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MARX, El DERECHO Y EL ESTADO

,.
ncs sociales, pero, al querer transformar la anttesis en unidad,
se bas en la idea del Estado, descuidando a la sociedad y
relegndola a la esfera de lo particular y de lo real. Y, de este
modo, ilega, inopinadamente, a una unidad ficticia -resuelta H. RALPH MILIBAND
en la idea-, en la cual reaparecen acrticamente, no mediadas,
las determinaciones sociales70 . La hiptesis de Marx, a partir de
ah, consiste en que, por una parte, la separacin de Estado
y sociedad civil est arraigada en el interior de esta ltima MARX Y EL ESTAD0 1
(de modo que el Estado poltico es visto por l como funcin
de una anttesis real que no puede ser unificada idealmente)
y, por otra, en que slo es posible: la construccin de una
autntica unidad en el sentido de resolucin de anttesis reales I
y, a partir de aqu, que solamente es posible en el sentido de
construir, no un Estado orgnico, sino una sociedad orgnica. Al igual que muchos otros aspectos de la obra de Marx,
Esta hiptesis caracterizar la investigacin posterior de Marx. su pensamiento sobre el Estado ha sido visto frecuentemente
a travs del prisma de las interpretaciones y adaptaciones pos-
teriores. Estas ltimas han cristalizado desde hace mucho en lo
que se denomina la teora marxista o la teora marxista-leninista
del Estado, pero no puede considerarse que, de este modo, se
expresen adecuadamente las concepciones del propio Marx.
Ello no se debe a que estas teoras no guarden relacin alguna
con las concepciones de Marx, sino ms bien a que destacan
determinados aspectos de su pensamiento en detrimento de
otros, y de esta manera se deforma, al simplificarlo excesiva-
mente, un cuerpo de ideas extremadamente complejo y en
absoluto ambiguo, ignorando, adems, lneas de este mismo
70 Hegel -escribe Marx- ha interpretado una concepcin vieja [la del Estado
no-poltico medieval] en el sentido de una concepcin moderna [en la que, en cambio, pensamiento de inters e importancia considerables. _En s
Estado y sociedad civil se hallan separados]. Y, nuevamente: Hegel quiere el sistema mismo, ello no significa que las concepciones posteriores sean
medieval de los estamentos, pero en el sentido moderno del poder legislativo, y quiere
el poder legislativo moderno, pero en el cuerpo del siste.la medieval de estamentos: mejores o peores que las de Marx; para decidir esta cuestin
es ste un sincretismo bastante malo, Marx, CFEH, pg. 149. Corno seala Delia sera necesario no ya confrontar un texto con otro, sino con-
Volpe, se trata de una contaminacin del "legitimismo" de un Haller con el "cons-
tituciomlismo" de Montesquieu y con la "democracia" de Rousseau>> (nota 2 a la pgi- frontar el texto con la realidad histrica o contempornea
na r 30 del volumen Opere filosofiche giovanili, traduccin italiana por G. Della Volpe misma. Tal cosa difcilmente puede hacerse dentro de los
de obras de Marx, en el que se halla contenida Crtica de la Filosofa del Estado de Hegel,
Roma, 1950). En resumen, Hegel slo da una razn de la separacin moderna entre lmites de un ensayo. Pero Marx se halla tan estrechamente
Estado y sociedad, introducindola en un Estado no-moderno, minado, sin embargo, ligado a la poltica contempornea, su pensamiento est tan
por el retorno, de los datos sociales modernos que trataba de excluir de la construc-
cin, para subordinarlos a la idea del Estado orgnico. Considrese, por ltimo, esta profundamente enterrado bajo la corteza del marxismo ofi-
otra consideracin crtica, cargada ya de indicaciones" positivas [Hegel J no hace de
la sociedad lo realmente determinante, puesto que, para ello, necesita un sujeto real.
Y l no tiene ms que un sujeto abstracto, imaginado, CFEH, pg. 187. 1 Publicado en The Sociaiist Revister, 1965, pgs. 278-96.
4

\
)O l'vtARX.~ EL D.EIUjCHO Y 'EL ESTADO
MARX Y EL ESTADO

cial v se invoca su nombre tan a Inenudo, ignorndolo, tanto


' ' ~
por sus partidarios como por sus adversanos, que vale ia pena '
preguntarse lo que l -y no Engels, Lenin o cmlquicr otro II
de sus seguidores, discpulos o crticos- dijo o pens real-
, '
mente acerca del J
Estauo. '
Este es e.l O1~l..J.Cnvo
. 1 l
ac, presente ensayo. Las primeras ideas de Marx sobre el Estado llevan una clara
impronta hegeliana. En los artculos escritos para la Gaceta
El propio Marx nunca intent formular una teora amplia
Renana, de mayo de 1842 a marzo de 1843, habla repetida-
v sistemtica sobre el Estado. A finales de los aos cincuenta
~scribi que pensaba realizar un _estudio sistemtico acerca del mente del Estado como guardin del inters general de la
J d
. i ' y uel , como cncarnaoon . ' ce 1a
sonec.ad crec11o
.J bertad. La
Estado como parte de un amplio esquema de trab~o proyec-
:filosofa moderna, escribe en julio de 1842, <(considera al Estado
tado, del cual El Capital era nicamente una parte2 Pero, de
como un gran organismo en el cual ha de realizarse la libertad
este csguema, slo realiz de hecho la parte correspondiente
moral, jurdica y poltica, y en el cue el ciudadano individual,
a El Capital. Consiguientemente , hay que tomar sus ideas
al obedecer las leyes del Estado, obedece soiamente a las leyes
sobre el Estado de pihcs de circonstance histricas como La
naturales de su propia razn, de la rnn humana4 ,
lucha de clases en Francia, E'l dieciocho brumario de Luis Bonaparte
y La Guerra Cit,.il en Francia, y de observaciones ocasionaics Por otra parte, Marx muestra ser m uy consciente de que
sobre el tema en sus dems obras. Por otra parte, la capital esta elevada concepcin del Estado se halla en contradiccin
importancia del Estado en su modelo de anlisis queda clara- con el comportamiento real del mismo ; un Estado guc no sea
mente demostrada por las alusiones constantes al tema en casi la realizacin de la libertad racional es un mal Estado)>, escribe5 ,
todos sns escritos. El Estado era, igualmente, lt< preocupacin y en su artculo sobre la legislacin represiva del robo de lea
central del <~joven M arx,,; su obra juvenil, desde finales de los de la Dieta Renana, denuncia elocu~~ntemente la violacin
aos treinta a 1~44, se ocup principalmente de la naturaleza por la Dieta de los derechos consuetudinarios de Jos pobres,
l:.stacl0 v de su re.1ae10n
1 ] ~
a.: . , con n1 soocciac
. ':1"
. .)U ol1ra mas
' sena,
. y condena la atribucin al Estado del papel de servidor del
aparte de ; u tesis doctoral, hasta los 1\1anusatos econmiC(l- rico contra el pobre. Ello, afirma, es una perversin de la ver-
filosficos de 1844, fue su Otica de la Filosofa del Estado de dadera misin y de los verdaderos tlncs del Estado; la propie-
.Hc,g;P. De hecho, Marx complet su emancipacin del sistema dad privada puede desear que el Estado se degrade a su propio
hegeliano en gran parte a travs de su crtica a la concepcin nivel de intereses, pero todo Estado moderno, en la medida
del Estado de H egel. La obra inicial de Marx sobre el Estado en que permanece fiel a su propio significado, debe gritar
tiene gran inters porgue, aunque super muy pronto las con- ante tales pretensiones: Vuestros caminos no son los mos;
cepciones y las posicio nes adoptadas entonces, algunas de las vuestras ideas no son mis ideas h>6
cuestiones con que se enfrent en su examen de la filosofia de
Sin embargo, Marx se ve cada vez ms empujado a des-
H egel aparecen repetidamente en sus escritos posteriores.
tacar las presiones exteriores sobre las acciones estatales. En
2 Marx, K. a Lassalle, F., n de febrero de
1858, y Marx a Engds, 2 de abril de 1858 enero de 1843 , al escribir sobre la condicin de los productores
(la. segunda se hall incluida en el apndice al Libro I de la traduccin castellana de de vino del Mosela, observa que, en el examen de las institu-
El Cnpital, FCE, Mxico, JS'66, pgs. 661-65).
3 Para b C:rtica, ;Jid. d\1arx-Engels Gcsan:tiusg:1bc>),
l~EGA., 1\'!osc, 1927, 1, ciones del Estado, uno se siente tentado muy fcilmente de
I ,I J, pgs. 403~ 553 ; para la lu:roduccin, pab!icada por vez prnera en los Atu:le5 Frat;ro-
A lemanfs de ~ 844, ihid., i~ I / I, pgs. 607-21 [vid. en la Nota Bib!iogrfica que figura
al fina l de este volu!ncn, indicaciones acerca de las traducciones casellanas de estas 4 MEGA, ibid., pg. 249.
obras. (N. del T.)]. 5 l bid.' pg. 248.
6 !bid., pg. 2 8 ].
MARX Y EL ESTADO 53
MARX , EL DERECHO Y EL ESTADO
52
in, sino
cias {die Sin. ~mbargo, seala Marx, esto no es una soluc
descuidar b natur aleza concreta de las circunstan una mistificacin. La contradiccin entre el Estad o y la socie-
la
sachliche Natur dcr Verhaltnisse )J y de explicarlo todo por dad es una realidad. De hecho, la alienacin polti
ca gue im-
voluntad de quienes tien en pode r para actuar .
7
burgu esa mo-
plica es el elemento fundamental de la sociedad
<<la re se separa
Esta misma insist encia en la necesidad de considerar dern a, puesto que el significado poltico del homb
el centro mien tras que,
naturaleza concreta de las circunstancias>> constituye de su condicin real como individuo privado,
como ser
de la Crtica de la Filosofa del Estado de Hegel, escrit
a por Marx en realidad, es esta condicin la que le determina
apare cen como
durante la primavera y el verano de 1843, despu
s de que social, pues las restantes determinaciones se le
re privado
la Gaceta Rc11a11a hubiera sido clausurada. Por aquel entonces, exteriores e in esenciales: <<el homb re real es el homb
hablaba de la actual constitucin del Estado1.
sus horizontes se haban ampliado hasta tal punto , que
existe nte, a la
confiadamente de una <<ruptura de la sociedad Pero los elementos de mediacin que en el sistem
a hege-
propiedad
que el sistema de apropiacin y de comercio, de liano se supone que garantizan la solucin de esta
contradic-
a ms rpida-
y de explotacin del hombre, conduce todav cin -el soberano, la burocracia, las clases medi
as, el pode r
rdo de
mente que el incremento de la poblacin . El absu
8 en situacin
consi dera legis lativ o-, segn Marx no se hallan en absoluto
Hegel -escr ibe igualmente en la Crti ca-, es que l, lejos de
abstracta; de hacerlo. En ltimo trmino, el Estado de Hege
los asuntos y las actividades del Estado de manera estar por encima de los intereses privados y de repre
sentar el
ones huma nas:
olvida que las actividades del Estado son funci inters general, se halla subordinado, de hecho, a
la prop iedad
s de exis-
los asuntos estatales, etc., no son ms que los modo priva da. Cul es -pre gunta Marx- el pode r
del Estado
homb res>>9
tencia y de actividad de las cualid~des sociales de los sobre la propiedad priva da? El Estado solamente
se hace la
Estado realidad, es
El centro de la crtica de Marx a la concepcin del ilusin de ser determinante, mientras que, en
ente la tades privada
de Hegel es que ste, mientras que advierte acertadam deter minado ; a veces pued e someter las volun
la volun tad
separacin de Estado y sociedad civil, afirma su recon
ciliacin y social, pero ello solamente para dar substancia a
radiccin realid ad como
en el Estado mismo. En su sistema hegeliano, la cont de la propiedad privada y para reconocer su
senta- ms elevada
se resuelve suponiendo que, en el Estado, se halla n repre la realidad superior del Estado poltico, como la
dad civil;
dos la realidad y el significado autntico de la socie realidad moral11 .
o, y la contra-
la alienacin del individuo respecto del Estad En la Crtica, la solucin de Marx a la alienacin
poltica
la sociedad,
diccin entre el homb re como miem bro privado de y a la contr-adiccin entre el Estado y la sociedad,
se considera
priva dos, y el
preocupado nicamente por sus propios intereses todava principalmente en trminos polti cos, esto es, dentr o
in en el
hombre como ciudadano del Estado, halla su soluc del marc o de la verdadera democracia. La demo
cracia es el
ad ltim a de
Estado, considerado como expresin de la realid enigma descifrado de todas las constituciones; en ella,
la cons-
del hombre.
la sociedad. titucin aparece como lo que es: un prod ucto libre
s formas pol-
7 MBGA, ibid., pg. 360. Ntese tambin, en un artcul
o de mayo de 1842 sobre Todas las otras formaciones polticas son cierta
la libertad de prensa, su despreciativa referen cia a el incons istente , nebuloso y timo-
ticas particulares, determinadas. En la democracia,
el principio
iento de los liberales aleman es, que preten den honrar a la libertad colo-
rato razonam
base de la realidad>> ibid., pg. 220;
cndola en un ciclo imaginari o y no en la slida J., tudes sur Marx et
Pie et ler1r oeuvre, PUF, Pars, 1958, Il, 10 MEGA , ibid., pgs. 498-99 ; vid. tambi n Hippolite,
Cornu, A., Karl Marx et Friedrich Engels, Leur y Rubel, M., K Marx, Essai de Biographie Inte/-
traducc in castellana de P. Canto y M . Alem n, Platina, Buenos Aires, 1965. ' Hegel, Pars, 1955, pgs. 123 y sig.
pg. 17; y sig.
8 <<Marx a Ruge, mayo de 1843, MEGA , pg. 565 ; vid., tambin, Marx a Ruge>>, lectuelle, Paris, 1957, pgs. 58
11 Ibid., pg. 519.
de marzo del mismo ao.
9 MECA , ivid., p g. 424.
54 MARX, EL DERECH O Y EL EST.'\ DO
MAHX Y EL ESTADO
55
formal es, a la vez el prinCipiO material. Cons tituye
, consi- En el prime ro de estos ensay os, M arx cntJCa a
guien temen te, la verda dera unidad de lo unive rsal B ru no
y lo par- Baue r haber confu ndido eman cipac in poltica y
1,
. ' r19~. 1M arx escn.be
t1cma t:1m b.'
1en: <<En toe1os 1os Estao1 os que eman cipa-
cin huma na, y <:cfala q ue '-<El lm.ite de la cmancipad
difieran de la democracia, el Estado, la ley y la COilstt n pol..:..
ucin., tica se manif iesta inme diatam en te en el hecho de que
dominan sin domi nar realm ente, esto es, sin mpre
gr.ar m ate-
d Estado
puede liberarse de un limite sin que el hombre se libere
rialm ente el conte nido de las otras esferas no polti
cas. En la real-
demo cracia , la const ituci n, la ley, el mism o Estad
mente de l, y que el Estad o puede ser un Estado libre sin
o, slo son que
una autod eterm inaci n del puebl o, un conte nido deter
e1 homb re sea un hombre lihw>16 Pero, incluso as, la eman ci-
mina do paci n polti ca es un gran adela nto; no es la ltim
del puebl o, en cuant o este conte nido es const ituci n poltica13. a forma de
la eman cipac in huma na, pero es, al m enos, la ltim
Demo cracia se entien de aqu como significativ a a forma
de algo de eman cipac in huma na dentr o del marc o del orden
ms que una forma polti ca especfica, pero Marx social
no defin e existc nte17. La eman cipac in huma na, por otra
parte , slo
todava qu otra cosa impli ca. La lucha entre mona puede ser realizada trasce ndien do la socied ad b urgue
rqua y sa que
repb lica, advie rte, sigue siend o una lucha dentr o ha disuel to todos los vncu los genr icos entre los homb res
de lo que
llama el Estad o abstra cto>>, es decir, el Estad o aliena y los ha sustit uido por el egos mo y la necesidad
do de la individual,
socied ad; la forma polti ca abstra cta de la demo que ha disue lto el mund o de los homb res en un
cracia es la mund o de
rep blica. La propi edad, etc. , en pocas palab ras, indiv iduos atomizados, hostiles entre sP8. El signif
todo el icado ms
conte nido del derecho y del Estad o, con peque as especfico de esta eman cipacin se define en La cuesti
difere ncias, n juda
es casi el m ismo en Am rica del Norte que en Prusia en la critica de Marx contr a el hebr asmo)>, consi
. All, derad o aau
la repblica es una simpl e forma del Estad o, como entre nosot ros si~nimo del cm-::1ercio, del diner o, y del espri
' 1

tu co mercial
lo es la monarqua>>14. En una demo cracia autn tica, que ha llegad o a afecta r a todas las relaci ones huma
sin em- nas. Desde
bargo , la const ituci n deja de ser puram ente poltica; este punto de v ista, la eman cip acin poltica de
de hecho , los hebre os,
Marx alude a la opinin de algun os <<franceses que M arx dcfien dc1g, no produ ce su eman cipac in
modc rnosY, social ; sta
segn la cual en la verda dera demo cracia desaparece solam ente es posib le en una socied ad nueva , en la
el Estado que se haya
poltco15 . C on todo , el conte nido concr eto de Ia verd adera huma nizad o la necesidad prcti ca y abolid o el espri
tu mer-
mdo .
1
acmo craCla perm anece maen
1 r
cantil20.
La Crtica esboz a ya ia convi ccin de q ue eman En la Introduccin a la crtica de la Filos~fia del Derecho de
cipac in
polti ca y eman cipac in huma na no son sinn imos. Hegel, que escrib i en Pars a fmales de 1843 y princ ipios
La cues-
tin, que natur almen te es funda ment al para todo el de 1844, M arx habla de la doctr ina segn la cual para
sistema de el hom-
Marx , se explicita en los dos artcu los que escrib bre el ser supre mo es el homb re mism o, y del
i para los impe rativo
Anales franc o-ale manes, esto es, en La cuestin juda categrico> de echar por tierra todas las relaci ones
y en la en que el
Introduccin a la crtica de la Filosofa del Derecho de Hegel*.
ficamen te, la de 'iVenceslao Roces, contenida en el volume n La Sajirada
escritos .~los6ficos de la primera poca, Grijalbo, Mxico , 1962, Familia y otros
12MEGA., pgs. 434-35 ; hay traduccin castcJlana, CFEH, citada SFEP en lo suce-
riormente, pg. 56. mencionada ante- sivo. (N. del T .)
13 MECA , pg. 435; CFEH, pg. 57 16 MEGA , pg. 582; SFEF, p~ g . 22.
14 MEG.-1 , pg. 436; CFEH, pg. 58. 17 MEG"1, pg. 585; SFEF, pgs. 24-25.
"' MEGA , pg. 43 5; CFEH, pg. 57 B MEGA . pg. 605 ; if. SPEP,
rg. 43.
* Vid. en la Nota Bibliogrfica que fi gura al final de este volumen, indicac 13 Vid. Avineri, S.. Marx
and the J(.'wish Enwncipation>', en j o!lmal of the History
acerca de las traducciones castellanas de estas obras de iones of Ideas, vol. XXV, j ulio-sep tiembre 1964, pgs. 445-50.
Marx. Se utiliza aqu, cspec-
20 MECA , op.
rit. , pg. 6o6 ; SFEJ~ pg. 44
.,
MARX, EL DERECHO Y EL ESTADO MARX Y EL ESTADO 57

hombre ~ca un ser humillado, sojuzgado, abandonado, y dcs- cr tico moderno se . basa en la esclavitud emancipada, en la
preciablc21. Pero aqu aade un elemento nuevo al sistema sociedad burguesa ... la soci edad de la industria, de la compe-
en construccin: el del proletariado como agente de la diso- tencia general, de los intereses privados que persiguen libre-
lucin del orden social existcnte22 ; como veremos, esta concep- mente sus fines, de la anarqua, de la individualidad natural
cin del proletariado es esencial, no solamente para el concepto y espiritual enajenada de s misma .. .>1 26 La <<esencia)) del Estado
de revolucin de Marx, sino tambin para su concepcin del moderno es que se basa en el des::trrollo sin trabas de la sociedad
Estado. burguesa, en el libre movimiento de los intereses privados>>27 .
En aquella poca, Marx haba calibrado ya la importancia Un afio ms tarde, en La ideologa alemana, Marx y Engels
relativa de la poltica; de esa valoracin no habra de apar- definieron ulteriormente la relacin entre el Estado y la socie-
tarse nunca, y ello tendra alguna consecuencia fundamental en dad burguesa: <<Por el mero hecho de que una clase no es un
su pensamiento posterior. Por una parte, no quiere infravalorar estamento -escriban-, la burguesa se ve obligada a organi-
la importancia de la <<emancipacin poltica, es decir, de las zarse a nivel nacional, y no ya local, a dar una forma general
reformas polticas que tienden a liberalizar y democratizar el a su promedio de inters28 La misma concepcin aparece en
Estado. As, en La Sagrada Familia) escrita en r844 en colabo- La miseria de la filosofa de r847, en la que Marx seala de
racin con Engels, Marx describe el Estado democrtico repre- nuevo que las condiciones polticas son nicamente la expre-
sentativo como el Estado moderno acabado23 ; se refiere as sin oficial de la sociedad civih>. Y prosigue: Los soberanos
al Estado moderno burgus, y su perfeccin se deriva del hecho de todos los tiempos han estado sometidos a las condiciones
de que <<el estado de cosas pblico no se enfrenta con 1111JfUna econmicas, y nunca han podido legislar sobre ellas. La legis-
exclusividad privilcgiada)) 2'1, es decir, que la vida econmica lacin, ya sea poltica o civil, no hace ms que proclamar,
y poltica se ve libre de los vnculos y constricciones feudales. y expresar en palabras, la voluntad de las relaciones eco-
nmicas29.
Pero hay tambin aqu, por otra parte, una visin clara de
que la emancipacin poltica no es suficiente, y de que la socie- Esta lnea de ideas sobre el tema del Estado halla su expre-
dad slo puede ser verdaderamente humana m ediante la abo- sin ms explcita en la conocida formulacin del lv1anfiesto
licin de la propiedad privada. Lo que mantiene unidos a los comunista*, segn la cual El poder poltico del Estado moderno
miembros de la sociedad civil es la necesidad natural, las pro- no es ms que un comit de administracin de los asuntos
piedades humanas esenciales, por alienadas que parezcan estar; su comunes de toda la burguesa30 ; el poder poltico es, simple-
vnculo real es la vida civil, no la vida poltica. No es, pues, el mente, el poder organizado de una clase para oprimir a otra31.
Estado el que mantiene en cohesin los tomos de la sociedad sta es la posicin marxista clsica sobre la cuestin del Estado,
civil... Solamente la superstici6n poltica puede imaginarse toda- y la nica que puede hallarse en el marxismo-leninismo. Sin
va en nuestros das que la vida social debe ser mantenida en
cohesin por el Estado, cuando, en realidad... es el Estado 26 La Sagrada Familia, cit., pgs. 188-89.
27 Ibid., pg. 190.
el mantenido en cohesin por la vida dvil 25 . El Estado demo- 2B Marx, K. y Engels, F., La ideologa alemana, en E], citado, pg. 306.

29 Marx, K., La miseria de la filosojfa, en EJ.


21 MEGA, pg. 6rs ; SFEF, pg. 10. * Vid. la Nota Bibliogrfica que fi gura al final de este libro, para indicaciones sobre
22 MEGA, pgs. 6r9 y sig. ; SFEF, pgs. 14 y 15. las traducciones castellanas de! A1anifiesto, El dieciocho brumaro de Luis Bonaparte y La
23 Marx, K. y Engcls, F., La Sagrada Familia en SFEF, pg. r8o, en el texto guerra ci11il en Francia; las citas se refieren aqu a las que figuran en el volumen Marx-
ingls, de Miliband, se habla de the perfect modem state>>. (N. del T.) Engels, Obras escogidas, Cartago, Buenos Aires, 1957 (OE en lo sucesivo) . (N. del T.)
24 Jbid., pg. 183. 30 Marx-Engels, Manifiesto comunista, OE, pg. 16.
26 !bid., pg. 187. 31 Ibid., pg. 27.
_,<8 MARX, EL DERECHO Y EL ESTADO M.~ R:X Y EL J:Sf A.DO
59
embargo con respecto a Marx, y en cierta medida tambin perc est claro que introduce un demento de flexibilidad en
res~ecto a Engcls, esta posicin constituye nicamente lo que su concepcin dd funcionamient o partisano del Estado, y ello
podra denominarse m1a concepcin primaria del Estado32, incluso porque la cornpcrcncia entre las diferentes facciones de
pues, como se ha sealado en al::una ocasin en las discusiones la clase dominante puede facilitar la adopcin de medidas (,_
sobre Marx y el Esta~:loa 2 , puecl~ hallarse en su obra tambin vorablcs a los trabajadores, como la Ley de las Diez Horas36 .
otra, a la que sera inexacto atribuir la importancia de la pri-
La manifestacin extrema del p3pd independiente del Es-
mera3;\ pero que no deja de tener gran inters, pues sirve para
tado, sin embargo, ha de buscarse en el gobierno personal
esclarecer aqulia y proporciona un contexto esencial para
autoritario; en el bonapartismo. La ms amplia discusin de
algunos elementos importantes del sistema de Marx, en par- .!. .1

este fenmeno por Marx, se halla en El dieciocho brwnario de


ticular, el concepto de dictadura del proletariado. Esta con-
Luis Bonaparte> escrito entre diciembre de 1851 y m arzo de 1852.
cepcin secundaria es la de que el Estado es independiente de
todas las clases sociales y superior a ellas, que es la fuerza domi-
En este estudio histrico, Marx dedic todos sus esfuerzos a
determinar la naturaleza exacta del poder gue haba establecido
nante de la sociedad y no ya el instrumento de una clase do-
mmante. el golpe de Estado de Luis Bonapartc.
El go1pc de Estado --escriba- fue <<la victoria de Bona-
parte sobre el Parlamento, del poder ejecutivo sobre el poder
lii legislativo>>; en el parlamento <<la nacin elevaba su voluntad
general al rango de ley, es decir, elevaba la ley de la ciase
Para empezar, puede ser til sealar algunas puntualizacio- dominante a su volun tad gcncrah1 ; por el contrario, ante el
nes de I\1arx a su concept;in principal d;l Estado. Hablando poder ejecutivo, abdica de toda voluntad propia y se somete
de los pases capitalistas m s avanzados de su poca, Inglaterra a los dictados de un poder extrao, de la autoridad,>; <(parece
y Francia, seala a m.cnudo gue, en un momento u otro, no gue Francia solamente ha escapado al despotismo de una clase
es la clase dominante en su conjunto, sino slo una fraccin para caer bajo el despotismo de un individuo, y cnncrct .'-
1.a autorwad ! d . ..J uo sm
. autondac..
. ' ! y l.a
de ella, la que controla el Estado34, y que quienes realmente J:nentc 1O::IJO
1
e un JnulVJ
gobiernan el Estado pueden pertenecer a una clase distinta de lucha parece haber tennin<1do porque todas las clases, igual-
la econmi~amente dominante35. Marx no quiere decir que mente impotentes e igualmente .mudas, se postraron de h:nojos
esto afcct~ _fundamentalmente al carcter de clase del Estado y a ante la culata del fusih)37.
su papel de guardin y defensor de los intereses de la propiedad,
M.arx habla entonces de este poder ejecutivo, con su in-
mensa organizacin burocrtica y militar, con su compleja
32 Vid. por ejemplo Plarnenatz,
1;, German l'vfarxism and R.ussan Ematcipation,
Londres, 1954, pags. II4 y s1g.; Sanaerson, J., Marx and Engds on the Statc, en y artificiosa maquinaria de Estado, un ~jrcito de funcionarios
Westem Poltica/ Quarteriy, vol. XVI, n. 4, diciembre de I96J, pgs. 946-55.
33 Como superen los dos autores
citados en la nota anterior.
de medio milln de hombres, junto a un ejrcito de militares
.34 Vid. por t>jemplo, La lucha de clases en Francia, passim y El dieciocho brumario de de otro m edio m illn de hombres, este espantoso organismo
Lu1s Bonaparle, passim.
35 Cj M arx, K. y Engels,
parasitario que se cie como una red al cuerpo de la sociedad
F. , The Elections in Britain en On Brtain, Mosc,
1953, pgs. 35 3 Y sig.: Los 'W'higs son los representantes aristocrticos de la bur&ue>a francesa y le tapona todos los poros>188. Este poder burocrtico,
m ustn.a y comercial. A condicin de que la burguesa abandone
d 1 .. . d " '
e - ~ c:asc mecHa
a ello~, a esta olgarqu:t . de milias 3ristocrticas, el monopolio del gobierno y la
pcs::smn exdm~va de! polic:r, hacen a la clase m edia, ayudndola a conquistarlas, to das 36 On Brit,1in, rit. pg. 368.
1

aquellas conceswnes que, en el curso del desarrolio social v poltico, han mostrado 37 !vhrx, K. , E! diaiochc lmmwo de L11is Bot;.aparte, en OE, pg. 215.
ser inevitables e i11apiazables (ibid., p5g. 353). 38 Ibid., pg. 21~ .
fl
'i j

ff 6o MARX, EL DERECHO Y EL ESTADO


MARX Y EL ESTADO 6r
~j constituido durante la poca de la monarqua absoluta, haba
f! sido primero un medio para preparar el dominio de clase de propietarios campesinos cotifan en que sus intereses sern re-

d la burguesa, mientras que, bajo la Restauracin, bajo Luis presentados por Luis Bonaparte. Pero esto no transforma a Luis
1
Bonaparte o al Estado en un simple instrumento de su volun-
li Felipe, y b2Jo la repblica parlamentaria era el instrumento
tad; a lo sumo, puede limitar algo la libertad de accin del
il de la clase dominante, por mucho guc ella aspirase tambin
el ejecutivo. Marx escribe tambin que, como poder ejecutivo
ri a su propio poder absoluto>>39 Pero el golpe de Estado ha
,1
modificado aparentemente este papel: solamente bajo el se- que se ha convertido en fuerza independiente, Bonaparte se
l:i cree llamado a salvaguardar "el orden burgus". Pero la fuerza
~! gundo Bonaparte parece que el Estado ha adquirido una com-
de este orden burgus est en la clase media. Consiguiente-
~
pleta autonoma; la mquina del Estado se ha consolidado
mente, se cree representante de la clase media y promulga
ya de tal modo frente a la sociedad civil, que le basta tener
; decretos en este sentido. Pero, si es algo, es gracias a haber
:: a su cabeza al jefe de la Sociedad del ro de Diciembre [Luis
1
Bonaparte] ... 40. ' roto y romper de nuevo diariamente el poder poltico de la
clase media; tambin, al mismo tiempo, contra la burguesa,
Marx parece unirse as a la opinin de que el Estado bo- Bonaparte se considera a s mismo como el representante de
napartista es independiente de toda clase especfica y superior los campesinos y del pueblo en general, y qtere que dentro
a la sociedad. Sin embargo, prosigue describindolo con una del marco de la sociedad burguesa sean felices las clases infe-
frase que se cita a menudo: <(Pero el poder estatal no se halla riores ... Pero Bonaparte se sabe, ante todo, jefe de la Sociedad
suspendido en el vaco. Bonaparte representa a una clase, a la del ro de Diciembre, representante del lumpenproletariat, al que
clase ms numerosa de la sociedad francesa: la de los pcqueFos pertenecen su entourage, su gobierno, su ejrcito y l mismo ...>>44 .
propil!tarios campesinos41 Sin embargo, la falta de cohesin de
Sobre esta base, Luis Napolen puede <<representan> a esta
stos les impide hacer valer sus intereses de clase en su propio
o aquella clase (y Marx subraya ((la contradictoria tarea del
nombre a travs del Parlamento, o a travs de una convencin42 ;
hombre y las contradicciones de su gobierno, la agrupacin
consiguientemente, necesitan un representante que pueda apa-
confusa con la que pretende ora ganar, ora humillar, primero
recer al mismo tiempo como su seor, como una autoridad
a una clase y luego a otra, y que acaba levantndolas a todas
sobre ellos, y como un poder gubernativo ilimitado que les
contra l...45); sin embargo, su capacidad de iniciativa sigue
proteja contra las otras clases y distribuya desde las alturas el
estando, en gran parte, desligada de los deseos y las exigencias
sol y la lluvia. La influencia poltica del pequeo propietario
especficos de cualquier clase o fraccin de clase.
campesino, por consiguiente, halla su expresin ltima en el
poder ejecutivo que subordina la sociedad a s mismo43. Por otra parte, esto no significa que el bonapartismo sea,
para Marx, neutral en algn sentido respecto a las clases en
Representar es aqu una expresin equvoca. En el con- conflicto. Puede pretender representar a todas las clases y ser
texto, el nico significado que puede tener es que los pequeos la encarnacin de toda la sociedad. Pero, en realidad, existe
39 El dieciocho de brumario de Luis Bonnparte, cit., pg. 2 16.
y ha sido creado con la fmalidad de mantener y reforzar el
40 Jbid., pg. 2 I 6. orden social existente y el dominio del capital sobre el tra-
41 Ibid., pg. 2I6.
42 Marx seala, tambin, que la identidad de intereses de los pequeos propieta-
bajo. El bonapartismo y el Imperio -escribi Marx mucho
rios campesinos, no crea entre ellos una comunidad, un vnculo nacional, una orga- ms tarde, en La guerra civil en Francia- sucedieron a la
nizacin poltica, de modo que no forman una clase, Ibid., pg. 216. Para una
interesante discusin del concepto de clase en Marx, vid. Ossowski, S., Class Structure
repblica burguesa precisamente porque eran la nica founa
in the C/ass CoiiSciousness, Londres, 1963, cap. V.
43 El dieciocho brumario de Luis Bonaparte, cit., pg. 217. 44 El dieciocho de brumario de Luis Bonaparte, cit., pg. 2 2 I.
46 lb id,' pg. 2 2 I.
62 MARX, EL DERECHO Y H ESTADO MARX Y EL EST!,DO
63
de gobierno posible en una poca en cj'~e la burguesa haba
perdido ya la capacidad para gobernar ~la nacin y la clase
ti
I ~y

obrera no la haba conquistado todava 46 ~ "Fue precisamente en- "'


tonces cuando la sociedad burguesa, lib~rada de preocupacio- En 1a c.nttca
r-, ' ' ~
1 rr ce
ae [ a 1"1/oso_za ' de JT-zegel, J\1 arx h,ab'1a
' [. Estadc
nes polticas, alcanz un desarroll cpc ella misma jams haba dedicado un largo y complicado pas2je a elemen to burocr-
esperado)P. Por ltimo, Marx define lo que llama imperia- tico del Estado, y al intento de dicho elemento <<por transfor-
lismo)) -con lo que significa el rgimen imperial de Napo- mar b finalidad de la burocracia en finalidad del Estadm 51 .
len--, como <<la ms prostituida y, al mismo tiempo, la ltima Pero slo m los aos cincuenta empez a analizar ms estre-
f(mna de poder estatal que la naciente sociedad burguesa haba chamente el tipo de sociedad en la que el Estado pareca autn-
comenzado a elaborar como medio para su propia emancipa- ticamente situado por encima de la sociedad)), es decir, las
n del feudalismo, y que la sociedad burguesa plenamente sociedades basadas en el <imodo de produccin asitico)), cuya
!: desarrollada transform finalmente en un m edio para la su- importancia en el pensamiento de Marx ha suscitado recien-
.1 misin del trab;:jo por el capital))48 temente mucho intcrs52. Lo (lllc en la Crtica haba sido una
En El origen de la famlia 1 )a propiedad privada y el Estado, referencia de pasada a los <<Estados despticos de i\.siai;, donde
obra escrita un afio despus de la muerte de Marx, Engels ci poder poltico no es ms cue la vol untad arbitraria de un
sei'iala igualmente: Excepcionalmente, sin embargo, hay pe- individuo particular, donde el Estado poltico, como el Estado
rodos en los cuales las clases en lucha se aproximan tanto a material, est esclavizado))53 , hacia 1859 se converta en uno
equilibrarse etitre- s que e! poder estatal, como mediador de los cuatro grandes estadios de la historia segn Marx: En
aparente, adquiere momentneamente una cierta independerr- lneas generales - escriba en el famoso Prefacio a la Contri-
~~

cia respecto a ambaS>/19. Con todo, la independencia de que . ' a la


bttCLon . cnttca dt: la .cconomhJ
1 " p / ' .
1"0 1 1
inca--, 10s n1ouos_ d.e pro-
habia Engels parece tener una acepcin mucho ms amplia de duccin asitico, antig uo, feudal y burgus moderno pueden
aqulla en la que piensa Marx; as, Engels se refiere al Segundo ser considerados como pocas progresivas en la formacin
Imperio <<que utiliz al proletariado contra la burguesa y a la econmica de la sociedad54.
burguesa contra el proletariado)>, y al imperio alemn de Los pases de cue Marx se preocupaba ms al respecto,
Bismarck, en el que <<capitalistas y obreros se equilibraron entre eran la India, China y, tambin, Rusia, como Estado ser,~i
s y fueron igualmente engaados en beneficio de los junkers asitico>> o <(semiorientah. El modo de produccin asitico, para
prusianos de provincias, venidos a menos))50. Marx y Engels, tiene una caracterstica fundamental, que es la
:;1
Para Marx, el Estado bonapartista, por independiente que haya ausencia de propiedad privada de la tierra: sta -escriba
;j podido ser poltcamente de una clase determinada, sigue siendo Marx a Engels en 1853- es la verdadera clave, incluso para
~ ;!

-y no puede ser de otro modo en una sociedad de clases- el paraso orientaL.)>55. En la forma asitica (o, al menos, en
,_
~ el protector de una clase econmica y socialmente dominante.
f
1 51 MEGA, op. cit., I, r/r, pg. 456.
, 4'; Marx, K., La guerra ci11if en Frmu i.1, en OE, pg. 355 62 Vid., por ejcn1plo, Witdogel, K ., Oriental Despoti.<m, Y:1le, 1957, cap. IX;
47 Ihd. , pg. 355 Lichtheim, G., Marx ami the " asiatic mode of production", en St. Ant~1:y's Papers,
1
1
48 lbid., pg. 355
49 Engeis. F., Et origen de la fmr.iiia, la propiedad pritada r el Estado, tr2duccin
n mero J4, Far Eastem.s Aff:lirs, Londres, I963. Cf , tambin, Marx, K., Formacioues
econmica.< prPcapit,/i.<ta.<, con una introduccin de E. J. Hobsbawn, traduccin caste-
1
castellana en OE, di., pg. 58 (11id. Nota Bibliogrfica para otras ediciones de llana, Ciencia Nuev;;, M adrid, I97.
esta obra). [)J A1FG..1, I, I / 1, pg. 438.
50 Ibid. , pg. 658. Para otras obscrvacione; de Engels sobre la cuestin, 11id., tam- M OE} p&gs. 2 .~0--41.
bin, su carta a C. Schmidt, de 27 de octubre de r8yo. 55 .!V1arx a Engels, 2 de junio de 1853.
~

_.,
MARX, EL DERECHO Y EL ESTADO MARX Y EL ESTADO

la gue prevalece) -adverta- no hay propiedad, sino posesin desptico situado por encima de las comunidades inferiores>>6o,
individual; el autntico propietario es, estrictamente hablando, y lo describe como la unidad omnca~nprensiva que est por
la comunidad>>56 ; en la produccin asitica, sealaba tambin, encima de todas estas pequeas comunidades ... y, puesto que
el Estado es el autntico propietario57 Posteriormente escri- la unidad es el propietario real y la condicin real de la pro-
bi que, en este sistema, los productores directos no se hallan piedad comn, le es perfectamente posible aparecer como algo
frente al terrateniente privado, sino que, ms bien, como en separado y superior a las numerosas comunidades reales y par-
Asa [estn] en subordinacin directa al Estado, que se halla ticulares ... el dspota aparece aqu como el padre de todas estas
por encima de ellos, a la v~z como terrateniente y como comunidades inferiores, realizando as la unidad econmica de
soberano>>; el Estado -prosegua- es aqu el supremo terra- todas ellas>>61 .
teniente. La soberana consiste en la propiedad de la tierra Es evidente, por tanto, que en las condiciones del despo-
concentrada a escala nacional. Pero, por otra parte, no existe tismo asitico Marx considera al Estado como la fuerza do-
propiedad privada de la tierra, aunque existen la posesin minante de la sociedad, independiente y superior a todos sus
y el uso de la misma tanto privado como comn58. miembros, y tambin que considera a quienes controlan su
Exigencia fu-ndamental del- modo- de -produccin -asitico, - administracin como los autnticos gobernantes de la sociedad.
impuesta por el clima y las condiciones dd terreno, era la Karl Wittfogel seala que, con posterioridad a los aos cin-
irrigacin artificial mediante canales y obras hidrulicas; en cuenta, Marx no continu elaborando este tema, y que en
realidad, escriba Marx, sta era la base de la agricultura los escritos de su ltimo perodo, destac el aspecto tcnico
oriental. En pases como Flandes e Italia, la necesidad de un de las obras hidrulicas a gran escala, mientras que anterior-
uso comn y econmico del agua empuja a la empresa privada mente haba destacado su aspecto po1tico62. El profesor
a la asociacin voluntaria; sin embargo exiga en cambio, en Wittfogel sugiere que ello se debe a que, obviamente, el
oriente, donde la civilizacin estba a un nivel demasiado bajo concepto de despotismo oriental ontcna elementos que pa-
y la extensin territorial era demasiado amplia para suscitar ralizabar la bsqueda de la verdad63 ; de ah las
.
<<rearesiones
b
asociaciones voluntarias, la intromisin del poder centralizado .sobre el tema. Pero la explicacin de la falta de inters de
del gobierno. De ah qu~ todos los gobiernos asiticos deban Marx por esta cuestin parece ser n1.ucho ms sencilla y menos
asum1r una funcin econmica: la de atender .a las obras siniestra: que en los aos sesenta y principios de los setenta
pblicas>>59 estaba preocupado, sobre todo, por el capitalismo occidental.
Finalmente, en la Grundrsse} Marx habla del <<gobi~rno Por otra parte, el conGepto de desp0tismo burocrtico no poda
preocuparle mucho a Marx, dado que haba estudiado su equi-
56 Marx, K., Formaciones econmicas precapitalistas.
valente ms prximo en la sociedad capitalista, esto es, el
57 New York Daily Tribune, 5 de agosto de 1853, en Lichtheim, p. cit., pg. .94 bonapartismo, y lo haba analizado como un fenmeno com-
58 Marx, K., El Capital, vol. III, traduccin castellana, FCE, Mxico, 1966,
pletamente distinto del despotismo de la sociedad asitica. No
pgina 733 .
9 Marx, K. y Engels, F. , The First Indan War of Independence, Mosc, s.f. , 1857-59, es exacto sugerir, como hace Lichtheim, que Marx, por alguna
pgina r6. En El Capital (trad. cit.), vol. J, pg. 430, nota 7, Marx seala, tambin,
que tma de las bases materales en que descansaba el poder del Estado indio sobre
razn, eludi el problema de la burocracia en la sociedad
los pequeos organismos de produccin incoherentes y desperdigados, era el rgimen
del suministro de aguase; y, tambin: La necesidad de calcular los perodos de las
alternativas del Nilo dio origen a la astronoma egipcia y, con ella, al predominio
60 Marx, K., Formaciones econmicas precapitalistas, cit.
de la casta sacerdotal como rbitro de la cultura (ibid., nota 6). Para otras elabora- 61 !bid.
ciones del mismo tema, vid. tambin, Engels, F., Anti-Dhring, Grijalbo, Mxico,
62 W ittfogel, K., op. cit., pg. 381.
1964, pg. I4I [y pgs. 155, 170, 172-73 (N. del T.)].
63 /bid., pg. 387.
5
66 MARX, EL DERECHO Y EL ESTADO MARX Y EL ESTADO

postcapita lista64 Por el contrario , puede decirse que se tr:1ta guesa democrti ca tiende a un cambio dd orden social que
de un elemento muy importan te en el pensamiento de Marx pueda hacer su vida en la sociedad actual lo ms llevadera
a finales de los aos sesenta y principios de b dcada del sc- y confortable>>. Por consiguie nte, exigir medidas como un.J.
tel1ta. Su preocupac in por ~sta cue~tin y por el Estado se reduccin de los gastos estatales por medio de una limitacin
expresa durante este perodo en su discusin acerca de la na- de la burocraci a y la imposici n de las principale s cargas tri-
turaleza del poder poltico en las sociedades postcapitalistas butarias sobre los grandes terratenie ntes y sobre los burgueses ...
y, en especial, en su concepci n de la dictadura del proleta- la abolicin de la presin del gran capital sobre el pequeo,
riado. Este tema le haba ocupado ya en I 85I -52; veinte aos mediante institucio nes de crdito pblico y leyes contra b
despus, apareci nuevamen te en primer plano por la Comuna usura ... el establecim ien to de relaciones de propiedad burguesas
de Pars, por las luchas con el anarquism o en la Primera In- en el campo, mediante la completa abolicin del feudalis1n m.
ternaciona l, y por el programa de la socialdemocracia alemana. Pero, para conseguir su objetivo, necesi tan un rgimen de-
De este punto (uno de los ms important es y peor compren- mocrtico , que siendo constituci onal o republica no, les propor-
didos de la obra de Marx), podemos ocuparno s ahora. cione la mayora a ellos y a sus aliados los campesin os; nece-
sitan tambin una constituci n democrt ica de los municipios,
que les d un control directo sobre la propiedad comunal
V y sobre una serie de funciones realizadas actualmen te por bu-
rcratas65. Sin embargo, aadan, <<en lo que se refiere a los
Ante todo, es necesario volver a la repblica democrt ica trabajadores, est claro que siguen siendo trabajado res asalaria-
y reprbenta tiva, que es preciso distingir clarament e de la dos como antes; el nico deseo del demcrat a pequeo- bmgus
dictadura del proletaria do. Para Marx, los dos conceptos no consiste en mejores salarios y en una existencia m ;s segura
tienen nada en comn. Un elemento de confusin puede de- para os trabajadores ... confan en corrompe r a los trabaja d~)rcs
rivarse del hecho de que Marx denunci durament e el carcter con limosnas ms o menos vela das, y quebranta r su fuerza
de clase de la repblica democrtica, pero apoy su aparicin. revolucio naria con un mejor;:~micnto temporal de su situacin>:.i(i.
La contradic cin es slo aparente: Marx considera ba la rep- Sin embargo, prosiguen Marx y Engcls, <<estas reivindil <: -
blica democrti ca como el tipo de rgimen poltico ms ade- ciones no pueden satisfacer en modo alguno al partido del
lantado en la sociedad burguesa, y deseaba quG prevalecie ra sobre proletaria do; mientras que los p equeo-b urgueses demcratas
los sistemas polticos ms atrasados y feudales. Pero, para l, desean acabar con la revoluci n tan pronto como sea posible,
segua siendo un sistema de dominaci n de clase; en realidad, nuestro inters v nuestra tarea' consiste en hacr.r la revolu-
' .
el sistema en el que la burguesa gobierna ms directame nte. cin permanen te hasta que todas las clases ms o menos posee-
Las limitaciones de la repblica democrti ca, desde el punto doras hayan sido expulsadas de su posicin de domihaci n,
de vista de Marx, estn especialm ente claras en el JVfensaje del hasta que el proletaria do haya conquista do el poder del F.stado,
Comit Central de la Liga de los Comunisas, que escribi con y la asociacin de los proletarios, no solamente en un pas,
Engels en marzo de r8so: Muy lejos de desear la transfo r- sino en todos los l..nases dominant es del mundo, se hava des-

macin revolucio naria de toda la sociedad en beneficio de los arrollado hasta tal punto que haya cesado la competencia
proletaria dos revolucio narios -escrib an-, b pequ~a bur-
65 Marx, K. y Engels, F.,
111enJaje del Comit Central de la Liga de los Comutli!tas,
en OE, pg. 67.
64 Lichtheim, op. cit., pg. no. 66 ibid 'pg. 67.
68 MARX , EL DERECHO Y EL ESTADO MARX Y EL ESTADO

entre los proletarios de esos pases y que, al menos, las fuerzas democrtico-burguesa71 . En 1850, Marx y Engels crean, y lo
productivas decisivas de esos pases estn concentradas en afirmaron en el MellSaje, que los trabajadores alemanes no eran
manos del proletariado. Para nosotros, no se trata de reformar capaces de alcanzar el poder y satisfacer sus propios intereses
la propiedad privada, sino de abolirla; no se trata de paliar los de clase sin haber pasado ntegramente por un prolongad o
antagonismos de clase, . sino de abolir las clases; no se trata ~e desarrollo revolucionario>> 72 . La revolucin democrtica vera
mejorar la sociedad existente, sino de establecer una nueva>P. el nacimiento de una forma de gobierno completamente dis-
tinta de la repblica democrtica, esto es, la dictadura del
Al mismo tiempo, aunque las reivindicaciones y los obje-
proletariado.
tivos del partido del proletariado van mucho ms lejos de
lo q ~1e incluso los demcratas pequeo-burgueses ms adelan- En una conocida carta a J. Weydeme yer, de marzo de 1852,
tados y radicales estn dispuestos a aceptar, los revolucionarios Marx haba mostrado la importancia fundamental que atri-
deben apoyarles con reservas y tratar de empujar el movi- bua a este concepto, al decir que, mientras que no haba que
miento democrtico en un sentido cada vez ms radical68 . atribuirle el descubrimiento de las clases en la sociedad moderna,
Digamos, incidentalmente, que fue sta precisamente la es'tra- o de las luchas de clases dentro de sta, lo que he aportado de
tegia que dict la actitud posterior de Marx respecto a todos nuevo ha sido demostrar : r) que la existencia de .las clases est
los movimientos de reforma radical, y la que le condujo, en ligada solamente a determinadas Jases de desarrollo histrico de la
la Alocucin inaugural de la Primera Internacional de r 864, a produccin; 2) y que la lucha de clases conduce necesariamente
saludar la ley de las diez horas o los progresos del movi- a la dictadura del proletariado; 3) que esta dictadura constituye
miento cooperativo como victorias de la economa poltica solamente el paso a la abolicin de todas las clases y a una sociedad
de la clase obrera sobre la economa poltica de la burguesa69 . sin cl(lses73
En 1850, Marx y Engels sealaban tambin que una tarea Desgraciadamente, Marx no defini de modo especfico
fundamental de los revolucionarios proletarios era oponerse qu implicaba en realidad la ,dictadura del proletariado y,
a las tendencias descentralizadoras de los revolucionarios pe- i ms particularmente, cul era su relacin con el Estado. Hal
queo-burgueses. Por el contrario, <<los obreros no solamente '!
Draper ha afirmado, en un artculo extraordinariamente bien
debern defender una Repblic a Alemana una e indivisible, ,d ocumenta do, que la dictadura del proletariado es una des-
sino luchar en esta Repblica por la ms resuelta centraliza- cripcin. 'social, una afirmacin del carcter de clase del poder
cin del poder en manos del Estado ... 70 p0ltico, no una afirmacin sobre las formas de la maquinaria
.de gobierno 74 Mi opinin, por el contrario, es que la dicta-
ste es no solamente el precepto ms estatista de la obra
dura del proletariado es tanto una afirmacin del carcter de
de Marx (y Engels), sino el nico de este gnero, prescindiendo
clase del poder poltico cotno una descripcin del poder pol-
de los primeros pronunciamientos <<hegelianos de Marx sobre
la cuestin. Ms importan te es el hecho de que el precepto 71 OE, pg. 71 . Es interesante sealar al respecto que Engels consider necesario

110 se refiere a la revoluci n proletaria, sino a la revoluci n aadir una nota a la edicin del r885 del Me11saje, explicando que este pasaje se basaba
en un malentendid o de la experiencia revolucionari a francesa, y que la autonoma
local y provincial no est en contradiccin con la centralizacin nacional. !bid.,
&? Mensaje del Comit Central de la Lig~ de los Comu nistas, cit., pgs. 67-68. pgina 71, nota 2.
68 !bid., pg. 67. ~2 !bid., pg. 72.
69 Manifiesto inaugural de la Asociacin' Intemaconal de los Trabajadores, en OE, 73 Marx a Weydemeye r, 5 de marzo de 1852, en OE, pg. 748.
pgina 255. ?4 Draper, H., Marx and the Dictatorship of the Proletariat>>,
en New Politics,
OE, pg. 7I. volumen I, n.o 4, pg. 102 .

_________
?o

...._ _ _ _ __ _ ______ __ __
..:___ - -- -- -- . -
M.ARX, EL DERECHO Y EL ESTADO MARX Y EL ESTADO 7I

tico mismo, y que precisamente es b naturaleza del poder taca, tambin, el car:ctcr popular, democrtico e igualitario
poltico gue describe lo que garantiza su carcter de clase. de la Comuna, y el modo en que no slo la adm inistracin
En El dieciocho brumario de Luis Bonaparte; haba formulado municipal, sino toda la iniciativa hasta entonces detentada por
una afirmacin que constituye un tema importante de su pen- el Estado, pas a m anos de 1a C omuna78 . Adems, mientras
samiento: que todas las revoluciones anteriores haban perfec- gue la forma comunal de gobierno c.eba aplicarse, incluso,
cionado esa mquina [del Estado] en vez de destruirla. Los al burgo ms pequefio>>, la unidad de la nacin no deba ser
partidos que sucesivamente luchaban por el poder, conside- rota, sino, por el contrario, organizada dentro de la constitu-
raban la posesin de ese enorme edificio estatal como el prin- cin comunal, v convertirse m realidad mediante a dcstruc-
'
cipal botn dd vencedon75 Ca~i veinte aos despus, en La cin del poder estatal CJUc pretenda ser la encarnacin de esta
g11crra civil Ctl Frm1cia, subrayaba nuevamente que todas Jas
unidad, independien te de la nacin misma y superior a ella,
revoluciones anteriores haban consolidado < mientras gue slo era una excrecencia parasitaria79.
el poder estatal
centralizado, con sus rganos omnipresentes: el ejrcito per- Ea bs notas que escribi para La guerra civil en Francia,
manente, la polica, la burocracia, el clero y la judicatura>/; Marx formula incluso ms claramente que en el texto publi-
subrayab, tambin, que el carcter poltico del Estado haba cado la importancia que atribua al desmantelamiento del
cambiado simultneamente con los cambios econmicos de la poder estatal por la Comuna. Como testimonio que contri-
sociedad. Al mismo tiempo que los progresos de la industria buye a la comprensin de su enfoque del problema, es extre-
moderna desarrol.laban, ensanchaban y profmll~zaban el anta- madamente revelador el siguiente pasaje de las notas: sta
gonismo de clase entre el capit:1l y el trabajo, el poder del fb Comuna 1 era -escriba- una revoiucin no contra tal
Estaao1 f uc adqmnenuo
' .. -l ca d,a vez mas /~ 1 J
CJ caracter oe po der 1
o cual forma de poder estatal legtima, constitucional, repu-
nacional del capiral sobre el trabajo, de una fuerza pblica blicana o imperiaL Era una revolucin contra el Estado rnismo,
organizada para la esclavizan social y de un instrurnento ese aborto supernaturalista de la sociedad, una rcasumpcin
del despotismo de clase. Despus de cada revolucin, gue dd pueblo para el pueblo de su propia vida social. No fue
seala un paso adelante en la lucha de clases, el cadcter pura- una revolucin para transferir el poder poltico de una frac-
mente represivo del poder estatal se hace cada vez ms evi- cin Jc la clase domina1te a otra, sino una revolucin para
dente>>76. abatir ese horribl~ instrumento de dominacin de clase... El
Como seala Draper, Marx no haba hecho referencia Segundo Imperio fue la forma final ( ?) [sic] de esta usurpa-
alguna a la dictadura del proletariado durante estos aos. Por cin estatal. La Comuna fue su negacin definitiva y, por
otra parte, no describe como tal a la Comuna de Pars. Lo que tanto, el comienzo de la revolucin social del siglo XIXi>80
exalta en la Comuna es, sobre todo, que, en contraste a las
convulsiones sociales anteriores, no busc la consolidacin del 78 La guerra ciflil en Francia, cit., pg. 356.
poder estatal, sino su destruccin. Lo gue la Comuna quera, 79 Ibid., pg. 356.
80 Jlvfarx-Eit.rzels Archive.<, Mosc, 1934, \'01. lli (VII), pg. 324. Agradezco a
dijo, era restituir al cuerpo social todas las energas absorbidas M. J ohnsron que me llamara la atencin sobre estas notas. Vase, tambin, por ejem-
hasta entonces por el Estado parsito, que se nutre a costa de plo, la siguiente: Solamente los proletarios, inflamados por una nueva m isin social
que dcbt~'l realizar para t<:>da la sociedad, acabar con bs clases y con la dominacin
la sociedad y entorpece su libre movimiento~7 Marx des- de clase, podlar.:. ro.tnper el instru1nento de esa donlinacin de ciase, d Estado, e1 poder
gubernamental organizado y centralizado, que pretende ser el dueo y no el servidor
75 Marx, K. , El dieco;:/o br111nario de L1<i.< Bonaparte, en OE, pg. zr. de ia sociedad .. . Haba nacido comra clios. Por cllm fue destruido, no como nm forma
76 Marx, K., La gHttra CFii en Francia, en OE, pg. 354 particular de poder gubernamental (centralizado), sino como b expresin ms poderosa
77 Ibid., pg. 357 de la sociedad, complicada hasta parecer independiente de ella y, por tanto, su rea-
MARX, EL DERECHO Y EL ESTADO MARX Y EL ESTADO 73

El veredicto de Marx sobre la Comuna cobra todo su sentido ninguna prueba convincente de los propios textos de Marx;
a la luz de estas . opiniones: fue esencialmente un gobierno hay en ellos, en cambio, muchas pruebas directamente con-
de la clase obrera, la forma poltica, finalmente descubierta, trarias a ella.
para realizar la emancipacin econmica del trabajo))81 . Marx fue indudablemente el principal adversario de los
Naturalmente, es cierto que, mientras Engels, mucho des- anarquistas en la Internacional. Pero vale la pena recordar,
pus de la muerte de Marx, describi la Comuna de Pars que su principal disputa con ellos se refera, sobre todo, al
como la dictadura del proletariado82 , el propio Marx no lo modo en que deba proseguir la lucha en favor de la revolu-
hizo. La razn de ello parece bastante obvia: para Marx, la cin socialista, insistiendo Marx en la necesidad de la accin
dictadura del proletariado sera la conclusin de una revolu- poltica dentro de la estructura poltica existente, contra el todo
cin socialista a escala nacional; la Comuna, como escribi o nada de los anarquistas, con su rechazo de la poltica; la
en r88r, fue simplemente ellevantarniento de una ciudad en disputa se refera, tambin, a la cuestin del tipo de organiza-
condiciones excepcionales, mientras que la mayora de la cin necesario para el movimiento internacional de los traba-
Comuna no era socialista, ni poda serlo83 . Pero, incluso as, jadores, en lo qu~ Marx insista en cierto grado de control
puede considerarse acertadamente que la Comuna, en su por parte del Consejo General de la Internacional sobre sus
desinstitucionalizacin del poder poltico, represent, para organizaciones afiliadas.
Marx, los elementos esenciales de su concepto de la dictadura En lo que se refiere al papel del Estado en el perodo de
del proletariado. transicin, existe el bien conocido pasaje de la <<circular pri-
Pero, en general, se ha dado por sentada la opinin con- vada>> contra los anarquistas, emanacl,a del Consejo General
1traria; la afirmacin siguiente, tomada de Lichthem, en Mar- en 1872, y escrita muy probablemente por Marx, Les Pr-
xism, es ampliamente aceptada: Su [de Marx] hostilidad al tendus Scisso11s dans l' International: <<Lo que todos los socia-
Estado hall un freno en una doctrina decididamente autori- listas entienden por anarquismo, es lo siguiente: tan pronto
taria del poder poltico durante el perodo de transicin; antes como se haya alcanzado el objetivo del movimiento prole-
de ser arrojado al basurero de la historia, el Estado deba asu- tario, la abolicin de las clases, el poder del Estado, cuya mi-
mir poderes dictatoriales. En otros trminos: la autoridad sin es mantener a la gran mayora de los productores bajo
iniciara la libertad, paradoja tpicamente hegeliana, que no el yugo de una pequea minora de explotadores, desapare-
preocup a Marx aunque alarmara a Proudhon y a Bakunin ... >>84. cer, y las funciones de gobierno se convertirn en simples
La dificultad de la opinin de que Marx tena una doc- funciones administrativas. La Alianza [la Alianza de la Demo-
trina decididamente autoritaria es que no puede apoyarse en cracia Socialista de Bakunin] invierte esto completamente.
Declara que el anarquismo en las filas de los trabajadores es
lidad ms prostituida, ms cubierta de infamia de la base a la cumbre, fundada en la un medio infalible para destruir la poderosa concentracin de
completa corrupcin en el interior y en la impotencia absoluta en el exterior>' Ibid.,
pgina 326. La incierta sintaxis de estos pasajes se debe a que se trata de notas no des- las formas sociales y polticas en manos de los explotadores.
tinadas a la publicacin. Con este pretexto, la Alianza le pide a la Internacional, preci-
81 Marx, K., La guerra civil en Fratlca, en OE pg. 358.
62 Recientemente -escribi Engels en la introduccin de 1891 a La guerra civil
samente cuando el viejo mundo se propone aplastar nuestra
en Francia-, el filisteo sociaidemcrata se ha llenado de saludable terror al or las organizacin, sustituir la organizacin por el anarqhismo. La
palabras de dictadura del proletariado". Pues bien, caballeros, quieren saber qu
es esta dictadura? Miren la Comuna de Pars. Fue la dictadura del proletariado".
polica internacional no podra desear nada m'ejor ... 85
Ibid., pg. 338.
83 Marx a Domela-Nieuwenhuis, 22 de febrero de r88r. 8" Stekloff, G. M., History of tlie First Intemational, Londres, 1928, pgs. 179-80,
54 Lichtheim, G., Marxism, Londres, 1961, pg. 374 y Freymond, J., Ed., La Premere IntematiOIJale, Ginebra, I962, rr, pg. 295

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74 MARX, EL DERECEO Y EL ESTADO MARX Y EL ESTADO
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Difcilment e se puede pensar que ste sea un texto autori- Todo esto no permite adelantar mucho, pero tampoco per-
tario; ni es ciertamente autoritaria la observacin de 1v1arx, mite entrever d mfLs leve impulso <<au toritario. En la Crtica
en 1873, citada por Lerrin en El Estado y la Revaluciti~ !>eg!l del Programa de Gotlw, lvbrx hace, como siempre, una estrict;!
la cual, <Si la iucha poltica de la dasc ..obrera asume formas distincin entre la rcpbica democrtica y la dictad ura del
violentas, si ios trabajadores establecen su dictadura r evolu- proletariado , y Engels se equivocaba claramente cuando, en
cionaria en lugar de la dictadura de la burguesa, cometen el r89r , escriba gue la repblica democrtica era, incluso, la
terrible crimen de violar los principios, pues, para satisfacer forma espedftca de la dictadura del proletariado>>89. Por el con-
sus miserables necesidades vulgares y diarias, para aplastar la traro, la actitud crtica de M arx hacia la repblica democr-
resistencia de la burguesa, en lugar de bajar las armas y abolir tica en la Crtica del Pro..~rama de Gotha muestra que conti-
el Estado, dan al Estado una forma revoluciona ria y transi- nuaba pensando que la dictadura del proletariado sera una
toria ... 86. forma de poder poltico completam ente distinta e inconmen-
Tampoco hay muchas pruebas de la <<doctrina decidida- surablcmcn tc ms libre. <<La libertad -escribi en la Crtica del
mente autoritaria; de Marx en sus glosas marginales de r 875 Programa de Gotha- consiste en convertir al Estado, de rgano
al Programa de Gotha del Partido Socialdem crata alemn. que est por encima de la sociedad, en un rgano completa-
En estas glosas, Marx ataca duramente las referencias del pro- mente subordinad o a ella .. Y0 Me parece que tenemos aqu. una
grama al Estado libre (<<Estado libre, qu es?), y es per- definicin excelente de la concepcin del Estado de Marx en
fectamente coherente con su creencia de que <<Estado libre el perodo de la dictadura del r)roletariado. Sin duda habra
es una contradicci n en los trminos ; se pregunta: <<Qu suscrito el juicio de Engcls, expresado pocas semanas despus
transformac iones experiment ar el Estado_en la sociedad co- de la muerte de Marx, segn el cual, <<la clase proletaria de-

' munista? En otras palabras, gu funciones sociales existirn ber ante todo aduearse de todas las fuerzas polticas del
que sean anlogas a las funciones actuales del Estado ?>>. Marx, Estado, y con su ayuda aplastar la resistenc de la clase ca-
con todo, no responde a la cuestin, sino que se limita a in- pitalista y reorganizar la sociedad))91 Pero resulta sign ificativo
dicar que slo es posible responderla 1<cientficamente>>, y que, que, tal vez con la nica excepcin de su observacin de enero
uniendo mil veces la palabra pueblo a la palabra Estado, uno de 1873, citada anteriormen te, el propio Marx prefiriera siempre
no se acerca un pice a la solucin del prohlema>>87 Luego, destacar los aspectos liberadores y no los aspectos represivos
prosigue: Entre la sociedad capitalista y la sociedad comunista, del poder poltico postcapitalista; tambin tiene cierto inters
se halla el proceso de transformac in revolucionaria de la una que, en sus notas para La guerra civil en Francia, que natural-
en la otra. A ello correspond e tambin un perodo de transi- mente no estaban destinadas a la p ublicacin, advirtiera a la
cin poltica, en el que el Estado slo puede ser la dictadura clase obrera que la <(obra de regeneracin era siempre frenada
revolucionaria del prolctariadoBB. y dificultada por la resistencia de los intereses creados y los
86 Lenin, V. L, El Estado y la RetJo/uci6n, IV,
2. [El texto en que Lenin en esta obra
cita a Marx, es como sigue: Si la lucha poltica de la clase obrera- escriba Marx, 89 Citado por Lenin, El Estado y la RetJolucin,
IV, 4- El comentario de Lenin es
ridiculizando a los anarquistas y a su negacin de la poltica- , reviste formas revolu- tambin desorientador: <Engcls retom a aqu, ponindola particularmente de relieve,
cionarias; si, en lugar ele la dictadura de la burguesa, los obreros establecen una dic- la idc;; fundamental que marca como un trazo rojo todas las obras de Marx, es decir,
tadura revolucionaria, cometen d terrible crimen de violar los principios, pues, para qae la repblica democrtica es el camino ms corto que lleva a la dictadur;: del
satisfacer sus miserables necesidades vulgares y diari2s, para 2plastar la resistenci:; de prolet;riado. La fr:tse de Engels no permite esta interpretacin, y cualquiera que
la burguesa, dan al Estado um forma revolucionaria y pasajera, en lugar de bajJr sea el juicio sobre la afirnacin de que la repblica democrtica es el camino ms
las arm;:cs y abolir el Estado. New Zeit 1913-14: tomo I, pg. 40. (N. del T.)]. corro para llegar a la dictadura del p:oletariado, no es de M arx.
87 Marx, K., Criiica del Programa de G
otha, en OE, pg. 464. 9" En OE, pg. 464.
88 !bid., pg. 464.
91 Engels a P. Van Patten , 18 de abril de 1833.

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MARX, EL DERECHO Y EL ESTADO

egosmos de clase,,, pero sin hacer referencia alguna al Estado


como agente de represin. Lo que dijo fue que <<[pueden ha-
cerse] grandes progresos mediante las formas comunales de
organizacin>>, y que ha llegado el momento de iniciar el III. NICOS POULANTZAS
movimiento por nosotros mismos y por la humanidad>>92 .
El hecho es que, lejos de tener la menor caracterstica au-
toritaria, toda la obra de Marx sobre el Estado se halla im- EL EXAMEN MARXISTA
p reo-nada
o de un fuerte matiz antiautoritario y antiburocrtico, DEL ESTADO Y DEL DERECHO ACTUALES
110 solamente en relacin a una lejana sociedad comunista, sino Y LA CUESTIN DE LA ALTERNATIVA>> 1
tambin respecto al perodo de transicin que la precede. Es
cierto que en ese perodo el Estado es una necesidad, pero lo
nico que lo hace soportable, segn Marx, es la participacin
popular y el gobierno popular. S Marx debe ser criticado, Si el problema del paso al socialismo, de la reforma, o de
no es por algn matiz autoritario, sino por infravalorar enor- la revolucin, se plantea actualmente en las sociedades occi-
memente las dificultades de la posicin libertaria. Sin embargo, dentales altamente industrializadas tambin en funcin de su
a la luz de la experiencia de los movimientos socialistas desde nivel poltico estatal, del derecho y de las instituciones, el
la poca de Marx, puede considerarse que es una falta menos examen marxista de este nivel adquiere una importancia ca-
seria que la falta burocrtica contraria. pital; como en todo estudio de sobrestructuras, lo importante
aqu es la espec~ficidad de la sobrestructura jurdica y estatal.
De todos modos, hay que desconftar: el anlisis no debe
bosquejarse mediante la consideracin de lo bello, de lo justo,
de lo bueno, y de sus relaciones con la base; en tanto que
tales, su especiftcidad, lejos de catalogarse desde el principio,
como categora trascendental o eidtica, slo se nos puede re-
velar en el curso o al ftnal del proceso terico-prctico del
conocimiento. Los conceptos ms universales-concretos, gene-
rales-particulares o, en una palabra, simples-complejos, cuando
se refteren a las sobrestructuras, como en el caso del arte, del
derecho y del Estado, o de la moral, no pueden ser referidos
inmediatamente a la base: slo pueden ser captados mediante
la investigacin previa de sus relaciones histricas con sta. El
anlisis puede empezar, por una parte, por la especiftcidad de
la sobrestructura en general, y por su articulacin dialctica
fundamental -pues remite a una articulacin determinada
histricamente- con la base y, por otra, por la especiftcidad

92 Marx-Engels Archives, op. cit., pg. 334 1 Artculo aparecido en Les 'temps ll1odemes, 1964, n. 0 219-20.

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