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Lbulos frontales y funciones ejecutivas

ISSN 1515-7318
Rev HPC 2011; 14(1):11-13.
RESUMEN
El concepto de funcin ejecutiva comprende las capacidades mentales necesarias para formular metas,
planificar la manera de lograrlas y llevar adelante ese plan de manera eficaz. Son por tanto las
capacidades que permiten llevar a cabo una conducta eficaz, creativa y socialmente aceptada.
Los lbulos frontales ocupan un tercio de la corteza cerebral en el humano. La corteza prefrontal es la
regin anterior a la corteza motora primaria y premotora. Es una estructura que ha aumentado de tamao
con el desarrollo filogentico y es heterognea desde el punto de vista anatmico y funcional.
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de dao de los distintos circuitos frontosubcorticales
(Sndromes Pre-Frontales) han permitido identificar tres sndromes principales: El Sndrome Dorsolateral
o Disejecutivo, Sndrome orbitofrontal (cambio de personalidad) y el Sndrome mesial frontal (apata y
mutismo).
El objetivo de este trabajo es definir ampliamente las funciones ejecutivas, desde la mirada de distintos
autores, y desarrollar conceptos asociados al lbulo frontal, ms especficamente relacionados con la
corteza prefrontal y sus alteraciones.

INTRODUCCIN
Dentro de las funciones corticales superiores en la terminologa de Luria (1966), las denominadas
funciones ejecutivas son las que ms investigacin han generado en el ltimo tiempo. Se introdujeron en
la neuropsicologa, siendo definidas como la ltima instancia cerebral en el control, regulacin y direccin
de la conducta humana (1,2,3).
El trmino funciones ejecutivas fue acuado por M. Lezak para hacer referencia a las capacidades
implicadas en la formulacin de metas, planificacin y ejecucin de la conducta de una forma eficaz 4.
Cabe sealar que el concepto emprico de funcin ejecutiva se elabor a partir de la investigacin
neuropsicolgica realizada en pacientes con lesiones prefrontales, principalmente en la regin dorsolateral,
y en animales de experimentacin (Fuster, 1989), todas estas regiones asociadas al lbulo frontal (1,2,3).
El crtex prefrontal representa en los seres humanos aproximadamente el 30 % de la corteza cerebral,
siendo la regin cerebral con un desarrollo filogentico y ontogentico ms reciente (4).
Luria fue el primer autor en sealar que la regin terciaria de los lbulos frontales acta como una
superestructura sobre todas las dems partes de la corteza cerebral, llevando a cabo una funcin de
regulacin de la conducta ms general y especializada que la que se lleva acabo en las areas de
asociacin posteriores. As los lbulos frontales no solo desempean una funcin de sntesis de los
estmulos externos, sino que tambin se ocupan de la preparacin para la accin, la formacin de planes
de conducta, de hacer posible que la accin se lleve a cabo y de verificar si esta ha tomado el curso
adecuado (2,4).
Los lbulos frontales no slo son la regin ms grande sino tambin la ms compleja de todo el cerebro y,
con toda seguridad, la zona ms desconocida. Durante mucho tiempo se le consider como un rea
"silenciosa", dado que no recibe informacin directamente del exterior, como s lo hacen las zonas
posteriores. Exceptuando el rea motora, encargada de la transmisin de informacin motora a los
rganos efectores, todas las otras regiones de los lbulos frontales se encargan de la compleja interaccin
de las diversas conexiones provenientes de otras zonas (5).
El caso ms famoso sobre alteraciones frontales es el de Phineas Gage, un obrero de ferrocarril que sufre
un accidente de trabajo colocando una barra en la carrilera que, luego de una explosin, le atraviesa el
crneo lacerando y destruyendo completamente las regiones frontales hasta la rbita ocular izquierda.
Milagrosamente, Gage no muri y, segn pareca, haba quedado completamente "normal". No obstante,
la evidencia posterior mostr alteraciones muy severas que slo pudieron ser producto de la atrofia de las
lesiones en la regin frontal de su cerebro. Comenz por presentar problemas comportamentales y
cognoscitivos: previamente haba sido una persona amable, trabajadora, honesta y responsable, pero,
luego del accidente, se volvi irresponsable, irrespetuoso, sin control social, todo lo cual hizo que su vida
posterior cambiara radicalmente de rumbo. Estas alteraciones se han descrito despus dentro de lo que se
conoce como el sndrome prefrontal comportamental (Damasio, 1994) u orbito-frontal (5).
El objetivo de este trabajo es definir ampliamente las funciones ejecutivas, desde la mirada de distintos
autores y desarrollar conceptos asociados al lbulo frontal, ms especficamente relacionados con la
corteza prefrontal y sus alteraciones (Sindromes Prefrontales).

FUNCIONES EJECUTIVAS
El concepto de funcin ejecutiva es relativamente reciente dentro del campo de estudio de las funciones
cerebrales. Este concepto fue acuado por Fuster (1989), pero probablemente es el propio Luria quien lo
menciona en su libro Higher Cortical Functions in Man (1966). Luria fue el primer autor que, sin nombrar
el trmino (el cual se atribuye a Lezak), conceptualiz las funciones ejecutivas, refirindose a un grupo de
funciones reguladoras del comportamiento humano, sealando que cada actividad humana comienza con
una intencin definida, dirigida a una meta y regulada por un programa especfico que necesita de un tono
cortical constante (1-3).
Pero es a Lezak (1989), como ya hemos comentado, a quien se debe el concepto de funcin ejecutiva del
cerebro: planificacin, programacin, regulacin, y verificacin de la conducta intencional: las funciones
ejecutivas comprenden las capacidades mentales necesarias para formular metas, planificar la manera de
lograrla y llevar adelante ese plan de manera eficaz. Son por tanto las capacidades que permiten llevar a
cabo una conducta eficaz, creativa y socialmente aceptada (2,3).
A su vez, Sholberg y Mateer (1989) consideran que las funciones ejecutivas abarcan una serie de procesos
cognitivos entre los que destacan la anticipacin, la eleccin de objetivos, la planificacin, la seleccin de
la conducta, la autorregulacin, el autocontrol y el uso de retroalimentacin (feedback) (2,3).
Las funciones ejecutivas hacen referencia a una constelacin de capacidades cognitivas implicadas en la
resolucin de situaciones novedosas, imprevistas o cambiantes y, de forma consensuada, pueden
agruparse en una serie de componentes (Lezak, 1995; Stuss y Levine, 2000): las capacidades necesarias
para formular metas, diseo de planes, las facultades implicadas en la planificacin de los procesos y las
estrategias para lograr los objetivos, las habilidades implicadas en la ejecucin de los planes, el
reconocimiento del logro/no logro y de la necesidad de alterar la actividad, detenerla y generar nuevos
planes de accin, inhibicin de respuestas inadecuadas, correcta seleccin de conductas y su organizacin
en el espacio y en el tiempo, flexibilidad cognitiva en la monitorizacin de estrategias, supervisin de las
conductas en funcin de estados motivacionales y afectivos, y toma de decisiones (1-3).
Estas funciones son primordiales en todos los comportamientos necesarios para mantener la autonoma
personal. As mismo fundamentan la personalidad y el mantenimiento del comportamiento: la conciencia,
la empata y la sensibilidad social (1).
Existen otros modelos que han intentado esclarecer los procesos implicados en las funciones ejecutivas,
uno es el Modelo Integrador que tena en cuenta las aportaciones de la memoria de trabajo de Baddeley y
el otro es el Sistema Atencional Supervisor definido por Norman y Shallice 6.
En 1974 Baddeley y Hitch desarrollaron un modelo de memoria a corto plazo al que denominaron
memoria de trabajo. Este modelo describe un sistema de capacidad limitada, compuesto por un
componente central: el Ejecutivo Central y dos subsistemas esclavos: el Bucle fonolgico (para la
entrada de toda la informacin que ingresa por va auditiva de forma verbal) y una Agenda visuoespacial
(o block de notas para la entrada de informacin visual). El ejecutivo central es un sistema de control
atencional que supervisa y ordena la informacin proveniente de los dos subsistemas esclavos, efectuando
diversas operaciones de seleccin y de control (7).
En el ao 2000 este modelo fue reformulado y se incluy un tercer subsistema esclavo denominado
Buffer episdico. Este nuevo componente almacena simultneamente informacin fonolgica y visual, e
integra adems la informacin que proviene de la memoria a largo plazo. De este modo se crea una
representacin multimodal y temporal de la situacin actual (8).
Con respecto al Sistema Atencional Supervisor (SAS), se cree que se activa siempre que la seleccin
rutinaria de operaciones resulte inapropiada. As, el SAS se activar cuando un individuo encuentra
peligro, novedad y atraccin, y cuando surgen opciones de respuesta que requieren tomar una decisin
(7,8).
Baddeley encontr dificultades para definir el concepto de Sistema Ejecutivo Central (SEC) y los procesos
implicados en ste, por ello recurre al concepto de Sistema Atencional Supervisor (SAS) de Norman y
Shallice para intentar operativizar este sistema (9).
LBULOS FRONTALES
Los lbulos frontales ocupan un tercio de la corteza cerebral en el humano. La corteza prefrontal (CPF) es
la regin frontal anterior a la corteza motora primaria y premotora. Es una estructura que ha aumentado
de tamao con el desarrollo filogentico (8.5% del total de la corteza cerebral en los lmures, 11.5% en
los macacos, 17% en los chimpancs, y 29% en los humanos) y es heterognea desde el punto de vista
anatmico y funcional. Experimentos en monos han demostrado que estas reas citoarquitectnicas
difieren en trmino de sus conexiones con estructuras corticales y subcorticales (Jones, 1985, Alexander,
1996). Conexiones aferentes proveen informacin crtica a determinadas reas prefrontales sobre
procesos perceptuales y mnsicos que ocurren en reas corticales de asociacin posterior y en estructuras
subcorticales, mientras que las conexiones eferentes proveen los medios por los cuales la corteza
prefrontal modela o regula ciertos procesos de informacin. Estas conexiones aferentes y eferentes son
mediadas por redes neuronales (10).
El lbulo frontal fue considerado casi intil por algunos autores (Hebb, 1945), otros lo consideraron el
rgano superior del cerebro, el rgano de la civilizacin (Halstead, 1947). Es la adquisicin filogentica
ms reciente y es una de las ltimas regiones en madurar y mielinizarse en el desarrollo ontogentico.
(Fuster, 1980). No es una entidad homognea sino que est dividida en subregiones de especializacin
funcional, y las lesiones en las distintas areas producirn sndromes diferentes (Cummings, 1985) (7).
Tamaroff y Allegri refieren que para entender las funciones generales del sistema frontal y a los
desrdenes neuropsicolgicos debemos tener en cuenta al Modelo de Organizacin Funcional del
Sistema Nervioso. Este modelo est constituido por un sistema jerarquizado que contiene tres niveles
funcionales cerebrales bsicos subordinados (sensorio-motor, gnsico-prxico y simbolizacin), otro
sistema superordinario prefrontal (control e iniciativa) y dos sistemas en paralelo (la memoria y la
emocin) que interactan con cada uno de los niveles. Por ultimo existe un sistema de alerta responsable
del despertar cognitivo (7).
El sistema cognitivo supramodal (Frontal) sera el encargado del control ejecutivo (incluyendo funciones
tales como anticipacin, preplaneamiento, formulacin de respuestas y monitoreo de las conductas
propuestas y actuales), la organizacin secuencial (se refiere a la habilidad de mantener y dirigir las
unidades de informacin en un orden adecuado) y la iniciativa (la fuerza que energiza toda actividad
humana, movimiento, lenguaje y pensamiento) (2,7).
La corteza prefrontal y sus diversas regiones, dorsolateral, orbitofrontal y medial, estn conectadas con
diversas estructuras subcorticales, formando circuitos fronto-subcorticales, lo cual explicara que los
sntomas que provoca una lesin frontal sean distintos segn la regin o circuito afectado. Tambin
explicara el que determinadas lesiones a distancia de la corteza prefrontal, pero que involucran al circuito,
den lugar a sntomas frontales. Hay 5 circuitos frontosubcorticales reconocidos: uno "motor", que se
origina en el rea motora suplementaria; un circuito "oculomotor", que parte del rea8, y tres ms que
parten de las distintas regiones de la corteza prefrontal (dorsolateral, orbitofrontal y del cngulo anterior)
(10).
Distintos perfiles cognitivos, conductuales y emocionales estn asociados con estos circuitos. Las lesiones
prefrontales dorsolaterales producen dficit en la fluencia verbal y no verbal, reducen la capacidad para
resolver problemas y de alternar entre categoras cognitivas, adems de reducir el aprendizaje y la
recuperacin de la informacin. Las ubicadas en regiones orbitofrontales causan desinhibicin e
irritabilidad, y las que afectan al cngulo medial frontal/anterior resultan en apata y disminucin de la
iniciativa (9,10).
El dao de las estructuras subcorticales que integran los distintos circuitos (estriado, plido y tlamo)
producen manifestaciones similares a las de la regin frontal de origen, aunque dado el tamao reducido
de estas estructuras, es inusual que una lesin afecte solo la regin correspondiente a un circuito. Por lo
tanto, los cuadros mixtos son ms frecuentes cuando hay dao subcortical. El marco de los sistemas
frontales-subcorticales proporciona una base para entender las funciones del lbulo frontal. Primero,
lesiones en distintas regiones frontales, pueden causar cambios cognitivos y conductuales. Segundo, las
funciones del lbulo frontal no estn bajo una nica jurisdiccin anatmica en la corteza frontal (10).
Estos circuitos tienen una estructura bsica: conectan el lbulo frontal con el ncleo estriado, el plido, la
sustancia nigra, el tlamo y nuevamente la corteza frontal. Todos los circuitos comparten estructuras en
comn, pero se mantienen separados anatmicamente (10).
SINDROMES PREFRONTALES
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de dao de los distintos circuitos frontosubcorticales
(Sndromes Pre-Frontales) han permitido identificar tres sndromes principales: El Sndrome Dorsolateral
o Disejecutivo, Sndrome orbitofrontal (cambio de personalidad) y el Sndrome mesial frontal (apata y
mutismo) (Cummings, 1985) (2,3,10,11).
Antes de realizar la descripcin de cada sndrome es importante sealar que es poco probable que un
paciente concreto muestre todos los sntomas de los diferentes sndromes, y que la gravedad de estos
vara en funcin de la localizacin de las lesiones (Kolb y Whishaw, 2006) (12,13).
El Sndrome Dorsolateral o Disejecutivo puede ser provocado por una lesin en cualquier regin de circuito
dorsolateral, pero principalmente por lesiones de las reas 9 y 10 de Brodmann. Se produce una alteracin
cognitiva como resultado de un trastorno en las siguientes funciones :
- Funciones ejecutivas: los dficits generalmente se presentan como dificultades en la iniciacin de
compor-tamientos apropiados, dificultades para poder inhibirlos y dificultades para terminar con aquellos
comportamientos que son inapropiados.
- Memoria de trabajo: es la capacidad de mantener informacin "online". Se refiere a un sistema de
almacenaje transitorio y manipulacin de la informacin necesaria para la realizacin de tareas como
aprendizaje, comprensin y razonamiento.
- Alteraciones de memoria: a pesar de mantener conservada la memoria en pruebas neuropsicolgicas
formales, los pacientes no tienen la habilidad para utilizarla en situaciones de la vida real. Tienen
capacidad de almacenar informacin, pero dificultades en las estrategias necesarias para recuperarla. La
dificultad en el recuerdo puede ser tambin debido a una ineficacia en los mecanismos de codificacin de
la informacin causada por dficit de atencin o en las funciones ejecutivas.
- Dficit en la programacin motora: este trastorno se evidencia al realizar tareas motoras alternadas con
las manos. Los pacientes pueden presentar una disociacin entre sus respuestas verbales y motoras, es
decir, el paciente sabe que es lo que tiene que hacer pero no lo puede realizar correctamente.
- Reduccin de la fluidez verbal y no verbal: dificultades para generar palabras, y escasa fluidez a la hora
de realizar dibujos espontneamente con dificultades para copiar figuras complejas (mala estrategia).
- Alteracin del comportamiento: los pacientes con lesin dorsolateral tienden a aparecer apticos, lentos,
inatentos, desmotivados, distrados, dependientes del ambiente, con dificultades en la atencin, carecen
de curiosidad. En lesiones izquierdas, la depresin es un sntoma frecuente.
- Ordenacin temporal de acontecimientos: dificultades para ordenar los acontecimientos en el tiempo, o
seguir una secuencia, tanto verbal como motora.
-Trastornos en la resolucin de problemas y toma de decisiones: la toma de decisiones es un interjuego
entre conocimiento contextual, la emocin, las posibles respuestas y las recompensas futuras.
Generalmente incluye la valoracin de riesgos, posibilidades y soluciones. Est mediatizada por procesos
motivacionales, emocionales y cognitivos, marcadores somticos y por la valoracin de contexto (10).
Pacientes con lesiones dorsalaterales presentan dificultades en la toma de decisiones tanto en los tiempos
de deliberacin como en la calidad de las estrategias utilizadas (Manes, 2002).
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra la oclusin de la arteria cerebral media: el infarto en este
territorio arterial generalmente resulta en dao en la corteza dorsolateral posterior, junto con dao en el
lbulo parietal anterior, lbulo temporal superior, ncleos subcorticales y sustancia blanca. Los hallazgos
neuropsicolgicos en estas lesiones incluyen negligencia espacial, anosognosia, dficit espacial y dificul-
tades emocionales. Si el rea de dao se limita al lbulo frontal, generalmente el sndrome tiende a ser
leve.
El Sndrome orbitofrontal (cambio de personalidad) se producira por una lesin a cualquier nivel del
circuito orbitofrontal pero especialmente por lesin de las reas basales 11 y 12 de Brodmann (10).
Se asocia con desinhibicin, conductas inapropiadas, irritabilidad, labilidad emocional, distrac-tibilidad y
dificultades para responder a seales sociales. Cummings seala que lesiones extensas frontales generan
imitacin de los gestos de otros (Cummings, 1993). Los pacientes generalmente presentan las siguientes
caractersticas:
- Conducta desinhibida: conductas inapropiadas en su naturaleza o en el contexto social en que se
presentan. Fallas en el control de los impulsos (agresividad sin motivo, bulimia), con incapacidad de inhibir
respuestas incorrectas. Son generalmente reiterativos.
-Sndrome de dependencia ambiental: descripto inicialmente por Lhermitte en 1986, incluye la tendencia a
imitar al examinador, tocando y utilizando todos los objetos que tienen a su alcance (conducta de
imitacin y utilizacin).
-"Sentido del humor: conocido clsicamente como "moria" (Damasio, 1993). Se refiere a que el paciente
parece divertirse con lo que a nadie le hace gracia. Sin embargo, tambin puede atribuirse a una
incapacidad para "captar" el sentido de un chiste (Shammi P, 1999).
- Desorden de la auto-regulacin: inhabilidad de regular las conductas de acuerdo a los requerimientos y
objetivos internos. Surge de la incapacidad de mantener una representacin del s-mismo online, y de
utilizar esta informacin del s-mismo para inhibir respuestas inapropiadas. Este dficit es ms aparente en
situaciones poco estructuradas.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentran los Traumatismos de crneo cerrados: la superficie
orbitaria y el polo frontal son las regiones que se lesionan con ms frecuencia en los traumatismos
craneales, por el contacto con la base del crneo sobre la que descansan; ruptura de un aneurisma de la
arteria comunicante anterior, ocasionado por un dao directo por la hemorragia, o como consecuencia de
un espasmo arterial que condicione una lesin isqumica en la regin orbitofrontal. Es comn que el
sndrome se acompae de un sndrome amnsico si la lesin abarca adems al ncleo accumbens y otras
estructuras lmbicas. Otra etiologa a tener en cuenta son los Tumores (meningiomas orbitofrontales), los
cuales provocan un cuadro de deterioro cognitivo que progresa lentamente (subagudo). Estos sntomas no
siempre son acompaados de signos fsicos, por lo que a menudo la consulta es tarda (10).
El Sndrome mesial frontal (Apata y mutismo) se produce por una lesin a cualquier nivel del circuito
mesial, pero especialmente por lesin del rea 24. Goldman- Rakic y Porrino en 1985 identificaron imput
del rea 24 de Brodmann al estriado ventral, incluyendo el caudado ventromedial, putmen ventral, ncleo
accumbens y tubrculo olfatorio. Dao en estos circuitos causa apata o abulia. Dficit subcorticales como
las que se observan en la Enfermedad de Parkinson o Huntington as como lesiones talmicas, pueden
causar apata, en especial si el cngulo anterior est afectado. Las caractersticas de pacientes con lesiones
en esta rea son las siguientes:
- Mutismo akintico: es el principal sntoma, especialmente si se trata de lesiones bilaterales. El paciente
est despierto, pero con total apata y no muestra ningn tipo de emocin (Devinsky O, 1995). Slo
responde a sus propios motivos, es decir, no contesta a las preguntas ni presenta respuestas motoras. Sin
embargo, puede hablar y moverse perfectamente si quisiera.
- Abulia (falta de deseo): estado de ausencia de motivacin e iniciativa. Generalmente se acompaa de
apata.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra el ACV de la arteria cerebral anterior: infartos en este
territorio arterial resultan en dao de los sectores anteriores y supramesiales de la CPF. En ocasiones son
clnicamente silenciosos.
Por medio de estudios de neuroimagen funcional se ha encontrado que la corteza prefrontal medial es la
regin de la corteza prefrontal ms relacionada con la capacidad de mentalizacin (Shallice, 2001),
concepto tambin conocido como Teora de la Mente (ToM). Se refiere a la habilidad para comprender y
predecir la conducta de otras personas, sus conocimientos, sus intenciones y sus creencias. Dentro de
esta definicin se recogen aspectos metacognitivos como la interpretacin de emociones bsicas, la
capacidad de captar el discurso metafrico, las mentiras o la irona, la posibilidad de interpretar emociones
sociales complejas a travs de la mirada o la cognicin social y la empata (14).
Adems de la regin frontal mesial, otras reas cerebrales estaran involucradas en la ToM: El
Reconocimiento facial de emociones (amgdala), las Creencias de primer y segundo orden (amgdala y
corteza frontal dorsolateral), la Historia de irona, mentira y mentira piadosa (giro frontal medial izquierdo
y cingulado posterior), el Faux pas o Metida de Pata (frontal dorsolateral y ventromedial), la Empata y
cognicin social (giro frontal medial, cingulado posterior, surco temporal superior, crtex frontal
orbitofrontal ventromedial, polo temporal, amgdala, crtex frontal dorsolateral y lbulo parietal) (10,14).
El Sndrome Disejecutivo subcortical se produce por dao en las estructuras subcorticales de sustancia
blanca o sustancia gris. Cuando el dao es moderado, estos cambios se presentan como un dficit
atencional disejecutivo, pero cuando el dao es severo y persistente, constituye el sndrome de Demencia
Subcortical. Las caractersticas de pacientes con lesiones en esta rea son las siguientes: (10)
- Pensamiento enlentecido.
- Memoria: pobres en procesos de codificacin, baja recuperacin de la informacin con buena
performance en la fase de reconocimiento.
- Funciones Ejecutivas: pobreza en la resolucin de problemas.
- Afecto: apata, depresin.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra el dao subcortical en la sustancia blanca (Esclerosis
Mltiple, Traumatismo de crneo, hidrocefalia, encefalopata de Binswanger) o en las estructuras de la
sustancia gris (Enfermedad de Parkinson, Enfermedad de Huntington, Enfermedad de Wilson, Parlisis
Supranuclear Progresiva).
Adems de los tres sndromes descriptos hay una serie de sntomas conductuales que ocurren en las
disfunciones frontales. La depresin fue encontrada ms comnmente en pacientes con lesiones frontales.
No son encontrados estados depresivos puros o hipomanacos. El paciente frontal raramente muestra la
conciencia y preocupacin del paciente deprimido. La llamada hipomana del lbulo frontal se refiere a un
estado inestable de exuberancia ocasionalmente interrumpido por la irritacin. La euforia y la jocosidad
inapropiada son comunes, particularmente cuando la corteza orbital esta compromentida y en algunos
pacientes desarrollaron mana o hipomana. La catatonia ocurre en la esquizofrenia y puede aparecer por
lesiones frontales mediales e inferiores sugiriendo relacin cercana con el sndrome aquintico (Tamaroff y
Allegri, 1995) (5).
Algunas enfermedades degenerativas pueden presentar sintomatologa frontal. Dentro de estas se
incluyen todas las enfermedades que cursan con degeneracin y prdida neuronal en los lbulos frontales.
El prototipo es la Demencia fronto-temporal en especial su variante frontal, pero tanto la enfermedad de
Alzheimer (DTA) como las Demencias vasculares y las Demencias por Cuerpos de Lewy, entre otras,
cursan con patologa frontal (10).
Conviene destacar que son numerosas las patologas neurolgicas y los trastornos mentales y del
comportamiento en los que se han descrito alteraciones en alguno o en todos los componentes del
sistema ejecutivo. Entre los primeros podemos destacar los tumores cerebrales, los traumatismos
craneoenceflicos, los accidentes cerebrovasculares, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis mltiple o
el sndrome de Gilles de la Tourette. Respecto a los trastornos mentales, las alteraciones de las funciones
ejecutivas se han estudiado en la esquizofrenia, en el trastorno obsesivo compulsivo, en el trastorno
antisocial de la personalidad, en el trastorno por dficit de atencin o en el autismo6. Adems en el
enveje-cimiento normal pueden observarse alteraciones en el sistema frontal. Existe evidencia favorable
a la hiptesis de que el ejecutivo central de la memoria de trabajo se ve afectado por el envejecimiento
normal (Burin y Duarte, 2005) (15-18).

CONCLUSIN
Los lbulos frontales son las estructuras cerebrales de ms reciente desarrollo y evolucin en el cerebro
humano, su perfeccionamiento en los primates se relaciona con la necesidad de un control y coordinacin
ms compleja de los procesos cognitivos y conductuales que emergieron a travs de la filognesis de
estas especies.
Desde un punto de vista neuropsicolgico los lbulos frontales representan un sistema de planeacin,
regulacin y control de los procesos psicolgicos; permiten la coordinacin y seleccin de mltiples
procesos y de las diversas opciones de conducta y estrategias con que cuenta el ser humano; organizan
las conductas basadas en motivaciones e intereses, hacia la obtencin de metas que slo se pueden
conseguir por medio de procedimientos o reglas. Tambin participan de forma decisiva en la formacin de
intenciones y programas, as como en la regulacin y verificacin de las formas ms complejas de la
conducta humana.
Debido a esta capacidad de regular, planear y supervisar los procesos psicolgicos ms complejos del
humano, se considera que los lbulos frontales representan el centro ejecutivo del cerebro.
El dao o la afectacin funcional de los lbulos frontales tienen consecuencias muy heterogneas e
importantes en las conductas ms complejas del ser humano. Por lo que es necesario contar con un
conocimiento lo ms completo posible sobre sus propiedades neuropsicolgicas.
El anlisis neuropsicolgico del dao frontal se complica por la variabilidad del tamao de la lesin, el tipo
de patologa, el dao cortical versus el subcortical, la regin de la corteza afectada, el tiempo de desarrollo
de la lesin y el impacto de la desconexin funcional con otras reas corticales; debido a todos estos
factores es que las definiciones del dao frontal varan considerablemente. Se ha advertido que no existe
una entidad nica y simple como sndrome frontal, y agrupar como una sola todas sus variantes es un
error. El dao frontal produce muy diversas caractersticas cognitivas y conduc-tuales, en dependencia de
las zonas que se lesionen.
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de dao de los distintos circuitos frontosubcorticales
han sido definidas y han permitido identificar tres sndromes principales Prefrontales: El Sndrome
Dorsolateral o Disejecutivo, Sndrome Orbitofrontal (Cambio de personalidad) y el Sndrome mesial frontal
(Apata y mutismo).
Para finalizar, es importante resaltar que el desarrollo en el conocimiento de la neuropsicologa de los
lbulos frontales permitir avanzar en la comprensin de las zonas del cerebro ms importantes para la
conducta y la cognicin humana, lo que eventualmente permitir un abordaje clnico ms acorde a esta
complejidad.
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