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Pragmatismo

Introduccin:

El fundador del pragmatismo es el filsofo norteamericano William James, del cual


procede el mismo nombre "Pragmatismo". La frecuentacin de los medios
acadmicos alemanes, el estudio de los sistemas de Kant, de Fichte y de Hegel
constituyen datos puramente objetivos en la formacin de James. Otro precursor del
pragmatismo fue Federico Nietzsche, quien dice: "la verdad no es un valor terico,
sino tambin una expresin para designar la utilidad." Y segn l, sirve para
designar el podero. Esbozos de pragmatismo podemos ver de manera indirecta y
en los comienzos de la filosofa, en los sofistas, quienes con inters de educar o de
instruir a la gente, lo hacan esperando una remuneracin, y para ello empleaban la
palabra. Los sofistas ensean un saber de cara a la vida pblica: educan para
hacer poltica en el gora, para hacer triunfar su opinin en las discusiones, para
defenderse en los juicios. La funcin del conocimiento es buscar el xito en la vida
poltica, y por esto, tiene pues, un sentido pragmtico

Cuerpo del trabajo:

El pragmatismo es una escuela filosfica creada en los Estados Unidos a finales del
siglo XIX por Charles Sanders Peirce, JohnDewey y William James. Movimiento
filosfico desarrollado especialmente en Estados Unidos e Inglaterra, pero con
repercusin y desarrollo parcial en otros pases. El pragmatismo consiste en reducir
"lo verdadero a lo til" negando el conocimiento terico en diversos grados; para los
ms radicales slo es verdadero aquello que conduce al xito individual, mientras
que para otros, slo es verdadero cuando se haya verificado con los hechos. Su
concepcin de base es que slo es verdadero aquello que funciona, enfocndose
as en el mundo real objetivo.
Se caracteriz por la insistencia en las consecuencias como manera de caracterizar
la verdad o significado de las cosas.

El Pragmatismo
Es una modalidad del relativismo. Sus principales representantes son
norteamericanos, como Peirce, Willian James y John Dewey, todos ellos del siglo
xx.
Segn esta corriente, que seextendi de un modo notable, solamente se admite
como verdadero aquello que produce xito en la prctica (pragmatismo: praxis,
prctica). Es bueno lo que conduce eficazmente hacia el logro de un fin.Incluso se
llega a afirmar que la existencia de dios debe aceptarse, en cuanto que produce a
los hombres un deseo de mejoramiento.se trata de una teora muy simple. Colocar
la verdad y el bien enfuncin del xito que puedan producir.
Pero basta reflexionar un poco para notar que la verdad y el bien son objetivos, es
decir, estn en funcin de los objetos, independientemente de que seanconocidos o
no, o de que produzcan alguna utilidad o no.
La verdad es la adecuacin del pensamiento con la realidad. Naturalmente, se
espera que se pueda obtener alguna utilidad de las verdades conocidas,mas su
carcter de verdad no queda afectado por la carencia de utilidad. Es el caso de las
matemticas superiores, que durante mucho tiempo no tuvieron aplicaciones
prcticas y, sin embargo por eso nodejaron de ser verdades entonces.
Igualmente puede suceder con verdades de tipo metafsico. La mente las capta,
simplemente por conocerlas, sin tener necesidad de encontrar una aplicacin
prctica.Por ultimo las verdades de derecho, como producen xito en la prctica,
desviando su sentido del xito al terreno econmico. Evidentemente, hay ciertas
normas morales que limitan el deseo de lucro delos negocios y no permiten las
ganancias injustas.
Aun el xito debe tener otro fundamento que sirva de base para juzgarlo. La
realidad de las cosas, los objetos tal como son, nos dan esa base apartir de la cual
podemos elaborar juicios verdaderos, tanto en el terreno de los hechos como en el
de los derechos, Lo especfico de la verdad es su adecuacin a la realidad. Lo
especfico del bien..

El pragmatismo es la actitud predominantemente pragmtica (que busca la eficacia yutilidad).


Es la base de nuestro movimiento poltico, estamos cansados de las discusiones estriles y
queremos solucionar los problemas cotidianos de la gente.
Es una corriente filosfica que surgi a finales del siglo XIX en los Estados Unidos.William
James y Charles S. Peirce fueron los principales impulsores de la doctrina, que se caracteriza por
la bsqueda de las consecuencias prcticas del pensamiento.
El pragmatismo sita el criterio de verdad en la eficacia y valor del pensamiento para la vida. Se
opone, por lo tanto, a la filosofa que sostiene que los conceptos humanos representan el significado
real de las cosas. Para los pragmticos, la relevancia de los datos surge de la interaccin entre los
organismos inteligentes y el ambiente

Tal doctrina parte de la idea de que


No existe una verdad, sino que cada ser humano la posee por s mismo, lo que le permite resolver sus
problemas. En s, la verdad es lo que funciona bien o lo que mejor le conviene al hombre (principio del
pragmatismo).
Generalmente no entiende por utilidad prctica la confirmacin de la verdad objetiva mediante el criterio de la
praxis sino aquello que satisface los intereses subjetivos de los individuos (criterio practicista de la burguesa
norteamericana).
La divisin sujeto-objeto se establece nicamente dentro de los marcos de la experiencia, siendo el
conocimiento un conjunto de verdades subjetivas.
El ser humano se separa de otros seres activos porque, adems, es capaz de orientar su actividad
segn fines que han sido, en cierta medida, creados o decididos por l de manera individual o colectiva.
El conocimiento mismo, en la interpretacin pragmatista, es un tipo de actividad: lo privativo del ser humano no
sera el pensamiento o el conocimiento en contraposicin a la accin, sino la capacidad de actuar reflexiva e
intelectualmente.
Lo verdadero, lo satisfactorio y lo til confluyen en el mismo lugar, siendo su diferencia slo de puntos de vistas.
Las acciones y fines constituyen el eje en que se sustenta la actitud interpretativa del pragmatismo. Creer,
investigar, teorizar, forman parte de un conjunto de actividades sensitivas y manipulativas (observar, recordar,
medir, experimentar...), otras conceptuales y simblicas (inferir, comparar, generalizar, descomponer...), que se
entrelazan con la conducta total para lograr el cumplimiento de los fines propuestos.
El proceso del conocimiento est vinculado a lo que el hombre hace, pero al mismo tiempo influye en lo que
puede o quiere hacer, ampliando el radio de su actividad y las expectativas asociadas a ella; esto es, la
actividad cognoscitiva tambin crea fines, que a su vez suscitan acciones ulteriores.
Lo caracterstico del pragmatismo no es subordinar el pensamiento a la accin sino redefinir la expresin del
pensamiento mismo en teoras que tratan de desentraar la realidad; por lo tanto se ve como una actividad o
una forma de accin cuyas herramientas propias son los conceptos, palabras, ideas, o en otros
trminos, signos.
La ciencia est sustentada en la bsqueda incondicional de teoras cada vez ms correctas, y quienes se
encuentran en esa tarea no hacen otra cosa que tratar de satisfacerse con los resultados que les produce su
descubrimiento.
La ciencia se caracteriza por mantener una relacin indirecta con respecto a la accin; y reconoce que el
impulso de las investigaciones y de las necesidades de la teora no estn determinadas por la dimensin
tecnolgica de la ciencia. La relativa independencia de la actividad cientfica respecto del contexto inmediato de
las acciones, es consecuencia de una cierta divisin del trabajo intelectual operada en la evolucin de lacultura.
A la fe racionalista, que expresa que no hay libertad sin conocimiento, el pragmatismo postula, como adicin
que no hay verdad sin inters.
La prueba de la verdad de una proposicin es su utilidad prctica; el propsito del pensamiento es guiar la
accin, y el efecto de una idea es ms importante que su origen.
Afirma que la verdad est relacionada con el tiempo, lugar y objeto de la investigacin y que el valor es
inherente tanto por sus medios como por sus fines.

REPRESENTANTES DEL PRAGMATISMO


CHARLES PEIRCE
(1839-1914 USA). Podemos sealar aqu como una de las claves ms importantes del
pensamiento peirceano su concepto de abduccin, central no slo para su filosofa de la
ciencia sino para toda su obra. Esa peculiar operacin lgica en la que se imbrican razn,
imaginacin e instinto pone de manifiesto una concepcin de la racionalidad humana como
eminentemente creativa. Por otro lado, su pragmatismo, al que l mismo dio ms adelante
el nombre de pragmaticismo, concebido inicialmente como un mtodo lgico para aclarar el
significado de los conceptos, se convirti en el movimiento filosfico dominante en la
Amrica de finales del siglo XIX y principios del XX. Hoy asistimos a un resurgir del
pragmatismo, y en l, ms all de un mtodo de clarificacin lgica, puede encontrarse
toda una teora de la accin humana.

JOHN DEWEY

(1839-1914) Podemos sealar aqu como una de las claves ms importantes del
pensamiento peirceano su concepto de abduccin, central no slo para su filosofa de la
ciencia sino para toda su obra. Esa peculiar operacin lgica en la que se imbrican razn,
imaginacin e instinto pone de manifiesto una concepcin de la racionalidad humana como
eminentemente creativa. Por otro lado, su pragmatismo, al que l mismo dio ms adelante
el nombre de pragmaticismo, concebido inicialmente como un mtodo lgico para aclarar el
significado de los conceptos, se convirti en el movimiento filosfico dominante en la
Amrica de finales del siglo XIX y principios del XX. Hoy asistimos a un resurgir del
pragmatismo, y en l, ms all de un mtodo de clarificacin lgica, puede encontrarse
toda una teora de la accin humana.

WILLIAM JAMES
USA 1842 1910). James fue un intelectual reconocido en su tiempo. No slo se le conoce por ser
el ms destacado divulgador de la filosofa pragmatista sino tambin por ser el primer americano en
reconocer la psicologa como una disciplina independiente. Entre otros mritos en la investigacin
psicolgica, James cre en Harvard en 1875 el primer laboratorio de psicologa de los Estados
Unidos. Probablemente su mayor aportacin a la psicologa fue la redaccin de su obra de 1890
Principles of Psychology (Principios de psicologa), que fue utilizado como libro de texto durante
muchos aos en diversos pases y que an hoy tiene vigencia por contener en germen muchas de
las corrientes actuales de la psicologa
Esta corriente puede dividirse en diversas escuelas, como el existencialismo (reflexiona sobre la
existencia de Dios y el Espritu), el existencialismo ateo (niega lo divino) y elexistencialismo
agnstico (considera que la existencia de Dios es irrelevante para la existencia humana).
Los franceses Jean-Paul Sartre (1905-1980) y Albert Camus (1913-1960) son dos de los mximos
exponentes del existencialismo.

EXISTENCIALISMO

Existencialismo es el nombre que se usa para designar a una corriente filosfica o de


pensamiento de corte irracionalista que tuvo su origen en el siglo XIX y se prolong ms o
menos hasta la segunda mitad del XX. No se trata de una escuela homognea ni sistematizada,
y sus seguidores se caracterizan principalmente por su reaccin contra la filosofa tradicional.
Estos filsofos se centraron en el anlisis de la condicin de la existencia humana, la libertad y
la responsabilidad individual, las emociones, as como el significado de la vida.

Uno de sus postulados fundamentales es que la existencia precede su esencia (Sartre), es


decir, que no hay una naturaleza humana que determine a los individuos, sino que son sus
actos los que determinan quines son, as como el significado de sus vidas. El existencialismo
defiende que el individuo es libre y totalmente responsable de sus actos.
Esto incita en el ser humano la creacin de una tica de la responsabilidad individual, apartada
de cualquier sistema de creencias externo a l.
En lneas generales el existencialismo busca una tica que supere a las moralinas y prejuicios;
en esto al observador nefito puede resultarle contradictorio ya que la tica que busca el
existencialismo es una tica universal, vlida para todos los seres humanos, que muchas veces
no coincide con los postulados de las diversas morales particulares de cada una de las culturas
preexistentes.

Algunos consideran a Soeren Kierkegaard (1813-1855) como primer representante de la


filosofa existencialista, cuya influencia fue decisiva en el existencialismo de muchos otros
autores. El existencialismo es una variante singular de la filosofa del yo. Su idea central
podemos explicarlo mediante una distincin debida a Kierkegaard: es la distincin entre
reflexin objetiva y subjetiva. Qu significa esa distincin? El hombre puede reflexionar sobre
la experiencia cotidiana, de la que parte la filosofa. Para ello tiene, segn los existencialistas,
dos posibilidades bsicas:
El hombre puede prescindir de s mismo, de su subjetividad e interioridad personal-individual y
enfocar su inters en lo que le viene objetivamente.
Aunque al reflexionar vuelvo sobre m mismo, la reflexin puede ser objetiva. Por ejemplo,
cuando me pienso como un ser vivo, como un ser racional, como un ciudadano. La existencia
es el tema central. Los existencialistas desgarran la niebla de lo cotidiano, del consumismo y de
la falta de ideas corriente que se cierne sobre la existencia y plantean sin piedad la
problemtica del sentido del ser humano. En su finitud, postracin y facticidad el hombre se
experimenta como libertad y posibilidad.
Los existencialistas reprochan a los fenomenlogos el que la fenomenologa clsica est en el
signo de la reflexin objetiva y se haya olvidado por lo mismo de la existencia. Pero hay algunos
existencialistas que siguen siendo fenomenlogos.

Historia

El existencialismo tiene sus antecedentes en el siglo XIX en el pensamiento de Sren


Kierkegaard y Friedrich Nietzsche. Tambin, aunque menos directamente, en el pesimismo de
Arthur Schopenhauer, as como en las novelas de Fiador Dostoievski. En el siglo XX, entre los
filsofos ms representativos del existencialismo se encuentran Martin Heidegger, Karl Jaspers,
Jean-Paul Sartre, Miguel de Unamuno1 , Simone de Beauvoir y Albert Camus.2

Sin embargo el existencialismo recin toma nombre en el siglo XX y particularmente tras las
terriblemente traumticas experiencias que vivi la humanidad durante la Primera Guerra
Mundial y la Segunda Guerra Mundial, durante estos dos conflictos (que podran ser calificados
por una parte casos extremos de la estupidez que puede tener la humanidad y por la otra -
concordando con Hannah Arendt- las formas en los que la violencia interhumana llega a su
apogeo con una banalizacin del mal) surgieron los pensadores que en lo posteior se
preguntaron explcitamente qu sentido tiene la vida?; para o por qu existe el ser?;
existe la libertad total?.

Desarrollo en el siglo XX

El existencialismo nace como una reaccin frente a las tradiciones filosficas imperantes, tales
como el racionalismo o el empirismo, que buscan descubrir un orden legtimo dentro de la
estructura del mundo observable, en donde se pueda obtener el significado universal de las
cosas.

En los aos 1940 y 50, existencialistas franceses como Jean-Paul Sartre, Albert Camus y
Simone de Beauvoir dieron a conocer escritos acadmicos y/o de ficcin que popularizaron
temas existenciales del tipo de la libertad, la nada, el absurdo, entre otros. Walter Kaufmann
describi al existencialismo como el rechazo a pertenecer a cualquier escuela de pensamiento,
el repudiar la adecuacin a cualquier cuerpo de creencias, y especialmente de sistemas, y una
marcada insatisfaccin hacia la filosofa tradicional, que se marca de superficial, acadmica y
alejada de la vida.

Es la filosofa de la existencia, el movimiento filosfico y humanstico europeo, identificado por


la concepcin segn la cual la existencia precede a la esencia (Jean-Paul Sartre), y que se
populariz a partir de la crisis y crtica social y moral, a raz de los estragos y dramas sociales y
filosficos ocasionados por las grandes guerras europeas del siglo XX, especialmente, la
segunda guerra mundial.

Al existencialismo se le ha atribuido un carcter vivencial, ligado a los dilemas, estragos,


contradicciones y estupidez humana. Esta corriente filosfica discute y propone soluciones a los
problemas ms propiamente inherentes a la condicin humana, como el
absurdo de vivir, la significancia e insignificancia del ser, el dilema en la guerra, el eterno tema
del tiempo, la libertad, ya sea fsica o metafsica, la relacin dios-hombre, el atesmo, la
naturaleza del hombre, la vida y la muerte.
El existencialismo busca revelar lo que rodea al hombre, haciendo una descripcin minuciosa
del medio material y abstracto en el que se desenvuelve el individuo (existente), para que ste
obtenga una comprensin propia y pueda dar sentido o encontrar una justificacin a su
existencia.
Esta filosofa, a pesar de los ataques provenientes con mayor intensidad de la religiosidad
cristiana del siglo XX, busca una justificacin para la existencia humana.

El existencialismo, de acuerdo a Jean-Paul Sartre, dice que en naturaleza humana la existencia


precede a la esencia (lo que para algunos es un ataque a dogmas religiosos), pensamiento
iniciado por Aristteles y proseguido en Sartre, quien indica que los seres humanos primero
existimos y luego adquirimos esencia; es decir, slo existimos y mientras vivimos, vamos
aprendiendo de los dems humanos que han inventado cosas abstractas, desde Dios hasta la
existencia de una esencia humana previa, el humano entiende Sartre se libera en cuanto se
realiza libremente y esa es su esencia, su esencia parte desde s para-s .

TEMAS QUE TRASCIENDE EN EL EXISTENCIALISMO

1. Individualismo Moral
La mayora de los filsofos desde Platn ha mantenido que el bien tico ms elevado es el
mismo para todos: en la medida en que uno se acerca a la perfeccin moral, se parece a los
dems individuos perfectos en el plano moral.
El filsofo dans del siglo XIX Sren Kierkegaard, el primer escritor que se calific de
existencialista, reaccion contra esta tradicin al insistir en que el bien ms elevado para el
individuo es encontrar su propia y nica vocacin. Como escribi en su diario: Tengo que
encontrar una verdad que sea verdadera para m la idea por la que pueda vivir o morir.
Otros escritores existencialistas se han hecho eco de la creencia de Kierkegaard de que el
individuo ha de elegir el camino propio sin la ayuda de modelos universales y objetivos. En
contra de la idea tradicional de que la eleccin moral implica un juicio objetivo sobre el bien y el
mal, los existencialistas han afirmado que no se puede encontrar ninguna base objetiva,
racional, para defender las decisiones morales. Tambin durante el siglo XIX, el filsofo alemn
Friedrich Nietzsche sostuvo que el individuo tiene que decidir qu situaciones deben ser
consideradas como morales.

2. Subjetividad
Todos los existencialistas han seguido a Kierkegaard al resaltar la importancia de la accin
individual apasionada al decidir sobre la moral y la verdad.
Han insistido, por tanto, en que la experiencia personal y la actuacin segn las propias
convicciones constituyen los factores esenciales para llegar a la verdad.
As, la comprensin de una situacin por parte de alguien que est comprometido en esa
situacin es ms elevada que la del observador indiferente, objetivo.
Este nfasis puesto en la perspectiva del agente individual ha hecho que los existencialistas
sean suspicaces respecto al razonamiento sistemtico. Kierkegaard, Nietzsche y otros fueron,
de un modo intencionado, no sistemticos en la exposicin de sus filosofas y prefirieron
expresarse mediante aforismos, dilogos, parbolas y otras formas literarias.
A pesar de su posicin anti racionalista de partida, no se puede decir que los existencialistas
fueran irracionales en el sentido de negar toda validez al pensamiento racional.
Han mantenido que la claridad racional es deseable all donde sea posible, pero que las
materias ms importantes de la vida no son accesibles a la razn o a la ciencia. Adems, han
sostenido que incluso la ciencia no es tan racional como se supone.
Nietzsche, por ejemplo, afirm que la visin cientfica de un Universo ordenado es para la
mayora una ficcin prctica, una entelequia.

3. Eleccin y compromisos

Tal vez el tema ms destacado en la filosofa existencialista es el de la eleccin. La primera


caracterstica del ser humano, segn la mayora de los existencialistas, es la libertad para
elegir.
Mantienen que los seres humanos no tienen una naturaleza inmutable, o esencia, como tienen
otros animales o plantas; cada ser humano hace elecciones que conforman su propia
naturaleza.
Segn la formulacin del filsofo francs Jean-Paul Sartre, la existencia precede a la esencia.
La eleccin es, por lo tanto, fundamental en la existencia humana y es ineludible; incluso la
negativa a elegir implica ya una eleccin.

La libertad de eleccin conlleva compromiso y responsabilidad. Los existencialistas han


expuesto que, como los individuos son libres de escoger su propio camino, tienen que aceptar
el riesgo y la responsabilidad de seguir su compromiso dondequiera que ste les lleve.

4. Temor y angustia

Kierkegaard mantena que es crucial para el espritu reconocer que uno tiene miedo no slo de
objetos especficos sino tambin un sentimiento de aprehensin general, que llam temor.

Lo interpret como la forma que tena Dios de pedir a cada individuo un compromiso para
adoptar un tipo de vida personal vlido.

El concepto de angustia posee un papel decisivo y similar en las obras del filsofo alemn
Martin Heidegger; la angustia lleva a la confrontacin del individuo con la nada y con la
imposibilidad de encontrar una justificacin ltima para la eleccin que la persona tiene que
hacer.

En la filosofa de Sartre, la palabra nusea se utiliza para el reconocimiento que realiza el


individuo de la contingencia del Universo, y el trmino angustia para el reconocimiento de la
libertad total de eleccin a la que hace frente el hombre en cada momento.

Diferentes tendencias existencialistas.


Muchos autores han hecho clasificaciones diferentes, que slo permiten concluir que no existe
el existencialismo sino, en plural, existencialismos.

Empecemos por exponer una clasificacin que distingue tres tendencias:

a) Tendencia amplia: es una clasificacin excesiva y confusa que pretende incluir como
existencialistas a Scrates, Pascal, Nietzsche y Sartre, entre muchos otros. En realidad,
considera e. a todos aquellos en los que predomina la antropologa sobre otras posibles partes
del quehacer filosfico (Mounier).

b) Tendencia intelectual: otro francs (Jacques Maritain), un neotomista, mantiene que ser
existencialista es simplemente afirmar la existencia como un acto vivido y ejercido; y, por otro
lado, un planteamiento acadmico que permite desarrollar ideas y teoras.

c) Tendencia religiosa: algunos clasifican los e. segn su dimensin religiosa. La respuesta del
atesmo existencial ante la despersonalizacin (Sartre y Heidegger) y el existencialismo
cristiano ante el mismo problema (Jaspers y Kierkegaard).

Otros autores han distinguido otros tres tipos de e., fijndose en que el e. no consiste en ser,
sino en la relacin con el ser:

d) E. negativo, es decir, pesimista porque entiende al hombre dirigido hacia la nada, a la


angustia y a la muerte (Sartre).

e) E. teolgico, es decir, optimista por el convencimiento en la existencia de una realidad


absoluta que garantiza las posibilidades de realizacin del hombre (personalismo cristiano).

f) E. positivo. ni pesimista ni optimista; las posibilidades de realizacin del hombre son reales,
no estando condenados a un fracaso irremediable pero tampoco la realizacin es infalible
(Merleau-Ponty).

Todas estas clasificaciones slo se entienden si distinguimos entre actitud existencial y


pensamiento existencialista. As llamamos existencialistas a los filsofos que mediante el
mtodo fenomenolgico (Husserl) pretenden un anlisis sistemtico de la existencia; y filsofos
de la existencia a los pensadores que adoptan la actitud que hemos descrito antes, segn la
tendencias.

TRES ESCUELAS DE EXISTENCIALISMO


En trminos de la existencia e importancia de Dios, hay tres escuelas de pensamiento
existencialista: el existencialismo ateo (representado por Sartre), el existencialismo cristiano
(Kierkegaard) y el agnstico (Camus, Heidegger) cuya propuesta es que la existencia o no de
Dios es una cuestin irrelevante para la existencia humana: Dios puede o no existir. Y el
problema, tan slo por tener una idea firme, no soluciona los problemas metafsicos del hombre.
Heidegger se distancia expresamente de Sartre en su Carta sobre el humanismo. Buytendijk,
psiclogo cercano a Heidegger, admite ser existencialista. Merleau-Ponty es gran representante
de la corriente, aunque manteniendo ms nexos con la fenomenologa de Husserl. Martin
Buber, por su parte, representa a una corriente de existencialismo judo muy influida por el
hasidismo. Mientras que Gabriel Marcel y Jacques Maritain son encuadrables dentro de un
existencialismo cristiano no tanto de lnea kierkegaardiana sino ms bien
jasperiana/mounierista (filosofa de la existencia y personalismo

REPRESENTATES DEL EXISTENCIALISMO


] Dostoyevski
Artculo principal: Fidor Dostoyevski.
Uno de los antecedentes importantes del existencialismo es el novelista ruso Fidor
Dostoyevski. En muchas de sus llamadas novelas de ideas, Dostoyevski nos presenta
imgenes de gente en situaciones extremas, en un mundo carente de valores y en el que esta
gente tiene que decidir cmo actuar sin ms gua que su propia conciencia. Tal vez una de sus
obras ms emblemticas en este sentido sean las Memorias del subsuelo. Ah, Dostoyevski es
escptico acerca del poder de la razn para guiarnos en la vida, su posicin es de rebelin en
contra del racionalismo.
En novelas como Crimen y castigo, Los endemoniados, Los hermanos Karamzov y El idiota.
Algunos temas recurrentes en las obras de Dostoievski incluyen el suicidio, la destruccin de los
valores familiares, el renacimiento espiritual a travs del sufrimiento (siendo uno de los puntos
capitales), el rechazo a Occidente y la afirmacin de la ortodoxia rusa y el zarismo.3

Kierkegaard
Artculo principal: Sren Kierkegaard.

El filsofo dans Sren Kierkegaard cuya influencia fue primordial para el desarrollo del
existencialismo
El antecedente ms importante del existencialismo fue el filsofo dans Sren Kierkegaard
(1813-1855). Kierkegaard es considerado por muchos como el primer filsofo existencialista en
la historia de la filosofa. De hecho, l invent el trmino existencialista (aunque parece no
haberlo usado para referirse a s mismo). Hay tres rasgos que hacen que lo podamos
considerar como un filsofo existencialista: 1) su individualismo moral; 2) su subjetivismo moral;
3) su idea de angustia.
En contra de la tradicin filosfica, que sostiene que el bien tico ms alto es el mismo para
todos, Kierkegaard afirmaba que el bien ms alto para el individuo es encontrar su propia
vocacin. l deca: Debo encontrar una verdad que sea verdadera para m la idea por la que
pueda vivir o morir. La idea que est detrs es que uno debe escoger su propio camino sin la
ayuda de normas o criterios universales u objetivos. Se ha llamado a esta posicin
individualismo moral. En contra de la posicin tradicional de que el juicio moral involucra (o
debe involucrar) una norma objetiva de correccin o incorreccin, Kierkegaard sostiene que no
se puede encontrar una base objetiva o racional en las decisiones morales. La nica base de
una filosofa con significado es el individuo existente (situado, podramos aadir); la filosofa
no tiene que ver con una contemplacin imparcial (objetiva) del mundo ni de descifrar la
verdad. Para l, verdad y experiencia estn ligadas y hay que abandonar la idea de que la
filosofa es una especie de ciencia exacta y pura.
Posteriormente, los existencialistas seguiran a Kierkegaard al enfatizar la importancia de la
accin individual al decidir sobre asuntos de moralidad y de verdad. La experiencia personal y
actuar de acuerdo con convicciones propias es esencial para llegar a la verdad. El
entendimiento que de una situacin tiene el agente involucrado es superior al de un observador
desinteresado. Los existencialistas pondrn nfasis en la perspectiva subjetiva (lo que permite
que podamos llamarlos, en cierto sentido, subjetivistas). Esto hace que sean filsofos
asistemticos. Se oponen a la existencia de principios racionales, objetivos y universalmente
vlidos (como los que propona Kant). En cierto sentido, los existencialistas, a partir de
Kierkegaard, son irracionalistas: no porque nieguen el papel del pensamiento racional, sino
porque creen que las cosas ms importantes de la vida no son accesibles a la razn o a la
ciencia.
[Heidegger
Artculo principal: Martin Heidegger.
El alemn Heidegger rechaz que su pensamiento fuera catalogado como existencialista. El
equvoco provendra, segn los estudiosos, de la lectura e interpretacin del primer gran tratado
del filsofo, Ser y tiempo. En verdad, all se plantea que el objetivo de la obra es la bsqueda
del sentido del ser -olvidado por la filosofa desde sus inicios-, ya desde los primeros prrafos,
lo cual con propiedad no permitira entender el trabajo -como expresa el autor- como
existencialista; pero Heidegger, luego de esa especie de anuncio programtico entiende que
es previa a la buscada ontologa o dilucidacin del ser, una ontologa fundamental y al
consagrarse a ella con mtodo fenomenolgico, se dedica a un anlisis descriptivo
pormenorizado y excluyente de la existencia humana o Dasein, con una hondura y una
originalidad, inditas en la historia del pensamiento occidental, siguiendo el mtodo
fenomenolgico de quien fuera su maestro: Edmund Husserl. Con posterioridad, el resto de su
obra, que seguir al primer tratado mencionado, publicado en 1927, se ocupar de otros
asuntos en los que ya no se transparenta la temtica existencial. Esta aparente ruptura con el
hilo conductor de su pensar primero, ser un hiato en su discurso que el filsofo no aceptar
nunca como tal Pero muchos crticos la denominarn: el segundo Heidegger y da como toda
respuesta filosfica final (literalmente) el silencio.
La caracterstica principal del existencialismo es la atencin que presta a la existencia concreta,
individual y nica del hombre, por lo tanto, en el rechazo de la mera especulacin abstracta y
universal.
El tema central de su reflexin es precisamente la existencia del ser humano, en trminos de
estar fuera ( a saber, en el mundo), de vivencia, y en especial de pathos o en todo caso el
temple de nimo. En expresin de Heidegger: el-ser-en-el-mundo.
Heidegger, en efecto, se caracteriza, segn algunos, por su firme pesimismo: considera al ser
humano como yecto (arrojado) en el mundo; el Dasein se encuentra arrojado a una existencia
que le ha sido impuesta, abandonado a la angustia que le revela su mundanidad, el hecho de
que puede ser en el mundo y que por consiguiente, ha de morir. Sartre, siguiendo a Heidegger,
tambin dista de caracterizarse por un estilo y discurso optimistas; plantea, al igual que
Heidegger, al ser humano no tan slo como yecto, sino como pro-yecto: un proyecto en
situacin. No obstante, estas posturas no tienen que comprenderse necesariamente como
pesimistas; para Sartre la angustia de un alma consciente de encontrarse condenada a ser
libre, significa tener en cada instante de la vida, la absoluta responsabilidad de renovarse; y de
este punto parte Gabriel Marcel para sustentar una perspectiva optimista, que le lleva a superar
cualquier oposicin entre el hombre y Dios, en contradiccin con la concepcin atea de Sartre.
Marcel
Artculo principal: Gabriel Marcel.
Gabriel Marcel en su primer libro, Journal Metaphysique (Diario metafsico) , abogaba por una
filosofa de lo concreto que reconociera que la encarnacin del sujeto en un cuerpo y la
situacin histrica del individuo condicionan en esencia,: lo que se es en realidad, es -como
Maritain- uno de los existencialistas cristianos franceses.
Gabriel Marcel distingui la que llam reflexin primaria, que tiene que ver con los objetos y
las abstracciones. Esta reflexin alcanza su forma ms elevada en la ciencia y la tecnologa. La
por Marcel llamada reflexin secundaria -usada por l como mtodo- se ocupa de aquellos
aspectos de la existencia humana, como el cuerpo y la situacin de cada persona, en los que se
participa de forma tan completa que el individuo no puede abstraerse de los mismos. La
reflexin secundaria contempla los misterios y proporciona una especie de verdad (filosfica,
moral y religiosa) que no puede ser verificada mediante procedimientos cientficos, pero que es
confirmada mientras ilumina la vida de cada uno. Marcel, a diferencia de otros existencialistas,
hizo hincapi en la participacin en una comunidad en vez de denunciar el ontolgico
aislamiento humano. No slo expres estas ideas en sus libros, sino tambin en sus obras de
teatro, que presentaban situaciones complejas donde las personas se vean atrapadas y
conducidas hacia la soledad y la desesperacin, o bien establecan una relacin satisfactoria
con las dems personas y con Dios.
En cuanto a la familia, Marcel tras reflexionar en su experiencia de temprana muerte de su
madre, afirmaba que la familia era una especie de smbolo de una realidad personal mucho
ms rica y profunda donde el amor recproco y la mutua donacin son la base o fundamento
(es evidente que la teora del mutuo don es inspirada a Gabriel marcel por la teora
antropolgica de ese nombre propuesta por Marcel Mauss). En ese mundo, el nio ve un
refugio de recuerdos felices donde vuelve cada vez que hace falta. En el caso de los que
moran haca notar al mismo tiempo su lejana (ya no estn) y su cercana (la nostalgia).
Como se ha mencionado los textos de su reflejan tanto sus estudios de filsofos y corrientes de
pensamiento, escrito eso s a modo de diario como sus experiencias personales. As la
segunda parte del Diario de metafsica trata de su experiencia de la guerra y evoca su idea de
la trascendencia de la existencia encarnada por medio de un anlisis fenomenolgico propio.
Esta metodologa fue desarrollada ulteriormente cuando opona la fenomenologa del tener a
la fenomenologa del ser que lo pone en las puertas de la metafsica.
Siendo Marcel defensor de los conservadores sublevados (franquistas) contra la Repblica
durante la Guerra Civil Espaola, fue que el anarquista Albert Camus polemiz con l en varias
cartas pblicas donde denunci las contradicciones ticas de su reflexin filosfica humanista.
Aunque adscripto al existencialismo, Gabriel Marcel es uno de los menos existencialistas.
[ Ortega y Gasset
Artculo principal: Jos Ortega y Gasset.
Jos Ortega y Gasset influido, como su condiscpulo Heidegger, por el que fuera maestro de
ambos: Husserl , resumi su filosofa en la tesis Yo soy yo y mi circunstancia; consider que
vida es la realidad radical, la relacin entre el yo y las circunstancias, el mbito en el que se
hace presente todo, es el experimentar la realidad, un conjunto de vivencias (en alemn
Erlebnisse), en las que cada uno se relaciona con el mundo; la intuicin es la vivencia en la que
est presente la evidencia y es sobre las evidencias que descansa nuestro conocimiento. La
vida es una actividad que se ejecuta hacia adelante, y el presente o el pasado se descubren
despus, en relacin con ese futuro. La vida es futurizacin, es lo que an no es. Ortega y
Gasset es junto a Miguel de Unamuno el mximo exponente del existencialismo en idioma
espaol del siglo XX. Las teoras de Ortega y Gasset en cierto momento se hacen paralelas al
existencialismo propiamente dicho, por ejemplo cuando considera una pantonoma del
Universo.
Sartre
Artculo principal: Jean-Paul Sartre.
Los detractores contra Sartre le calificaron de un filsofo decimonnico a lo cual Sartre
respondi (fines de los aos 1970) es cierto, porque lo de ahora no es verdadera filosofa, por
otra parte Sartre defini concretamente a su existencialismo como un humanismo refutando a
quienes le tacharon de nihilista.
Es prcticamente imposible resumir en pocas lneas al existencialismo sartreano porque est
relacionado con otros ismos de su poca y de todos los tiempos.
Durante la vida de Sartre ste fue especialmente atacado por quienes lo denostaban de ateo y
materialista queriendo presentar a Sartre como un amoral, sin embargo de todos los
pensadores existencialistas es quizs el ms moralista o, mejor dicho, el ms eticista.
En el primer Sartre, como en el primer Heidegger, el ser humano es un ser para la nada, y por
esto con una existencia absurda que debe vivir el momento, pero muy pronto hace una
inversin copernicana en relacin a los criterios que hasta entonces utilizaba la filosofa: en las
cosas la esencia ni siquiera precede a la existencia, la esencia de un objeto es su misma
existencia en cambio en el ser humano la existencia precede a la esencia, ser el yo de cada
humano con sus transcendencias4 el que le dar sentido a la existencia humana, por otra parte
rechaza (en El ser y la nada) el nihilismo de Heidegger: la nada es algo irrealizante: es la
destruccin de lo ya dado para crear nuevas realidades, ante esto cada ser humano tiene un
compromiso existencial con el prjimo y, aunque parezca contradictorio e incluso aportico, el
compromiso existencial debe lograr la libertad de todos y cada uno de los seres humanos, de
otro modo la existencia humana carece de sentido; en uno de sus apotegmas dice con aparente
paradoja que nunca se es ms libre que cuando se est privado de la libertad porque -si se
tiene consciencia de la situacin- es cuando se tiene consciencia de la -siempre con aparente
paradoja- necesidad (o ) de la libertad, los seres humanos entiende Sartre son un ser en
situacin todava en una Sociedad condicionada y arte sin embargo su destino es de dioses
(es decir de ser libres; la frase de Sartre no debe ser tomada literalmente como un postulado
metafsico), los vaivenes del sartrismo resultan interesantes al encontrarse en ellos implcitas
antinomias: la esencia del humano es la libertad pero (esto se observa en la Polmica Merleau-
Ponty-Sartre) el infierno es la mirada del otro porque cuando el otro mira a cada otro que no es
l (para decirlo ms sencillamente: cuando una persona observa o considera a otra) lo
objetiviza, lo objeta y lo tiende a hacer objeto .
En sus ltimos aos (y en esto puede hablarse de un segundo Sartre) tras que intentara un
psicoanlisis existencial que negaba a lo inconsciente freudiano por ser de cuo irracionalista
alemn y en lugar de lo inconsciente trataba de imponer la nocin de mala fe ante la cual cada
humano deba asumir su compromiso existencial, el mismo Sartre se dio cuenta, y lo reconoci
en Sartre por l mismo y en el El existencialismo es un humanismo que se haba equivocado al
rechazar de plano a lo inconsciente (que Nietszche llamaba Das Es [Lo ello] y Freud como
Schopenhauer Das Unbewut), esta recapacitacin le hizo decir a Sartre: Como dira Lacan el
humano es c$mico5 (notar que ac Sartre usa el smbolo lacaniano para el sujeto escindido o
sujeto clivado no slo con el uso lacaniano sino probablemente tambin con una irona al
sugerir que el ser humano est dominado por el dinero) de este modo sin negar el compromiso
existencial en pos de la libertad humana es que Sartre admita como eplogo de su obra que no
todo depende de la voluntad consciente de cada sujeto, aunque mantuvo que el esfuerzo
humano en pos de la libertad es de todos modos posible.
Durante dcadas (desde fines de los 1940 hasta inicios de los 1980) para la opinin pblica el
existencialismo era presentado casi exclusivamente como sartrismo

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