Está en la página 1de 34

Psicologa Jurdica: quehacer y desarrollo

Legal Psychology: Aims and Development

. Artculo de reflexin sobre temtica original y asociada a investigacin.

Recibido: 10 de enero de 2010 Revisado: 20 de febrero de 2010 Aceptado:20 de abril de

2010

Resumen

Este artculo aborda los conceptos de Psicologa Jurdica y sus sub-reas, as como una

breve revisin de su desarrollo histrico en torno a la reflexin de cuatro temas: las

agremiaciones y congresos; la investigacin y la publicacin; la formacin acadmica; y

los procesos de acreditacin y certificacin profesional. Estos puntos se abordan teniendo

en cuenta el contexto internacional, en general, y el hispano, en particular. Por ltimo, se

analizan los avances y desafos de la Psicologa Jurdica en Latinoamrica.

Palabras clave: Psicologa Jurdica, Psicologa Forense, estado del arte, revisin,

desarrollo.

Abstract

This article deals with the concepts of Legal Psychology and its sub-areas. It also offers

a brief review of its historical development along four main topics: (a) Organizations y
congresses; (b) research and its publishing; (c) academic training; and (d) the processes

of professional accreditation and certification. All of these aspects are discussed within

an international framework and, more specifically, the Hispanic context. At last, the

current progress and main challenges of Legal Psychology in Latin America are analyzed.

Key words: Legal Psychology, Forensic Psychology, review, development.

Definicin y sub-reas de la Psicologa Jurdica

El concepto de Psicologa Jurdica se ha utilizado en algunos contextos como sinnimo

de otros trminos tales como Psicologa Legal, Psicologa Forense y Psicologa

Criminolgica. En la actualidad, el desarrollo histrico y conceptual de esta rea permite

realizar algunas precisiones sobre la definicin y distincin de unos y otros conceptos.

En primer lugar, la revisin de la literatura sugiere que en los pases de habla inglesa se

utilizan de forma frecuente los trminos: Psicologa Forense (Forensic Psychology) y

Psicologa Legal (Legal Psychology). En pases de habla castellana, y en parte del

continente europeo, se emplea el concepto de Psicologa Jurdica y se le diferencia de

sub-reas como la Psicologa Criminolgica o la Forense, que se definirn ms adelante.

En general, la Psicologa Forense en el mundo anglosajn se define como la relacin entre

la Psicologa y la ley (Crespi, 1994). Aunque es de anotar que esta relacin suele

circunscribirse a la tarea especfica de evaluacin psicolgica, con el propsito de asistir

a los administradores de justicia (como un rea auxiliar del Derecho) (Otto & Heilbrun,

2002).
En el orden internacional, una de las ms prestigiosas asociaciones de psiclogos,

la American Psychological Association, APA por sus siglas en ingls, se refiere a la

Psicologa Forense como un rea que aplica los principios psicolgicos al campo legal y

al estudio de la interaccin entre Psicologa y ley. Para la APA este campo del

conocimiento abarca aspectos cientficos y profesionales de la Psicologa aplicados a

cuestiones relacionadas con la ley y con el sistema legal (APA, 2010). Dada la

importancia de esta disciplina, la APA cuenta con una divisin especfica, la 41, que lleva

por nombre American Psychology-Law Society. Por otro lado, en Espaa se ha definido

la Psicologa Jurdica como una rama de la Psicologa aplicada al mejor ejercicio del

derecho (Mira & Lpez, 1932) y como el rea del conocimiento en la que confluyen la

Psicologa y la ley (Garrido, 1994). Miguel Clemente conceptualiz esta rama de la

Psicologa como:

El estudio de las personas y de los grupos, en cuanto tienen la necesidad de desenvolverse

dentro de ambientes regulados jurdicamente, as como de la evolucin de dichas

regulaciones jurdicas o leyes en cuanto los grupos sociales se desenvuelven en ellos

(1989, p. 25).

En la actualidad, el Colegio Oficial de Psiclogos de Espaa -COP- (s.f) define la

Psicologa Jurdica como: "un rea de trabajo e investigacin especializada, cuyo objeto

es el estudio del comportamiento de los actores jurdicos en el mbito del derecho, la ley

y la justicia" (COP, 2010; Escaff, 2002). Adems, de acuerdo con el Colegio, esta

especialidad comprende el estudio, explicacin, promocin, evaluacin, prevencin y en

su caso, asesoramiento y tratamiento de aquellos fenmenos conductuales y relacionales

que inciden en el comportamiento legal de las personas, mediante la utilizacin de

mtodos propios de la Psicologa cientfica.


En Amrica Latina, la definicin de la Psicologa Jurdica ha ido en la misma lnea. Por

ejemplo, en Colombia, Beltrn y Vargas (1993) la entienden como la encargada de los

problemas relacionados con el comportamiento humano y que surgen en el sistema

jurdico legal (polica, juzgados, tribunales, correccionales para infractores e instituciones

carcelarias y penitenciarias, etc.). Hoyos (1999) la ha definido como la Psicologa

aplicada en el campo del Derecho, que le ofrece al psiclogo un campo de accin

interdisciplinario y que le permite asumir su ejercicio, utilizando los instrumentos que le

son propios en armona con elementos ofrecidos por el campo jurdico, como son las

actuaciones judiciales y extrajudiciales, el medio carcelario y el conjunto de individuos

sujetos de obligacin o derecho que los hacen valer.

En Mxico se ha propuesto que la Psicologa Jurdica es el estudio, la investigacin y el

anlisis del comportamiento humano en relacin con el Derecho y la Justicia (Garca,

Lacalle & Prez-Marqus, 2006; Garca, Murueta, Vaca & Prez-Marqus, 2007, Garca

& Robles, en prensa).

Como se puede observar, en las diferentes definiciones existe un punto en comn que da

identidad a este ramo de la psicologa: el estudio del comportamiento humano en el

mbito jurdico (contextos sociales regulados por normas legalmente establecidas).

En general, se puede entender la Psicologa Jurdica como un rea que, tal como lo explic

Clemente (1989), se ha desarrollado por la necesidad de intervencin en determinados

ambientes, es decir, ante demandas sociales especficas, y se ha ido consolidando en un

cuerpo organizado de conocimientos, con un uso cada vez ms frecuente del mtodo

cientfico.
En este sentido, vale la pena citar a Garca-Pablos (2000) cuando concede un carcter

cientfico, emprico, interdisciplinario e interprofesional a este campo de estudio, en su

tarea de colaborar en la construccin de un sistema legal que "explique y justifique

racionalmente sus decisiones, un sistema en el que no se instrumente el saber cientfico,

utilizndolo, ex post, como perversa coartada legitimadora o vaco ejercicio de

prediccin, sino que erija a aquel en garanta de acierto, de seguridad y de igualdad" (p.

15).

Adems, tal como lo define Garrido (1994) en uno de los puntos de encuentro entre la

Psicologa y la ley, es importante reconocer que la Psicologa Jurdica tambin estudia la

manera en que las normas o leyes influyen en las personas. As, el concepto de Psicologa

Jurdica debe ser entendido en un sentido amplio y dinmico de relaciones entre la ciencia

del comportamiento y la ley.

Con lo anterior, y en atencin al desarrollo histrico, prctico y de investigacin de la

Psicologa Jurdica, se propone definirla como un rea de la Psicologa encargada de

describir, explicar, predecir e intervenir sobre el comportamiento humano que tiene lugar

en el contexto jurdico, con la finalidad de contribuir a la construccin y prctica de

sistemas jurdicos objetivos y justos. Desde esta perspectiva, el comportamiento humano

se concibe como un conjunto que incluye no slo la conducta fcilmente observable, sino

tambin los procesos cognoscitivos y emocionales, y las creencias y actitudes de las

personas. Interesan dentro de esta rea el comportamiento de diversos actores como los

delincuentes, las vctimas, los administradores y procuradores de justica, demandantes,

demandados, testigos, guardias, policas y sociedad en general en el marco de la ley y de

los sistemas de justicia.


Dentro de esta amplia definicin de la Psicologa Jurdica, se pueden identificar una serie

de sub-reas en funcin del contexto y del quehacer de la disciplina.

En pases anglosajones, la funcin de los psiclogos en el mbito legal se ha relacionado

con escenarios como el de la justicia juvenil, las instituciones correccionales, los servicios

de atencin y la terapia a vctimas (Otto & Heilbrun, 2002). Tambin se ha propuesto que

el psiclogo forense debe usar su conocimiento de la conducta humana y varios

instrumentos de evaluacin psicolgica para proveer el sistema legal con una evaluacin,

un diagnstico y algunas recomendaciones respecto a la persona evaluada, y que, a su

vez, estos datos deben servir para tomar decisiones de la sentencia de una persona o para

ayudar a determinar el lugar al que debe ir un joven infractor (Crespi, 1994).

En la divisin 41 de la APA se propone que los estudiantes entrenados en el estudio de la

Psicologa y de la ley deben encargarse, entre otras funciones, de investigar y desarrollar

polticas pblicas y legales en las que trabajen tanto abogados como psiclogos. As, se

han propuesto como funciones de la Psicologa Forense (Crespi, 1994):

La aplicacin de pruebas psicolgicas para proveer informacin al sistema legal.

La intervencin en poblaciones en el mbito forense (para lo cual es importante

conocer las ventajas y desventajas de diferentes intervenciones), adems, se

establecen de manera novedosa los planes de tratamiento persuasivos, dado que

en el contexto legal son muy frecuentes los casos en que las personas no desean

participar voluntariamente en un programa de tratamiento.

La consultora en la que se provee informacin a diferentes instancias como las

cortes, los departamentos de polica, los jueces, los abogados y, en general, el

personal de escenarios psiquitricos forenses y correccionales.


La investigacin, que permite proveer al Sistema de Justicia de respuestas a

preguntas sobre el comportamiento humano, por ejemplo: qu intervencin es

ms efectiva con los delincuentes sexuales?, cules son las implicaciones de un

prolongado abuso sexual?, cules son los efectos de ser testigo de repetidos actos

de violencia en el hogar o de vivir en un vecindario caracterizado por la violencia

callejera?, qu factores afectan las decisiones de los jurados? y qu

caractersticas conductuales afectan las deliberaciones en el Sistema de Justicia?

A este respecto, Crespi concluye diciendo que la investigacin psicolgica puede ser de

tremendo valor para los sistemas de justicia y para la sociedad al ofrecer mayor precisin

cientfica y entendimiento acerca de las maneras ms efectivas en que se puede intervenir

en el sistema de justicia en casos que involucren dinmicas psicolgicas.

En Iberoamrica, especficamente en Espaa, se hizo una primera aproximacin a las

reas de la Psicologa Jurdica al proponer que sus funciones correspondan al estudio de

los testimonios y su veracidad, la obtencin de evidencia delictiva, la comprensin del

delito (a travs del descubrimiento de la motivacin psicolgica para cometer actos

delictivos), los informes forenses y la reforma moral de los delincuentes en previsin de

posibles delitos ulteriores (Mira & Lpez, 1932).

Soria (1998) tambin propuso una clasificacin de posibles reas de la Psicologa Jurdica

en la que destac las reas penal, judicial, policial, penitenciaria, del menor,

delincuencial, de victimizacin, civil, de resolucin alternativa de conflictos, militar, del

ejercicio de la abogaca y de la norma jurdica.

Romero (1995) llam la atencin sobre otra rea menos referenciada que obedece a la

influencia cientfica en las reformas de ley, en aras de ajustarlas mejor a los hallazgos
psicolgicos para que haya correspondencia y unos trminos en comn entre el Derecho

y la Psicologa.

De acuerdo con el Colegio Oficial de Psiclogos (2010), la Psicologa Jurdica cubre

distintos mbitos de actuacin que se resumen en la Tabla 1.

En concordancia con lo anterior, el COP propone algunas funciones del Psiclogo

Jurdico que se describen en la Tabla 2.


En Latinoamrica, las sub-reas que se han contemplado son bsicamente las mismas. Si

bien cualquier clasificacin corre el riesgo de ser incompleta y limitada, dado que

difcilmente puede abarcar todas las posibilidades, y que los subtipos establecidos

obedecen a uno o varios criterios en particular, aqu se realiza una propuesta de sub-reas

de la Psicologa Jurdica con base en los contextos en los que tiene lugar y en las funciones

o diferentes posibilidades de su quehacer. Las subreas que se proponen son las

siguientes:

a. Criminolgica: estudia el comportamiento antisocial y delictivo. En este sentido

son de inters los procesos y variables implicadas en el inicio, mantenimiento y

desistimiento de la conducta delictiva.

b. Correccional, penitenciaria y de prevencin en el mbito de menores y

adultos: esta rea est directamente relacionada con el mbito criminolgico, sin

embargo, se le puede contemplar como un rea de trabajo distinta, en la medida

en que se encarga de los esfuerzos especficos de intervencin sobre el

comportamiento delictivo. Este apartado incluye todos aquellos esfuerzos de

control social informal y formal, dirigidos a la reduccin del comportamiento


delictivo, por ejemplo, los programas de prevencin e intervencin dirigidos tanto

a menores como a adultos, a individuos y a grupos, a instituciones y a

comunidades.

c. Victimal, victimolgica o de la vctima: esta rea se encarga del estudio de las

personas que han sido sujetos pasivos del delito. Interesan aqu la identificacin

de factores de riesgo y protectores asociados con la victimizacin, la prevencin

de la victimizacin, as como la reduccin de las secuelas producto de la comisin

del delito. Adems, esta rea se preocupa por la victimizacin causada por el

aparato de justicia y por su prevencin.

d. Testimonio: en esta rea, la Psicologa se encarga de identificar las variables

relacionadas con la validez y fiabilidad de los testimonios de vctimas y testigos,

el proceso de toma de decisin de operadores y administradores de justicia, as

como de los factores implicados en las tomas de declaraciones y de interrogatorios

judiciales.

e. Forense: aunque generalmente se toma el concepto de forense como sinnimo de

jurdica, tal como se ha sealado antes, este ltimo es ms amplio y genrico,

mientras el trmino forense est circunscrito en especial en el idioma espaol

a las funciones de evaluacin con valor probatorio. En este sentido, la Psicologa

Forense se refiere a la valoracin y aporte de pruebas respecto al comportamiento

de un sujeto de inters para la toma de decisiones en el sistema legal. As, la

Psicologa acta como experta en casos que requieren de su competencia en el

estudio del comportamiento humano.

f. Normativa o de atribucin: es la menos citada de las reas, aunque es de por s la

columna vertebral de la Psicologa Jurdica, ya que contempla el estudio del


comportamiento humano en el marco de la normativa jurdica y, a su vez, del

comportamiento en respuesta a las normas establecidas o por establecerse.

g. Civil: se refiere al estudio del comportamiento en procesos del rea del Derecho

Civil.

En relacin con las acciones o funciones de la Psicologa Jurdica se plantean:

Comprender, explicar y desarrollar modelos tericos. Esta funcin se refiere a la

conceptualizacin y desarrollo de modelos tericos basados en la evidencia

cientfica, que permiten comprender y explicar el comportamiento humano dentro

del contexto jurdico.

Evaluar y realizar diagnsticos. Desarrollo de instrumentos de evaluacin, de

tcnicas y de procedimientos de peritaje (como auxiliares de justicia y como

generadores de conocimiento). Esta rea corresponde a la Psicologa Forense,

propiamente dicha.

Realizar consultoras y asesoras. Con base en el conocimiento disciplinar de la

Psicologa se aporta informacin til en el proceso de toma de decisiones

importantes en el contexto legal. Sin tener carcter probatorio, ya que esto sera

competencia exclusiva de la Psicologa Forense.

Disear, desarrollar, validar, aplicar, dar seguimiento y evaluar programas de

prevencin e intervencin. Dirigidos a las vctimas para reducir el dao sufrido

por el delito, a los agresores para disminuir su probabilidad de reincidencia y a la

sociedad en general para prevenir los fenmenos delictivos y victimolgicos.

Realizar perfiles. Se realiza la descripcin y la prediccin del comportamiento de

poblaciones forenses (delincuentes, vctimas, operadores de justicia, etc.).


Investigar. Se refiere a la bsqueda de evidencia y generacin de conocimiento

respecto a las relaciones entre Psicologa y ley, as como de su quehacer.

Disear, evaluar, dar seguimiento, modificar, analizar y promover (papel

disuasorio) polticas pblicas. En este sentido, la Psicologa opera como

fundamento de la ley, con el fin de coadyuvar en el desarrollo de una

administracin y procuracin de justicia equitativa, y en la construccin de

sociedades menos violentas y ms justas.

Desarrollar estrategias, participacin activa y seguimiento de procesos de

mediacin. Se busca la mejora y la promocin de estrategias que contribuyan al

desarrollo de sociedades ms hbiles en la resolucin pacfica de conflictos.

Participar en la seleccin y capacitacin de personal en el sistema legal. Se

contribuye en estos procesos con el objeto de que quienes laboren en la

administracin y procuracin de justicia sean personas idneas y con capacidades

acordes con sus funciones y con el objetivo ltimo de contar con un sistema legal

justo y equitativo.

Desarrollo de la Psicologa Jurdica

El origen de la Psicologa Jurdica no es independiente de la historia de la Psicologa en

general. Algunos autores sostienen que los primeros intentos de aplicacin de la

Psicologa al campo del Derecho datan de los aos 1800 a 1900, en Alemania, donde se

propuso aplicar el conocimiento de la Psicologa experimental al mbito legal. En estos

aos se destacaron los trabajos pioneros de Stern, Bidet y Mstemberg sobre los procesos

psicolgicos del testimonio (Garrido, 1994). Sin embargo, autores como Codn y Esbec

(1994) sealan, refiriendo a Bonnet (1983), que existen antecedentes de esa vinculacin
entre ley y comportamiento humano desde mucho antes. Se seala, por ejemplo, un

tratado pericial chino del Siglo XIII a.C, que trataba sobre la veracidad del testimonio en

casos de homicidio, o bien el Cdigo de Hammurabi; igualmente sealan la Constitutio

Criminalis Carolina, de 1532, como el punto de partida de la psicopatologa forense,

"como disciplina al servicio del Derecho" (p. 51). Codn y Esbec (1994) tambin indican

referencias histricas como el Digesto, cuando seala "Impune puto admittendum quod

per furorem alicuyos accidit" (p. 52); el Fuero Juzgo (ao 634), los trabajos de

psicopatologa realizados para el Tribunal de la Rota desde 1422 (p. 54), entre otros

antecedentes ms lejanos.

Aunque a finales del siglo XIX los psiclogos prestaban servicios clnicos en escenarios

correccionales y de atencin a delincuentes, ste no fue significativo hasta despus de la

Segunda Guerra Mundial, cuando la Psicologa Clnica se posicion tanto como prctica,

como profesin (Otto & Heilbrun, 2002). Entre los aos 1940 y 1950 se reconoci la

Psicologa como una ciencia importante en el campo jurdico probatorio (en las reas

penal y civil) y los psiclogos empezaron a testificar regularmente en el sistema de

justicia (Soria, 1998).

En Estados Unidos el rea de la Psicologa Forense tuvo un antecedente muy importante

en el ao 1962, con el caso de "Jenkins contra Estados Unidos". En este caso el testimonio

sobre la enfermedad mental esquizofrnica de una persona inculpada, elaborado por tres

psiclogos peritos, fue rechazado en primera instancia por los Tribunales. Junto a ello la

Asociacin Psiquitrica Americana protest y present su oposicin a la admisin del

psiclogo como perito. En el recurso de casacin se admiti la pericia psicolgica de la

informacin presentada por los tres psiclogos, que se comprob acertada. Desde ese
momento el rechazo del psiclogo como experto en su campo de especializacin se

consider un error. A este respecto la Corte de Apelacin Federal reglament que:

Los psiclogos con apropiado entrenamiento y pericia fueran cualificados para

ofrecer testimonio experto en materias de trastornos mentales.

La posesin del grado de mdico no era necesaria para el testimonio experto.

Desde ese ao el trabajo de los psiclogos se extendi a correccionales, procesos de

individuos inimputables, Psicologa policial, custodia de nios, as como a diversas reas

legales donde la experticia era requerida en temas psicolgicos. En la actualidad, los

psiclogos forenses son las nicas personas calificadas para contribuir a la experticia

psicolgica en el proceso legal en los Estados Unidos.

Los aos setenta se caracterizaron como la edad de oro de la Psicologa Jurdica, hubo

mayor cantidad de publicaciones, conferencias y congresos internacionales en este

campo, especialmente en temas que tenan que ver con la seleccin y procesos de decisin

de jueces y jurados, el comportamiento policial, etc. Esto es consistente con el auge de la

Psicologa Experimental en general.

En este contexto internacional, aunque la APA mucho antes de los aos noventa haba

reconocido reas de prctica especializadas en la Psicologa como la clnica, la educativa

y la organizacional, no fue hasta el 2001 que la Psicologa Forense se incluy en la misma

categora.

A partir de la prctica profesional de un grupo de psiclogos que trabajaban en el mbito

forense, y de sus esfuerzos por conceptualizar esta rea como independiente de las ya

reconocidas, se solicit a la APA que se diera el carcter de especialidad a la Psicologa

Forense. En el ao 2000 esta peticin fue hecha por dos organizaciones: la divisin de ley
y Psicologa de la APA (the Amercian Psychology -Law Society, Division 41) y

la American Board of Professional Psychology, a travs de la junta directiva de la

especialidad en el rea de Psicologa Forense. Al final, se decidi que la peticin para la

especializacin deba definir la Psicologa Forense de manera restringida o delimitando

campos especficos de accin que incluyeran la evaluacin, el tratamiento y la asesora

en el contexto forense. Despus de la evaluacin de la peticin, el Council of

Representatives de la APA vot en agosto del 2001 para reconocer a la Psicologa Forense

como una especialidad (ver The Minutes of the Council for Representatives meeting,

SectionIX, Subsection B). Este reconocimiento ha tenido varias implicaciones:

El rea ha crecido rpidamente dado que se ha expuesto ms y ha contado con

mayor nmero de escenarios acadmicos para mostrarse.

Ha sido ms claro para los psiclogos en qu consiste esta rea y han podido

reconocer si su ejercicio profesional o investigativo lo realizan en ella. Esto

tambin ha llamado la atencin sobre la necesidad de formacin tanto en el cuerpo

de conocimiento asociado al mbito forense como en estndares de prctica

propios de los contextos forenses.

Se inici un proceso de acreditacin de programas formales para la formacin y

entrenamiento en la especialidad de Psicologa Forense, especialmente en el nivel

de postgrados (en Estados Unidos se ha propuesto que esto se lleve a cabo primero

en el nivel de posdoctorado, luego doctorado, posteriormente maestras y

finalmente en pregrado) (Otto & Heilbrun, 2002).

La divisin 41 de la APA sobre Psicologa Forense o Sociedad Americana de Psicologa

y ley (American Psychology Law Society) es una organizacin interdisciplinar dedicada

a la educacin, prctica y servicio pblico en Psicologa y ley. Esta Sociedad promueve


las contribuciones de la Psicologa al entendimiento de la ley y de las instituciones legales,

as como la educacin de los psiclogos en temas legales y del personal del rea legal en

temas psicolgicos, y la aplicacin de la Psicologa en el sistema legal. La divisin realiza

una reunin anual en la que se realizan sesiones plenarias y se presentan documentos de

trabajo. La APA difunde entre sus miembros, tres veces por ao, la Law and Human

Behavior. La mayora de las publicaciones son acerca de investigacin con jurados, el

testimonio y temas de sentencias y encarcelamiento. En los ltimos aos, se ha

incrementado la investigacin sobre evaluacin forense, competencias y evaluacin de

riesgo. An son escasas las publicaciones sobre algunos temas de inters para la APA

como la Psicologa Organizacional-Industrial y ley, discriminacin en la contratacin

laboral y el acoso sexual.

Existen otras dos divisiones de la APA relacionadas con las reas y el quehacer de la

Psicologa Jurdica, la 18 y la 48.

La divisin 18 se refiere al trabajo de la Psicologa en el servicio pblico, especialmente

en las reas de justicia criminal, polica y seguridad pblica. En el rea de justicia criminal

los miembros de esta divisin trabajan principalmente con personas encarceladas y con

administradores de las instituciones correccionales federales o estatales y en los centros

de detencin. Los profesionales se apoyan a travs del intercambio de formacin con

respecto a la administracin, la evaluacin, el tratamiento, el entrenamiento y la tica que

estn involucrados en los desafos propios de esta lnea de trabajo.

En el rea de polica y seguridad pblica los miembros trabajan con organismos legales,

departamentos de bomberos, agencias de regulacin nuclear, servicios mdicos de

emergencias y otras entidades de seguridad pblica. Los profesionales tienen que ver con
la seleccin de empleados, programas de salud mental, anlisis investigativo criminal

(perfiles) y negociaciones de rehenes.

Participan en el desarrollo de entrenamiento, investigacin y aplicacin de programas de

salud mental efectivos.

La divisin 48 de la APA denominada Sociedad para el estudio de la paz, el conflicto y

la violencia, trabaja para promover la paz en y entre naciones, comunidades y familias.

Esta divisin incluye la investigacin multidisciplinaria y psicolgica, la educacin para

la paz en la resolucin no violenta de conflictos, la reconciliacin y sus causas, la

prevencin y las consecuencias del conflicto violento cuyos resultados son publicados en

la revista Peace and Conflict The Journal of Peace Psychology.

Respecto a las organizaciones profesionales de psiclogos que trabajan en el mbito legal

pueden destacarse algunas que restringen la membresa a los psiclogos y se enfocan en

las aplicaciones de la Psicologa Clnica a la ley, por ejemplo, la American Academy of

Forensic Psychology y The American Association of Correccional Psychology (Otto y

Heilbrun, 2002). Otras organizaciones son interdisciplinarias como la American

Psychology -Law Society, que es la divisin 41 de la American Psychological

Association (APA), con ms de 3.000 miembros y la ms grande, antigua e influyente en

el contexto internacional en el rea de Psicologa y ley.

Hay otras organizaciones interdisciplinarias que involucran relaciones entre ciencias

sociales, mdicas, forenses, biolgicas, psicolgicas y del sistema legal como

la American Academy of Forensic Sciences, el American Board of Forensic

Psychology o el American College of Forensic Psychology. Estas asociaciones apoyan

reuniones profesionales y cientficas, y sus miembros colaboran con organizaciones


legales, reconocen los logros en estos campos y publican artculos y series de libros

cientficos. As, se encuentran tambin, por ejemplo, la "European Association of

Psychology and Law", la "International Association of Forensic Mental Health Services",

la "Associazione Italiana di Psicologia Giuridica", la "International Academy of Law and

Mental Health" o la "World Society of Victimology", entre otras.

En cuanto a las publicaciones en revistas y textos especializados, existe una evolucin

importante en la Psicologa Legal, acreditada por la proliferacin de libros y revistas

dedicada a la Psicologa y la ley. En la Tabla 3 se describen algunas revistas que en la

actualidad son reconocidas internacionalmente en el rea.


En relacin con los procesos de certificacin de la competencia y habilidades para ser

psiclogo forense, se han venido desarrollando una serie de criterios y requisitos para

desempearse en este mbito. En Estados Unidos, por ejemplo, se han desarrollado dos

tipos de estndares para la prctica forense: la gua de prctica general (Specialty

guidelines for forensic psychologists -SGFP) y los estndares de prctica especfica de la

APA (APA practice guidelines) (Otto & Heilbrun, 2002).

La gua de especialidad para los psiclogos forenses fue publicada en 1991 por el Comit

sobre guas ticas para psiclogos forenses de la American Academy of Forensic

Psychology y la American Psychology-Law Society. El propsito de sta es mejorar la

calidad de los servicios psicolgicos forenses a partir de una gua de cmo prestar estos

servicios a las cortes, los miembros de la administracin de justicia, litigantes y personas

relacionadas con instituciones forenses o correccionales.

Los puntos tratados en la SGFP tienen que ver con la identificacin de la prctica forense

competente, su prctica responsable, el establecimiento de relaciones con las partes

involucradas en la evaluacin, el tratamiento o la consulta y la identificacin de temas

relacionados con la privacidad, la confidencialidad y el privilegio de los servicios y las

comunicaciones. La gua de prctica especfica de la APA fue antecedida por la "Gua

para evaluaciones de custodia de menores en procedimientos de divorcio" (Guideliness

for Child Custody Evaluations in Divorce Proceedings). A diferencia de otras guas, sta

se enfoca menos en la tarea de evaluacin de la custodia y ms en el formato y el proceso

de la evaluacin. Esta gua contiene las metas de la evaluacin, el papel y la orientacin

del examinador, la confidencialidad, el registro, el consentimiento informado, la

interpretacin de los datos y los costos financieros.


En 1998, el "Council of Representative" de la APA adopt las "Guidelines for

Psychological Evaluations in Child Protection Maters" -Directrices para evaluaciones

psicolgicas en materia de proteccin infantil- (APA Committee on Professional Practice

and Standards, APACOP). Las guas estn primordialmente interesadas en la forma y la

estructura de la evaluacin, y no en la evaluacin en s misma. Bsicamente se describen

de manera detallada: (a) el propsito de la evaluacin; (b) la definicin del papel

profesional; (c) la competencia del evaluador; (d) el consentimiento informado; (e) la

confidencialidad; y (f) los registros, acuerdos financieros y la estructura de la evaluacin.

En este mismo pas norteamericano se han adoptado programas de certificacin para

psiclogos y otros profesionales de la salud mental que actan en el mbito forense.

Algunos de los requisitos para la acreditacin son las competencias disciplinarias, y el

conocimiento y manejo de tcnicas de evaluacin en el rea especfica en la que se realiza

la prctica forense. Si bien los programas de entrenamiento formal para el ejercicio de la

Psicologa Forense no tienen una larga historia, cada vez son ms, aunque pocos enfatizan

la investigacin (Otto & Heilbrun, 2002). De hecho, como se mencion antes, estos

mismos autores llaman la atencin sobre la necesidad de brindar ms oportunidades de

entrenamiento y formacin en Psicologa Forense en el mbito predoctoral y con acceso

a becas. Para consultar algunos programas anglosajones se puede revisar la Tabla 4.


En Hispanoamrica los orgenes de la Psicologa Jurdica se localizan en Espaa,

documentados en obras como el Manual de Psicologa Jurdica de Emilio Mira & Lpez

en 1932 (Romero, 1990).

A partir de 1976 (ao en que se realizaron las Jornadas de Psicologa Jurdica en el Ilustre

Colegio de Abogados de Barcelona), y en especial desde fines de los ochenta, Espaa se

ha caracterizado por un desarrollo importante y cada vez mayor de la Psicologa Jurdica.

Por ejemplo, se cuenta con una creciente oferta de postgrados en Psicologa Jurdica y

Forense (algunos ejemplos de estos programas se pueden ver en la Tabla 5).


Tambin han surgido revistas especializadas en castellano. Por ejemplo, del ao 1996 al

1999 se public la Revista Espaola de Psiquiatra Forense: Psicologa Forense y

Criminologa. sta constituy una publicacin multidisciplinar sobre ciencias

antropolgicas asesoras del derecho, especialmente la psiquiatra, la psicologa y la

criminologa.

Desde el ao 1991 y hasta la fecha se publica la revista Anuario de Psicologa

Jurdica, editada por el COP. Desde el ao 2000 la Universidad Complutense de Madrid

y la Sociedad Espaola de Psicopatologa Clnica, Legal y Forense editan anualmente la

Revista de Psicopatologa Clnica y Forense. Muchos de sus contenidos corresponden a

la produccin cientfica del master y del doctorado en Psicologa Clnica, Legal y Forense

de esta misma universidad.

En Latinoamrica, los inicios de la Psicologa Jurdica son ms recientes, aunque es de

destacar que desde hace un par de dcadas, y en especial en los ltimos diez aos, se ha

observado una creciente participacin de los psiclogos en el mbito de la justicia en estas

latitudes.

En el Primer Congreso Iberoamericano de Psicologa celebrado en Madrid en el ao 1992,

fue evidente la proliferacin de trabajos en reas relacionadas con el mbito jurdico y

forense de la psicologa. Un ao despus, en el Congreso Interamericano de Psicologa

realizado en Santiago de Chile, nuevamente fue evidente la participacin de psiclogos

que trabajaban en estas reas. Una semana despus del encuentro chileno, varios de los

asistentes al Congreso fueron a Buenos Aries (Argentina) a participar en un Curso

Internacional de Psicologa Forense. Al trmino del curso se fund la Asociacin

Iberoamericana de Psicologa Jurdica (A.I.P.J) y se acord la realizacin de congresos

bianuales, efectundose el primero en Santiago de Chile en 1995. El segundo en la


Habana (Cuba) en 1997. Dos aos ms tarde en Sao Paulo. Posteriormente en Madrid

(2001), Santiago de Chile (2003), Bogot, Colombia (2006), Tenerife (2008) y el prximo

programado para el 2010 en Guadalajara, Mxico. En la Tabla 6 se resean algunos de

los congresos celebrados en Iberoamrica en aos recientes.


Aunque lo anterior ha contribuido al crecimiento y reconocimiento del rea, su historia

en Latinoamrica est marcada con la ausencia de postgrados, escasas investigaciones y

pocas publicaciones. Sin embargo, la comunicacin entre profesionales de diversos pases

ha generado un desarrollo interesante e importante de la Psicologa Jurdica y Forense. El

nmero de publicaciones y eventos acadmicos ha crecido en los ltimos aos.

La historia de la Psicologa Jurdica en Latinoamrica ha estado directamente relacionada

con la oferta de seminarios o asignaturas especficas dentro de programas de pregrado de

Psicologa, que aunque en principio no fueron formales, se ofrecan como optativas. Esta

situacin ha tenido una importante evolucin. Hoy, en pases como Colombia, la

Psicologa Jurdica se ha reconocido oficialmente como un rea aplicada independiente.

En este pas, hasta el ao 2000 slo el 2% de los programas de Psicologa inclua la

Psicologa Jurdica como un rea de prctica profesional (Puche y Castillo, 2001) y en la

actualidad es obligatoria en todas las Facultades de Psicologa.

Adems, esta rea de la Psicologa ha estado vinculada con la prctica profesional ms

que con la investigacin (para una revisin de la historia de la Psicologa Jurdica y

Forense en Latinoamrica ver Jimnez, 2006).

Despus del ao 2000 el rea de la Psicologa Jurdica se ha abordado desde postgrados,

a travs de diplomados y especialidades. En aos ms recientes se han empezado a ofrecer

programas de maestra, por ejemplo en Colombia, Mxico y Chile.

Adicionalmente, la incursin de los psiclogos en diferentes reas aplicadas al ejercicio

del Derecho y a las propuestas de polticas legales, as como el inters afortunado y cada

vez mayor de los poderes pblicos por contar con psiclogos formados en las reas

jurdica y forense, han contribuido a su expansin y desarrollo. Un buen ejemplo de esto


son las reformas en los Cdigos de Procedimiento Penal de pases como Chile, Colombia

y Mxico (con la propuesta de juicios orales). Esta coyuntura abre un abanico interesante

de posibilidades para la participacin de los psiclogos como testigos expertos y peritos.

Por un lado, estas modificaciones legales hacen explcitas las caractersticas y formacin

necesarias para ser perito dentro del proceso penal y, por otro, describen situaciones y

condiciones en las que el conocimiento acerca del comportamiento humano es

imprescindible.

En el caso de Colombia, la Ley 906 (2004) explicita los criterios bsicos para

desempearse como perito o testigo experto. El nfasis de estos criterios est en la

necesidad de una formacin tcnico-cientfica que acredite su idoneidad durante el

proceso en el que participa (Artculos: 278, 406, 408, 410, 413, 417, 420, 422). Adems,

esta Ley describe algunos conceptos, situaciones y procedimientos que competen al saber

de la Psicologa (Art. 252, 253, 267, 271,304, 306, 308, 311).

Otro fundamento legal para la existencia de psiclogos formados tanto en el nivel

profesional como investigativo, es el marco de las leyes penitenciarias y carcelarias que

incluyen formalmente la necesidad de profesionales del comportamiento en estos

establecimientos y que propone variables y acciones especficas y propias del quehacer

de la Psicologa Jurdica, por ejemplo, el estudio cientfico de la personalidad de los

internos, los factores a tener en cuenta para valoraciones previas a otorgar permisos de

salida o libertad condicional, etc. Un ejemplo de ello es la Ley 65 de 1993 de Colombia.

El Derecho Civil no es la excepcin, los juzgados de familia han incorporado psiclogos

practicantes y la ley tambin permite la incursin de esta profesin en su mbito de

accin, aunque la legislacin mexicana no es tan especfica en cuanto a la actuacin del

perito psiclogo, pues se seala de forma general para todos los peritos, en el captulo V
del Cdigo de Procedimientos Civiles lo que implica la prueba pericial, que est definida

en los artculos 143 a 160 del citado ordenamiento jurdico. Ocurre de forma similar en

el artculo 137, captulo segundo, del ttulo tercero, denominado "de la prueba", del

"Cdigo de Procedimientos Familiares" para el estado de Hidalgo, Mxico, as como en

los artculos 172, 173, 174, entre otros, del ordenamiento jurdico en comento. En

cualquier caso, es prctica comn que los psiclogos, presentando slo su cdula

profesional, emitan informes periciales en mbitos civiles, familiares y penales

principalmente.

El contexto descrito ha propiciado una cadena de oferta y demanda de psiclogos en el

rea de la Psicologa Jurdica y Forense que plantea la pregunta de la acreditacin de la

idoneidad para que el experto del comportamiento participe como testigo y como perito

dentro de los procesos legales. Como se explic en el apartado internacional, la historia

muestra escasez de programas reconocidos para formar y acreditar a los profesionales en

esta rea.

En general, en los pases latinoamericanos se ha considerado que el psiclogo de por s

est acreditado por el aval de un ttulo universitario de una universidad reconocida para

impartir la carrera de Psicologa. Una propuesta de los autores de este artculo es que la

experticia de los psiclogos en este mbito debe estar respaldada por su desempeo

profesional, sus publicaciones y dems actividades acadmicas y profesionales, adems

del aval que consideramos debe ser dado por el Consejo de acreditacin profesional del

Colegio Nacional de Psiclogos de cada pas.

En el mbito investigativo y de publicaciones (reconociendo que todava carecemos de

por lo menos una revista especializada en el tema) el rea de Psicologa Jurdica ha tenido

grandes deficiencias en Latinoamrica. Sin embargo, debe reconocerse que los ltimos
aos han mostrado un avance importante. Las investigaciones realizadas en el rea de la

Psicologa Jurdica se interesan en temas de Psicologa Criminolgica, Penitenciarismo,

Victimologa, Conciliacin y Testimonio.

Por ltimo, tanto el ejercicio profesional como el de investigador en el rea de la

Psicologa Jurdica y Forense, al igual que las dems reas de la Psicologa, se gua por

principios ticos que velan por la reduccin del sufrimiento humano y por el desarrollo

de sociedades ms justas y menos violentas. El rea de la Psicologa Jurdica y Forense

es relativamente joven, por eso es importante llamar la atencin sobre el hecho de que

muchos de los dilemas ticos que se pueden presentar en ella an no son claros para los

profesionales. Si bien se ha avanzado en el desarrollo de cdigos y guas deontolgicas

(vgr. El Cdigo tico del Psiclogo, elaborado por la Sociedad Mexicana de Psicologa

(SMP); la Comisin Nacional de tica en Psicologa, CONAEP, de la misma SMP;

el Cdigo de tica profesional del psiclogo, de la Coordinadora de Psiclogos del

Uruguay; el Cdigo de tica del psiclogo en Colombia, Ley 1090 de 2006; el Cdigo de

tica de la Asociacin de Psiclogos de Buenos Aires; el Cdigo deontolgico del

psiclogo de Espaa, entre otros), an desconocemos situaciones y soluciones apropiadas

especficas del ramo que nos ocupa.

Ser tarea del desarrollo del rea jurdica, documentar las situaciones que impliquen

tomas de decisin y acciones de los profesionales y cientficos en esta rea, discutirlas y

generar normas claras y ajustadas a nuestro objeto de estudio, nuestros contextos y

nuestros pases; tarea en la que los Colegios y Asociaciones de Psiclogos tendrn un

papel fundamental, de manera especfica los gremios especializados en Psicologa

Jurdica y Forense, como la Asociacin de Psiclogos Forenses de la Repblica

Argentina, la Asociacin Venezolana de Psicologa Judicial y las asociaciones


subcontinentales de la disciplina. Cabe destacar en este punto, la urgencia de reas

especficas, ms operativas y con mayor presencia dentro de los colegios nacionales de

psiclogos en cada pas.

Avances y desafos

En el mbito internacional el rea de Psicologa Jurdica ha tenido un desarrollo

importante. Esto es evidente por el creciente nmero de programas acadmicos que

ofertan profundizacin en esta rea de la Psicologa, publicaciones, revistas y textos

especializados, asociaciones profesionales, espacios pblicos y privados (contextos) en

los que se requiere experticia en el mbito jurdico, etc. Estos elementos han sido

fundamentales para diseminar los hallazgos de la investigacin y de la prctica, y para

proponer sistemas de acreditacin y certificacin de competencias y habilidades

profesionales en el rea de la Psicologa Jurdica.

Sin embargo, es urgente que en Amrica Latina se cuente con un proceso de certificacin

y acreditacin de calidad en el campo de la Psicologa Jurdica y especialmente en el de

la psicopatologa forense, ello redundar en un mejor afrontamiento de retos por venir,

por ejemplo, una entidad federativa de Mxico reform recientemente (febrero, 2010) sus

ordenamientos jurdicos para sealar como imprescriptible el delito de abuso sexual

infantil, que significa un avance y simultneamente un desafo de consideracin para la

psicopatologa forense, pues habr que contar con instrumentos diagnsticos que

permitan sustentar ante los tribunales la acreditacin de estos hechos. Ante este panorama

cabe preguntarse: est preparada la psicopatologa forense en Amrica Latina para

afrontar el desafo del procedimiento acusatorio adversarial, la justicia restaurativa, la


mediacin intrajudicial y la imprescriptibilidad del abuso sexual infantil? Debe estarlo,

porque es ineludible su contribucin a un objetivo comn: la justicia.

Referencias

American Psychological Association (APA). (2010). American Psychology - Law

Society. Extrado el 15 de enero de 2010,

de http://www.apa.org/about/division/div41.html [ Links ]

American Psychological Association (APA). (2006). The Minutes of the Council for

Representatives meeting. Section IX, Subsection B. Extrado el 15 de marzo de 2006,

de http://members.apa.org/governance/crminutes-aug01.html [ Links ]

Beltrn, E. & Vargas, N. (1993). Psicologa jurdica y criminologa. En Ardila, R.

(Comp). La Psicologa en Colombia. (pp. 421 - 438). Bogot: Tercer

Mundo. [ Links ]

Clemente, M. (1989). La Psicologa jurdica. Papeles del Psiclogo, 36, 37. [ Links ]

Cdigo de tica profesional del psiclogo/a. Coordinadora de Psiclogos del Uruguay.

Extrado el 5 de febrero de 2010

de http://www.psicologos.org.uy/codigo.html [ Links ]

Cdigo Federal de Procedimientos Civiles. Extrado el 5 de febrero de 2010

de http://www.diputados.gob.mx/LeyesBiblio/pdf/6.pdf [ Links ]

Cdigo de Procedimiento Penal Colombiano. Ley 906, 2004. Colombia. [ Links ]


Cdigo de Procedimientos Familiares para el Estado de Hidalgo. Extrado el 5 de febrero

de 2010

de http://www.ordenjuridico.gob.mx/Estatal/HIDALGO/Codigos/HGOCOD03.pdf

[ Links ]

Colegio Oficial de Psiclogos de Espaa. (s.f). Psicologa Jurdica. Extrado el 6 enero de

2010 de http://www.cop.es/perfiles/contenido/juridica.htm [ Links ]

Cdigo Penitenciario y Carcelario de Colombia. Ley 65, 1993. Extrado el 10 de

diciembre de 2009

de http://www.secretariasenado.gov.co/senado/basedoc/ley/1993/ley_0063_1993.html

[ Links ]

Codn, J.M. & Esbec, E. (1994). Psiquiatra legal y forense: introduccin histrica y

epistemolgica. En Delgado, S., Esbec, E., Rodrguez, F. & Gonzlez de Rivera y

Revuelta, J.L. Psiquiatra Legal y Forense, Vol. 1, 50-67. Madrid: Colex. [ Links ]

Consejo General de Colegios Oficiales de Psiclogos. (2010). Cdigo Deontolgico del

Psiclogo. Extrado el 10 de enero de 2010,

de http://www.cop.es/perfiles/contenido/juridica.html. [ Links ]

Crespi, T.D. (1994). Forensic Psychology. Encyclopedia of Human Behavior, 4, 381-

386. [ Links ]

Escaff, E. (2002). La psicologa jurdica en Iberoamrica. Consejo General de Colegios

Oficiales de Psiclogos, INFOCOP, Suplemento informativo de Papeles del Psiclogo,

81. [ Links ]
Garca, E.; Lacalle, J. & Prez-Marqus, A. (2006). La psicologa jurdica-forense y los

juicios orales en materia penal: perspectivas, riesgos y desafos en el caso del Mxico

actual, planteamientos generales. Jus Semper Loquitur 50:23-32. [ Links ]

Garca, E., Murueta, M.E., Vaca, J. & Prez-Marqus, A. (2007). La psicologa jurdica

forense en Mxico y los juicios orales en materia penal. En Crdova-Osnaya & J. C.

Rosales (Eds.). Psicologa Social. Perspectivas y aportaciones hacia un mundo

posible. Mxico: Amapsi. [ Links ]

Garca, E. & Robles, J.I. (en prensa). Psicologa Jurdica en Mxico. En Garca, E.

(Ed.). Fundamentos de Psicologa Jurdica y Forense. Mxico: Oxford. [ Links ]

Garca-Lpez, E. (en prensa). Psicologa Jurdica en Amrica Latina. En Ortega, J.J.

(Ed.), Psicologa para Amrica Latina, ULAPSI. Mxico: UAM. [ Links ]

Garca-Pablos, A. (2000). Prlogo. En Esbec, E., Gmez-Jarabo, G. y Nevado,

C. Psicologa forense y tratamiento jurdico-legal de la discapacidad. Madrid:

Edisofer. [ Links ]

Garrido, E. (1994). Relaciones entre la psicologa y la ley. En Sobral, J., Arce, R. &

Prieto, A. Manual de Psicologa Jurdica. Mxico: Paids. [ Links ]

Hoyos, C. (1999). Manual de Psicologa Jurdica. Medelln: Librera Seal

Editora. [ Links ]

Jimnez, E.M. (2006). Introduccin histrica a la Psicologa Forense. En Sierra, J.C.

Jimnez, E.M. & Buela-Casal, G. (Eds.). Psicologa Forense: Manual de tcnicas y

aplicaciones Madrid: Biblioteca Nueva. [ Links ]


Mira, E. & Lpez, E. (1932). Manual de Psicologa Jurdica. Barcelona:

Salvat. [ Links ]

Otto, R.K. & Heilbrun, K. (2002). The practice of Forensic Psychology: a Look Toward

the Future in Light of the Past. American Psychologist 57(1):5-18. [ Links ]

Puche, R. & Castillo E. (2001). Problemas centrales de la psicologa acadmica en

Colombia. En Toro, J.P. & Villegas, J. Problemas centrales para la formacin acadmica

y el entrenamiento profesional del psiclogo en las Amricas. Sociedad Interamericana

de Psicologa. Santiago de Chile. [ Links ]

Romero, J. (1995). Psicologa Jurdica en Europa. Papeles del Psiclogo, 61. Extrado el

6 de diciembre de 2009

dehttp://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=464 [ Links ]

Sociedad Mexicana de Psicologa. (2007). Cdigo tico del psiclogo: normas de

conducta, resultados de trabajo, relaciones establecidas. Mxico: Trillas. [ Links ]

Soria, M. (1998). Psicologa y prctica jurdica. Barcelona: Ariel Derecho.