cual descansa la comunidad as
como el individuo objetivo, o sea el individuo determina
do que es el romano, el griego, etc. El cambio tiene el
mismo efecto, al igual que el endeudamiento, etctera.
Al principio hay unidad entre una forma particular
de la comunidad (tribu) y la propiedad de la naturaleza
que se aplica all, es decir, entre el comportamiento res
pecto a condiciones objetivas de la produccin en su forma
natural y la existencia objetiva del individuo influencia
do por la comunidad. Esta unidad, expresada por la for
ma particular de la propiedad, tiene su realidad viva en
un modo determinado de la produccin, modo que es
tanto la relacin mutua entre los individuos como su re
lacin activa y determinada respecto a la naturaleza in
orgnica, modo de trabajo determinado (que es siempre
actividad familiar, y con frecuencia trabajo de la co
munidad). La comunidad misma representa la primera
gran fuerza productiva; segn el tipo determinado de
las condiciones de produccin (por ejemplo cra de ga
nado, agricultura), se ve desarrollar un modo particular
de produccin y de fuerzas productivas particulares, tan
to objetivas como subjetivas (facultades de los indivi
duos).
La comunidad y la propiedad basada en ella corres
ponden, en ltimo anlisis, a un nivel determinado del
135
desarrollo de las fuerzas productivas de los sujetos ac
tivos, nivel al cual corresponden relaciones determinadas
entre los individuos y respecto a la naturaleza. La repro
duccin se hace hasta cierto nivel, pues termina por
desagregarse.
Al principio, y tanto en la forma asitica como en la
eslava, antigua y germnica, la propiedad es por tanto
el comportamiento del sujeto activo (que produce y se
reproduce) respecto a las condiciones de su reproduccin
como suyas. La propiedad tendr entonces formas dife
rentes segn las condiciones de esta produccin. sta
tiene como finalidad la reproduccin del productor en
y con sus condiciones objetivas de existencia. Este com
portamiento como propietario no es el resultado, sino la
condicin previa del trabajo, o sea la produccin; implica
una forma de existencia determinada del individuo, a
saber, el hecho de pertenecer a una tribu o a una comu
nidad (de la cual i mismo es, hasta cierto punto, la pro
piedad).
En la esclavitud, el vasallaje, etc., el trabajador mis
mo forma parte de las condiciones naturales de produc
cin de otro individuo o de una comunidad (esto no se
aplica a la esclavitud generalizada en el Oriente, sino
solamente a las condiciones de Europa); all la propiedad
ha cesado de ser el comportamiento del propio individuo
que trabaja con respecto a condiciones objetivas de tra
bajo. Aunque sean un resultado lgico y necesario de la
propiedad basada en la comunidad y el trabajo en la co
munidad, la esclavitud y el vasallaje son siempre formas
secundarias y jams son formas originales. Ciertamente
es fcil de imaginar que un hombre robusto y dotado
de una fuerza fsica superior, luego de haber capturado
el animal, se apodere del hombre para utilizarlo para
atrapar los animales en su provecho; en una palabra,
que, para su reproduccin, utiliza el hombre a ttulo de
condicin natural encontrada ya hecha, como si se tratara
de un ser natural cualquiera (siendo su propio trabajo
slo el ejercicio de la dominacin).
Si bien puede verificarse entre ciertas tribus y comu
nidades, esta manera de ver es simplista cuando consi
dera la evolucin a partir de individuos aislados, no in
dividualizndose el hombre sino a travs del proceso his
13
trico. l aparece al principio como un miembro de la
especie, un ser tribal, un animal de rebao, y de ningn
modo como un animal social (gr.) El cambio es uno de
los factores esenciales de esta individualizacin. Iace su-
perfluo el rebao, y lo disuelve. Tan luego cotao las cosas
han tomado este giro, el individuo no se remite ms que
a s mismo, habiendo devenido los medios para establecer
se como individuo, su beneficio general.
As pues, esta comunidad presupone la existencia ob
jetiva del individuo como propietario, digamos terrate
niente, pero lo hace en condiciones que lo encadenan a
la comunidad, o mejor dicho, hacen de l un eslabn de
su cadena. En la sociedad burguesa, el trabajador es
puramente sujeto, sin objeto; pero la cosa que le hace
frente ha devenido la verdadera comunidad: l trata de
devorarla, pero ella es quien lo devora.
En todas las formas primitivas, la comunidad da a
los sujetos una unidad objetiva con sus condiciones de
produccin, o bien la existencia objetiva y determinada
presupone la comunidad misma entre las condiciones de
la produccin. Estas formas, ms o menos ligadas todava
a la naturaleza pero resultantes ya del proceso histrico,
corresponden necesariamente a un desarrollo de las fuer
zas productivas que es limitado, y esto, por principio. El
desarrollo de las fuerzas productivas las disuelve, y su
disolucin representa ella misma un progreso de las fuer
zas productivas humanas. El trabajo se hace primeramen
te a partir de una base determinada, natural para comen
zar, luego histrica. Pero entonces esta base es ella misma
suprimida o tiende a desaparecer, habiendo devenido de
masiado estrecha para el progreso del bloque humano.
Hasta donde la propiedad antigua de la tierra reapa
rece en la propiedad parcelaria moderna, ello pertenece
a la economa poltica (volveremos sobre esto en el ca
ptulo de la propiedad de la tierra; por otra parte, todo
ello merece un anlisis ms elaborado).
Lo que nos interesa aqu es primeramente que la re
lacin del trabajo con el capital, o con las condiciones
objetivas del trabajo convertidas en capital, supone un
proceso histrico que disuelve las diferentes formas en
las cuales o bien el trabajador es propietario, o bien el
propietario trabaja.
Ante todo es necesario: 1) la disolucin de los vncu
los con la tierra, condicin natural de la produccin, que
el hombre trata como su cuerpo no orgnico, laboratorio
de sus fuerzas y campo de su voluntad. Todas las for
mas de esta propiedad suponen una comunidad cuyos
miembros, pese a todas las diferencias formales, son pro
pietarios a ttulo de miembros de la comunidad. La for
ma primitiva de esta propiedad es por tanto una propie
dad colectiva inmediata (forma oriental, modificada en
la forma eslava, desarrollada hasta su contradiccin en la
propiedad antigua y germnica, de la cual sigue siendo,
sin embargo, la base secreta).
2) La disolucin de las relaciones donde el hombre
aparece como propietario del instrumento. Como la for
ma anterior de propiedad de la tierra supone una comu
nidad real, esta propiedad del instrumento a beneficio del
trabajador supone una forma particular de desarrollo
del trabajo manufacturero, el trabajo de artesana al cual
se relaciona el sistema de las corporaciones y los encar
gados de velar por los intereses corporativos, etc. (El
sistema manufacturero del antiguo Oriente puede incluir
se en el punto 1). El trabajo all es todava mitad arts
tico mitad fin en s, etc. (el maestro artesano). La habi
lidad particular en el trabajo garantiza la posesin del ins
trumento, etc. Luego hay, por decirlo as, herencia del
modo de trabajo as como de la organizacin y del ins
trumento de trabajo. Sistema medieval de las ciudades.
El trabajo all es todava personal; se trata de un desarro
llo determinado de aptitudes unilaterales que se bastan a
s mismas, etc.
3) En estos dos casos, se supone que el trabajador
posee los medios de consumo antes de producir, lo cual
le permite vivir como productor durante la produccin
hasta que haya terminado su trabajo. Como propietario
de la tierra, est directamente provisto del fondo de con
sumo necesario. Como maestro artesano, lo ha heredado,
lo ha ganado haciendo economas; en su juventud es
aprendiz; no se presenta entonces como un verdadero
trabajador independiente: comparte la comida con el maes
tro, patriarcalmente. Cuando es (verdadero) compaero,
existe cierta comunidad del fondo de consumo que posee
el maestro; incluso si no es la propiedad del compaero,
es por lo menos su co-posesin, etc., en virtud de las leyes
y de las tradiciones de la corporacin, etc. (Conviene
ahondar ms en este punto.)
4) La disolucin de las relaciones en las cuales el
trabajador mismo, fuerza viva de trabajo, forma parte
an de las condiciones objetivas de la produccin y es
apropiado de esa manera; en una palabra, o es esclavo
o siervo. Para el capital, no es el trabajador, sino el tra
bajo lo que es una condicin de produccin. Si el capital
puede operar con mquinas, o incluso el agua y el aire,
tanto mejor (fr.). El capital no se apropia el trabaja
dor, sino su trabajo; no directamente, sino a travs del
cambio.
Tales son las condiciones histricas que deben reali
zarse para que el trabajador se convierta en trabajador
libre, fuerza de trabajo sin objeto y puramente subje
tiva, frente a las condiciones objetivas de la produccin,
propiedad que no es suya sino ajena, valor por s, es decir
capital. Pero hay que preguntarse al presente cules son
las condiciones que deben realizarse para que el trabaja
dor encuentre delante de l el capital.
La forma del capital, en la cual el trabajo vivo est
en una relacin negativa de no-propiedad respecto a la
materia prima, al instrumento y los medios de subsisten
cia necesarios durante el trabajo, implica ante todo la no-
propiedad de la tierra; en otras palabras, es la negacin
de las condiciones en las cuales el individuo trabajador
se comporta respecto a la tierra como respecto a cosa
propia, o sea trabaja y produce como propietario del sue
lo. En el caso ms favorable, no se comporta solamente
como trabajador respecto a la tierra, sino tambin como
propietario de la tierra respecto a s mismo, sujeto que
trabaja. Virtualmente, la propiedad de la tierra incluye la
propiedad de la materia prima, del instrumento original,
la tierra, y los frutos espontneos de sta.
En la forma ms antigua, esto significa: comportarse
como propietario respecto a la tierra, encontrar all la
materia prima, los instrumentos y los medios de subsis
tencia producidos no por el trabajo sino por la tierra.
Cuando esta relacin se reproduce, los instrumentos se
cundarios y los frutos de la tierra, creados por el trabajo,
forman parte tambin de la propiedad de la tierra en sus
139
formas primitivas. Es ante todo esta situacin histrica
de plena propiedad lo que es negado en la relacin del
obrero respecto a las condiciones de trabajo devenidas
capital. En esta ltima relacin, es la situacin histrica
no. 1 que es negada o se supone disuelta histricamente.
Tenemos despus la forma que se caracteriza por la
propiedad del instrumento, es decir, aquella en que el tra
bajador se comporta como propietario respecto al instru
mento, en suma, en que l trabaja al mismo tiempo que
es propietario del instrumento (ste est por tanto subor
dinado al trabajo individual, lo cual representa un des
arrollo muy limitado de la fuerza productiva del traba
jo). Esta forma, en la cual el trabajador es propietario
(o bien el propietario trabaja), se ha hecho autnoma,
al lado o fuera de la propiedad de la tierra: ya no est
anexada a la propiedad de la tierra ni sometida a ella,
como en el primer caso. Esta segunda forma correspon
de al trabajo de artesana y urbano. Como propiedad del
artesano, la materia prima y los medios de subsistencia
son facilitados por la propiedad y por el oficio.
ste segundo nivel histrico existe ya sea al lado,
ya sea fuera del primero, ya considerablemente modifi
cado por el hecho de que este segundo tipo de propiedad
o de propietario que trabaja se lia hecho autnomo. Co
mo el instrumento mismo es ya un producto del trabajo,
o sea que el elemento que constituye la propiedad es esta
blecido por el trabajo, la comunidad no puede aparecer ms
aqu en su forma primitiva y natural como en el primer
caso. La comunidad que instituye esta clase de propiedad,
es ella misma engendrada y producida, o sea secundaria,
ya que es creada por el trabajador. Cuando la propiedad
del instrumento significa el comportamiento del trabaja
dor como propietario de las condiciones de produccin,
est claro que el instrumento no es ms, en la actividad
real, que el simple medio del trabajo individual. El arte
de apropiarse realmente el instrumento y de manejarlo
como herramienta de trabajo, aparece all como la ha
bilidad particular del trabajador, lo que hace de l el pro
pietario del instrumento. En una palabra, lo que carac
teriza el sistema de las corporaciones y de los encargados
de velar por los intereses corporativos (fundado en el
trabajo de artesana que erige al individuo en propieta
140
rio), es como reduce todo a la sola relacin con el ins
trumento de produccin, estribando la propiedad slo en
la herramienta. Esta relacin difiere de aquella que ins
tituye la propiedad de la tierra, o sea la materia prima
propiamente dicha. La relacin con este nico elemento de
las condiciones de produccin hace del sujeto que traba
ja un propietario, un propietario que trabaja.
Por su naturaleza, la situacin histrica no. 2 no pue
de existir sino en oposicin, o si se prefiere, sino a t
tulo de complemento del caso no. 1 as modificado. Ella
es igualmente negada en la primera forma del capital.
La tercera forma posible, es la relacin de propiedad
respecto a los medios de subsistencia, encontrados desde
el primer momento como condicin natural del sujeto que
trabaja que no posee sin embargo la tierra, ni el instru
mento, ni incluso el trabajo. Se trata en realidad de la
frmula de la esclavitud y el vasallaje, ambas en disolu
cin y negadas en la relacin del trabajador con las con
diciones de produccin devenidas capital.
Las formas primitivas de la propiedad se reducen ne
cesariamente a la relacin de propiedad con los diferentes
elementos objetivos necesarios para la produccin; ellos
representan la base econmica de las diferentes formas
de la comunidad, y son determinados a su vez por tal o
cual forma de comunidad. Estas formas son profunda
mente modificadas cuando el trabajo mismo es situado
entre las condiciones objetivas de la produccin (vasalla
je y esclavitud), de modo que el carcter positivo de to
das las formas agrupadas bajo el no. 1 se pierde y se
transforma. Todas ellas contienen en potencia la esclavi
tud, y por consiguiente su propia abolicin. La forma
no. 2, que es la de un modo particular de trabajo (dan
do la maestra en el trabajo la propiedad de las condi
ciones de produccin), excluye la esclavitud y el vasalla
je, pero puede conocer un desarrollo negativo con el
sistema de castas.
La tercera forma de propiedad, la de los medios de
subsistencia, se reduce con ms frecuencia a la esclavi
tud y al vasallaje. No encierra ninguna relacin del indi
viduo que trabaja respecto a los medios de produccin
y, en consecuencia, de existencia. Por consiguiente, en el
seno de una comunidad primitiva, basada en la propiedad
141
de la tierra, no podra ser ms que la relacin de uno de
sus miembros que ha perdido su propiedad de la tie
rra y no ha pasado an a la propiedad del tipo no. 2,
como la plebe en los tiempos de pan y circo (lat.). La
relacin entre el seor y su squito o servicio personal
es profundamente diferente. Se trata en realidad del mo
do de existencia del terrateniente que ha dejado de traba
jar, pero cuya propiedad engloba al trabajador mismo co
mo siervo, etc., entre los medios de produccin. La relacin
de dominacin representa aqu la relacin esencial de
apropiacin. No puede existir semejante relacin de do
minacin a travs de la apropiacin respecto a los ani
males, a la tierra, etc., aunque los animales sean tiles.
La apropiacin de una voluntad extraa es la condicin
de esta relacin de dominacin. Lo que no posee volun
tad, el animal por ejemplo, puede desde luego ser til,
pero quien se la apropia no deviene por ello dueo y se
or. Pero vemos ya que la relacin de dominacin y de
servidumbre pertenece a la forma de la apropiacin de
los instrumentos de produccin; constituye el fermento
necesario al desarrollo y a la decadencia de todas las re
laciones primitivas de la propiedad y de la produccin,
al mismo tiempo que expresa la estrechez de la misma.
Desde luego tambin el capital -bajo una forma me
diata- reproduce una relacin de dominacin que le
sirve de fermento de disolucin, al mismo tiempo que re
presenta el smbolo de su estrechez.
Niebuhr escribe en su Historia de Rom a:
La facultad de vender los suyos en caso de apuro
era un derecho general; exista tanto en el norte como
entre los griegos y en Asia: el derecho del acreedor de
apoderarse del deudor insolvente para convertirlo en su
esclavo, en suma indemnizarse tanto como posible, ya sea
por su trabajo, ya sea por la venta de su persona, era
una costumbre no menos generalizada.
En otro pasaje, Niebuhr explica que los autores grie
gos de la poca de Augusto tuvieron dificultades para
comprender la relacin entre los patricios y los plebeyos
y confundieron esta relacin con la que exista entre pa
tronos y clientes. En efecto, ellos escriban en una po
ca en que los ricos y los pobres eran las nicas verda
deras clases de ciudadanos; en que el indigente, por noble
142
que fuese su origen, tena necesidad de un patrn; en
que el millonario, aunque fuese un liberto, era buscado
como patrn. Apenas conocan ellos an algunos vesti
gios de dependencia hereditaria .
Los artesanos se* hallaban en las dos clases mete-
eos, libertos y su descendencia y los plebeyos que
abandonaban la agricultura, pasaban a un estatuto de
derecho civil al cual los primeros estaban restringidos.
N o se les privaba tampoco del honor de las corporacio
nes legalmente reconocidas que eran tan estimadas que
se llamaban Nuna, por su fundador. Las corporaciones
eran nueve: de flautistas, orfebres, carpinteros, tintore
ros, adobadores, curtidores, caldereros, alfareros, com
prendiendo la novena corporacin todos los dems ofi
cios. .. Algunos de ellos eran arrabaleros autnomos;
isopolitas que no se haban ofrecido a ningn patrn, con
condicin de que tal derecho existiera; los descendientes
de clientes cuyos lazos estaban rotos por la extincin de
la familia de su patrn; no hay duda que ellos permane
cieron tan ajenos a las disensiones de los ciudadanos pri
mitivos y de la comunidad como las corporaciones floren
tinas a las discordias entre las familias de los gelfos y
de los gibelinos. En cuanto a los clientes, es probable que
ellos estaban todos a las rdenes de los patricios.
El capital presupone procesos histricos que han colo
cado una masa de individuos de una nacin, etc. en la
situacin si no de trabajadores verdaderamente libres, al
menos de trabajadores virtualmente libres, cuya nica
propiedad es su fuerza de trabajo y la posibilidad de
cambiarla por valores existentes; frente a estos indivi
duos, todas las condiciones objetivas de la produccin son
propiedad ajena, o, para ellos, no-propiedad, pero son
cambiables, o sea susceptibles de ser apropiadas en cierta
medida por el trabajo vivo.
Estos procesos histricos de disolucin suponen: la
disolucin de las condiciones de servidumbre que atan el
trabajador a la tierra y a su seor, pero le dejan, en efec
to, la propiedad de los medios de subsistencia; tal es
el proceso de su separacin de la tierra; la disolucin de
las relaciones de propiedad de la tierra que hacan de l
un pequeo terrateniente que trabajaba (hacendado) o
un arrendatario (colono), un campesino libre; la diso
143
lucin de las relaciones de los encargados de velar por
los intereses corporativos y de corporaciones en que el
trabajador tiene la propiedad de su instrumento de pro
duccin, y en que el trabajo mismo -la habilidad del
artesano es no slo fuente de la propiedad, sino pro
piedad ella misma; de igual modo, la disolucin de las
diversas formas de relaciones de clientela, en que no pro
pietarios forman el squito de su patrn, consumiendo
con l el plusproducto y portando a ttulo de equivalente
la librea de su seor; participan en sus guerras y le
prestan servicios personales, imaginarios o reales, etc.
Cuando se examina de cerca este proceso, se ve que se
trata de la disolucin de relaciones de produccin en que
predomina el valor de uso, produccin de utilidad inme
diata; el valor de cambio y la produccin de ste requie
ren el predominio de otra forma. Por eso es que en to
das estas relaciones, las prestaciones y los servicios en
especie prevalecen sobre los pagos y las prestaciones en
dinero. Pero todo ello de un modo incidente. En un exa
men ms cuidadoso se ver que todas las relaciones no
podan disolverse sino a cierto nivel de desarrollo de las
fuerzas productivas materiales (y por ende, tambin
intelectuales).
He aqu lo que, a este respecto, nos interesa ante todo:
el proceso de disolucin transforma naturalmente una
masa de individuos de una nacin en trabajadores asala
riados virtualmente libres, es decir, en individuos obli
gados a vender su trabajo porque estn privados de pro
piedad, pero ello no implica que los antiguos recursos y
condiciones de propiedad de estos individuos hayan des
aparecido. Al contrario, nicamente su utilizacin y su
modo de existencia pueden haber cambiado al pasar co
mo fondo Ubre a otras manos o incluso permaneciendo
en parte en las mismas manos.
Una cosa es clara: el proceso que, de una manera u
otra (ir;), separa una masa de individuos de sus anti
guas relaciones positivas con las condiciones objetivas
del trabajo, negando estas relaciones y transformando
as estos individuos en trabajadores libres, este proceso
libera tambin virtualmente estas condiciones objetivas
del trabajo (tierra, materias primas, subsistencias, ins
trumentos de trabajo, dinero, o todo ello a la vez) de
144
los lazos que las ataban hasta aqu a los individuos que
en lo adelante son libres. Las condiciones objetivas del
trabajo continan presentes, pero existen bajo una for
ma diferente, como fondo libre, cortado de todos los an
tiguos vnculos polticos, etc. Como valores que existen
por s mismos, se oponen ahora a los individuos libera
dos de toda sujecin y desprovistos de propiedad. El
proceso que opone la masa de los trabajadores libres a
las condiciones objetivas del trabajo, opone igualmente
estas condiciones el capital a los trabajadores libres.
El proceso histrico ha separado los elementos hasta en
tonces reunidos. No se sigue por tanto que uno de los
elementos desaparezca, sino que cada uno se encuentra;
frente al otro en una relacin negativa, el trabajador
(virtualmente) libre de un lado, el capital virtual del otro.
La separacin de las condiciones objetivas respecto a la
clase de los trabajadores devenidos libres tiene por con
secuencia que estas mismas condiciones se hacen aut
nomas en el polo opuesto.
Consideremos la relacin entre el capital y el traba
jo asalariado, no cuando predomina y rige ya el conjun
to de la produccin, sino cuando nace, histricamente, o
sea cuando el dinero comienza a cambiarse en capital,
desenvolvindose el cambio entre el capital virtual y los
trabajadores (virtualmente) libres. Se impone una obser
vacin muy simple (que los economistas tienen en mu
cho), a saber, que el lado que aparece como capital debe
poseer las materias primas, los instrumentos de trabajo
y los productos alimenticios a fin de que el trabajador
pueda vivir hasta que se realice la produccin. De ah
la impresin de que una acumulacin anterior al trabajo
y exterior a l, habra sido efectuada por los capitalistas
a fin de que ellos estn en situacin de poner a trabajar
a los obreros y de mantenerlos en actividad como fuer
za de trabajo viva. Esta accin del capital que se dice
independiente del trabajo se la traspone despus del mo
mento histrico de su nacimiento al presente, y se la
transforma en un agente de su realidad, de su eficacia
y de su autocreacin. Por ltimo, se deduce de ello el
derecho eterno del capital sobre los frutos del trabajo aje
no, o ms bien, se deduce su modo de adquisicin de
las leyes simples y justas del cambio de equivalentes.
145
Si la riqueza bajo una forma de dinero puede cam
biarse por las condiciones objetivas del trabajo, es ni
camente porque estas ltimas han sido separadas del tra
bajo, por otra parte, no pueden cambiarse sino a partir
del momento en que la separacin es realizada. Hemos
visto que el dinero poda en parte ser acumulado por el
simple medio del cambio de equivalentes. Sin embargo,
se trata de vina fuente tan insignificante que se puede
pasar por alto histricamente, dado que se supone que
este dinero proviene del cambio del trabajo individual.
Es ms bien el dinero amasado por la usura ejercida
esencialmente a expensas de la propiedad de la tierra y la
riqueza mobiliaria, acumulada gracias a las ganancias co
merciales, en suma la riqueza monetaria, que son transfor
madas en capital propiamente dicho, capital industrial.
Ms adelante examinaremos ms de cerca estas dos for
mas por cuanto no son ellas mismas capital, sino formas
anteriores de la riqueza, presuposicin del capital.
Como hemos visto, el capital implica por definicin
que proviene del dinero, y por tanto de la riqueza mone
taria. Esto es lo que resalta tambin de su gnesis. Ade
ms, proviniendo de la circulacin, aparece como un pro
ducto de sta. El capital no procede por tanto de la
propiedad de la tierra (a excepcin del arrendatario, en
la medida en que comercia con sus productos agrcolas),
ni de la corporacin (aunque ella ofrece mltiples posi
bilidades), sino de la riqueza mercantil y usuraria. Sin
embargo, el comerciante y el usurero no encuentran ante
s las condiciones de la compra de trabajo libre ms que
cuando es arrancado por el proceso histrico de sus con
diciones objetivas de existencia. Y no es por otra parte
sino este momento que ellos consideran para comprar
estas condiciones mismas. As, en el sistema de las cor
poraciones, el simple dinero 110 puede comprar mquinas
de tejer para poner a otros individuos a trabajar, ni
camente el dinero de origen corporativo, el dinero del
maestro, puede hacerlo: una reglamentacin fija el n
mero de terceros que un artesano puede utilizar, etc. En
una palabra, los instrumentos forman todava en este
punto cuerpo con el trabajo vivo, cuyo dominio repre
sentan, que ellos no circulan verdaderamente. Lo que
pone la riqueza monetaria en situacin de devenir capital,
146
es que encuentra ante ella los medios de subsistencia y
los materiales, etc., que antes haban sido, de una manera
o de otra ( fr.), propiedad de las masas al presente des
pojadas de todo bien. En cuanto a la otra condicin del
trabajo cierta habilidad, el instrumento como medio
del trabajo, etc. el capital la encuentra ya lista en esta
fase preliminar o fase primera del capital como resultado
ya sea de las corporaciones urbanas, ya sea de la in
dustria domstica o accesoria, ligadas a la agricultura.
El proceso histrico no es el resultado del capital, sino
su presuposicin. Es por este lado que el capital se in
sina como intermediario (histrico) entre el trabajo y
la propiedad de la tierra, o la propiedad en general. La
historia ignora las fbulas sentimentales en las cuales
el capitalista y el trabajador concluyen una asociacin, y
no se encuentra de la misma traza tampoco en la gnesis
del capital.
Espordicamente, la manufactura puede desarrollarse
localmente en un marco que pertenece a una poca muy
diferente, por ejemplo en las ciudades italianas, al lado
de las corporaciones. Pero para devenir la fuerza domi
nante de una poca, las condiciones deben desarrollarse
no solamente localmente sino a una escala muy grande.
(Cuando las corporaciones se desagregan, nada impide
que algunos maestros de corporacin se transformen en
capitalistas industriales. Sin embargo, el caso es raro, y
esto es normal. En total, las corporaciones desaparecen y,
con ellas, el maestro y el compaero, cuando surgen el ca
pitalista y el obrero).
Si se considera ms de cerca este perodo histrico,
es evidente que la poca de la disolucin de los antiguos
modos de produccin y de modos de comportamiento del
trabajador respecto a las condiciones objetivas del traba
jo corresponde a aquella en que la riqueza monetaria ya
se ha desarrollado sobre una base bastante amplia y
contina creciendo y extendindose rpidamente en vir
tud misma de las causas que aceleran la disolucin de
las relaciones anteriores. La riqueza monetaria es por
otra parte uno de los factores de esta disolucin, al igual
que esta disolucin es la condicin de su transformacin
en capital.
Pero, la simple existencia de la riqueza monetaria o
147
incluso el hecho de que ella haya podido conquistar la
supremaca, no es suficiente para que la disolucin de
estos modos de produccin y de comportamiento desem
boquen en el capital; si no la Roma antigua, Bizancio,
etc., hubieran, con el trabajo libre y el capital, cerrado
su historia, o ms bien hubieran comenzado una nueva.
La disolucin de las antiguas relaciones de propiedad
all estuvieron igualmente ligadas al desarrollo de la ri
queza monetaria, del comercio, etc., pero en lugar de
conducir a la industria, esta disolucin provoc la do
minacin del campo sobre la ciudad.
Se imagina sin razn que muy al comienzo, el capital
empieza por acumular los medios de subsistencia, los
instrumentos de trabajo y las materias primas, en suma,
las condiciones objetivas del trabajo ya separadas de la
tierra y combinadas con el trabajo. Del mismo modo, el
capital no crea las condiciones objetivas del trabajo. Al
contrario, se forma al comienzo por este simple hecho:
el valor que existe bajo forma de riqueza monetaria tie
ne la facultal, en razn del proceso histrico de la diso
lucin del antiguo modo de produccin, de comprar las
condiciones objetivas del trabajo de una parte, y de cam
biar el trabajo vivo mismo con los trabajadores libera
dos por dinero, de otra parte. Todos estos elementos
existen previamente; su separacin es un proceso hist
rico, un proceso de disolucin, y es el que da al dinero
la facultad de transformarse en capital. El dinero mismo
interviene en este proceso como un disolvente sumamente
enrgico y contribuye a hacer libres a los trabajadores,
a cercenarlos y privarlos de bienes. Pero no lo hace, na
turalmente, creando para ellos las condiciones objetivas
de existencia. Al contrario, contribuye a acelerar la se
paracin entre los dos, la privacin de propiedad de los
trabajadores.
As, cuando los grandes terratenientes ingleses des
pidieron a la gente de su squito con quienes consuman
el plusproducto de la tierra, y que adems sus arrenda
tarios desalojaron a los campesinos de sus chozas, etc.,
ocurri que una gran cantidad de fuerza de trabajo fue
lanzada al mercado del trabajo; esta masa haba deve
nido libre desde un doble punto de vista: 1) estaba libe
rada de las antiguas relaciones de clientela, de servidum
bre y de dependencia; 2) estaba liberada de todos sus
bienes y de toda forma de existencia objetiva y mate
rial, libre de toda propiedad; para vivir, slo poda es
coger entre la venta de su fuerza de trabajo o la men
dicidad, la vagancia y la rapia.
La historia nos ensea que esta masa intent prime
ramente tomar este ltimo camino, pero fue desviada
del mismo por el poder, la picota, el ltigo y fue empu
jada por la estrecha va que conduce al mercado del tra
bajo. Por eso es que gobiernos tales como los de Enrique
VII, V III, etc., representan una de las condiciones del
proceso histrico de disolucin y pueden ser considerados
como autores de las condiciones de existencia del capital.
Por otra parte, los medios de subsistencia, etc., con
sumidos antes por los terratenientes y la gente a su ser
vicio, estn en lo adelante a la disposicin del dinero
que puede comprarlos y, a travs del mismo, comprar
el trabajo.
Estos medios de subsistencia el dinero no los ha pro
ducido ni acumulado: existan ya, siendo consumidos y
reproducidos antes de que fuesen consumidos y reprodu
cidos por su conducto. Lo que haba cambiado es que
estos medios de subsistencia eran en lo adelante lanzados
al mercado de los cambios, que haban perdido su vncu
lo directo con la boca de la gente del squito, etc., y que
de valores de uso, haban devenido valores de cambio,
cayendo as bajo el dominio o reino soberano de la rique
za monetaria. Lo mismo sucede en cuanto a los instru
mentos de trabajo: la riqueza monetaria no ha inventado
ni fabricado la mquina de tejer y de hilar. En cambio,
tan pronto fueron arrancados a la tierra, los hiladores y
los tejedores cayeron, con sus mquinas, bajo la frula
de la riqueza monetaria, etc. Nada es propio del capital
a no ser el reagrupamiento de numerosos brazos e ins
trumentos que encuentra delante de l. l los aglomera
bajo su frula. Eso es todo lo que acumula en realidad.
Rene en ciertos puntos a los trabajadores alrededor de
sus instrumentos. Habr que profundizar todo ello en
el captulo de la pretendida acumulacin del capital.
La riqueza monetaria, el dinero amasado por los co
merciantes, ha contribuido desde luego a acelerar la di
solucin de las antiguas relaciones de produccin y como
149
lo ha mostrado muy bien Adam Smith y ha per
mitido al propietario de la tierra cambiar sus cereales,
su ganado, etc. por valores de uso importados del extran
jero, en vez de dilapidarlos con la gente de su squito,
considerados como medida de su riqueza. A su juicio, el
dinero da una importancia cada vez mayor al valor de
cambio de sus ingresos. Igual ocurri con los arren
datarios convertidos ya en medio capitalistas aunque per
maneciendo encubiertos. El desarrollo del valor de cam
bio, estimulado por medio del dinero amasado por la clase
de los comerciantes, disuelve la produccin orientada
esencialmente hacia el valor de uso inmediato, as como
las formas correspondientes de la propiedad, relaciones
del trabajo con sus condiciones objetivas, y conduce as
a la creacin de un mercado del trabajo que hay que dis
tinguir bien del mercado de esclavos.
Sin embargo, no podra concebirse esta accin del di
nero sin la actividad previa de los oficios urbanos que
no descansan ni en el capital ni en el trabajo asalariado,
sino sobre la organizacin del trabajo por corporaciones,
etc. El propio trabajo urbano haba creado medios de
produccin para los cuales las corporaciones haban de
venido entorpecedoras; del mismo modo, la agricultura,
en progreso, sobre todo desde que las salidas de productos
agrcolas se haba acrecentado en las ciudades, chocaba
con las condiciones arcaicas de la propiedad de la tierra.
Otras circunstancias, tales como el aumento de la
masa de mercancas y de dinero en circulacin, la crea
cin de necesidades nuevas, la elevacin del valor de cam
bio de los productos locales, de los precios, etc., favore
cieron la disolucin de las antiguas relaciones de pro
duccin, aceleraron la separacin del trabajador (o del
no-trabajador apto para el trabajo) respecto a sus con
diciones objetivas de reproduccin, lo cual estimul la
transformacin del dinero en capital. En consecuencia,
es absurdo concebir que al principio, haya acumulado y
producido las condiciones objetivas de la produccin me
dios de subsistencia, materias primas, instrumentos,
y los haya ofrecido a los trabajadores desprovistos de
ellos. La riqueza monetaria contribuy ms bien a des
pojar de estas condiciones a las fuerzas de trabajo, de
individuos aptos para el trabajo. Pero este proceso de
150
separacin se efectu tambin, en parte, sin ella. Cuando
esta separacin hubo alcanzado cierto grado, el dinero pu
do insertarse como intermediario entre las condiciones
objetivas de existencia as liberadas y las fuerzas vivas
de trabajo, tambin ellas ahora distintas y libres: pudo
comprar las segundas con las primeras.
Antes de su transformacin en capital, la gnesis de
la riqueza monetaria pertenece a la prehistoria de la eco
noma burguesa. La usura, el comercio, la organizacin
urbana y el desarrollo paralelo del fisco jugaron all el
papel principal. El atesoramiento de los arrendatarios,
de los campesinos, etc., es all relativamente secundario.
Se ve al mismo tiempo cmo se desarrollan el cambio
y el valor de cambio influenciados por todas partes por
el comercio (podemos llamar comercio a esta influencia,
y decir que el dinero adquiere una existencia autnoma
en la clase de los comerciantes, del mismo modo que la
circulacin la adquiere en el comercio). Este desarrollo
entraa la disolucin de las relaciones de propiedad del
trabajo respecto a sus condiciones objetivas y sita el
trabajo entre las condiciones objetivas de la produccin.
Todas estas condiciones expresan el predominio del va
lor de uso y de la produccin orientada hacia la utiliza
cin inmediata, as como la existencia inmediata de una
comunidad, condicin previa de la produccin.
Aunque parecen cf. el captulo precedente sobre el
dinero- establecer la propiedad como simple emanacin
del trabajo e implicar como condicin previa la propiedad
privada del producto de su propio trabajo, la produccin
basada en el valor de cambio y la comunidad correspon
diente suponen el trabajo como condicin general de la
riqueza y producen la separacin del trabajo de sus con
diciones objetivas. Este cambio de equivalentes persiste,
pero no representa ms que un delgado barniz que dis
fraza la produccin basada en la apropiacin del trabajo
ajeno sin cambio, pero efectuada bajo la apariencia del
cambio.
Por tanto, no hay que asombrarse demasiado de que
este sistema de valores de cambio (en que el cambio se
efecta entre equivalentes medidos por el trabajo) se
cambie en su contrario, o ms bien revele sus fundamen
tos secretos: la apropiacin de trabajo sin cambio, la
151
separacin completa del trabajo y de la propiedad. En
efecto, el predominio del valor de cambio y de la pro
duccin de valores de cambio implica que la fuerza de
trabajo ajena sea un valor de cambio; dicho de otro mo
do: que la fuerza viva del trabajo sea separada de sus
condiciones objetivas, que se comporte respecto a stas
su propia objetividad como respecto a una propiedad
ajena, en suma, se trata de la relacin del capital.
La edad de oro del trabajo que se emancipa, se si
ta en la poca de la decadencia del feudalismo, mientras
las luchas intestinas estn all vivas todava, como en
Inglaterra en el siglo xiv y en la primera mitad del siglo
xv. Para que el trabajo se comporte de nuevo respecto
a sus condiciones como respecto a su propiedad, es ne
cesario que otro sistema sustituya al del campo privado
que, como hemos visto, supone el cambio de trabajo ob
jetivado por la fuerza de trabajo, y por tanto, la apro
piacin de trabajo vivo sin equivalente.
Histrica y concretamente, he aqu como el dinero se
transforma en capital: un comerciante, por ejemplo, hace
trabajar para l a varios hiladores y tejedores que hasta
entonces practicaban en el campo el hilado y el tejido
como simple trabajo de complemento: su trabajo secun
dario deviene para ellos el medio de vida principal. Des
de ese momento, l los tiene a su merced y los coloca
bajo su autoridad como trabajadores asalariados.
Un paso ms: los arranca de sus hogares y los agru
pa en una casa de trabajo. Se ve claramente, en este
simple proceso, que no ha preparado ni materias primas,
ni instrumentos, ni medios de subsistencia para el teje
dor y el hilador. Todo lo que hace es reducirlos progresi
vamente a un slo tipo de trabajo a fin de que ellos
dependan de la venta o sea del comprador o del comer
ciante , y no produzcan finalmente ms que para ella
y por ella. Primeramente, el comerciante no ha hecho
ms que comprar su trabajo al comprar su producto;
pero tan pronto ellos limitan su produccin a un solo
valor de cambio y deben producir directamente valores
de cambio y cambiar todo su trabajo por dinero para
poder subsistir, caen bajo su frula, y aqu termina la
apariencia misma de la venta de los productos. El co
merciante compra su trabajo y les arrebata primeramente
la propiedad del producto, luego la del instrumento, o
bien les deja la propiedad aparente a fin de disminuir
sus propios costos de produccin.
Consideremos ahora las formas histricas bajo las
cuales el capital aparece al principio espordica o local
mente, al lado de los antiguos modos de produccin ha
cindoles explotar por todas partes poco a poco.
En primer lugar, se trata de la manufactura propia
mente dicha (todava no es la fbrica); surge all donde
existe una produccin en masa para la exportacin, para
el mercado exterior, por tanto sobre la base del gran co
mercio martimo y terrestre, en los emporios, as como
en las ciudades italianas, en Constantinopla, en las ciu
dades flamencas, holandesas, en ciertas ciudades espa
olas, tales como Barcelona, etc. La manufactura no se
apodera primeramente de la industria urbana, sino de la
industria rural accesoria, hilado y tejido, trabajos que
requieren menos habilidad profesional y de formacin
tcnica. La excepcin la constituyen los emporios, donde
ella encuentra la base de un mercado exterior y donde la
produccin est naturalmente orientada hacia el valor de
cambio, estando all los manufactureros directamente li
gados a la navegacin e incluso a la construccin naval,
etc. En general, la manufactura comienza a instalarse
no en las ciudades, sino en el campo, en las aldeas donde
no existen corporaciones, etc. Los oficios secundarios del
campo representan la ancha base de la manufactura, mien
tras que en la ciudad los oficios exigen ya un alto des
arrollo de la produccin para practicarse sobre la base
del sistema de fbrica. Del mismo modo, las ramas de
industria, tales como las fbricas de vidrio, las fbricas
metalrgicas, los aserraderos, etc., exigen desde el co
mienzo una concentracin ms fuerte de fuerzas de tra
bajo, explotan ms recursos naturales y requieren una
produccin en masa as como una concentracin de ins
trumentos de trabajo. Las fbricas de papel, etc. entran
tambin en esta categora.
En segundo lugar, se trata de la aparicin del arren
datario y la transformacin de la poblacin agrcola en
jornaleros libres. Es en el campo donde comienzan las
transformaciones y se logran all a la postre con todas sus
consecuencias y bajo sus formas ms puras. Por eso es
153
que los antiguos, que jams superaron la actividad ur
bana en las artes, no pudieron arribar a la gran indus
tria. sta implica ante todo que el campo, en toda su
amplitud, sea arrastrado a la produccin, no de valores
de uso, sino de valores de cambio. Las fbricas de vidrio,
de papel, de hierro, etc., no pueden ser explotadas por
el sistema de las corporaciones. Exigen una produccin
en masa, una salida sobre un vasto mercado universal,
y la riqueza monetaria en manos del empresario, el cual
no crea las condiciones subjetivas y objetivas que no
pueden hallarse reunidas en las antiguas relaciones de
propiedad y de produccin. La disolucin de las rela
ciones de servidumbre y el desarrollo de la manufactura
transforman luego progresivamente todas las ramas de
actividad en explotaciones capitalistas. Por lo dems, las
ciudades tambin contienen un elemento constitutivo del
trabajo asalariado propiamente dicho: los peones y los
jornaleros que escapan a las corporaciones.
Hemos visto que la transformacin del dinero en ca
pital implica un proceso histrico que tiene por efecto
separar las condiciones objetivas del trabajo y de hacerlas
autnomas, frente al trabajador. Una vez nacido el ca
pital, su movimiento tendr por efecto avasallar toda la
produccin, desarrollando y logrando por todas partes
la separacin entre el trabajo y la propiedad, entre el
trabajo y las condiciones objetivas del trabajo. Veremos
ms adelante cmo el capital destruye el trabajo de arte-
sania, la pequea propiedad del campesino trabajador,
etc., y se destruye l mismo en las formas en que no
aparece en oposicin al trabajo, o sea en el pequeo ca
pital y los tipos intermedios o hibridos que se encuentran
entre los antiguos modos de produccin (o tales como
se renuevan sobre la base del capital) y el modo de
produccin clsico del capital.
La nica acumulacin previa al desarrollo del capital
es la de la riqueza monetaria que, en s y por s, es per
fectamente improductiva, ya que no tiene otra fuente
que la circulacin y no pertenece ms que a ella. El
capital se constituye rpidamente un mercado interior des
truyendo en el campo todas las industrias accesorias, por
tanto hilando y tejiendo para todo el mundo, vistiendo
a todo el mundo, en suma, dando la forma de valores
de cambio a las mercancas producidas antao como valo
res de uso inmediatos. Este proceso resulta directamente
de la separacin del trabajador con la tierra y la propie
dad de las condiciones de produccin (incluso bajo la
forma de servidumbre).
La artesana urbana, aunque descansa esencialmente
en el cambio y en la creacin de valores de cambio, tiene
por finalidad principal e inmediata el mantenimiento del
artesano y del maestro artesano como tales, o sea el valor
de uso y no el enriquecimiento, ni el valor de cambio
propiamente dicho. En consecuencia, la produccin all
siempre est subordinada a un consumo preexistente, la
oferta all sigue a la demanda y no se ampla sino lenta
mente.
El proceso de valorizacin del capital tiene esencial
mente por fin producir capitalistas y trabajadores asala
riados. Esto es lo que la economa poltica en general
olvida completamente, pues guarda en la memoria slo
las cosas producidas. En este proceso, el trabajo objeti
vado es establecido a la vez como no objetividad del tra
bajador, como objetivacin de un sujeto opuesto al traba
jador y como propiedad de una voluntad extraa: el
capital es tambin, necesariamente, capitalista. Se sigue
que es falso pretender, como lo hacen algunos socialis
tas, que podramos tener necesidad del capital, y no de los
capitalistas.
La nocin del capital implica que las condiciones ob
jetivas del trabajo, aunque sean producto del mismo, to
men la forma de una persona opuesta al trabajo, o bien
lo que viene a ser lo mismo aparecen como la pro
piedad de una persona extraa al trabajador. El capital
implica por tanto el capitalista. Pero el error de estos
socialistas no es mayor que el de, por ejemplo, los fil
logos que hablan de capital en la antigedad, de capita
listas griegos y romanos. Ello significara que el trabajo
era libre en Roma y en Grecia, lo cual estos seores no
querran sin embargo sostener. Si hoy da llamamos con
justo thdo capitalistas a los propietarios de las planta
ciones americanas, es que ellos representan una anomala
en el mercado mundial basado en el trabajo libre.
Si el trmino de capital fuese aplicable a la antige
dad (pero esta palabra no es utilizada por los autores
155
antiguos), las hordas que se desplazan todava con sus
rebaos en las estepas de Asia central seran los ms
grandes capitalistas, ya que capital proviene en su origen
de ganado. As es como el contrato de aparcera, todava
frecuente en el medioda de Francia a causa de la falta
de capitales, se llama precisamente arriendo de ganado
a cambio de una parte de los productos. Si se prefiere
un latinajo, nuestros capitalistas, o mejor, los Capitales
Homines (hombres capitales) seran aquellos qui debent
censum de capite (que deben la capitacin).
Para definir el capital, se tropieza con dificultades
que no existen cuando se define el dinero. El capital es
esencialmente el capitalista, pero es al mismo tiempo un
elemento distinto del capitalista: la produccin en gene
ral, es el capital. As, veremos que el capital implica
numerosos elementos que no parece que deben entrar en
su definicin. Por ejemplo: el capital se presta, se acu
mula, etc. En todos estos casos parece ser slo una cosa
y coincidir perfectamente con la materia de la cual se
compone. Pero todo ello resultar claro en el curso del
anlisis. (A propsito, he aqu algo gracioso: el animoso
Adam Mller, que entiende de manera mitolgica las
figuras de retrica, ha odo hablar como todo el mundo
del capital vivo en oposicin a capital muerto, y ah est
arreglando todo ello a la manera de un tesofo. El rey
Athelstan hubiera podido ensearle al respecto: dar a
Dios la dcima parte de mis bienes, tanto en ganado vivo
como en frutos muertos de la tierra.) (lat.)
El dinero conserva siempre la misma forma bajo una
misma sustancia, esto es lo que explica porqu es fcil
tomarlo por una cosa. Pero una misma cosa, mercanca
o dinero, etc., no puede representar ya sea capital, ya
sea ingreso, etc.? As pues, parece claro, incluso a los
economistas, que el dinero no tiene nada de tangible,
y que una misma cosa puede ser colocada ora bajo el
rubro de capital, ora bajo un rubro diferente, incluso
opuesto: segn el caso, es capital o no lo es. Se trata
por tanto, evidentemente, de una relacin, y esta no pue
de ser ms que una relacin de produccin.
Hemos visto que la verdadera naturaleza del capital
aparece solamente al final de la segunda rotacin. Nos
queda por examinar ahora la circulacin misma, en otras
156
palabras, el ciclo del capital. Al principio la produccin
pareca exterior a la circulacin, y sta a la produccin.
El ciclo del capital, o sea la circulacin del capital, en
globa estos dos momentos. All la produccin aparece
como punto de partida, y punto de llegada de la circu
lacin, y viceversa. La autonoma de la circulacin es
ahora reducida a una pura apariencia, lo mismo que la
exterioridad de la produccin.
El cambio de trabajo por trabajo descansa en la ausencia
de propiedad del obrero
A lo que precede, conviene aadir esto: el cambio
de equivalentes parece presuponer la propiedad del tra
bajo. Parece as que la apropiacin por el trabajo (o sea
un verdadero proceso econmico de apropiacin) se iden
tifica con la propiedad del trabajo objetivado. Adems,
lo que aparece primeramente como un proceso real es
reconocido como una relacin jurdica, es decir, como
una condicin general de la produccin; en otras pala
bras, es reconocida por la ley como la expresin de la
voluntad general.
Sin embargo, este cambio de equivalentes basado en
la propiedad del trabajador se transforma en su con
trario, en razn de una dialctica necesaria, y aparece
entonces como separacin absoluta del trabajo y de la
propiedad, y como apropiacin del trabajo ajeno sin cam
bio ni equivalente. La produccin basada en el valor
de cambio y en cuya superficie se desenvuelve este cam
bio libre e igual de equivalentes, es en la base cambio de
trabajo objetivado valor de cambio por trabajo vivo
valor de uso ; dicho de otro modo: all el trabajo se
comporta respecto a sus condiciones objetivas, o sea de la
objetividad que l mismo ha creado, como respecto a una
propiedad extraa: se trata de la enajenacin del trabajo.
De otra parte, el valor de cambio debe ser medido segn
el tiempo de trabajo; es por tanto el trabajo vivo no
su valor lo que debe ser la medida de los valores.
Es un error creer que en todas las etapas, y por ende
la sociedad, descansa en el cambio de simple trabajo por
trabajo. En las diversas formas de produccin en que
el trabajador se comporta como propietario respecto a sus
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condiciones de produccin, la reproduccin del trabaja
dor no es del todo establecida por el simple trabajo, ya
que su relacin de propiedad no es el resultado sino la
presuposicin de su trabajo. Esto es lo que aparece cla
ramente en la propiedad de la tierra. En el sistema de
las corporaciones, se comprueba igualmente que el tipo
de propiedad que funda el trabajo no descansa en el Sim
ple trabajo ni el cambio del trabajo, sino sobre el vnculo
objetivo del trabajador con la comunidad y las condicio
nes que l encuentra previamente y de las cuales parte
como de su propia base. Estas condiciones son desde
luego producto tambin del trabajo, la obra de toda la
historia universal; es el trabajo de la comunidad, a lo
largo de todo su desarrollo histrico que no parte de los
individuos particulares ni del cambio de su trabajo. El
simple trabajo no es tampoco presuposicin de la valo
rizacin.
La situacin en la cual slo se cambia trabajo por
trabajo, ya sea bajo forma viva, ya sea bajo forma de
producto, supone que el trabajo est separado de los
vnculos que lo unan originariamente con sus condicio
nes objetivas; en otras palabras, de un lado, aparece co
mo trabajo puro y simple; del otro, su producto asume,
como trabajo objetivado, una existencia perfectamente
independiente, o sea deviene valor, en oposicin al traba
jo propiamente dicho. El cambio de trabajo por trabajo
( que es en apariencia la condicin de la propiedad del
trabajador) descama en la ausencia de propiedad del tra
bajador.
La relacin entre el capital y el trabajo asalariado,
en la cual el trabajo, la actividad productiva, se opone a
sus propias condiciones y. a su propio producto, es una
etapa transitoria necesaria. Veremos ms tarde que esta
forma extrema de la enajenacin contiene ya en ella
aunque en forma invertida, patas arriba la disolucin
de todas las condiciones limitadas de la produccin y,
adems, que produce las condiciones indispensables de
la produccin, as como las plenas condiciones materiales
del desarrollo entero y universal de las fuerzas producti
vas del individuo.

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Este libro se termin de imprimir el da
17 de febrero de 1971 en los talleres de
La Impresora Azteca, S. de R. L.,
avenida Poniente 140, N? 681, Colonia
Industrial Vallejo. Mxico 16, D. F.
Fecha de edicin: 27 de febrero de 1971.
Se imprimieron 5,000 ejemplares.