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La Teora de la Accin segn Giuseppe Chiovenda

Por: Juan Bautista Bardi

Introduccin

Desde que los juristas comenzaron a tomar al proceso como objeto de sus
estudios, surgi una problemtica que ha sido fuente de un sinfn de debates:
La naturaleza de la accin procesal. En la actualidad existen varias teoras que
buscan brindar una respuesta a dicha problemtica, pudiendo estas ser
agrupadas en dos grandes categoras: las comprendidas en la Escuela
Clsica/Tradicional y las comprendidas en la Escuela Moderna/Autnoma. El
presente trabajo tendr como objetivo desarrollar brevemente una de las
teoras ms influyentes dentro de la escuela moderna: la teora de la accin
segn Giuseppe Chiovenda.

Nacimiento de la Escuela Moderna: Tesis de Windscheid

Como bien hemos sealado, la teora desarrollada por Chiovenda se encuadra


dentro de la Escuela Moderna, pero el jurista italiano no fue su fundador, sino
un continuador del camino abierto por la doctrina Alemana de mediados del
siglo XIX. Por ende, creemos pertinente puntualizar los lineamientos principales
de la Escuela Moderna Alemana, tal y como Bernard Windscheid la expuso.

La obra ms importante del jurista alemn, en donde desarroll con mayor


claridad su teora, es Die actio des rmischen Civilrechts vom Standpunkte des
heutigen Rechts (la actio del Derecho civil romano desde el punto de vista del
derecho actual) publicada en 1856. Comenzaba con una frrea crtica a la
postura de Savigny, al sostener que no necesariamente la accin estaba
condicionada a la lesin de un derecho. La accin es la facultad de imponer la
propia voluntad en va judicial, y por ende, no se encuentra subordinada a
ningn derecho, sino que tiene un carcter autnomo. Es decir, se puede dar el
caso de tener una accin sin padecer la lesin de un derecho, como tambin
padecer la lesin de un derecho sin que exista una accin correspondiente.
Habiendo aclarado esto, Windscheid procede a relacionar el concepto de
accin con el de pretensin. Pero esto no implica que la accin sea una
pretensin, sino que es el ejercicio judicial de dicha pretensin. Como es bien
sabido, la teora de Windscheid fue ampliamente criticada por el jurista Theodor
Muther, pero dicho debate, aunque esencial para el posterior desarrollo del
derecho procesal, excede a este trabajo.

Teora de la Accin como Derecho Potestativo: el aporte de Giuseppe


Chiovenda

Habiendo realizado una breve introduccin a la tesis de Windscheid, padre del


derecho procesal moderno, estamos en condiciones de adentrarnos en la obra
del jurista italiano que es objeto de este trabajo. Guiseppe Chiovenda naci en

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Premosello (luego rebautizado Premosello-Chiovenda en su honor) en 1872 y
muri en Novara en 1937, siendo considerado uno de los mayores exponentes
de la doctrina jurdica italiana, al punto de ser llamado "Sommo Chiovenda" (el
Gran Chiovenda).

La Accin para Chiovenda

El jurista italiano entenda la accin como el poder jurdico de dar vida a la


condicin para la actuacin de la voluntad de la ley1; Poder que se ejerce
contra el adversario y lo sujeta. La accin se agota con su ejercicio, sin que el
adversario pueda hacer nada para impedirla o satisfacerla2.

Carcter Autnomo de la Accin

Dicha accin es autnoma del derecho subjetivo, sea real o personal; por ms
que ambos puedan coincidir en el inters econmico que persiguen. Al ser
autnoma, esta nace y puede extinguirse de forma independiente a la
obligacin, que tiende a generar un efecto jurdico y no a garantizar una
prestacin. Esto queda evidenciado al estar ambos, la accin y la obligacin,
regulados por distintos regmenes jurdicos. La accin por el derecho procesal,
mientras que la obligacin por el derecho sustancial; de lo que se deduce que
permaneciendo inmutable la norma que regula la obligacin, puede, por el
contrario, cambiar la norma (procesal) que regula la accin3. Los ejemplos
ms claros en donde la independencia y la autonoma de la accin se ven con
mayor claridad son los siguientes casos: 1) la accin de mera declaracin (se
puede tener dicho inters sin que hayan actos imputables a nadie). 2) el
derecho del demandado de pedir la actuacin de la voluntad negativa de la ley
por el solo hecho de haber sido citado en juicio mediante demanda infundada.
3) el derecho de pedir declaraciones con predominantes funciones ejecutivas
(ejecucin provisional de sentencia, procedimiento monitorio). 4) el derecho a
pedir la actuacin de una voluntad concreta de ley que concede medidas
puramente provisionales o de cautela. 5) el derecho a pedir la ejecucin
forzosa con fundamento en las declaraciones con predominante funcin.
ejecutiva y las que conceden medidas cautelares. 6) acciones posesorias. 7)
facultad de querella penal. 8) derecho a pedir la nulidad de los actos
administrativos ilegtimos.

La Accin como Derecho Potestativo

Para Chiovenda, los derechos pueden ser divididos en categoras: 1) derechos


a una prestacin, que tienden hacia la obtencin de un bien mediante una

1
CHIOVENDA, Giuseppe - Principios de Derecho Procesal Civil, Ed. Reus, Madrid, 1922, t. I, p.60
2
CHIOVENDA, Giuseppe - Instituciones del Derecho Procesal Civil, Ed. Revista de Derecho Privado,
Madrid, 1954, num. 6, p. 26
3
CHIOVENDA, Giuseppe - Instituciones del Derecho Procesal Civil, Ed. Revista de Derecho Privado,
Madrid, 1954, num. 6, p. 28

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prestacin positiva o negativa de otro sujeto, y los 2) derechos potestativos,
que tienden a la modificacin de un estado jurdico existente. Es importante
aclarar que estos derechos potestativos pueden ser ejercidos en algunos casos
sin la manifestacin de voluntad de la otra parte (por ej. el derecho del cnyuge
a pedir el divorcio).

Como bien explica Chiovenda, no se puede negar la autonoma de los


derechos potestativos, ya que el poder de hacer cesar un derecho, nada tiene
que ver con ningn otro derecho, como tambin, el poder de constituir un
derecho, no se puede confundir con un derecho que no existe aun siquiera en
el estado de derecho latente4. Por esto es que el jurista italiano entiende a la
accin como el derecho potestativo por excelencia5.

Crticas a la teora de Chiovenda

Lgicamente, la teora de Chiovenda no fue recibida sin mediar crticas por


parte del resto de la doctrina contempornea. Dos de las crticas ms notables
fueron esgrimidas por Alfredo y Ugo Rocco

Crtica de Alfredo Rocco

Alfredo Rocco sostena que la relacin jurdica que se establece es siempre


entre el juez y la parte. El primero, como rgano del Estado, tiene la obligacin
de examinar la demanda y fallar de acuerdo con este examen, pero dicha
obligacin es con la parte, ya que esta est determinada por la demanda
judicial6.

Pero claramente, la mayor objecin de Alfredo Rocco era contra la definicin de


accin como un derecho potestativo o poder jurdico. No se puede concebir
una norma que conceda solo derechos, por lo que no puede haber derechos
sin obligaciones correlativas.7

En consecuencia, no existen derechos a los que no corresponde ninguna


obligacin; lo que si existen son facultades contenidas en derechos subjetivos a
las que no corresponde una obligacin particular, sino solo la obligacin
determinada en forma genrica que corresponde al derecho del que forman
parte: Todos los llamados derechos potestativos son facultades de este
gnero8. En todos estos casos estamos en presencia de un derecho subjetivo
cuyo ejercicio depende de un simple acto de voluntad. Pero en esta situacin el
derecho existe desde que hay la posibilidad de ejercitarlo, y por esto la
declaracin de querer ejercitar un derecho de tal gnero es ya ejercicio del
4
CHIOVENDA, Giuseppe - Instituciones del Derecho Procesal Civil, Ed. Revista de Derecho Privado,
Madrid, 1954, num. 6, p. 10
5
CHIOVENDA, Giuseppe - Saggi di diritto processuale civile, num 12, p.23
6
ROCCO, Alfredo La sentencia civil, Ed. Stylo, Mexico, p. 146
7
ROCCO, Alfredo La sentencia civil, Ed. Stylo, Mexico, p. 148
8
ROCCO, Alfredo La sentencia civil, Ed. Stylo, Mexico, p. 150

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derecho. De donde la facultad de hacer la declaracin n o es un derecho en s,
sino que forma parte del contenido de aquel derecho9.

Crtica de Ugo Rocco

La primera objecin que marca Ugo Rocco es que el derecho de accin no es


privado. La accin debe ser entendida como un derecho-medio, ya que este
tiende a provocar una determinada actividad en los rganos jurisdiccionales
contra el adversario. Por ende, su efecto inmediato se genera sobre los
rganos jurisdiccionales y no sobre el adversario, a quien le repercuten los
efectos mediatos10.

La segunda objecin es que la accin no se puede concebir como un derecho


potestativo. Aqu Ugo Rocco adhiere a la crtica que Alfredo Rocco ya haba
enunciado, al sostener que un derecho subjetivo sin una obligacin del sujeto
pasivo del derecho es imposible. Chiovenda le respondi sosteniendo que la
accin es una peticin de principio, pues a lo que se tiende es precisamente a
demostrar que existen derechos subjetivos a los cuales no corresponden
obligaciones jurdicas, y en consecuencia, que existen normas jurdicas

Conclusin

Luego de 80 aos de la muerte del gran jurista italiano, su teora sobre la


accin sigue siendo una referencia ineludible para todo aquel que desee
comprender el derecho procesal en profundidad. Si bien sus ideas fueron
ampliamente criticadas, tanto por sus contemporneos como por las
generaciones posteriores, tambin es innegable que influenciaron a la mayora
de los juristas italianos y sirvieron de inspiracin para el desarrollo del derecho
procesal como rama autnoma de las ciencias jurdicas. Autores de la talla de
Francesco Carnelutti y Piero Calamandrei han reconocido su deuda con el
Gran Chiovenda.

9
ROCCO, Alfredo La sentencia civil, Ed. Stylo, Mexico, p. 151
10
ROCCO, Ugo Lautorit della cosa guidicata e i suoi limiti soggettivi, Ed. Athenaeum, Roma, 1917, p.
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