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SALVADOR ALVARADO, UN PRECURSOR

DE LA CONSTITUCIN DE 1917

Diego VALADS

A don Santiago Barajas, ejemplo de dedicacin a la


Universidad, y de devocin al derecho social.

SUMARIO: I. Entorno revolucionario. II. Yucatn prerrevolucionario. III.


Alvarado, gobernador. IV. Alvarado, legislador. V. Colofn. VI. Fuentes.

I. EL ENTORNO REVOLUCIONARIO

En este estudio deseamos examinar determinaciones jurdico-polticas de Salva-


dor Alvarado, que se plasmaron en un conjunto normativo muy importante para
Yucatn, estado del que fue gobernador, y para el pas entero.
El propsito del general revolucionario se habra hecho inalcanzable si no
hubiese tenido en cuenta algunos de los factores que preludiaron su obra. De
ah que, como paso inicial, destaquemos las condiciones econmicas y sociales
peninsulares.
Tampoco es posible entender a Alvarado fuera de un contexto ideolgico
que se configur a lo largo del siglo XIX, representado, en el orden de las
transformaciones sociales, por la escuela saint-simoniana, el fourierismo, el
humanismo proudhoniano, el revolucionarismo poltico de Blanc, Cabet, Le-
roux, Blanqui. A estas doctrinas se agregaron el marxismo, el anarquismo
bakuninista y kropotkiano, el sindicalismo multifactico y las bifurcaciones del
socialismo.
A ese conjunto de ideas correspondieron las alentadas en Mxico por mu-
chos visionarios de la revolucin social. Es errneo hacer referencia a los
precursores ideolgicos de la Revolucin mexicana (como lo hace James D.
Cockcroft) arrancando de 1900. En realidad, y esto lo apunta con toda precisin
Gastn Garca Cant, entre los aos 1869 y 1880 tuvieron lugar en el pas
movimientos revolucionarios de corte socialista.
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Por eso cuando el propio Garca Cant se refiere a la actuacin del diputado
constituyente por Yucatn, Hctor Victoria, dijo que el discurso en que ste
reclam mayores derechos para la clase trabajadora

fue una sntesis de las demandas de los obreros mexicanos; expresin de una
voluntad colectiva que en forma diversa se manifestara en la segunda mitad del
siglo XIX, principalmente en los artculos periodsticos de El Socialista, el Hijo
del Trabajo, La Internacional, La Comuna y El Desheredado, ms las proposi-
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ciones del Gran Crculo de Obreros.

Julio Lpez Chvez, Diego Hernndez, Pedro Daz Cuzcat, Juan Santiago y
Alberto Santa Fe pueden figurar en la lista de mexicanos que anticiparon el
proceso del cambio social. Sus alusiones a la abolicin de la propiedad privada
eran contundentes. Todos ellos fueron apostrofados en su poca, tenindoseles
como meros bandidos. El propio Zarco deca de Julio Lpez, cuando ste hubo
perecido, que terminaba su carrera en el patbulo. Invocaba principios comu-
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nistas y era simplemente reo de delitos comunes .
El Plan Socialista de Diego Hernndez (1879) determinaba en su artculo 7o.
que los jornaleros y sirvientes quedaban dispensados de sus deudas para con las
haciendas; ms adelante se deca que las haciendas mismas pasaban a ser
propiedad de quienes trabajaban en ellas.
El principio de las asociaciones obreras tambin surge en esa poca. El Gran
Crculo de Obreros (1871) representa la vanguardia, y su empuje fue tan nota-
ble, que cinco aos despus ya contaba con treinta y cinco ramales en la Repblica.
La voz del socialismo tuvo tribuna en varios peridicos mexicanos, y entre
sus divulgadores aparecieron Pablo Zierold, fundador del Partido Socialista
Obrero; Esteban vila, gobernador rojo de Aguascalientes; Nicols Pizarro
Surez, autor de La Nueva Filadelfia; Plotino Rhodakanaty, autor de la Cartilla
Socialista; Albert Kinsey Owen, fundador en Topolobampo de la Metrpo-
li Socialista de Occidente ; Jos Mara Gonzlez, Francisco Bauelos, Pris-
ciliano Daz Gonzlez, Francisco de Paula Gonzlez, Juan de Mata Rivera,
Pedro Porrez (conocido como Cromwell ), Epifanio Romero, Luis Santibez,
Agapito Silva, Francisco Zalacosta, y muchos ms.
Es cierto tambin que el floresmagonismo influy de manera directa en el
pensamiento revolucionario de algunos de los ms insignes caudillos a partir de
1910. El mismo Salvador Alvarado, por ejemplo, era un asiduo lector de Rege-
neracin incluso antes de esa fecha.
Para entender a Alvarado es menester contar con esos antecedentes. No
existe la generacin espontnea de las ideas ni de los idelogos. Los revolucio-

1 Garca Cant, Gastn, El socialismo en Mxico, Mxico, Era, 1969, p. 134.


2 Ibidem, p. 64.
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narios suele afirmarse son producto de su tiempo; la secuencia de la


historia no se explicara de otra forma.
Alvarado, nacido en Culiacn el 20 de junio de 1880, no se hizo revolucio-
nario por ociosidad. No es aventurado suponer que de sus disquisiciones
idealistas y pesquisas bibliogrficas, Alvarado haya advertido la necesidad de
una revolucin. Cuando, en 1909, se afili al maderismo, la revolucin ya era
algo ms que una conjetura.
Empec a sentir la necesidad de un cambio en nuestra organizacin social
desde la edad de diecisiete aos [...] , dice l mismo en su obra La reconstruc-
cin de Mxico. Luego refiere por qu experiment esa necesidad: porque se
dola de la miseria general, del expolio, de la desestimacin por la ley escrita,
de la burla a la capacidad ciudadana, del sectarismo oficial, de la deficiencia
administrativa y de la corrupcin.
En 1911 se incorpor a la revolucin bajo las rdenes del coronel sonorense
Juan G. Cabral, quien a su vez le procur de Francisco I. Madero el grado de
mayor. En 1913 fue nombrado jefe del Cuerpo Auxiliar Federal y ese mismo
ao tom parte en las operaciones contra Pascual Orozco.
En el constitucionalismo caus alta con el grado de coronel y en junio de
1914 la toma de Guaymas le vali el generalato. Sin embargo, su actividad en
Sonora no fue siempre tan afortunada; reido con el gobernador Jos Mara
Maytorena, ste lo hizo aprehender y slo fue liberado a consecuencia de los
acuerdos celebrados en la Convencin de Aguascalientes.
Cuando se produjo el pronunciamiento de Ortiz Argumedo, en Yucatn,
Venustiano Carranza orden al general Alvarado, a la sazn comisionado
militar en el sureste, que avanzara sobre Yucatn.
En 1920, ya fuera del gobierno yucatanense, fue ascendido a general de
divisin. Despus de adherirse al Plan de Agua Prieta, y cuando Adolfo de la
Huerta desempe la presidencia de la Repblica, Alvarado ocup la cartera de
Hacienda y Crdito Pblico.
Fiel a De la Huerta, tom parte en la rebelin de 1923, siendo designado
Jefe Militar del Sureste. Volva, as, al territorio donde haba alcanzado sus ms
caros triunfos. En esta segunda ocasin encontr la muerte, a manos del
teniente coronel Diego Zubiaur. Las rdenes del crimen fueron dadas por el
coronel Federico Aparicio. El homicidio se perpetr el 9 de junio de 1924, en
la hacienda El Hormiguero , cercana a Palenque.

II. YUCATN PRERREVOLUCIONARIO

No se vivan das muy felices en Yucatn, cuando el general Salvador


Alvarado entr, al frente de su tropa, para restablecer el orden civil. Largos
aos de corrupcin precedan la llegada del revolucionario sinaloense. Hondas
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fisuras sociales escindan al cuerpo yucatanense y lo hacan aparecer como una


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amalgama de intereses contradictorios.
El siglo XIX fue para el pueblo yucatanense una dura prueba. En 1840 y
1847 realiz un doble intento emancipador de la Federacin mexicana. Los
brotes rebeldes no eran ajenos al temperamento peninsular. En 1761 Jacinto
Canek haba encabezado una sublevacin. La lucha ms srdida habra de
escenificarse, sin embargo, en el periodo 1847-1855. La Guerra de Castas
signific pestes, asesinatos tumultuarios, incendios, campos arrasados, aldeas
devastadas. La matanza de Valladolid en enero de 1847 puso a los mayas en
pie de guerra.
Manuel Antonio Ay fue ejecutado el 26 de julio de 47 en Valladolid; los
otros dos caudillos del movimiento, Cecilio Chi y Jacinto Pat, perecieron
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asesinados en 1849. Venancio Pec y Florentino Chan vivieron hasta 1852.
Econmicamente, las consecuencias de esa guerra fueron calamitosas. Siendo
Yucatn un estado de monocultivo, sobrevino un desplome en la produccin
henequenera. Un informe dirigido por la legislatura local al gobierno fede-
ral, de 1851, aseguraba que cuatro quintas partes del territorio haban quedado
devastadas, y que las poblaciones y las haciendas, as como los establecimientos
industriales, estaban virtualmente extinguidos.
El valor de la propiedad raz decreci en 66% y la poblacin en 50%. se
fue el saldo material. La economa particular del trabajador tambin sufri
acentuada merma, pues los salarios hacia 1850 oscilaban en torno a los quince
centavos diarios.
La condicin previa de los trabajadores tampoco era muy favorable. Las
fincas, ganaderas primero, agrcolas despus, requeran de peones mal pagados.
Sobre los vaqueros se impona la figura del mayoral; los peones dedicados a
las tareas de cultivo se dividieron, a su vez, en asalariados y luneros. Los
primeros disfrutaban de un salario mensual, que reciban parte en efectivo y
parte en maz; los segundos reciban como remuneracin una pocilga y peque-
os solares en que sembrar maz y criar algunos animales. El lunero no
trabajaba la semana entera; nicamente haca la fajina los domingos y auxiliaba
en las tareas agrcolas los lunes, de ah su nombre.
Exista un rgimen de endeudamiento perpetuo que obligaba al trabajador a
prestar indefinidamente sus servicios en una sola hacienda. El sistema era
provechoso para el patrn. Para determinar el valor de las fincas se tomaba en

3 Paoli, Francisco Jos, Yucatn y los orgenes del nuevo Estado mexicano, Mxico, Era,
1984. pp. 23 y ss.
4 Para documentarnos en este periodo recurrimos a la ya clsica obra de Serapio Baqueiro:
Ensayo histrico sobre las revoluciones de Yucatn, desde el ao 1840 hasta 1864, Mrida,
1878-1879; tambin consultamos una obra til por la sistematizacin cronolgica de la guerra
debida a Nelson Reed, La Guerra de Castas en Yucatn, Mxico, 1971.
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cuenta la extensin del terreno y su calidad, las cabezas de ganado, los cultivos
existentes y el monto de la deuda de los trabajadores.
Esas deudas prcticamente garantizaban la permanencia del trabajador en la
hacienda, pues para que pudiera trasladarse a otra finca deba saldar previamen-
te sus dbitos o bien conseguir que el nuevo patrn se subrogase en el crdito.
Algunas investigaciones serias, empero, han demostrado que las deudas no eran
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transmisibles a los sucesores.
Estas condiciones sociales tenan que proyectarse en fenmenos de rechazo,
perceptibles en la elevacin del ndice de criminalidad. En tanto el incremento
anual de poblacin se mantuvo durante aos por debajo del 1%, la criminali-
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dad aument en mayor escala durante los ltimos aos del siglo XIX.
La educacin se mantena dentro de lo cnones estrictamente elitistas. En
1862 se haba fundado el Colegio Civil Universitario, de efmera vida, pues la
secularizacin de la enseanza no poda prosperar con facilidad en un ambiente
tan recalcitrante.
Ya en 1867 un segundo esfuerzo tuvo mejor fortuna. El Instituto Literario,
aparecido entonces, se compona de una escuela preparatoria y escuelas supe-
riores de medicina y farmacia, jurisprudencia y notariado, normal de profesores,
una biblioteca y un museo. Como respuesta, sin embargo, apareci el Colegio
Catlico de San Ildefonso. Aos ms tarde, en 1877, fue establecido el Instituto
Literario de Valladolid. Algunas de estas instituciones educativas, como la
Normal, por ejemplo, estaban programadas desde 1841, pero el desenlace de
la guerra de castas atras el desarrollo de la cultura yucatanense.
Al comenzar el siglo XX Yucatn todava presentaba un gran dficit edu-
cacional. Abierta una nueva Normal, esta vez para seoritas, se imparta ins-
truccin primaria en 204 escuelas de varones y 150 de nias. El Instituto
Literario de Nias, en sus cuatro cursos de primaria y cuatro de enseanza pro-
fesional , tena 758 alumnas. Haba treinta escuelas particulares para enseanza
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de la niez, algunas con subsidios oficiales y todas de carcter confesional.
La distancia en que se hallaban los sectores populares de la cultura, se
patentiza con el nmero de bibliotecas pblicas que existan en 1906: solamente
doce, que disponan en conjunto de once mil volmenes y con menos de cinco
mil lectores la mayora infantiles al ao. Las publicaciones peridicas eran
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abundantes; pero de cortsimas tiradas y algunas de muy irregular aparicin.

5 Cmara Zavala, Gonzalo, Historia de la industria henequenera hasta 1919 , en


Enciclopedia Yucatanense, Mrida, Mxico, 1947, t. III, pp. 677 y ss. Cfr. Paoli, Francisco Jos, y
Montalvo, Enrique, El socialismo olvidado de Yucatn, Mxico, Siglo XXI, 1977, pp. 39 y ss.
6 Secretara de Fomento, Colonizacin e Industria, Estadstica General de la Repblica
Mexicana. Mxico, 1890.
7 Bolio y Ontiveros, Edmundo, Historia de la educacin pblica y privada hasta 1910 , en
Enciclopedia, cit. t. IV, pp. 111 y ss.
8 Cfr. Anuario Estadstico de la Repblica Mexicana, Mxico, 1910.
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Un incremento notable de los cultivos henequeneros, al finalizar el siglo


pasado, trajo alta prosperidad a ciertos ncleos econmicos. Aunque el prome-
dio anual per cpita de consumo de carne apenas ascenda a quince kilogramos,
era no obstante uno de los ms importantes del pas. El Banco Yucateco, con
un capital de veintiocho millones de pesos, era el cuarto banco nacional de un
total de treinta y dos.
A su vez, el Banco Mercantil de Yucatn dispona de ms de quince
millones en su capital activo fijo. La produccin agrcola de 1906 super los
veinte millones de pesos, de los cuales ms de quince correspondieron al
henequn, repartindose el resto primordialmente entre la caa de azcar y sus
derivados; el tabaco, cuya produccin industrial superaba los diez millones de
cajetillas de cigarrillos y varios millares de puros; la naranja; el ahuacate; el
frijol; el maz y, sobre todo, el chicle, que ocupaba el segundo lugar despus
del henequn. El presupuesto estatal, por otra parte, experimentaba una sensible
elevacin, pues de 149,798 pesos a que ascendi en 1895, pas a 2.848,422
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en 1906.
La importancia econmica de la regin poda apreciarse, tambin, por el
movimiento martimo del puerto de Progreso, que ocupaba el tercer lugar en la
Repblica hacia 1906, y cuyos productos ascendan a ms de ocho millones de
10
pesos, siguiendo solamente a Veracruz en este sentido.
Los ferrocarriles, por su parte, experimentaron un rpido auge. Introducidas
las primeras lneas en 1881, se significaron por el grueso volumen de carga y
pasaje que manejaban. Las utilidades netas que la asamblea de accionistas
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manifestaba anualmente, eran exuberantes para tratarse de lneas locales.
Este fenmeno correspondi, fundamentalmente, a bajas en el precio inter-
nacional del henequn y a reinversiones en equipo. Al iniciarse la Revolucin
de 1910, sin embargo, se produjo una nueva elevacin de las utilidades que slo
volvi a decrecer hacia 1914, cuando el constitucionalismo amenaz seriamente
al gobierno huertista; y desaparecieron importantes apoyos para la plutocracia
nacional.
La fibra, pues, sigui siendo el eje en torno al cual giraba la economa
general del estado. Para defender sus intereses los henequeneros acordaron,
desde 1890, constituir una agrupacin. Sesenta aos antes un intento semejante
haba fracasado.
Tal agrupacin tuvo una vida muy breve pese a los resultados alcanzados.
Merced a ella los hacendados consiguieron substraerse a algunos contratos

9 Idem.
10 Op. cit., nota 6.
11 Ferrer de Mendiolea, Gabriel, Historia de las Comunicaciones , Enciclopedia
Yucatanense, cit., t. III, pp. 547 y ss.
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leoninos celebrados con firmas norteamericanas, sustituyndolos por otros ms


ventajosos, aunque tambin con estadounidenses. Pinges fueron las ganancias
ese ao; pero al siguiente los henequeneros retomaron el camino de la accin
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individual.
Es sugerente apreciar la evolucin de la produccin y del precio del hene-
qun. Pese a las altibajas en cuanto a la produccin, la tendencia normal era en
el sentido de mantener e incluso elevar el valor global de las exportaciones.
Estas fluctuaciones, empero, no alcanzaban al trabajador, pues ya aumentase o
disminuyese su tarea, los salarios que correspondan a sus esfuerzos solan
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mantenerse ms o menos estables.
La poltica salarial era la misma desde siempre. Es memorable la nota que
Olegario Molina, director de las obras del ferrocarril en 1881, y ms tarde
gobernador y ministro de Fomento en el gabinete de Porfirio Daz, dirigi a
quienes manifestaron su descontento por el exceso de horas de trabajo y la
escasa remuneracin que perciban los constructores del ferrocarril. Alegaba
Molina:

Esta direccin se ha impuesto de la solicitud suscrita por ustedes en que partici-


pan su resolucin de separarse del servicio de la empresa, en el caso de no variar
las horas establecidas para el trabajo. Se ocupaba precisamente esta Direccin en
la organizacin de todos los ramos del servicio y de ella esperaba conseguir
que los jornaleros y empleados tuviesen mayor tiempo para su descanso, subdi-
vidiendo los trabajos cotidianos. Pero dignas de consideracin que fueran las
observaciones de ustedes respecto a este particular, no puede absolutamente
convenir al buen orden y moralidad del servicio que los empleados superiores de
la estacin, desciendan, como lo han hecho, hasta fomentar en los jornaleros la
insubordinacin, excitndolos a oponerse a la distribucin de los trabajos y
suscribiendo por ellos la solicitud presentada, en la cual, ms que una peticin se
hace un amago o una intimidacin a la empresa.

14
Acto seguido, los destinatarios del comunicado fueron despedidos.
15
Algunos analistas de la poca pretendieron hacer pasar a los jornaleros
yucatanenses por los mejor retribuidos de la Repblica. Adujeron, a este efecto,

12 Cfr. Cmara Zavala, cit. pp. 609-700.


13 Cmara Zavala, Gonzalo, La industria henequenera desde 1919 hasta nuestros das ,
Enciclopedia Yucatanense, cit., t. III, pp. 657 y ss.; Bentez, Fernando, Ki, el drama de un pueblo
y de una planta, Mxico, FCE, 1962, pp. 95 y ss.
14 Ferrer de Mendiolea, Gabriel, Historia de las comunicaciones , en Enciclopedia..., cit. t.
III, p. 547.
15 Zayas Enrquez, Rafael de, citado por Cmara Zavala. Francisco J. Paoli denuncia la
esclavizacin por deudas en Yucatn, como una forma de asegurar el trabajo senil , previa
a la obra reivindicadora de Alvarado. Salvador Alvarado y la Revolucin en Yucatn, Mrida,
Ayuntamiento de Mrida, 1981, p. 22.
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que del salario de 15 centavos diarios en 1850, se haba pasado a 80 en 1900.


Lo que se omita era que el rgimen de endeudamiento se haba recrudecido,
que la disminucin del poder adquisitivo haba sido superior al del aumento
nominal, y que las condiciones sociales del trabajador rayaban en la esclavitud.
Tanto as era, que muchos yaquis, vctimas de la guerra, fueron remitidos a
Yucatn para desempear trabajos forzados. Para acentuar este rgimen de ex-
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plotacin intensiva, fueron tambin importados coreanos, javaneses y chinos.
Los movimientos demogrficos denotaban similitud con las condiciones
econmicas. Merced a la insalubridad dominante, las expectativas de vida eran
extraordinariamente bajas. En 1905 la morbilidad se presentaba acentuadsima.
Cotejando el nmero anual de nacimientos con el de defunciones, apenas
resulta una corta ventaja para los primeros. En la dcada 1896-1905 hubo
159,099 nacimientos y 139,516 defunciones. El incremento de la poblacin fue,
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por tanto, de 19,583 personas en el decenio.
En medio de esta situacin bulla, adems, una serie de factores polticos que
acentuaban la situacin del asalariado. Al salir del siglo XIX Yucatn no slo
dejaba atrs la lucha intestina y los intentos separatistas a que hicimos alusin;
tena que soportar tambin el desmembramiento de su propio territorio.
Primero se present la segregacin de Campeche; ms tarde la extirpacin
correspondiente a Quintana Roo. Esta ltima se efectu ya en 1902; pero el
proceso se haba incubado desde mucho atrs. La celebracin del tratado de
lmites con Gran Bretaa, en 1893, tampoco haba beneficiado a los yucatanen-
ses, pues se reconoci que los antiguos lmites entre las capitanas de Yucatn
y Guatemala se encontraban en el paralelo 18, en tanto que un numeroso grupo
de personas informadas aseguraba que la frontera se encontraba en el ro Sibn,
18
ms al sur.
El lo. de febrero de 1902 Olegario Molina tom posesin del gobierno local.
Hombre de empresa, dueo de cuantiosa fortuna, Molina pretendi imprimir a
su gestin un tono humanitario. Entre sus primeras manifestaciones de gobier-
no, tuvo la de protector. As, hizo una donacin de cincuenta mil pesos para la
construccin de un hospital. Esa cantidad era superior al ingreso anual de 170
familias de trabajadores.
Acto seguido hizo lo mismo con sus emolumentos de gobernador y persua-
di a varios ricos importantes para que siguieran su ejemplo. Supona, con

16 Cfr. Antecedentes de la Ley del Seguro Social, Mxico, 1970, p. 7: La explotacin del
campesino y del trabajador fue ms despiadada en Yucatn que en los otros estados de la
repblica . Cfr. Cmara Zavala, op. cit., pp. 703-704.
17 Op. cit., nota 6; Secretara de Fomento, Colonizacin e Industria, Divisin territorial de la
Repblica mexicana. Estados del Golfo, Mxico, 1905.
18 Acereto, Albino, Historia poltica desde el descubrimiento europeo hasta 1920 , en
Enciclopedia..., cit., t. III, p. 347.
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seguridad, que aplicando ese tipo de medidas conseguira conjurar nuevas


acciones insurreccionales.
Su obra de gobierno se caracteriz, en lo sucesivo, por beneficiar a los
grupos dominantes. El principal rengln de ingresos fiscales era el henequn;
la ganadera y la agricultura recibieron importantes exenciones.
La canalizacin de la inversin pblica tuvo como principal destino embe-
llecer la capital, dulcificando as la vida urbana. En su informe de 1905 asegur
haber pavimentado cuatrocientos mil metros cuadrados de calles y ciento sesen-
ta y nueve mil de andenes; perforado noventa y dos pozos absorbentes en los
cruceros, y novecientos cuarenta y nueve colectores en las esquinas. Todas estas
obras se realizaron merced al producto obtenido con un impuesto especial, que
fue superior a los cuatro millones de pesos. La cifra, para la poca, era
19
considerable, pues exceda el monto anual del presupuesto.
En 1904 Jos Mara Pino Surez inici la publicacin de El Peninsular,
principalmente motivado por las precarias condiciones del trabajador. Dice
Acereto que

el licenciado Pino Surez, tabasqueo de generosos sentimientos, habase lanzado


al periodismo para propugnar el bien general, combatir males inveterados y que
conociendo el pie de que cojeaba el sistema de trabajo en Yucatn, la condicin
de servidumbre en que yacan los sirvientes de las grandes haciendas que,
verdaderos siervos de la gleba, prcticamente no tenan libertad de abandonarlos,
propsose remediar esas lacras vergonzosas sin soliviantar a aquellos, sino pro-
curando llevar la conviccin a las conciencias, hacer la luz que a todos alumbrara,
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y a ese fin abri una campaa tesonera, persuasiva, intransigente.

Era obvio que esa tarea de Pino Surez sera subestimada por los grandes
grupos. En 1907, cuando Molina sali del gobierno local llamado por el
presidente Daz para ocupar la cartera de Fomento, Pino vendi su peridico.
En el gobierno local qued Enrique Muoz Arstegui. Con ese motivo se
produjo un levantamiento que fue prontamente sofocado.
El fermento de descomposicin avanzaba y todo preludiaba lo que habra de
ser la futura lucha social. sta, sin embargo, tendra en Yucatn caractersticas
diferentes al resto de la Repblica. Destituido Muoz Arstegui, en marzo de
1911, en seguida de los alzamientos producidos en Peto, Temax y Yaxcab, se
le sustituy por Luis Curiel. ste tampoco permaneci mucho tiempo en el
poder, pues firmado el Tratado de Ciudad Jurez, fue nombrado gobernador
interino Pino Surez. El trnsito del gobierno porfiriano al revolucionario fue
rpido.

19 Ibidem, p. 350.
20 Ibidem, p. 355.
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El estado se debata, en esos momentos, en controversias electorales. Ms o


menos relegada la cuestin social, muchos vivan preocupados por saber quin
sera el futuro gobernador constitucional. Pino Surez y Delio Moreno Cantn
presentaron sus cadidaturas para la eleccin del 15 de septiembre de 1911.
Ambos contendientes agruparon en torno de ellos a importantes personajes
de la vida local. Felipe Carrillo Puerto era uno de los ms decididos morenistas.
La lucha electoral tuvo jornadas sangrientas. El triunfo, al fin, correspondi a
Pino Surez, y desde el inicio de su segunda administracin puso en marcha
medidas de relevancia social: estableci escuelas rurales, reinici los reparti-
mientos ejidales y fij un salario mnimo duplicando el promedio salarial
21
anterior.
En enero de 1912 se constituy la Comisin Reguladora del Mercado del
Henequn. A la sazn Pino Surez haba dejado el gobierno para asumir la
vicepresidencia de la Repblica. El nuevo gobernador, Nicols Cmara Vales,
participaba tambin del inters por mejorar la situacin econmica general.
Triunfante el constitucionalismo, Yucatn entr, ya de una manera menos
dudosa, en la poca de la transformacin social. El gobernador enviado por
Venustiano Carranza estableci un severo control sobre la economa. Los
emprstitos forzosos se aplicaron con rigor.
Muchos millones de pesos fueron aportados por Yucatn al gobierno carran-
cista. El dinero yucatanense sirvi a la causa revolucionaria nacional. As se fue
preparando el camino para la gran transformacin que habra de iniciar Salva-
dor Alvarado.
Para que Alvarado llegara faltaba, empero, un escaln ms. Levantado en
armas el coronel Abel Ortiz Argumedo, instigado por poderosos grupos incon-
formes, trat de imponer condiciones al gobierno carrancista. Alvarado, jefe
militar del sureste, fue comisionado por Carranza para reinstaurar el orden en
el territorio yucatanense. No encontr mucha resistencia. El 19 de marzo de
1915 Alvarado entraba en Mrida y qued encargado del gobierno local.

III. ALVARADO, GOBERNADOR

Ya instalado en Mrida, el general Alvarado comenz su labor reconstructo-


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ra. En su Carta al Pueblo de Yucatn (5 de mayo 1915) haba expresado que
lo hecho en instruccin pblica no ha podido, hasta la fecha, llenar amplia-
mente los ideales de la Revolucin que aqu represento; nos falta mucho por

21 Ibidem, pp. 363 y ss. Cfr. Quintal Martn, Fidelio, Vida y obra de Felipe Carrillo Puerto ,
en Enciclopedia Yucatanense, 2 ed., Mrida, Gobierno de Yucatn, 1981, pp. 550 y ss.
22 Mediz Bolio, Antonio, Alvarado es el hombre, Culiacn, 1961, p. 55; Moreno, Daniel, Los
hombres de la Revolucin, Mxico, 1977, pp. 210 y ss.
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hacer, no obstante que ya hemos alcanzado bastante en el campo de las


reformas escolares .
De acuerdo con esa idea, en el primer ao de su gobierno fund 588 escuelas
rurales y 84 para adultos, adems de ampliar considerablemente muchas insta-
laciones escolares ya existentes, para lo cual aument en varias veces el rubro
presupuestal correspondiente.
La Escuela Vocacional de Artes Domsticas tambin fue fundada con el
nimo de aprovechar todas las posibilidades econmicas de produccin. En
medio de todo esto, Alvarado pretenda inculcar en el educando un concepto
patritico y revolucionario del trabajo y de la militancia cvica.
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Las primeras medidas del nuevo gobernador fueron en extremo enrgicas.
Disolvi el Consejo de Instruccin Pblica, as como la Escuela de Jurispru-
dencia, considerando la tradicin conservadora de ambas instituciones.
Cuando promulg la Ley General de Educacin Pblica (1915) instituy la
enseanza primaria obligatoria y laica, y dict numerosas normas referidas a las
autoridades educativas, a las escuelas rurales (se estableca la obligacin de
levantar una en cada hacienda de regular importancia), a las escuelas normales,
24
vocacionales, preparatorias y profesionales.
Alvarado puso en juego una clara visin del futuro. Proyect, aunque
infructuosamente, el establecimiento de la Escuela de Ingeniera. Impuls el
Instituto Literario del Estado, procurando su actualizacin. Moderniz la Escue-
la Normal, uniendo las dos anteriormente existentes, para formar una normal
mixta, y adoptando nuevos planes de estudio que incluan asignaturas como
biologa, sociologa y psicologa experimental, para que los educadores pudie-
sen manejar incluso los tests de Binet y Simon.
A la enseanza infantil le concedi muchsima importancia, e introdujo el
sistema froebeliano; tambin instituy una Casa del Nio en Itzimin, y prote-
gi el experimento de escuela nacionalista llevado a cabo por Jos de la Luz
Mena. Por fin, convencido de los males que ocasionaba el fanatismo religioso,
prohibi la incorporacin de colegios particulares de enseanza preparatoria
y profesional, y suprimi al Colegio de Enseanza Primaria y Secundaria del

23 El artculo 1 del decreto nmero 1, del 19 de marzo de 1915, deca: Todo aquel que fuere
sorprendido robando, saqueando, apoderndose indebidamente de objetos que no le pertenezcan o
cometiendo cualquier acto de violencia contra la vida o la propiedad, ser castigado con la pena
de muerte sin ms formalidad que un juicio verbal .
24 Urzaiz, Eduardo, Historia de la educacin pblica desde 1911 , en Enciclopedia
Yucatanense, cit., t. IV, p. 202; Ruibal Corella, Juan A., Salvador Alvarado, insigne
revolucionario y estadista, Mrida, Gobierno de Yucatn, 1980, pp. 33 y ss. Cuando Alvarado
lleg al estado de Yucatn tena ya una clara concepcin de ciertas acciones que dejara
emprender , afirma, con razn, Francisco J. Paoli, en los Los primeros pasos de Alvarado ,
Siempre!, Mxico, 15 de febrero de 1984.
428 DIEGO VALADS

Seminario Conciliar y al Colegio Catlico de San Ildefonso. Tambin cerr las


25
escuelas femeninas de las Teresianas, de las Josefinas y de Jess Mara.
Una de las instituciones ms singulares que Alvarado ide, para estimular la
conciencia cvica y revolucionaria de la juventud e infancia, fue la Repblica
Escolar, que se organiz en todas las escuelas conforme al modelo tradicional
de gobierno democrtico representativo.
Se estableca en esas repblicas la separacin de poderes (Judicial, Legisla-
tivo y Ejecutivo) y se sealaron facultades especficas no slo para esos rganos
en general, sino incluso para los funcionarios en particular. La Secretara del
Trabajo, Industria y Agricultura, por ejemplo, se ocupara del mejoramiento
en cuanto concierne a los trabajos manuales y campos de cultivo establecidos en
la escuela [...] ; la Secretara de Hacienda formara una caja de ahorros para
el estudiantado; la Beneficencia y Educacin cuidara de la biblioteca del
plantel, y la de Sanidad velara por la oportuna vacunacin de quienes lo
26
requiriesen.
En total, al concluir su gobierno haba puesto en marcha ms de mil escuelas
rurales y en un par de aos se ense a leer a doce mil yucatanenses; fund
cerca de cien bibliotecas populares; nombr dos mil maestros; elev el gasto en
educacin hasta dos y medio millones de pesos; dot a las agrupaciones obreras
(que l mismo auspici) con libros de sociologa, poltica, problemas sindicales,
ciencias, artes y viajes. Adems, la obra de desfanatizacin se complet con
27
la formacin de escuelas laicas y competentes .
Pero la tarea no poda parar en el mbito de las instituciones educativas. La
modificacin de hbitos sociales es una tarea concomitante a la enseanza. Con
este propsito, Alvarado inici una serie de reflexiones relacionadas con el
orden social yucatanense. Mediante decreto estableci el estado seco , cerran-
do todas las tabernas existentes y prohibiendo la circulacin de bebidas alcoh-
licas. Deca el decreto de 10 de diciembre de 1915 en sus considerandos:

Que si bien es cierto que, segn clculos hechos, el impuesto sobre alcoholes dar
un rendimiento aproximado de trescientos mil pesos el ao prximo venidero, no
puede ello ser bastante para que el Estado se constituya en cmplice del vicio.
Conocidos como son los terribles efectos del alcohol en el Estado, es indispensa-
ble suprimirlo totalmente, cualquiera que sea el sacrificio que importe la medida,
pues sobre todo y ante todo va de por medio la salud pblica y el engrandeci-
miento de nuestra raza debilitada por la esclavitud y por la degeneracin produ-
cidas por el alcohol.

25 Ibidem, pp. 221 y ss.


26 Alvarado, Salvador, La Repblica Escolar, Mrida, Mxico, 16 de noviembre de 1915.
27 Alvarado, Salvador, Mi actuacin revolucionaria en Yucatn, Mxico, 1920, pp. 50 y ss.
ALVARADO, UN PRECURSOR DE LA CONSTITUCIN DE 1917 429

Con el mismo criterio, suprimi los prostbulos en que vivieran ms de


dos mujeres, sobre las que estableci un estricto control sanitario; prohibi las
corridas de toros y las rias de gallos; cerr garitos, y acab con loteras y
28
rifas.
Esa tarea lo llev tambin a reformar el Cdigo Civil y la Ley Orgnica de
los Tribunales, y a promulgar un Cdigo Penal y otro de Procedimientos
Penales enteramente nuevos. Estas medidas legislativas, junto con las referidas
a hacienda, alcoholes, educacin pblica, prostitucin, catastro, municipio libre,
juegos y espectculos denigrantes, reforma agraria y trabajo, constituyen lo
29
medular de su obra revolucionaria, dentro del millar de decretos que expidi.
La Ley Agraria (7 de diciembre, 1915), sobre todo, es notable por sus
considerandos

[...] para hacerse digno de la Revolucin debe el revolucionario ser consecuente


con sus propios principios, leal con sus prdicas y sincero con sus convicciones
[...] pedimos tierra y libros [...] ser preciso que los seores propietarios
resignen algo para aliviar las necesidades de la mayora [...] queremos inde-
pendencia econmica [...] no queremos riqueza acumulada en pocas manos [...]

Muy importante fue, tambin, el Congreso Feminista que tuvo lugar en


Mrida (enero de 1916), unos meses despus del Congreso Pedaggico. En el
Feminista se lleg a conclusiones importantes relacionadas con la participacin
de la mujer en la vida cvica mexicana, incluyndose sus puntos de vista acer-
ca de la educacin. Los aspectos de mayor trascendencia fueron:

1o. En todos los centros de cultura se hara conocer a la mujer la potencia


de sus facultades y la forma de aplicarlas;
2o. Modificar la legislacin civil en favor de la mujer;
3o. Inculcar a la mujer principios de moral y solidaridad sociales;
4o. Fomentar los espectculos que impulsen a la mujer hacia los ideales del
libre pensamiento ;
5o. Combatir mediante la educacin la imagen de los dioses vengativos;
6o. Proporcionar a cada mujer una profesin o un oficio;
7o. Educar a la mujer intelectualmente, para que el hombre encuentre en ella
un ser igual;
8o. Invitar a profesores y padres de familia a conferencias pblicas, en los
que se compenetren de los propsitos que persigue la educacin racional;

28 Ibidem, pp. 76 y ss.; La Voz de la Revolucin, Mrida, 19 de marzo de 1915.


29 A las leyes Agraria, de Hacienda, del Trabajo, del Catastro y del Municipio Libre se les
denomin Las Cinco Hermanas , por su homogeneidad cuanto al nimo reformista que inspir a
Alvarado.
430 DIEGO VALADS

9o. Crear escuelas-granjas mixtas;


10o. Fomentar, a travs de conferencias y prensa, la vocacin por la medi-
cina y la farmacopea entre las mujeres, y
11o. Dar igualdad poltica al hombre y a la mujer y facilitar a sta la
30
posibilidad de desempear cualquier cargo pblico.
Para conseguir sus objetivos, Alvarado hubo de reorganizar la administracin
pblica del estado. Hizo a un lado la poltica del amiguismo e inici una era
de moralizacin; esboz en su Sueo la perspectiva de una funcin libre de
sectarismos; impuso una seversima puntualidad a los horarios oficiales de tra-
bajo; disminuy el nmero de burcratas y aument las percepciones de los que
en su concepto servan mejor; estableci los tribunales de la Revolucin, con
carcter transitorio, donde se administraba justicia prontamente, sin ms expe-
31
dientes que los necesarios para acreditar bien el derecho de cada uno .
En el orden econmico combati los monopolios extranjeros, fundamental-
mente estadounidenses, representados en el estado por Avelino Montes y Ole-
gario Molina, quienes manejaban haciendas henequeneras, ferrocarriles, bancos
y escuelas. Al combatir esos monopolios pens que la nica forma de afianzar
las conquistas de la Revolucin es apoyarse en las clases humildes .
Otro paso fundamental fue la reorganizacin de la Comisin Reguladora del
Mercado del Henequn, que result de la necesidad de que los recursos
32
econmicos fueran controlados por el gobierno revolucionario .
Aqu aparece la cuestin de determinar si Alvarado distingua entre interven-
cionismo y socialismo de Estado. Silva Herzog opina que los trminos solan
33
ser confundidos por el general, supuesto que el intervencionismo supone la
coexistencia con una produccin de tipo capitalista, en tanto que el socialismo
de Estado se aproxima, salvo diferencias de ritmo, de grado, de matiz , al
socialismo completo, porque significa la participacin total, o casi total, del
Estado en la economa.
El revolucionario sinaloense se haba nutrido en fuentes muy directas del
socialismo fabiano, de suerte que, aunque no se encaminaba decididamente por
el socialismo de Estado, s lo conceba como un objetivo a alcanzar, admitiendo
34
la supervivencia de una propiedad restringida.

30 El Primer Congreso Feminista de Yucatn, Mrida (1916), pp. 115 y ss.; cfr. Silva Herzog,
Jess, Breve historia de la Revolucin mexicana, Mxico, 1960, t. II, pp. 233 y ss.; Bustillos
Carrillo, op. cit., pp. 165 y ss.
31 Alvarado, Mi actuacin..., cit., pp. 61 y ss.
32 Ibidem, p. 91.
33 Silva Herzog, Jess, El pensamiento econmico, social y poltico de Mxico, Mxico, 1967,
p. 500. Para una interpretacin en contra vase Cueva, Mario de la, Derecho mexicano del trabajo,
11a. ed., Mxico 1969, p. 107.
34 Reyes Nevares, Salvador Alvarado. Obra, Mxico, Liga de Economistas Revolucionarios,
1979, p. 13; Valads, Diego, Las ideas polticas de Salvador Alvarado , en Constitucin y
ALVARADO, UN PRECURSOR DE LA CONSTITUCIN DE 1917 431

La principal funcin de la Comisin Reguladora era evitar el acaparamiento


y la especulacin. Los resultados inmediatos significaron aumentar el rendi-
miento de un centavo y medio de oro americano por libra, a diecinueve y un
cuarto centavos. Por autorizacin de Carranza, la Reguladora intervino incluso
en la vida econmica emitiendo diez millones de pesos en billetes de curso
legal forzoso en Yucatn y Campeche.
No podemos dudar que la administracin honorable de los recursos haya
influido en ese incremento; pero tampoco es posible afirmar que se debieron en
exclusiva a la gestin del gobernador pues, a la sazn, la primera Guerra
Mundial sacuda al mundo y favoreca, entre otras muchas cosas, un mayor
consumo de sisal.
Por otra parte, Alvarado obtuvo el control de los ferrocarriles, en cuyo
consejo de administracin incluy, por primera vez en Mxico, las bases de la
cogestin, con una representacin obrera, y dot a los ferrocarrileros de un
sanatorio. Luego fund la Compaa de Fomento del Sureste, para que, desa-
rrollando las comunicaciones martimas y terrestres, uniese a esa regin con la
capital de la Repblica mediante un camino de fierro, y explotase las riquezas
naturales del subsuelo yucatanense. Aqu, Alvarado sobrepas con la imagina-
cin la realidad, y desembols grandes sumas tratando de localizar un petrleo
improbable. Por fin, orden construir la cordelera La Industrial , cuyos
35
efectos resultaron altamente beneficiosos para la vida econmica local.
La obra de Alvarado ha sido y es objeto de interpretaciones y calificaciones
encontradas. Muchos consideran que no tuvo precedentes, y otros le vituperan
por excesivo rigor. Hubo, incluso, quienes le consideraron un enajenado mental.
Particularmente virulentos fueron los ataques de Lorenzo Manzanilla, quien al
frente de los henequeneros dirigi la resistencia antialvaradista.
Manuel A. Torre public un folleto titulado La ruina y el hambre, o una
guerra intestina, amenazan a Yucatn (Mrida, 1917); A. Manzanilla produjo
pginas de pasin en El bolchevismo criminal en Yucatn (Mxico, 1921); el
Partido Liberal Yucateco, fundado en la capital de la Repblica en 1916, diriga
ataques punzantes al gobernador; el bisemanario Socialista, rgano del Partido
Comunista dirigido por Francisco Cervantes Lpez, sola formular observacio-
nes adversas a la poltica econmica de Alvarado. Este ltimo con un tono

Poltica, Mxico, UNAM, 1987, pp. 160 y ss.; Paoli Bolio, Francisco, Salvador Alvarado, estadista
y pensador (antologa), Mxico, FCE, 1994, p. 15. Vase tambin Benejaun, Ma. Antonieta,
Salvador Alvarado, idelogo olvidado de la Revolucin , Perfil de la Jornada, Mxico, 12 de
junio de 1985, y Gonzlez Navarro, Moiss, Salvador Alvarado y la Revolucin mexicana , en
Textos y testimonios en el ao de S. Alvarado, Mrida, mayo-junio de 1980, p. 106.
35 Alvarado, Mi actuacin..., cit. supra., pp. 92, 125 y ss.; Cmara, op. cit., p. 718; Bustillos
Carrillo, op. cit., p. 160, y La Voz de la Revolucin, nmero especial, cit. supra. Orosa Daz, Jaime,
Salvador Alvarado en la Revolucin mexicana, Mrida, Gobierno de Yucatn, 1980, p. 59.
432 DIEGO VALADS

distinto a los anteriores, y movido por intereses tambin diferentes: en tanto que
los ataques mencionados en primer lugar procedan de los sectores directamente
afectados, las censuras del Socialista venan de un grupo que consideraba que
Alvarado no era lo suficientemente radical para acabar con el capitalismo
yucatanense. Luis Rosado Vega, en El Desastre (La Habana, 1919) ofrece otro
panorama: censura la situacin prerrevolucionaria, pero denuncia como apa-
rentes los xitos de Alvarado.
A tales crticas tampoco escapaba la disposicin temperamental agresiva,
desconfiada y en cierta medida vanidosa de Alvarado, como sealaba El
Demcrata en su columna Boladas socialistas (15 de enero 1918). Con todo,
la defensa del trabajador, de la mujer y del nio, constituyen bases suficientes
para realzar su figura.

IV. ALVARADO, LEGISLADOR

Hemos visto la condicin en que se hallaba el trabajador yucatanense hasta


la llegada de Alvarado como gobernador. l mismo refiere ese panorama
inicial. Encontr Yucatn en plena servidumbre. Miles de desgraciados por
culpa de instituciones tradicionales y de vicios tan fuertemente arraigados que
parecan indestructibles [...] .
Al recapitular sobre su labor, Alvarado aseguraba de lo que hice en
Yucatn, pueden hablar sesenta mil siervos transformados en ciudadanos li-
36
bres . En efecto, las condiciones econmicas y morales en que vivan, les
hicieron vctimas frecuentes de enfermedades contagiosas que en ocasiones
innmeras les llevaban al suicidio. Esto tambin lo combati el general.
La accin legislativa para remontar el rezago social fue iniciada desde el
principio de su gobierno. El decreto nmero 20 prohibi la servidumbre doms-
tica, en que no se conceda retribucin ni se otorgaba contrato. El decreto 26
desconoci las tutelas y curatelas existentes. Aunque con esto ltimo contravino
actos del Poder Judicial, lo hizo en atencin a que el inters pblico se vea

36 Alvarado, Mi actuacin..., cit. supra., pp. 33 y 45. Tres aos despus de la gestin de
Alvarado, el general Antonio I. Villarreal, ministro de Agricultura y Fomento, envi al doctor
Vctor A. Rendn a Yucatn para que rindiese un detallado informe de la situacin econmica
local. Sus puntos de vista coincidieron en forma completa con las observaciones de Alvarado. Las
cifras estadsticas de la investigacin de Rendn prueban cmo mejor la condicin del trabajador
durante el rgimen alvaradista, en contraste con las condiciones previas de ese gobierno (Informe,
Mxico, 27 de mayo de 1921, archivo J. C. Valads). Tambin debe registrarse el inters de
Alvarado por impulsar las relaciones entre los trabajadores organizados del estado y de la Casa del
Obrero. Solamente durante sus primeros nueve meses de gobierno se registraron 418 sociedades
obreras y campesinas y 19 cooperativas de consumo. Cfr. Paoli y Montalbo, op. cit., p. 45.
ALVARADO, UN PRECURSOR DE LA CONSTITUCIN DE 1917 433

vulnerado por la utilizacin de tales instituciones, que slo servan para encu-
37
brir un cuadro de esclavitud.
Los antecedentes de la organizacin del trabajo en Yucatn son muy am-
38
plios. En una recapitulacin muy rpida de las disposiciones podemos men-
cionar: el 8 de diciembre de 1526 se autoriza a Francisco de Montejo para
reducir a la servidumbre a los nativos que no reconociesen el seoro del rey
de Castilla; poco despus Diego de Santilln prohibi terminantemente la
esclavitud.
Esas disposiciones, desde luego, no eran antitticas. El vasallaje se justifica-
ba como una medida compulsiva y transitoria, aplicable en tanto hubiese
reluctancia en la sujecin al monarca. Sin embargo, las normas dictadas por
Santilln debieron resultar ineficaces para modificar la situacin que se iba
generando, supuesto que en 1552 Toms Lpez dict nuevas medidas para
impedir la esclavitud, disponiendo al mismo tiempo que los indgenas fuesen
bien remunerados.
Siete aos despus, la Audiencia de Guatemala orden que los indios no
transportasen cargas excesivas, y en 1573 Francisco Vzquez Gijn reglament
la extraccin de ail. A su vez, la Audiencia de Mxico prohibi que las
mujeres indgenas fuesen repartidas como sirvientas.
Lo anterior nos permite ver los esfuerzos formales realizados para aliviar el
estado servil de los nativos. Sin embargo, en 1580 se introdujeron a la penn-
sula esclavos negros, aunque no debieron ser muchos los que se trajeron, pese
al acuerdo existente con Gran Bretaa, pues al finalizar el siglo XVIII slo se
39
registraban doscientos en Campeche.
En 1593 se lleg al punto culminante de la legislacin social del siglo XVI:
Felipe II estableci la jornada de ocho horas de lunes a viernes, repartidas en
dos turnos, y la redujo a slo siete los sbados, con el propsito de que los
indgenas tuviesen tiempo para cobrar sus salarios. El domingo, desde luego,
40
no se trabajara.

37 Mdiz Bolio, op. cit., pp. 66 y 99.


38 Palma Cmara, Fernando, Historia de la legislacin, desde la conquista europea , en
Enciclopedia Yucatanense, cit., t. II, pp. 424-39 y 488-98; vase tambin Gonzlez Coso, Arturo,
Reglamentacin laboral en Nueva Espaa , Revista de la Facultad de Derecho, Mxico, t. XXI,
nms. 81-82, enero-junio de 1971, pp. 135 y ss.
39 La necesidad de introducir esclavos negros se debi, quiz, a que muchos enganchadores
llevaban trabajadores de Yucatn a las minas de otras partes del pas. Cfr. Zavala, Silvio, y Castelo,
Mara, Fuentes para la historia del trabajo en Nueva Espaa, Mxico 1940, t. IV, p. 325.
40 [...] los patronos y los obreros de la poca contempornea habrn credo trascendental
mudanza de los tiempos las limitaciones de la jornada, sin sospechar que, ya en 1593 (Recopilacin
de Indias, libro III, tt. VI, ley 6), Felipe II estableci para las Indias la semana de cuarenta y siete
horas y la diaria de ocho, repartida en dos mitades de cuatro, segn conviniere ms para la salud
de los obreros, a fin de defenderles contra el rigor del sol [...] y as, se dispona Todos los
obreros trabajarn ocho horas diarias, cuatro en la maana y cuatro en la tarde, repartidas como
434 DIEGO VALADS

Esta reglamentacin no se record nunca ms. En lo sucesivo siguieron


aplicndose meros paliativos, como la orden de Carlos II dirigida al gobernador
Antonio de Alvarado, invitndolo a procurar justa remuneracin y buen trato
para los indios. Felipe V concedi (1722) amplia autorizacin al obispo Juan
Gmez de Parada para que velase por la aplicacin de normas protectoras de
los indgenas.
A tal efecto, el obispo hizo publicar un edicto por medio del cual abola en
forma definitiva el servicio personal obligatorio y garantizaba la libertad de
trabajo. Sin embargo, por cdula real de julio de 1731, esa forma de trabajo fue
reimplantada.
La independencia trajo consigo modificaciones muy importantes en el nivel
social del trabajador. En abril de 1824 se dict un reglamento para el manejo
de hacendados, labradores y jornaleros, que estableca dos clases de asalariados:
unos, por tiempo indefinido y otros, por tiempo determinado para la realizacin
de un trabajo especfico.
Nadie poda separarse de sus labores, empero, hasta no haber satisfecho las
deudas que hubiese contrado con su patrn. Ese mismo ao se prohibieron los
servicios personales gratuitos, con la sola excepcin de que fuesen prestados en
acatamiento a una sentencia judicial. El mismo criterio de estas disposiciones
campe en el Decreto sobre Asalariados y Jornaleros de 1832.
En octubre de 1843 una ley declar que

todo ciudadano es libre para prestar sus servicios a quien mejor le pague, sin que
ninguna autoridad pueda obligarle a servir a determinada persona [...] esta libertad
slo sera coartada cuando espontneamente se hubiesen contrado obligaciones
recprocas, a cuyo cumplimiento quedan sujetas ambas partes.

La Ley sobre Sirvientes y Jornaleros (1847) reproduca ideas semejantes, y


en mayo de 1853 el gobernador del estado, en uso de facultades extraordinarias,

convenga, en las fortificaciones y fbricas que se hicieren, repartidas a los tiempos ms convenientes
para librarse de los rayos del sol, ms o menos lo que a los ingenieros pareciese, de modo que, no
faltando un punto en lo posible, tambin se tienda a procurar su salud y conservacin , Cabanellas,
Guillermo, Tratado de derecho laboral, Buenos Aires 1949, t. I, p. 534; Las leyes de Indias
contenan una ley de Felipe II limitando a ocho horas la jornada de los obreros destinados a
la construccin de obras militares [...] , Ruprecht, Alfredo, Contrato de trabajo, Buenos Aires,
1960, p. 143; [...] estas disposiciones se encuentran insertas en la Real Cdula del Rey D. Felipe
II, el rey de la leyenda negra, del 20 de diciembre de 1593 , Marc, Jorge Enrique, El derecho
laboral en la legislacin de Indias , Revista de Derecho del Trabajo, Buenos Aires, t. XXIX, 1969;
Una publicacin de la Oficina Internacional de Trabajo reconoce que Felipe II estableci la
jornada legal de ocho horas; pero esto no fue una gran conquista, ya que se limitaban a los obreros
que trabajasen en la construccin de edificios o fortalezas militares , Beneyto, Juan, Instituciones
de derecho histrico espaol, Barcelona, 1930, t. II, p. 219; vase tambin Vzquez, Genaro V.,
Legislacin del trabajo en los siglos XVI, XVII y XVIII, Mxico, 1938.
ALVARADO, UN PRECURSOR DE LA CONSTITUCIN DE 1917 435

refrend la ley de 47. Ms tarde, ya en pleno periodo constitucional, se


reinstaura la vigencia de esa misma ley, derogada durante el efmero imperio
de Maximiliano.
La legislacin francesa volvi a aplicarse, toda vez que en 1872 rigieron en
Yucatn las normas laborales contenidas en el Cdigo Civil para el Distrito
Federal y el Territorio de Baja California, de 1870. El Cdigo Civil yucatanen-
se de 1903 reprodujo, en materia laboral, esas mismas normas.
Los pasos definitivos para emancipar al trabajador comenzaron con la Revo-
lucin. En 1911 Pino Surez introdujo el salario mnimo, y en 1914 vila
decret la remisin legal de deudas de los trabajadores. Expresamente estable-
ca: los jornaleros de campo quedan en absoluta libertad para permanecer en
las fincas en que actualmente prestan sus servicios [...] (artculo 3o.); empero,
al calce tena una nota importante donde el gobernador del Estado reco-
mienda a los jornaleros del campo y dems favorecidos con este decreto, que
al ejercitar todos y cada uno de los derechos que l restituye, obre de manera
41
prudente y razonada [...] .
Entre la legislacin laboral revolucionaria preconstitucional, que antecedi a
la de Alvarado, se encuentran: la reduccin de la jornada de trabajo a nueve
horas, en Aguascalientes, donde tambin se estableci el descanso semanal y la
prohibicin de disminuir salarios (8 de agosto de 1914); en San Luis Potos se
estableci un salario mnimo obligatorio (15 de septiembre); Tabasco sigui los
ejemplos anteriores, y adems cancel las deudas del campesino (20 de sep-
tiembre); Manuel M. Diguez expidi, en Jalisco, un decreto sobre jornada de
trabajo, descanso semanal y vacaciones (2 de septiembre), y luego complet su
tarea Manuel Aguirre Berlanga con sus conocidos decretos de 7 de octubre y
20 de diciembre de 1915.
Fueron importantes, tambin, la Ley sobre Asociaciones Profesionales de
Agustn Milln (6 de octubre de 1915), promulgada en Veracruz, y el
Proyecto de Ley sobre Contrato de Trabajo de Rafael Zubarn Capmany (12
42
de diciembre de 1914).
Veamos, ahora, la legislacin laboral de Alvarado:

41 Decreto nm. 4, Mrida, 11 de septiembre de 1914.


42 Cueva, Mario de la, op. cit., t. I, pp. 98 y ss.; Panorama del derecho mexicano. Sntesis del
derecho del trabajo, Mxico, 1965, p. 26; lvarez del Castillo, Enrique y otros, La legislacin
obrera , en Mxico. 50 aos de Revolucin, Mxico 1963, p. 290; Castorena, J. Jess, Manual de
derecho obrero, Mxico, 1964, p. 47; Trueba Urbina, Alberto, Nuevo derecho del trabajo, Mxico,
1970, pp. 24 y ss. Debe aclararse que Trueba Urbina discrepa de De la Cueva en cuanto a la
prioridad de Aguirre Berlanga o Alvarado en la elaboracin de una ley del trabajo. Creemos que
le pequesima diferencia de das en su promulgacin hace posibles algunas confusiones que, en
ltima instancia, no desvirtan la obra de aquellos revolucionarios. Vase tambin el captulo
Leyes y disposiciones sobre el trabajo , en Lombardo Toledano, Vicente, Bibliografa del trabajo
y de la previsin social en Mxico, Mxico, 1928, pp. 113 y ss., y Remolina Roque, Felipe, El
artculo 123, Toluca, 1990.
436 DIEGO VALADS

1. Decreto nmero 59

Fue promulgado el 14 de mayo de 1915, y estableca el Consejo de Conci-


liacin y el Tribunal de Arbitraje. Estuvo en vigor siete meses, porque la ley
del trabajo lo incorpor en su captulo segundo. El artculo primero transi-
torio de esta ley derog expresamente el decreto.

2. Ley del Trabajo

Publicada el 15 de diciembre de 1915, fue presentada a la legislatura local


por el gobernador Salvador Alvarado. En su elaboracin final tambin tuvo
injerencia Hctor Victoria, a la sazn diputado local y secretario de la Cmara,
43
y ms tarde diputado constituyente en Quertaro. Los captulos importantes
de esta Ley pueden resumirse as:

a) Libertad de trabajo y asociacin

Segn el artculo lo., haba libertad de trabajo y asociacin. Esta ltima, ade-
ms, era particularmente auspiciada por la propia ley: aquel que no se asociase
no alcanzara las ventajas que los asociados lograsen en relacin con la eleva-
cin de salarios, y tampoco tendran derecho a la huelga (artculos, 4o. y 5o.).
Los patronos tambin podan constituir uniones industriales , con per-
sonalidad reconocida ante las juntas de conciliacin y el Tribunal de Arbitraje,
siempre que cumpliesen con el requisito del registro previo. Para formar
una unin industrial patronal se necesitaba un mnimo de tres patrones;
para la unin industrial obrera, se exiga la intervencin de cuando menos diez
trabajadores (artculos 21, 22 y 23).

b) Sujetos de la relacin laboral

Los conceptos de patrn y obrero son restringidos. Define al patrn como la


persona fsica o moral que posea o dirija fbricas, talleres, industrias, estable-

43 Garca Cant (op. cit., p. 450) dice: En un valioso libro indito que fuera del licenciado
David Pastrana Jaimes, diputado constituyente, en el cual cada uno de los diputados congresistas
dieron con sus datos biogrficos, su opinin sobre los debates de Quertaro, Hctor Victoria
escribi la siguiente autobiografa, nicos datos que se conocen de l: Revolucionario por
atavismo, mis antepasados, los mayas, fueron muertos en las hogueras de la Inquisicin. Periodista
obrero entr en plena lid, como propagandista desde 1910. Nac en Conkal, partido de Tixkokol.
En 1917 Victoria tena 31 aos de edad . Su opinin sobre el constituyente fue la que sigue: La
sangre derramada en los campos de batalla tendr plena justificacin, si los Constituyentes de
1916-1917 logran, en un sublime gesto libertario, emancipar al pueblo de la tutela oprobiosa que
ha pesado sobre l, resolviendo tres grandes problemas: Obrero, Religioso y Agrario .
ALVARADO, UN PRECURSOR DE LA CONSTITUCIN DE 1917 437

cimientos rurales o cualesquiera otras negociaciones o empresas y que utilice


trabajo humano. A su vez, define al obrero como el dependiente de comercio,
operario y aprendices que ejerciten trabajos manuales en cualesquiera de los
centros de actividad mencionados en las lneas anteriores.
Excluy al servicio domstico, supuesto que la referencia a cualesquiera
otras negociaciones o empresas no comprende las casas particulares, al igual
que el trabajo intelectual (artculos 2o. y 3o.). No obstante, por lo que ve a los
trabajadores domsticos, el artculo 83 estableci cul sera el salario mnimo,
con lo que quedaba subsanada parcialmente la omisin. Mario de la Cueva
observa que el Estado tambin quedaba incluido en el concepto de patrn,
44
cuando ejecutaba trabajos pblicos.

c) Fuente de la relacin laboral

La nica fuente de la relacin laboral que esta ley reconoca era el contrato,
que se denominaba convenio industrial cuando era celebrado por una unin
45
o federacin de trabajadores , y que equivale al actual contrato colectivo. El
convenio industrial tena que hacerse por tiempo fijo, aunque nunca mayor de
dos aos.
Los contratos, correspondientes a los actuales contratos individuales de
trabajo, podan celebrarse verbal o literalmente; los convenios industriales,
segn se desprende de los artculos 10 y 11, tenan que celebrarse por escrito
y ser registrados en la junta de conciliacin.

d) Fin de la relacin laboral

Los convenios industriales terminaban por la conclusin de la obra para la


cual haba sido contratado el trabajador; por fuerza mayor y por mutuo consen-
timiento. Los contratos terminaban por esas mismas causas y por otras que
hubiesen sido estipuladas expresamente; por la muerte del obrero; por despido
justificado, y por retiro voluntario del trabajador (artculos 63 y 64).
En cuanto a los convenios industriales, se omiti agregar que tambin
terminaran con la conclusin de la tarea o del tiempo estipulados que se
hubiesen fijado de acuerdo con el artculo 12.
En caso de que el patrn despidiese injustificadamente al trabajador, la ley
no estableca una sancin directa, aun cuando el artculo 70, interpretado a
contrario sensu, s pareca responsabilizarlo por la comisin de tal falta. Sin

44 Cueva, Mario de la, Derecho mexicano del trabajo, cit., t. I, p. 113.


45 Las denominaciones convenio industrial y unin o federacin de trabajadores fueron
tomadas por Alvarado de las leyes de Nueva Zelanda; cfr. Cueva, Mario de la, Derecho mexicano
del trabajo, cit., t. I, p. 110.
438 DIEGO VALADS

embargo, el captulo referido a las penas tampoco era muy explcito respecto a
este punto.

e) Jornada mxima

La duracin de la jornada mxima recibi diversos tratamientos, segn la


actividad de que se tratase. Para los empleados de oficinas pblicas y particu-
lares, hoteles, fondas y cafs, se fijaron cuarenta y ocho horas semanales
de trabajo; para obreros y trabajadores del campo se estableci un mximo de
cuarenta y cuatro. Tambin determinaba la ley que la jornada fuese interrumpi-
da por un descanso mnimo de hora y media.
Debe observarse que la ley se refera al mximo que una jornada poda
representar; esto no significaba que la jornada consistiese, obligatoriamente, en
ese mximo legal, sino que las partes podan pactar jornadas menores. Asimis-
mo, se haca mencin de un descanso mnimo de hora y media que, obviamen-
te, poda aumentarse sin perjuicio de la jornada.

f) Salario

Es muy significativo el captulo referido al salario. Por una parte estableca


que el criterio para determinar ese salario correspondera a lo que un individuo
y su familia requirieran para satisfacer adecuadamente sus necesidades de
alimentacin, vestido y casa. Pero de igual manera tena en cuenta que ese
salario deba permitir al trabajador y a su familia practicar las necesarias
relaciones sociales que el hombre demanda para elevar su espritu (artcu-
lo 84).
En el artculo 85, in fine, se introdujo el concepto de salario remunerador,
al decir que no se trata de un salario para sostener la situacin actual del
trabajador, sino del que necesite para colocarlo en condicin mejor de la que
hasta ahora ha vivido . Los propsitos de Alvarado eran coherentes con las
normas jurdicas que sancionaba. A travs de mejores remuneraciones quera
conseguir un saludable progreso de la clase trabajadora.

g) Trabajo de mujeres y menores

Se les protega de trabajos arduos, as como se les exima de labores


nocturnas. La edad mnima para trabajar era trece aos en los nios; quince en
las nias. Tratndose de trabajos peligrosos o en teatros, las edades mnimas
eran quince y dieciocho aos, respectivamente. Adems, en los artculos 79 y
80 se consignan muy importantes adelantos que ms tarde incorpor el artculo
123 constitucional, relativo a los derechos de menores y de mujeres grvidas.
ALVARADO, UN PRECURSOR DE LA CONSTITUCIN DE 1917 439

h) Proteccin de la salud y accidentes de trabajo

Muy rigurosas eran las disposiciones relativas al estado sanitario de fbricas


y talleres. La preocupacin de Alvarado en este sentido descubre la precaria
situacin en que deban encontrarse aquellos centros de trabajo.
De la Cueva entiende, y suscribimos su interpretacin, que los artculos 104
46
y 105 podran incluir el concepto de enfermedad profesional. Adems, el
artculo 107, fraccin IV, impone al patrono la obligacin de proporcionar al
obrero accidentado asistencia mdica y farmacutica , con lo cual supone
tambin atencin hospitalaria.
El nico excluyente de responsabilidad para el patrn era que el accidente
se produjese por fuerza mayor ; pero no se inclua la negligencia o culpa
grave de la vctima e intencin del operario en causarse el dao, que consigna-
ban las leyes de Villada y Reyes. Con esto, la ley de Alvarado incorporaba la
teora francesa del riesgo indirecto.

i) Huelga y paro

La huelga no era un instrumento de lucha que contase con demasiadas


simpatas en Alvarado. La ley recomendaba que la suprema fuerza de la
huelga slo debe usarse en ltimo extremo (artculo 19). El artculo 120
proporcionaba un concepto muy amplio de huelga y paro, y a lo largo del
captulo respectivo se advierte, de nueva cuenta, el poco entusiasmo que el
gobernador experimentaba por tal arbitrio. Desde luego, no debe suponerse que
haba en tal actitud algn sntoma de contemporizacin con el sector patronal;
lo que Alvarado deseaba era evitar una utilizacin irreflexiva de un derecho
antes ausente en la legislacin yucatanense, que lejos de beneficiar, perjudi-
47
cara.

46 Cfr. ibidem, p. 114; cfr. Alba, Vctor, Las ideas contemporneas de Mxico, Mxico, 1960,
pp. 180 y 379.
47 En general, las huelgas no eran toleradas durante el periodo que examinamos. Como
ejemplo puede verse el decreto de Venustiano Carranza publicado el 21 de agosto de 1916. El
artculo 1 estableca la pena de muerte, aplicable por la autoridad militar, a los que inciten a
la suspensin del trabajo en las fbricas o empresas destinadas a prestar servicios pblicos, o la
propaguen, o los que presidan las reuniones en que se proponga o discuta o apruebe, a los que
la defiendan y sostengan, a los que la aprueben o suscriban, a los que asistan a dichas reuniones
y no se separen de ellas tan pronto como sepan su objeto, y a los que procuren hacerla efectiva
una vez que se hubiere declarado . Por otra parte, como bien dice Paoli (Yucatn y los orgenes...
cit. supra, p. 63) Alvarado iba a proponer a los trabajadores un nuevo sentido, ms libre y ms
amplio, de su trabajo; y a los propietarios una refuncionalizacin y agilizacin de sus propiedades
y negocios. De esta manera, desde el principio pudo colocarse por encima de ambos grupos
fundamentales de la sociedad y constituirse en rbitro estatal .
440 DIEGO VALADS

j) Autoridades del trabajo

De acuerdo con el artculo 20, estas autoridades eran tres: las juntas de
conciliacin, el Tribunal de Arbitraje y el Departamento de Trabajo. Entre las
ms importantes atribuciones de este ltimo figuraban la construccin de casas para
obreros y la reglamentacin de un seguro social. En cuanto a las dos primeras, pue-
de decirse que constituyen una de las aportaciones fundamentales de la ley.
De la Cueva asegura que a primera vista se trata

de un cuarto poder descentralizado, independiente de los otros tres poderes


clsicos, [...] pero era algo ms: la creacin de Juntas de Conciliacin y del
Tribunal de Arbitraje significaba la destruccin de la tesis de que el Estado es el
nico que puede ejercer el poder poltico. Si la sociedad es el titular de la
soberana y si se encuentra dividida en dos clases, pareci evidente al general
Alvarado que las clases, como unidades organizadas, podan regular, directamente
y sin acudir a los poderes del Estado, sus diferencias; en todo caso y aun
considerando a los Tribunales de Trabajo como un poder del Estado, siempre
resultara que a la organizacin poltico-jurdica de 1857 se agreg una nueva y
que el Estado no era ya la simple organizacin del conjunto de individuos, si-
no, adems, la organizacin de los grupos sociales fundamentales, a saber, las
48
clases.
k) Reminiscencias del mutualismo

De acuerdo con el artculo 135, el Estado organizara una sociedad mutua-


lista para beneficio de todos los trabajadores. Sin embargo, en el artculo 137
se prevea que el Departamento del Trabajo formulara el reglamento que
regulase tanto la organizacin como el funcionamiento de tal sociedad. Hemos
tratado de saber si ese reglamento fue o no publicado; pero nuestro empeo
result infructuoso. Ni el general Alvarado en sus obras, ni quienes se han
ocupado en analizar su gobierno, nos dieron ninguna clave para conocer lo ocurri-
do. Tambin consultamos algunas autoridades en materia histrico-jurdica y en
problemas de seguridad social, sin que la incgnita se despejara.
La influencia de esa ley fue muy considerable en el artculo 123 constitucio-
nal. La diputacin yucatanense critic el proyecto de Constitucin del Primer
Jefe y no acept los primeros dictmenes de las comisiones.
Hctor Victoria, Enrique Recio, Antonio Ancona Albertos, y Miguel Alonso
49
Romero sugirieron el establecimiento de tribunales de arbitraje en cada esta-
50
do y, por la voz de Victoria declararon

48 Cueva, Mario de la, op. cit.


49 Bustillos, op. cit., p. 105.
50 Trueba Urbina, Alberto, El artculo 123, Mxico, 1943, p. 269; Rabasa, Emilio O. y otros,
Comentarios a la Constitucin en Mexicano: esta es tu Constitucin, Mxico 1968, p. 318.
ALVARADO, UN PRECURSOR DE LA CONSTITUCIN DE 1917 441

si en el estado de Yucatn estamos palpando estos beneficios, si all los trabaja-


dores no le besan la mano a los patrones, si ahora se tratan de t a t, de usted
a usted, de caballero a caballero; si por efecto de la Revolucin los obreros
yucatecos se han reivindicado, seores diputados, un representante obrero del
estado de Yucatn viene a pedir aqu se legisle radicalmente en materia de
trabajo [...]

En esa misma ocasin Victoria dijo que la Constitucin deba

trazar las bases fundamentales en materia de trabajo, entre otras las siguientes:
jornada mxima, salario mnimo, descanso semanario, higienizacin de talleres,
fbricas y minas, convenios industriales, creacin de tribunales de conciliacin y
arbitraje, prohibicin del trabajo nocturno a las mujeres y nios, seguros, e
51
indemnizaciones, etctera [...].

Nstor de Buen, para quien la obra legislativa de Alvarado es una de las ms


importantes emanadas de la revolucin, ha identificado las caractersticas sobre-
52
salientes de la ley laboral, en los siguientes trminos:

a) El establecimiento de las Juntas de Conciliacin, del Tribunal de Arbitraje


y del Departamento del Trabajo, constituyendo, las dos primeras, un poder
independiente con facultades legislativas a travs de los procesos conciliatorios y
ejecutivas. Tanto las Juntas como el Tribunal se constituan en forma tripartita y se
procuraba que el Estado interviniera lo menos posible.
b) El reconocimiento de las asociaciones profesionales, bsicamente sobre la
base de un sindicalismo industrial de carcter regional, con registro ante las Juntas
de Conciliacin.
c) La reglamentacin de los convenios industriales , expresin tomada de la
legislacin de Nueva Zelanda, que sirvi de modelo a la yucateca, y que consti-
tuan, no un contrato normativo , sino un contrato de ejecucin.
d) El rechazo de la huelga, salvo en situaciones de excepcin, como instrumen-
to de lucha, ya que se consideraba mejor solucin el arbitraje forzoso.
e) La regulacin, en trminos ms o menos parecidos a los de otras leyes,
incluyendo el proyecto Zubarn, de las relaciones individuales de trabajo, de los
riesgos profesionales y de la previsin social.

51 Madrid Hurtado, Miguel de la, El Congreso Constituyente de 1916-1917 , en Derechos


del pueblo mexicano, cit. supra, t. II, p. 608; Diario de los Debates del Congreso Constituyente
1916- 1917, Mxico, 1922, t. I, pp. 684-685; Rouaix, Pastor, Gnesis de los artculos 27 y 123,
Puebla, Pue., 1945, pp. 70 y ss; Dvalos, Jos, Derecho del trabajo, Mxico, Porra, 1985, p. 61.
52 Buen Lozano, Nstor de, Derecho del trabajo, Mxico, Porra, 1989, pp. 321-322.
442 DIEGO VALADS

V. COLOFN

No es ocioso traer a colacin el ejemplo de Salvador Alvarado y su papel


precursor del artculo 123. Desde luego, tampoco puede sustentarse que slo l
influy en ese precepto. Conocemos bien la historia de su fragua y sabemos
tambin que atrs del artculo 123 est la Revolucin mexicana en su conjunto.
De tanto en tanto es bueno volver la mirada al pasado, para no extraviar el
futuro. No advertir los errores pretritos nos puede poner en situacin de repetir-
los; y no recordar las hazaas del ayer nos puede conducir a represiones.
La Revolucin mexicana, adems de etapa histrica es un hecho poltico que
vertebr varias dcadas del quehacer nacional. La reivindicacin de los trabaja-
dores y de los campesinos, que fue el eje de la Constitucin de 1917, impuls
una concepcin del Estado que rigi por ms de medio siglo.
Es natural que las prioridades cambien. Alentar un proyecto reivindicatorio
de manera inmutable, ms que entusiasmo, debe suscitar extraeza. Si al ca-
bo de dcadas la accin estatal sigue siendo la misma que en 1917, slo puede
significar que los avances han sido excesivamente lentos y, por ende, ajenos al
proyecto histrico que los motiv. Los cambios de nfasis, por lo mismo,
pueden ser el resultado de que muchos objetivos estn consolidados, y que sin
olvidarlos es posible acometer otras empresas, para superar otros rezagos.
Estoy convencido de que la Revolucin no es menos importante porque sea
menos mencionada, ni que los grandes temas que gracias a su impulso
recogi la Constitucin, ya estn en decadencia. Por el contrario. Gracias al
avance que la Revolucin trajo, podemos continuar el avance institucional del
pas. Malo sera que la Revolucin se hubiese convertido en un argumento
inmovilista y que, paradjicamente, fuese el sustento ideolgico de una nueva
vertiente conservadora.
Por eso mismo, en tanto que es necesario remozar las instituciones, vale la
pena ver cmo se configuraron, cmo las transformaron en otro tiempo y qu
escollos fueron remontados. sa es la razn de haberme ocupado de Salvador
Alvarado: l hizo cuanto tena que haber hecho en su poca; a los de su estirpe
tocar hacer lo que un nuevo tiempo demande.
Cuando Mirkine-Guetzevitch explic las tendencias del derecho constitucio-
nal de la posguerra, subray la importancia del constitucionalismo social cuyo
origen atribuy a la Constitucin de Weimar. Expresamente aludi a la carta de
Quertaro, pero consider que los mexicanos slo por accidente haban incluido
53
los derechos sociales en la norma fundamental. Una mezcla de eurocentrismo

53 Mirkine-Guetzevitch, B., Modernas tendencias del derecho Constitucional, Madrid, Reus,


1934, pp. 103 y ss.
ALVARADO, UN PRECURSOR DE LA CONSTITUCIN DE 1917 443

y de desdn por lo nuestro lo llevaron a formular un juicio que, bien visto, no


denotaba sino ignorancia.
Ciertamente, los constituyentes de 1917 no eran, en su conjunto, tan ilustra-
dos como los de 1857; pero la menor informacin jurdica la compensaban con
una gran experiencia: la lucha social. Esto lo demuestra, ampliamente el caso
de Alvarado y de los representantes de Yucatn en el Constituyente, como lo
demuestran muchos otros ejemplos a lo largo y a lo ancho de un pas al que la
Revolucin ense a pensar, a exigir y a construir.

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