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Cul es el problema?

Actualmente, la electricidad es una de las formas de energa ms


utilizada. Todas las empresas e industrias, independientemente de su
volumen y actividad, disponen de suministro elctrico que alimenta a los
aparatos receptores.

Los accidentes elctricos no son relativamente numerosos, pero


presentan una elevada gravedad, sobre todo en el caso de que la
corriente elctrica afecte a rganos vitales, tales como los pulmones o el
corazn.

Estos dos factores, presencia casi universal y escasa siniestralidad, han


motivado que personas con pocos conocimientos sobre el tema se hayan
atrevido a realizar trabajos elctricos.

Por tanto, hay que conocer los riesgos existentes en las instalaciones y
adoptar las medidas de seguridad adecuadas para cada trabajo, de forma
que se garantice la salud e integridad fsica del trabajador.

Cul es la normativa?
El artculo 14 de la Ley 31/1995 de 8 de noviembre, Ley de Prevencin de
Riesgos Laborales, establece que los trabajadores tienen derecho a una
proteccin eficaz en materia de seguridad y salud en el trabajo.... . En
cumplimiento del deber de proteccin, el empresario deber garantizar la
seguridad y salud de los trabajadores a su servicio en todos los aspectos
relacionados con el trabajo.

Por ello, se tendr en cuenta la Orden de 9 de marzo de 1971, por la que


se aprueba la Ordenanza General de Seguridad e Higiene en el Trabajo,
artculos 51 a 70, que desarrollan las disposiciones mnimas de proteccin
en las instalaciones y equipos elctricos, proteccin del personal, etc.

Adems, se considerar el Real Decreto 2413/1973 de 20 de


Septiembre, por el que se aprueba el Reglamento electrotcnico para baja
tensin, modificado por el Real Decreto 2295/1985 de 9 de octubre y
completado por la Orden de 31 de octubre de 1973, y el Real Decreto
3151/1968 de 28 de noviembre por el que se aprueba el Reglamento de
lneas elctricas areas de alta tensin.

Importante, asimismo, es el Real Decreto 773/1997, de 30 de mayo,


sobre disposiciones mnimas de seguridad y salud relativas a la utilizacin
por parte de los trabajadores de equipos de proteccin individual.

Gua de buenas prcticas en Prevencin de Riesgos Laborales: Riesgos elctricos


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Por ltimo, y de muy reciente aprobacin, se encuentra el Real Decreto
614/2001, de 8 de junio, sobre disposiciones mnimas para la proteccin
de la salud y seguridad de los trabajadores frente al riesgo elctrico; Real
Decreto que viene a derogar el capitulo VI de la Orden de 9 de marzo de
1971.

Qu se entiende por riesgo elctrico?


A efectos de lo dispuesto en el Real Decreto 614/2001 de 8 de junio, se
entender por Riesgo Elctrico, aquel accidente originado por la energa
elctrica, quedando especficamente incluidos:

Choque elctrico por contacto con elementos en tensin


(contacto elctrico directo) o con masas puestas
accidentalmente en tensin (contacto elctrico
indirecto).

Quemaduras por choque elctrico.

Cadas o golpes como consecuencia de choque o arco


elctrico.

Incendios o explosiones originadas por la electricidad.

Las consecuencias de un accidente elctrico, sern mayores


(electrocucin) o menores (electrizacin), dependiendo de la intensidad
de la corriente.

Se denomina electrizacin a todo accidente de origen elctrico cualquiera


que sean sus consecuencias, mientras que el concepto de electrocucin
se reserva a los accidentes mortales.

La energa elctrica, en forma de corriente, al circular por el cuerpo


humano, produce diversos efectos como consecuencia de la interaccin
con los rganos y sus mecanismos de funcionamiento.

Estos efectos fisiolgicos dependen de los siguientes factores:

Intensidad de la corriente.

Tiempo de contacto.

Tensin.

Resistencia del cuerpo entre los puntos de contacto.

Recorrido de la corriente por el cuerpo.

Frecuencia de la corriente.

Condiciones fisiolgicas del accidentado.

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El principal peligro que presenta la electricidad es el derivado del contacto
con ella, que puede ser:

Contacto directo: Son aquellos contactos de personas con partes de


materiales y equipos que estn en tensin.

Contacto indirecto: Son aquellos contactos de personas con masas


puestas accidentalmente bajo tensin, entendindose por masa al
conjunto de partes metlicas de un aparato o instalacin que,
generalmente, estn aisladas de las zonas activas o en tensin.

Estos contactos con la corriente elctrica pueden ocasionar accidentes de


dos formas:

Directamente, atravesando el cuerpo de la vctima


(choque elctrico).

Indirectamente, creando un arco elctrico que ocasione


quemaduras en la persona.

La corriente elctrica se establece entre los puntos de contacto por la


trayectoria ms corta dentro del cuerpo o de menos resistencia.

Evidentemente, los accidentes sern mucho ms graves si el trayecto de


la corriente afecta a rganos vitales como pulmones, corazn o cerebro,
que si se producen entre los dedos de la mano.

En el primer caso, si la intensidad y tiempo es suficiente, se producir la


electrocucin y, en el segundo caso, generalmente, se reducir a un
calambre y a una quemadura entre los dedos.

Con respecto a la naturaleza del accidentado, todas las personas no


soportan igual una descarga elctrica; la edad, el sexo, la fatiga, el alcohol
y el miedo afectan la sensibilidad a la corriente

Cules son las obligaciones del empresario?


El empresario debe:

EVALUAR los riesgos, a fin de conocer los posibles peligros existentes en


la empresa.

ADOPTAR las medidas necesarias para que, de la utilizacin o presencia


de la energa elctrica en los lugares de trabajo, no se deriven riesgos
para la salud y seguridad de los trabajadores.

REDUCIR al mnimo tales riesgos.

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DOTAR al personal de equipos de trabajo y medios de proteccin
adecuados.

FORMAR al trabajador, as como aportar toda la informacin precisa.

DAR instrucciones adecuadas a los trabajadores.

Cules son las obligaciones del trabajador?


El trabajador que est en contacto con la energa elctrica debe:

EVITAR los riesgos.

UTILIZAR correctamente todo el material, verificando que se encuentra


en perfecto estado.

INFORMAR de las anomalas o averas detectadas.

RESPETAR la sealizacin.

ADOPTAR las precauciones reglamentarias para evitar contactos con los


cables.

COOPERAR con el empresario en la implantacin de las medidas de


seguridad.

Cules son las causas de los accidentes


elctricos?
Un accidente elctrico puede venir dado por tres causas:

CAUSAS MOTIVOS
Ignorancia de la existencia de un riesgo.

Incompetencia en la realizacin de determinados


HUMANAS trabajos.

Comportamientos inadecuados (en el uso de las


instalaciones y en los trabajos de instalacin).

Instalaciones inadecuadas (por su diseo y por la


ejecucin).
MATERIALES
Instalaciones defectuosas (bien por su diseo, por su
ejecucin o por su mantenimiento).

Las no previstas reglamentariamente.


FORTUITAS
Y las no previsibles.

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Qu medidas de seguridad se han de adoptar para
evitar un riesgo elctrico?
A continuacin se detallan las pautas a tener en cuenta por todo aquel
que manipule aparatos o instalaciones elctricas:

Asegurarse de que todo est en perfecto estado de


conservacin.

No manipular instalaciones o aparatos elctricos que


estn mojados o hmedos.

Cortar la corriente.

Informar de las anomalas detectadas.

No tratar de hacer reparaciones en los equipos


elctricos que no se conocen.

No alterar ni modificar los equipos de seguridad.

Qu medidas de prevencin se deben adoptar?


Las medidas de prevencin a adoptar, por todo aquel que est en
contacto con instalaciones o aparatos elctricos, depender del tipo de
contacto, bien directo o indirecto y de la tensin, baja o alta.

Proteccin contra contactos elctricos directos en baja tensin

Antes de iniciar cualquier trabajo en baja tensin, se proceder a


identificar el conductor o instalacin en donde se tiene que efectuar el
mismo.

Adems del equipo de proteccin personal (gafas, cascos), se emplear


en cada caso el material de seguridad ms adecuado entre los siguientes:

Guantes aislantes.

Banquetas o alfombras aislantes.

Vainas o caperuzas aislantes.

Comprobadores o discriminadores de tensin.

Lmparas porttiles.

Transformadores de seguridad.

Material de sealizacin.

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Para considerar adecuada en las instalaciones la proteccin contra los
contactos directos, se tomar una de las siguientes medidas:

Alejamiento de las partes activas de la instalacin a una


distancia tal que sea imposible un contacto fortuito con
las manos, o por la manipulacin de objetos
conductores, cuando stos se utilicen habitualmente
cerca de la instalacin.

Interposicin de obstculos que impidan todo contacto


accidental con las partes activas de la instalacin.

Recubrimiento de las partes activas de la instalacin por


medio de un aislamiento apropiado. Las pinturas,
barnices, lacas y productos similares, no sern
considerados como aislamiento satisfactorio a estos
efectos.

Proteccin contra contactos elctricos indirectos

Para la eleccin de las medidas de proteccin contra contactos indirectos,


se tendr en cuenta la naturaleza de los locales o emplazamiento, las
masas y los elementos conductores, la extensin e importancia de la
instalacin..., que obligarn, en cada caso, a adoptar las medidas de
proteccin ms adecuadas.

En aquellas instalaciones con tensiones superiores a 50 Voltios resulta


preceptivo establecer sistemas de proteccin contra contactos indirectos.
Existen dos clases de sistemas de proteccin:

Clase A: consiste en suprimir el riesgo, haciendo que los contactos no


sean peligrosos e impedir contactos simultneos entre masas y elementos
conductores.

Los sistemas de proteccin de la clase A son los siguientes:

Separacin de circuitos.

Empleo de pequeas tensiones de seguridad.

Separacin entre las partes activas y las masas


accesibles, por medio de aislamientos de proteccin.

Inaccesibilidad simultnea de elementos conductores y


masas.

Recubrimiento de las masas con aislamientos de


proteccin.

Clase B: consiste en la puesta a tierra directa o la puesta a neutro de las


masas, asocindole a un dispositivo de corte automtico, que origine la
desconexin de la instalacin defectuosa.

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Los sistemas de proteccin de la clase B son los siguientes:

Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por


intensidad de defecto.

Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por


tensin de defecto.

Puesta a neutro de las masas y dispositivo de corte por


intensidad de defecto.

MEDIDAS DE PREVENCIN A ADOPTAR


TANTO TCNICAS COMO PERSONALES.

De forma general...

Se comprobar el buen
Antes de estado de guantes
cada trabajo aislantes, herramientas,
materiales y equipos.

Accesorios
Pantallas cubiertas, etc.
aislantes

Protecciones
Guantes, gafas, casco, etc.
personales

En los casos de cables subterrneos...

Asegurar el
revestimiento
Protectores, tubos vinlicos.
de la zanja o
canalizacin

Toda persona
Guantes aislantes y estar
que pueda tirar
situado sobre superficie
de un operario
aislante.
debe llevar...

Proteccin en instalaciones y trabajos en alta tensin

Para realizar trabajos en instalaciones de alta tensin hay que considerar


las precauciones que se recogen en el artculo 62.1 de la Orden de 9 de
marzo de 1971, conocidas como las cinco reglas de oro de la seguridad
en los trabajos en lneas y aparatos de alta tensin.

1. Abrir con corte visible todas las fuentes de tensin, mediante


interruptores y seccionadores que aseguren la imposibilidad de su
cierre intempestivo.

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2. Enclavamiento o bloqueo de los aparatos de corte, impidiendo as
su accionamiento.

El bloqueo de las instalaciones elctricas se puede conseguir mediante


los siguientes sistemas:

Bloqueo mecnico con cerraduras de seguridad,


pasadores y candados.

Bloqueo con elctrico - fusibles y seccionadores.

Un ejemplo de seguridad son los candados de agujeros mltiples. El


candado solamente permanece cerrado cuando se introduce un candado
personal (identificado por un nmero o iniciales) en cualquiera de los
agujeros. De esta forma cada persona que trabaja en las instalaciones
tendr una llave que imposibilita que algn tercero ponga las instalaciones
en funcionamiento.

La sealizacin ha de ser con rtulos normalizados, colocados en el


mando de accionamiento de los aparatos de corte y con la inscripcin
prohibido maniobrar - trabajos.

3. Reconocimiento de la ausencia de tensin, utilizando aparatos


detectores de tensin; stos han de verificarse antes y despus de su
utilizacin. El reconocimiento de la ausencia de tensin debe
realizarse en el lugar donde se han abierto las fuentes de alimentacin
y donde se van a realizar los trabajos.

En cualquier caso hay que actuar como si la instalacin estuviera con


tensin; por ello, se han de tener en cuenta las siguientes
recomendaciones:

Usar el equipo de proteccin adecuado. Para la


realizacin de estos trabajos, el operario ir protegido
con: gafas, prtiga, guantes de alta tensin, casco,
cinturn de seguridad, botas y prendas ignfugas.

Mantener las distancias de seguridad. Se entiende por


distancia de seguridad la que debe existir entre el punto
ms prximo en tensin y cualquier punto del operario.

4. Puesta a tierra y en cortocircuito de todas aquellas posibles


fuentes de tensin. Se dice que una instalacin est puesta a tierra
cuando queda unida directamente con tierra mediante elementos
conductores; se dice que est en cortocircuito cuando todos los
elementos conductores que la constituyen queden unidos entre s. Se
colocarn tantas puestas a tierra como posibles fuentes de tensin
existan en la zona de trabajo.

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Los equipos de puesta a tierra se suelen poner en duplicado:

Uno en las proximidades del punto de corte visible


(delimitan la zona protegida).

Otro en las proximidades inmediatas del lugar donde se


realizan los trabajos.

5. Colocar seales de seguridad adecuadas, delimitando la zona de


trabajo. El Real Decreto 485/1997 de 14 de abril, clasifica las seales
en funcin de su color y forma, indicando las caractersticas
intrnsecas de las seales de advertencia. forma triangular y
pictograma negro sobre fondo amarillo, con bordes negros. Adems
de sealizar, hay que delimitar las zonas de trabajo, mediante vallas,
cintas, cadenas, etc.

Con qu medios de proteccin cuenta el


trabajador?
Para trabajos elctricos existen diversos medios de proteccin, con el fin
de proteger a los operarios de las posibles consecuencias de un
accidente elctrico.

Estos medios se pueden clasificar en dos grupos: medios de uso colectivo


y medios personales o de uso individual.

MEDIOS DE USO COLECTIVO

Son aquellos que contribuyen a la proteccin ante cualquier riesgo desde


su origen:

Taburetes: aslan al operario respecto a tierra. Se deben utilizar en las


maniobras en alta tensin con ejecucin manual (maniobras de apertura y
cierre de seccionadores). Tambin se pueden utilizar en los trabajos de
baja tensin, sustituyendo a las alfombrillas aislantes.

Alfombrillas aislantes: aslan al operario respecto a tierra. Se fabrican


en goma sinttica o caucho con un espesor de 3mm. o superior. Se
utilizan para aislar elctricamente a los trabajadores que realizan tareas
en baja tensin, tambin, pueden utilizarse en maniobras de aparatos en
alta tensin, .en combinacin con otros elementos de seguridad (guantes,
prtigas, etc.).

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Capuchones y vainas: Se utilizan en baja tensin como aislamiento
provisional de conductores desnudos o insuficientemente aislados. Se
suelen fabricar en goma sinttica o caucho. Se recomienda su utilizacin
en todos los trabajos a realizar en baja tensin en lneas areas
convencionales. Adems, el capuchn aislante se utilizar
simultneamente con otros elementos de seguridad, como guantes,
herramientas etc., cuando exista riesgo de producirse un contacto a tierra.

Pantallas aislantes: Son planchas de material rgido aislante, resistentes


al choque. Se utilizan para trabajos especficos en instalaciones de alta
tensin, fundamentalmente en seccionadores e interruptores de corte
visible. Para su colocacin en las guas o elementos de corte, las
pantallas van provistas de unos dispositivos especiales (tipo bayoneta)
actundose sobre ellos mediante prtigas.

Aparatos identificadores de ausencia de tensin: Existe gran variedad,


tales como discriminadores y comprobadores de baja tensin, detectores
de alta tensin, fusibles lanzacables, teledetectores de tensin, etc.

Prtigas aislantes: Es un elemento rgido, normalmente cilndrico, que


posee un dispositivo en su extremo que se utiliza para realizar diferentes
trabajos en la instalacin. Presentan distintas longitudes, en funcin de las
tensiones nominales.

MEDIOS DE PROTECCIN PERSONAL

Deben ser utilizados siempre, evitando as posibles accidentes elctricos:

Proteccin de ojos y cara: La proteccin de los ojos queda garantizada


con la utilizacin de gafas o pantallas faciales. Se recomienda su uso en
todas aquellas tareas y maniobras en las que exista riesgo de quemadura
y proyeccin por arco elctrico (maniobras de apertura y cierre de
seccionadores, comprobacin de la ausencia de tensin, cambio de
fusibles, etc.).

Proteccin de manos y brazos: Con guantes especiales moldeados en


caucho y otros productos plsticos, que han de reunir las caractersticas
especiales de aislamiento a la electricidad. Han de llevar un etiquetado
que indique el tipo de proteccin, la tensin de utilizacin correspondiente,
el nmero de serie y la fecha de fabricacin. Todos los guantes deben
carecer de costuras, grietas, perforaciones o deformaciones.

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Proteccin de la cabeza: El casco dielctrico protege a la cabeza del
contacto elctrico y de otros peligros. Deben ser construidos con material
aislante y estar ensayados bajo tensin elctrica. Su uso es obligatorio
para los operarios y visitantes.

Ropa de trabajo: Ha de ser ignfuga, por las elevadas temperaturas a las


que pueden verse expuestas, con el marcado CE y el pictograma que
indique su resistencia frente al calor y las llamas.

Pictograma de las prendas de proteccin contra el calor

Cmo actuar en caso de accidente?


Si se presencia un accidente elctrico debemos:

Separar al accidentado del contacto con la parte en


tensin, bien desconectando el interruptor elctrico, o si
este no se encuentra, utilizando algn objeto aislante
(trozo de madera o prenda de tejido no conductor).

Pedir ayuda en el caso que sta sea inmediata; si pedir


ayuda consume tiempo, seremos nosotros los que
debemos aplicar los primeros auxilios con las tcnicas
del boca a boca y la reanimacin cardiaca, pues las
posibilidades de recuperar a una persona que ha sufrido
un accidente elctrico con resultado de paro cardiaco
disminuyen de forma considerable con el paso del
tiempo.

Boca a boca: para realizarlo correctamente se ha de situar a la vctima


acostada de espaldas sobre una superficie plana y dura, inclinndole la
cabeza hacia atrs, y colocando el socorrista una de sus manos en la
frente y otra bajo la nuca.

Se taponar la nariz para evitar que el aire salga por la misma, insuflando
aire por la boca hasta que el trax se expanda. Dicha operacin no se
suspender hasta que el accidentado empiece a respirar.

Reanimacin cardiaca: En caso de que no exista pulso y la pupila est


dilatada debe efectuarse el masaje cardiaco simultneamente con la
respiracin boca a boca. Para ello, colocaremos el taln de la mano
derecha a la altura del tercio inferior del esternn y apoyaremos encima la
mano izquierda, haciendo presin de forma que el esternn descienda de
tres a cinco centmetros. El ritmo aproximado es de una vez cada
segundo.

En todas las instalaciones se colocarn placas con instrucciones sobre


primeros auxilios que deben prestarse a accidentados por contacto con
elementos en tensin, as como botiqun de urgencia, mantas ignfugas e
instrucciones para su uso.

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PARA MS INFORMACIN

CEOE - Tenerife
Centro de Recursos ECONORM
C/ Puerto Escondido, 1. 5 Planta
38002 Santa Cruz de Tenerife
Tel.: 922 247 302
Fax: 922 293 341

Instituto Canario de Seguridad Laboral


Avda. de Anaga, 7. 2
38001 Santa Cruz de Tenerife
Tel.: 922 597 897
Fax: 922 597 955

Fundacin para la Prevencin de Riesgos Laborales


C/ Guzmn el Bueno, 133
Edificio Britannia, 9 E
28003 Madrid
Tel.: 915 357 506

Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo


Torrelaguna, 73
28027 Madrid
Tel.: 914 037 000
Fax: 914 030 050

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