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Martha Duhne Backhauss

Los efectos de la msica en el cerebro


Investigadores de la Universidad Northwes- cerebro de adaptarse y cambiar como re- sistema nervioso realiza asociaciones en-
tern, de Illinois, Estados Unidos, realiza- sultado del entrenamiento y la experiencia. tre los sonidos y lo que stos significan,
ron un metaestudio que fue publicado en El entrenamiento musical no slo mejora dice Kraus. Y conectar eficazmente soni-
la revista Nature Reviews Neuroscience el la neuroplasticidad, asegur Nina Kraus, do y significado no slo es importante en
20 de julio, en el que concluyen que exis- directora del proyecto, tambin permite al msica, sino tambin en otros aspectos
te una clara evidencia de que la educacin sistema nervioso proporcionar un andamia- de la comunicacin. Parte de los estudios
musical modifica el funcionamien- je estable de patrones significati- cientficos consultados demuestra, por
to cerebral. Segn estos vos, vitales en el proceso de ejemplo, que los msicos aprenden los
investigadores, practi- aprendizaje. patrones sonoros de un nuevo idioma con
car la msica esti- El cerebro no puede ms facilidad que quienes no tienen for-
mula la facilidad procesar toda la in- macin musical.
para aprender formacin sensorial Esto no debera sorprendernos. Sabe-
idiomas, la me- que recibe, por lo mos que diversas formas de entrenamien-
moria, la capaci- que tiene que se- to mental modifican el cerebro igual que el
dad de reconocer leccionar. Tocar un entrenamiento fsico modifica el cuerpo.
patrones y la con- instrumento entrena El aprendizaje musical mejora el cociente
centracin, entre otros al cerebro a elegir lo que intelectual porque nutre habilidades como
beneficios cognitivos. El me- es importante en un pro- la memoria, la coordinacin y la atencin.
taestudio se basa en investigaciones pro- ceso complejo, como leer y recordar una La autora concluye que es de suma impor-
venientes de todo el mundo y emprendidas partitura, medir el comps correctamente tancia reevaluar la necesidad de incluir en-
por cientficos de distintas especialidades y coordinarse con otros msicos, todo de trenamiento musical en las escuelas y no
usando una amplia gama de mtodos. manera simultnea. dejarlo slo a los nios que muestran ap-
Los cientficos usan el trmino neuro- En una hermosa interrelacin entre los titudes o un inters especial en aprender
plasticidad para describir la capacidad del procesos sensoriales y los cognitivos, el a tocar un instrumento.

Programa para reducir el sida en la frontera norte


Un grupo de investigadores de los Servicios El programa Mujer Segura inici sus ac- probabilidades de vivir para cuidar a los hi-
de Salud Pblica del Estado de Baja Califor- tividades en Tijuana y Ciudad Jurez con jos (la mayora de estas mujeres son ma-
nia, de la Universidad Autnoma de Ciudad 600 mujeres, a las que se instruy en prc- dres). No se puede simplemente insistir
Jurez y de la Universidad de California en ticas sexuales preventivas y tcnicas de en lo negativo, dijo Thomas Patterson, de
San Diego, desarroll un programa de in- negociacin con clientes que se niegan a la Universidad de San Diego, hay que dar-
tervencin conductual al que se ha llamado utilizar el condn. Con los resultados ob- les una motivacin positiva.
Mujer Segura para reducir la prevalencia del tenidos en esta primera fase del progra- Un programa de prevencin eficiente re-
VIH entre las trabajadoras sexuales. ma, el equipo de cientficos desarroll un sulta importante, en especial tomando en
El aumento de personas portadoras del modelo computarizado para determinar cuenta que en Mxico los costos relacio-
VIH o que ya padecen sida en la regin de los efectos que tendra Mujer Segura si se nados con el VIH exceden los 270 millo-
la frontera norte de Mxico es preocupante, aplicara en grupos de 1000 trabajadoras nes de dlares anuales, de los cuales el
en especial entre las trabajadoras sexua- sexuales. La conclusin es que la inter- 88% va para el tratamiento de pacientes
les. En 1997 la prevalencia de VIH/sida vencin podra reducir significativamente con la enfermedad activa. El costo total de
en este grupo de mujeres en la Ciudad de la incidencia del VIH y de enfermedades cada intervencin del tipo Mujer Segura es
Mxico era del 0.6%, en tanto un estudio venreas. de menos de 200 dlares segn Jos Bur-
de Mujer Segura realizado en el 2006 en El xito del programa parece residir en gos, de la misma universidad, y se atiende
Tijuana y Ciudad Jurez encontr que en que, a diferencia de otros, no se centra en a varias mujeres a la vez. Los resultados
esas ciudades era del 6%, cifra que sube repetir que el sida puede ser mortal, sino de esta investigacin se publicaron en la
al 12% entre las que tambin son usuarias que refuerza la idea de que tomar precau- revista Public Library of Sciences (PLoS) el
de drogas inyectadas. ciones para evitar la infeccin mejora las 30 de junio.

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Monsanto pierde litigio por patente de un transgnico
Titulo
El Tribunal de Justicia de la Unin Europea nica genera plantas de soya transgnicas final que ha sufrido varias operaciones de
(UE) dictamin en julio que la empresa Mon- resistentes al socorrido herbicida llamado transformacin, por lo que la informacin
santo no puede bloquear las exportaciones glifosato, lo cual permite a los agricultores gentica no ejerci la funcin que cumpla
de productos alimenticios hechos a base eliminar las malas hierbas sin daar los en la planta inicial.
de soya a la UE aunque para fabricarlos se cultivos de soya. En un comunicado de prensa, Monsanto
haya usado tecnologa patentada por esa Los jueces declararon que la normativa inform que simplemente quera recibir un
empresa. La disputa comercial se origin de la UE sobre el amparo de las patentes pago por el uso de su tecnologa y que bus-
en los aos 2005 y 2006, cuando Monsan- biotecnolgicas supedita la proteccin al c medios alternativos de obtener una de-
to detuvo en Holanda carga- requisito de que la informacin genti- volucin a su inversin en investigacin.
mentos de harina de soya ca que contenga el producto ejerza efec- ste es un ejemplo de las implicaciones
argentina para cobrar rega- tivamente su funcin en esa comerciales, jurdicas y econmicas de
las, argumentando que misma materia. Esto usar cultivos transgnicos. Seguramente
la soya utilizada haba significa que el tribunal los empresarios argentinos que utilizaron
sido modificada genti- consider que, si bien la soya transgnica en la elaboracin de
camente utilizando una las harinas importadas harinas nunca se imaginaron que estaban
tecnologa desarrollada y tenan restos de la soya iniciando un proceso jurdico de casi cinco
patentada por ellos, la llamada transgnica patentada, aos de duracin que frenara sus expor-
Roundup Ready (RR). Esta tc- se trata de un producto taciones a Europa.

Encuentran tnel en Teotihuacan


Arquelogos del Instituto Nacional de An- en una longitud de 37 metros. Mora sea- Guatemala, serpentina, pizarra y obsidia-
tropologa e Historia (lNAH) localizaron a l que esta lectura puede deberse a que na, los cuales se depositaron en el tnel
12 metros de profundidad un tnel que el rayo lser topa con algo, quiz con pie- como ofrenda al momento de clausurarlo.
conduce a una serie de galeras bajo el dras de algn derrumbe, o porque el corre- Tambin se encontraron varias secciones
Templo de la Serpiente Emplumada, en la dor tiene algn desnivel. de un friso que ornamentaba algn edifi-
Zona Arqueolgica de Teotihuacan. Este Las investigaciones han permitido saber cio anterior al de la Serpiente Emplumada
conducto fue cerrado hace ms de 1800 con certeza que el tnel es anterior a la y que fue desmantelado.
aos por los teotihuacanos y nadie haba construccin del Templo de la Serpiente Sobre el significado y el simbolismo del
entrado desde entonces. Emplumada y de la Ciudadela, y aunque tnel, Sergio Gmez coment que debi es-
El pasaje subterrneo fue descubierto an no han podido determinar con exacti- tar vinculado con el inframundo y que en
en 2003 por Sergio Gmez Chvez, actual tud la poca en que se construy, varios este lugar quiz se realizaron rituales de
director del proyecto Tlalocan: camino bajo indicios apuntan a que su clausura ocurri iniciacin e investidura divina de gobernan-
la tierra. Con un grupo de especialistas, entre 200 y 250 d.C. tes teotihuacanos. Se sabe que al morir los
Sergio Gmez realiz una serie de estu- Las excavaciones han permitido recu- gobernantes eran sepultados en los luga-
dios previos a la excavacin. Uno de ellos perar miles de ornamentos pequeos he- res ms sagrados, y desde hace tiempo los
fue dirigido por Vctor Manuel Velasco, del chos de concha, jade arquelogos han intentado localizar esas
Instituto de Geofsica de la UNAM. Velasco importado de tumbas, pero hasta ahora la bsqueda ha
midi la longitud del tnel (unos 100 me- sido infructuosa. Todo parece indicar que
tros) con un aparato llamado georradar y esto cambiar en breve.
detect las cmaras aledaas. ngel Mora
y Juan Carlos Garca, de la Unidad de Apoyo
Tecnolgico del INAH, utilizaron un escner
Foto: CNMH-INAH

lser de gran resolucin, que fue introduci-


do a travs de una pequea oquedad que
abrieron los arquelogos, y obtuvieron las Imagen contextual en nube de puntos lser con fotografa del tnel loca-
primeras imgenes del interior del pasaje lizado frente al Templo de la Serpiente.

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Martn Bonfil Olivera

Espaa prohibir bolsas de plstico A quin le interesa la ciencia?


El gobierno espaol aprob a
finales de julio una ley que
prohibir en el ao 2018
C uando se escuchan los discursos de los polticos, pareciera
que la ciencia es una de las prioridades nacionales: se habla
de su importancia, de la necesidad de apoyarla porque gracias a
las bolsas de plstico de ella se resolvern los Grandes Problemas Nacionales, porque con
un solo uso (con excep- ella el pas lograr entrar al Primer Mundo, y porque permitir
cin de las que se em- acabar con la pobreza y la enfermedad.
plean para guardar el Por desgracia, esta impresin se desvanece cuando se anali-
pescado y la carne). za el presupuesto destinado al rubro ciencia y tecnologa: en
Para cumplir este ob- Mxico, menos del 0.4% del Producto Interno Bruto. Las reco-
jetivo, el Ministerio del mendaciones internacionales y la Ley Federal de Ciencia y
Medio Ambiente de ese Tecnologa indican que dicho gasto no debiera ser menor al
pas elabor un calenda- uno por ciento y los pases industrializados invierten bastante
rio con fechas estrictas ms. Lo cual explica su alto nivel de vida.
que debern cumplir los pro- En los pases del tercer mundo, la ciencia es importante slo en
ductores y usuarios de bolsas de el discurso; un adorno para ocasiones especiales, como cuando
plstico: a partir del 1 de enero de 2015, los supermercados y se entregan los Premios Nacionales de Ciencia.
otros negocios que las usan debern ponerles un mensaje sobre Y no slo eso: cuando la ciencia recibe apoyo, el mismo est
los daos que provocan en el medio ambiente, mensaje que ser condicionado a que se enfoque, precisamente, en resolver los
determinado por el ministerio. Como en las cajetillas de tabaco, Grandes Problemas Nacionales: pobreza, hambre, enferme-
las fotografas de pulmones cancerosos podrn ser sustituidas dad, inseguridad, desastres naturales Se habla de hacer cien-
por islas de bolsas de plstico en el mar o lemas contundentes cia til, de privilegiar la ciencia aplicada por encima de la
como las bolsas matan mamferos marinos. Para el 2013, el ciencia bsica. Y se da por supuesto que pases pobres como
60% de las bolsas de plstico debern ser biodegradables y para el nuestro no deberan desperdiciar su exiguo presupuesto en
el 2016, el 80%. El ministerio se ha encontrado con una fuerte estudiar problemas fundamentales: dejemos la astronoma, la f-
oposicin de los fabricantes de plstico, pero est empeado en sica cuntica, la biologa evolutiva, las matemticas, la qumica
sacar adelante el proyecto. terica, para las naciones ricas.
Segn cifras que dio a conocer Elena Espinosa, ministra del Me- Esta visin de la ciencia est gravemente equivocada. En pri-
dio Ambiente, en Espaa se producen 13500 millones de bolsas mer lugar, porque la ciencia no produce soluciones ms que para
de plstico cada ao, por lo que cada ciudadano consume un pro- un solo tipo de problemas: los problemas cientficos. Y dichas
medio de 300 anualmente. Estados Unidos y Europa consumen soluciones consisten nicamente en conocimiento acerca de la
el 80% de la produccin mundial de bolsas, aunque su uso cada naturaleza.
vez ms generalizado en los pases en vas de desarrollo est Ese conocimiento, claro, puede luego aplicarse para resolver
agravando el problema. En Mxico, cada ao se consumen cerca otro tipo de problemas. Pero eso no forma parte de la labor cien-
de 7000 millones de bolsas de plstico y slo 1% se recicla; el tfica. Por eso, la distincin entre ciencia aplicada y bsica es
resto acaba en rellenos sanitarios, contenedores y basureros. en realidad una falacia. Como dijera Pasteur, no existe la ciencia
Segn el material del que estn hechas, estas bolsas pueden aplicada, slo las aplicaciones de la ciencia.
tardar en degradarse entre 100 y 150 aos o ms. Es decir, si La llamada ciencia bsica es, precisamente, la que produce
una persona de 25 aos tira hoy una bolsa de plstico que no se nuevo conocimiento. Los pases desarrollados lo son gracias a
recicla, la bolsa seguir existiendo bajo tierra, en algn ro (proba- que han apoyado la ciencia toda la ciencia de manera de-
blemente a miles de kilmetros de su lugar de origen) o flotando cidida y constante. Saben que la investigacin terica de hoy
en el mar cuando los tataranietos de la persona ya sean jvenes puede dar lugar a las aplicaciones tecnolgicas de maana. Y
adultos. O tambin es probable que la bolsa acabe en la panza que de la ciencia bsica surgen nuevas tecnologas, y de stas
de algn mamfero marino o de una tortuga, o enredado en las nuevas industrias que pueden hacer que el nivel de vida de un
alas de un ave marina. Es difcil que nos afecten y nos muevan a pas se eleve.
la accin hechos que desconocemos y de los que no somos tes- Limitarse a apoyar la ciencia que aborda problemas prcti-
tigos. Pero la realidad es sta. Las acciones que tomemos como cos, y exigirle soluciones a corto plazo, es no entender cmo
individuos, al sumarse, realmente pueden marcar una diferencia. funciona.
Deja de usar bolsas de plstico hoy. comentarios: mbonfil@unam.mx

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