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Direccin de Cursos de Educacin General

Dimensin de Responsabilidad Social

Estricto uso slo en clases

APA: Touraine, A. (1997). Podremos vivir juntos? La discusin pendiente: el destino del hombre en la
aldea global. Argentina, Fondo de cultura econmica.

Podremos vivir juntos?

PRESENTACIN

Como los capitales y las mercancas, la informacin cruza las fronteras. Lo que
estaba lejos se acerca y el pasado se vuelve presente. En la actualidad, el
desarrollo ya no es la sucesin de etapas por las que una sociedad sale del
subdesarrollo, y la modernidad ya no sucede a la tradicin; todo se mezcla; el
espacio y el tiempo estn comprimidos. En amplias zonas del mundo, los controles
sociales y culturales establecidos por los Estados, las iglesias, las familias o las
escuelas se debilitan, y la frontera entre lo normal y lo patolgico, lo permitido y lo
prohibido, pierde nitidez. No vivimos acaso en una sociedad mundializada,
globalizada, que invade por todas partes la vida privada y pblica de la mayora?
La respuesta a la cuestin planteada: Podemos vivir juntos?, parece exigir ante
todo una respuesta simple y formulada en tiempo presente: Ya vivimos juntos.
Miles de individuos ven los mismos programas de televisin, beben las mismas
bebidas, llevan los mismos vestidos y emplean incluso, para comunicarse de un
pas a otro, la misma lengua. Vemos cmo se forma una opinin pblica mundial
que en amplsimas asambleas internacionales, en Ro o Pekn, debate problemas
y se inquieta en todos los continentes por el recalentamiento del planeta, las
secuelas de las pruebas nucleares o la difusin del sida.

Basta todo eso para poder decir que pertenecemos a la misma sociedad o a la
misma cultura? No, desde luego. Ya se trate de bienes de consumo, de medios de
comunicacin, de tecnologa o de flujos financieros, lo propio de los elementos
globalizados es que estn separados de una organizacin social particular. Y
globalizacin significa que tecnologas, instrumentos y mensajes estn presentes
en todas partes, es decir, que no son de ninguna parte, que no estn unidos a
ninguna sociedad o a ninguna cultura particular, como demuestran las imgenes
que el pblico busca siempre y que yuxtaponen el surtidor de gasolina y el
camello, la Coca-Cola y la aldea andina, el pantaln vaquero y el castillo
principesco. Esa separacin entre redes y colectividades, esa indiferencia de los
signos de la modernidad y el lento trabajo de socializacin que llevan a cabo las

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familias y las escuelas, en una palabra, esa desocializacin de la cultura de


masas, hace que vivamos juntos slo en la medida en que realizamos los mismos
gestos y utilizamos los mismos objetos, pero sin que seamos capaces de
comunicarnos entre nosotros, ms all del intercambio de los signos de la
modernidad. Nuestra cultura ya no rige nuestra organizacin social, que, a su vez,
ya no rige la actividad tcnica y econmica. Cultura y economa, mundo
tecnolgico y mundo simblico se separan.

Mientras nuestras pequeas sociedades van fundindose poco a poco en una


extensa sociedad mundial, ante nuestros ojos vemos deshacerse los conjuntos a
la vez polticos y territoriales, sociales y culturales, que llamamos sociedades,
civilizaciones o simplemente pases. Vemos separarse, de un lado, el universo
objetivo de los signos de la globalizacin; del otro, unos conjuntos de valores, de
expresiones culturales, de recuerdos y tradiciones que ya no forman sociedades
dado que estn privados de su actividad instrumental, ahora globalizada, y se
encierran sobre s mismos, y cada vez con ms nitidez otorgan la prioridad a los
valores sobre las tcnicas, y a las tradiciones sobre las innovaciones.

A finales del siglo pasado, en plena industrializacin del mundo occidental, los
socilogos nos ensearon que pasbamos de la comunidad, encerrada en su
identidad global, a la sociedad, cuyas funciones se diferenciaban y se
racionalizaban. La evolucin que ahora vivimos es casi inversa. De las ruinas de
las sociedades modernas y sus instituciones salen, por un lado, redes globales de
produccin, consumo y comunicacin, y por otro, un retorno a la comunidad.
Habamos visto ensancharse el espacio pblico y poltico; no se descompone en
la actualidad bajo los efectos opuestos de esa tendencia a la privatizacin y de
ese movimiento de globalizacin?

Verdad es que vivimos algo juntos en todo el planeta, pero tambin lo es que en
todas partes se refuerzan y multiplican los agrupamientos identitarios, las
asociaciones basadas en una pertenencia comn, las sectas, los cultos, los
nacionalismos; las sociedades vuelven a ser comunidades que renen de forma
estrecha, en el mismo territorio, sociedad, cultura y poder bajo una autoridad
religiosa, cultural, tnica o poltica que podra denominarse carismtica, puesto
que encuentra su legitimidad no en la soberana popular, la eficacia econmica o
incluso la conquista militar, sino en los dioses, los mitos o las tradiciones de una
comunidad. Cuando estamos todos juntos, apenas tenemos algo en comn, y
cuando compartimos creencias y una historia rechazamos a los que son diferentes
de nosotros.

Slo vivimos juntos si perdemos nuestra identidad; y a la inversa, el retorno de las


comunidades trae consigo la llamada a la homogeneidad, a la pureza, a la unidad,

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y la comunicacin se sustituye por la guerra entre quienes ofrecen sacrificios a


dioses diferentes, apelan a tradiciones extranjeras u opuestas entre s, e incluso,
se consideran en ocasiones biolgicamente diferentes de los dems y superiores
a ellos. La idea tan atractiva del melting-pot mundial que hara de nosotros los
ciudadanos de un mundo unido no merece ni el entusiasmo ni las imprecaciones
que a menudo provoca; est tan lejos de la realidad observable, incluso en
Estados Unidos, que no es otra cosa que la ideologa difusa de empresarios de
espectculos mundiales.

Quienes hablan de imperialismo norteamericano u occidental en lugar de


globalizacin cometen el mismo error que los moralistas optimistas en la medida
en que la sociedad norteamericana es una de las ms disociadas que existen,
entre redes globales y comunidades cerradas sobre s mismas. Si muchas redes
mundiales tienen su centro en Los ngeles, esa zona urbana no es ni una ciudad
ni una sociedad, sino un conjunto de guetos o comunidades que se ignoran entre
s, cruzados por autovas; y eso mismo es cierto tambin para Nueva York, aunque
esta ciudad todava presente las formas de vida urbana que las civilizaciones
pasadas crearon en todos los continentes, y en particular en Europa. Dado que lo
imaginario vehiculado por la comunicacin de masas es cada vez ms de origen
norteamericano, una parte de nosotros se norteamericaniza, como podra
japonizarse el da de maana, o ms tarde brasileizarse; y de una forma
tanto ms fcil cuanto que esas imgenes no se transforman en modelos de
conducta y en motivaciones: un mensaje modifica menos las conductas cuanto
ms se transmite de forma masiva y sin enlaces sociales. Es inmensa la distancia
entre los habitantes de los tugurios de Calcuta o de una aldea perdida del Altiplano
boliviano y las pelculas de Hollywood que ellos contemplan. No es la mutacin
acelerada de las conductas lo que hay que percibir, sino la fragmentacin
creciente de la experiencia de individuos que, de forma simultnea, pertenecen a
varios continentes y a varios siglos: el yo ha perdido su unidad, se ha vuelto
mltiple.

Cmo podremos vivir juntos si nuestro mundo est dividido por lo menos en dos
continentes, cada vez ms alejados el uno del otro, el de las comunidades que se
defienden contra la penetracin de individuos, ideas y costumbres procedentes del
exterior, y ese otro cuya globalizacin tiene como contrapartida una dbil huella
sobre las conductas personales y colectivas?

Hay quienes responden que siempre ha ocurrido as, que todas las sociedades
han conocido una oposicin entre la calle y la casa, como dicen los brasileos,
entre la vida pblica y la vida privada. La idea clsica de laicidad separaba y
combinaba el espacio pblico, que debe estar regido por la ley del padre y la
razn, y el espacio privado donde puede mantenerse la autoridad de la madre, de

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la tradicin y las creencias. Pero esa complementariedad descansaba a un tiempo


en la extensin limitada de la vida pblica y el mantenimiento de formas de vida
locales, y en una jerarquizacin social que reservaba la vida pblica para las
categoras superiores: ambas han desaparecido. La cultura de masas penetra en
el espacio privado, ocupa una gran parte y, por rechazo, refuerza la voluntad
poltica y social de defender una identidad cultural, lo cual lleva a la
recomunitarizacin. La desocializacin de la cultura de masas nos sumerge
en la globalizacin, pero tambin nos empuja a defender nuestra identidad
apoyndonos en grupos primarios, y reprivatizando una parte o a veces la
totalidad de la vida pblica, lo cual nos hace a un tiempo participar en actividades
enteramente orientadas hacia el exterior e inscribir nuestra vida en una comunidad
que nos impone sus mandatos. Nuestros prudentes equilibrios entre la ley y la
costumbre, la razn y la creencia, se desmoronan igual que los Estados
nacionales, invadidos, de un lado, por la cultura de masas y fragmentados, del
otro, por el retorno de las comunidades. Nosotros que estamos habituados desde
hace mucho a vivir en sociedades diversificadas y tolerantes, donde las libertades
personales estn garantizadas por la ley, nos vemos ms atrados por la sociedad
de masas que por las comunidades, siempre autoritarias. Pero tambin se observa
en nuestras sociedades el retorno forzoso a las comunidades, y lo que
prudentemente llamamos las minoras tienden a afirmar su identidad y a reducir
sus relaciones con el resto de la sociedad.

Estamos atrapados en un dilema. O bien reconocemos una independencia plena a


las minoras y a las comunidades, contentndonos con hacer respetar las reglas
del juego, unos procedimientos que aseguren la coexistencia pacfica de intereses,
opiniones y creencias -y, entonces, as no renunciamos a la comunicacin entre
nosotros, puesto que no nos reconocemos ya nada en comn salvo el no prohibir
la libertad de los otros y participar con ellos en actividades puramente
instrumentales-, o bien creemos que tenemos valores en comn -los
norteamericanos piensan que son unos valores ms bien morales, los europeos
que son ms bien polticos-, y entonces nos vemos empujados a rechazar a
quienes no comparten esos valores, sobre todo si les atribuimos un alcance
universal. O bien vivimos juntos comunicndonos exclusivamente de una forma
impersonal, mediante signos tcnicos, o bien slo nos comunicamos en el seno de
comunidades que se cierran sobre s mismas tanto ms cuanto que se sienten
amenazadas por una cultura de masas que les parece ajena. Esta contradiccin
es la misma que la que ya vivimos durante nuestra primera gran industrializacin,
desde finales del siglo XIX hasta la guerra de 1914. La dominacin del capital
financiero internacional y de la colonizacin supuso el ascenso de los
nacionalismos comunitarios, tanto en pases industriales como Alemania, Japn o

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Francia, como en pases dominados, cuyas revoluciones antiimperialistas deban


llevar a menudo, en el transcurso del siglo XX, a comunitarismos totalitarios.

Estamos reviviendo la historia de esa ruptura de las sociedades nacionales en


provecho, de un lado, de los mercados internacionales, y del otro, de los
nacionalismos agresivos? Esa ruptura entre el mundo instrumental y el mundo
simblico, entre la tcnica y los valores, atraviesa toda nuestra experiencia, desde
la vida individual hasta la situacin mundial. Estamos a un tiempo aqu y en todas
partes, es decir, en ninguna parte. Los vnculos que la sociedad local o nacional
estableca, a travs de las instituciones, la lengua y la educacin, entre nuestra
memoria y nuestra participacin impersonal en la sociedad de produccin, se han
debilitado, permitindonos gestionar, sin mediaciones y sin garantas, dos rdenes
separados de experiencia. Por ello, sobre cada uno de nosotros pesa una
dificultad creciente para definir nuestra personalidad que, en efecto, pierde de
modo irremediable su unidad a medida que deja de ser un conjunto coherente de
roles sociales. Y a menudo esa dificultad es tan grande que no la soportamos y
tratamos de escapar a un yo demasiado dbil, demasiado desgarrado, mediante la
huida, la autodestruccin o la diversin agotadora.

Lo que denominbamos poltica -la gestin de los asuntos de la ciudad o de la


nacin- se ha descompuesto del mismo modo que el yo individual. En la
actualidad, gobernar un pas consiste ante todo en hacer su organizacin
econmica y social compatible con las exigencias del sistema econmico
internacional, mientras las normas sociales se debilitan y las instituciones se
vuelven cada vez ms modestas, liberando un espacio creciente para la vida
privada y para las organizaciones voluntarias. Cmo podramos seguir hablando
de ciudadana y de democracia representativa cuando los elegidos miran hacia el
mercado mundial y los electores hacia su vida privada? El espacio intermedio lo
ocupan ahora nicamente apelaciones cada vez ms conservadoras a valores e
instituciones que estn desbordados por nuestras prcticas.

Los medios de comunicacin ocupan un lugar creciente en nuestra vida y, entre


ellos, la televisin ha conquistado un lugar central porque relaciona de la forma
ms directa lo vivido ms en privado con la realidad ms global, la emocin ante el
sufrimiento o la alegra de un ser humano con las tcnicas cientficas o militares
ms avanzadas. Relacin directa que elimina las mediaciones entre el individuo y
la humanidad, y amenaza, al descontextualizar los mensajes, con participar
activamente en el movimiento general de desocializacin. La emocin que todos
sentimos ante las imgenes de guerra, de deporte o de accin humanitaria no se
transforma en motivaciones ni en tomas de posicin. No somos espectadores
mucho ms comprometidos cuando contemplamos los dramas del mundo que
cuando contemplamos la violencia en el cine o en televisin. Una parte de

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nosotros mismos se baa en la cultura mundial, mientras otra parte, privada de un


espacio pblico donde se formen y apliquen unas normas sociales, se encierra
bien en el hedonismo, bien en la bsqueda de pertenencias inmediatamente
vividas. Vivimos juntos, pero a la vez fusionados y separados, como en la
muchedumbre solitaria evocada por David Riesman, y cada vez menos capaces
de comunicacin. De un lado, somos ciudadanos del mundo sin
responsabilidades, derechos o deberes, y del otro, defensores de un espacio
privado sumergido por el oleaje de la cultura mundial. De este modo se debilita la
definicin de los individuos y los grupos por sus relaciones sociales, que hasta
ahora describa el campo de la sociologa, cuyo objeto era explicar las conductas
por las relaciones sociales en que se hallaban implicados los actores.

No hace mucho todava, para comprender una sociedad tratbamos de definir sus
relaciones sociales de produccin, sus conflictos, sus mtodos de negociacin;
hablbamos de dominacin, de explotacin, de reforma o de revolucin. Hoy ya no
hablamos ms que de globalizacin o de exclusin, de distancia social creciente o,
por el contrario, de concentracin del capital o de la capacidad de difundir
mensajes y formas de consumo. Hemos adquirido la costumbre de situarnos unos
en relacin a otros en unas escalas sociales de cualificacin, de renta, de
educacin o de autoridad; hemos sustituido aquella visin vertical por una visin
horizontal: estamos en el centro o en la periferia, dentro o fuera, en la luz o en la
sombra. Localizacin que ya no se basa en relaciones sociales de conflicto,
cooperacin o compromiso y da a la vida social una imagen astronmica, como si
cada individuo o cada grupo fuera una estrella o una galaxia definida por su
posicin en el universo.

La experiencia cotidiana de esa disociacin creciente entre el mundo objetivado y


el espacio de la subjetividad sugiere, ante todo, respuestas que hay que
mencionar, aunque no respondan a las preguntas: Cmo puedo comunicar con
otros y vivir con ellos? Cmo podemos combinar nuestras diferencias con la
unidad de una vida colectiva?

La primera respuesta, la ms dbil, es la que trata de resucitar los modelos


sociales del pasado. Apela para ello a la conciencia colectiva y a la voluntad
general, a la ciudadana y a la ley. Pero cmo podr detener el doble movimiento
de globalizacin y privatizacin que debilita las antiguas formas de vida social y
poltica? Aunque los norteamericanos hablen como neotocquevillianos sobre
valores morales, o los franceses como neorepublicanos sobre ciudadana, se trata
de rechazo ms que de afirmaciones y, por consiguiente, de ideologas que,
creadas para acoger, terminan excluyendo a los que no apelan a ellas.

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La segunda respuesta es la contraria: esa ruptura que usted parece deplorar, nos
dice, no slo hay que aceptarla sino acelerarla y vivirla como una liberacin.
Dejamos de ser definidos por nuestra situacin social e histrica, perfecto; nuestra
imaginacin creadora ya no tendr lmites, podremos circular libremente por todos
los continentes y todos los siglos; somos posmodernos. Dado que la disociacin
de la instrumentalidad y de la identidad est en el centro de nuestra experiencia
personal y colectiva, todos somos en cierto modo posmodernos. En primer lugar,
porque cada vez creemos menos en la vocacin histrica de una clase o de una
nacin, en la idea de progreso o en el fin de la historia, y en que nuestra
reivindicacin, como deca un ecologista en una de nuestras investigaciones, no
estriba en vivir mejor maana sino en vivir hoy de otro modo. Sin embargo, la
seduccin de lo posmoderno slo es grande cuando se ejerce en terrenos
cercanos a la expresin cultural; mengua cuando se acerca a las realidades
sociales, porque si el declive de lo poltico se acepta sin reservas, slo el mercado
regular la vida colectiva. Si aceptamos la desaparicin de los controles sociales
de la economa, cmo evitar que el fuerte aplaste al dbil, que aumente la
distancia entre el centro y la periferia, como podemos ver qu ocurre ante nuestros
ojos en las sociedades ms liberales? Atractivo cuando apela al debilitamiento de
las normas y de las pertenencias, el elogio de lo vaco nos deja indefensos ante la
violencia, la segregacin, el racismo, y nos impide establecer comunicaciones con
otros individuos y otras culturas.

Para superar la oposicin insoportable entre los que slo quieren la unidad y los
que slo buscan la diversidad, entre los que slo dicen nosotros, con riesgo de
excluir a lo que se llama las minoras, y los que slo dicen yo o eso
prohibiendo toda intervencin en la vida social, toda accin en nombre de la
justicia y de la equidad, se ha formado una tercera respuesta que podra
denominarse respuesta inglesa, porque se corresponde perfectamente con la
tradicin ilustrada desde hace mucho tiempo por la poltica britnica. Para vivir
juntos siendo todos diferentes, respetemos un cdigo de buena conducta, las
reglas del juego social. Esta democracia procedimental no se limita a reglas
formales; asegura el respeto a las libertades personales y colectivas, organiza la
representacin de los intereses, formaliza el debate pblico e institucionaliza la
tolerancia. A esta concepcin se vincula la idea, lanzada en Alemania por Jrgen
Habermas, de un patriotismo de la Constitucin. La conciencia de pertenecer a la
sociedad alemana no debe ser la de formar parte de una comunidad de destino
cultural e histrico, sino de pertenecer a una sociedad poltica que respete los
principios de libertad, justicia y tolerancia proclamados y organizados por la
Constitucin democrtica.

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Como el propio Habermas ha reconocido, esta respuesta tiene las ventajas y los
inconvenientes de las soluciones minimalistas. Protege la coexistencia, pero no
asegura la comunicacin. Incluso cuando va ms all de la simple tolerancia y
reconoce positivamente en cada cultura un movimiento hacia lo universal, la
creacin y la expresin de la significacin universal de una experiencia particular,
deja sin solucionar el problema de la comunicacin. Nos sita ante los otros como
ante las vitrinas de un museo. Reconocemos la presencia de culturas distintas de
la nuestra, su capacidad para enunciar un discurso sobre el mundo, sobre el ser
humano y sobre la vida, y la originalidad de esas creaciones culturales nos impone
respeto, nos incita tambin a conocerlas; pero no nos permite comunicar con ellas,
es decir, vivir en la misma sociedad que ellas. Nos sita en vas paralelas donde,
en el mejor de los casos, podemos saludarnos cordialmente; no facilita la
interaccin, como tampoco el hecho de saber que el chino es una lengua de
cultura nos ayuda a conversar con los chinos si no hemos aprendido su lengua.

As pues, esa respuesta es poco eficaz, para asegurar la comunicacin, de la


misma manera que la democracia poltica del siglo pasado result poco eficaz
para impedir la proletarizacin y la explotacin de los trabajadores o la destruccin
o la interiorizacin de las culturas colonizadas. Quienes recurren a la primera de
las respuestas aqu evocadas no se engaan recordando a estos liberales
moderados y tolerantes la necesidad de valores y de instituciones comunes
cuando se trata de resistir a la barbarie, al totalitarismo, al racismo o a los efectos
de una crisis econmica grave.

Cmo no deducir de este breve examen de las respuestas ofrecidas con ms


frecuencia que la debilidad de cada una de ellas lleva a no buscar una solucin
social o institucional a la disociacin entre la economa y las culturas puesto que la
consecuencia ms directa de esta gran ruptura es el debilitamiento de todas las
mediaciones sociales y polticas? Frente a esta desocializacin, es fcil
comprender que muchos apelen a una resocializacin, a un retorno al espritu
ciudadano, nacional o republicano; pero eso, lo nico que supone es un homenaje
nostlgico a un pasado remoto. La idea de sociedad nacional o de Estado nacional
de derecho fue la gran creacin de nuestra primera modernidad. Para unir la
racionalizacin triunfante y el individualismo estimulado por la Reforma y por la
crtica de las instituciones polticas y religiosas, los modernos de los siglos XVII y
XVIII forjaron la idea de soberana popular, en la que se unieron individualismo y
racionalismo, dando al ser de derecho una supremaca absoluta sobre el ser
social, y oponiendo el derecho natural al derecho positivo hasta alcanzar la
formulacin ms elevada, la de las Declaraciones estadounidense y francesa de
los derechos del hombre y del ciudadano. El individualismo universalista se
convirti en el fundamento del orden poltico, orden de la libertad, el nico capaz

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de gobernar el orden social, que siempre est dominado por el inters privado, las
tradiciones, los privilegios y el irracionalismo. Pero es ese reinado de lo poltico el
que poco a poco ha sido destruido por la autonoma creciente de unos hechos
econmicos que se han liberado de su marco social, sobre todo a partir de finales
del siglo XIX, y, luego, despus de la II Guerra Mundial y el perodo de
construccin o reconstruccin nacional que la sigui, como consecuencia de la
globalizacin econmica, la aparicin de numerosos nuevos pases industriales y
revoluciones tecnolgicas.

La sntesis institucional, poltica y jurdica entre la racionalizacin y el


individualismo moral ha resistido tanto que el individuo slo ha participado en la
vida pblica como ciudadano, mientras que su vida econmica como productor o
consumidor segua inscrita en gran parte en una sociedad local con sus
costumbres y sus formas tradicionales de poder. Poda identificarse entonces la
sociedad con la creacin de un orden poltico. Por eso las revoluciones estuvieron
al servicio de la soberana popular, de los ciudadanos y de la nacin. La
concepcin individualista-universalista del derecho una de forma casi natural el
universalismo de la razn con un individualismo que desbordaba la defensa del
inters personal. La aparicin de la sociedad industrial sustituy al ciudadano por
el actor econmico y, ms concretamente, por clases antagnicas. A partir de ese
momento desapareci cualquier principio de integracin de la ciencia y la
conciencia, y a los mejores pensadores la sociedad industrial les pareci como
dominada por la lucha de clases. A partir de finales del siglo XIX, en Gran Bretaa
y Alemania primero, mucho ms tarde en Francia y Estados Unidos, se instaur
una democracia industrial, pero a pesar de su nombre esa democracia no
restableci el reinado del ciudadano; restableci ms bien unos principios
negociados de justicia que trataban de hacer compatibles intereses opuestos.
Principios frgiles, porque las revoluciones tcnicas y econmicas obligan a
revisar los estatutos profesionales establecidos y hacen ms difcil combinar
competitividad y proteccin del empleo y de las condiciones de trabajo. El modelo
europeo de proteccin social, que no hay que confundir con las intervenciones
econmicas y corporativistas del Estado, se mantiene en su esencia en Europa
occidental, pero ya no tiene la solidez que tuvo el modelo institucional salido de las
revoluciones holandesa, inglesa, estadounidense y francesa, porque se ha visto
desbordado por la globalizacin de la economa que permite a sta escapar en
gran parte a las autoridades polticas que siguen siendo nacionales. Lo cual
implica, incluso en Europa y en todas partes donde se haba introducido su
modelo, el triunfo de los nacionalismos culturales, de las polticas de la identidad
que apelan a creencias y a herencias culturales y que conducen al rechazo de la
diversidad y de la comunicacin.

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Desde hace un siglo hemos visto surgir movimientos polticos que identifican el
Estado con una herencia nacional, racial, tnica o religiosa. Esta solucin
responde a la disociacin de la economa y la cultura con su fusin, con la
movilizacin, tan total como sea posible, de los recursos culturales al servicio de
un Estado que se define como defensor de la comunidad. Esta solucin define el
Estado totalitario. Naci a partir del momento en que una nacin dej de ser
considerada como creacin de la soberana popular para ser considerada como
vctima de una economa desnacionalizada, sin patria. De ah la reaccin
anticapitalista que a veces adopta la forma exacerbada de un antisemitismo
radical que acusa a los judos de traicionar a la patria en nombre de un
universalismo abstracto, el del dinero, el pensamiento y el arte sin races. Ese
totalitarismo conoci su forma ms agresiva con el nazismo, pero tambin triunf
con el despotismo estaliniano imponiendo la construccin de una sociedad
homognea, eliminando a la burguesa, a los intelectuales que defienden sus
intereses y a los traidores al servicio del extranjero.

En fechas ms recientes, ese totalitarismo ha reaparecido al mismo tiempo en


forma de movilizacin de fuerzas religiosas islmicas contra el capitalismo
extranjero y el gran Satn, y tambin en la forma de un nacionalismo radical que
ha impuesto en una parte de la ex Yugoslavia una limpieza tnica que transforma
el nacionalismo serbio (y a veces croata) en agente de destruccin de los
algenos. Todos los movimientos que se denominan integristas, y que son
variantes del modelo totalitario, muestran en este fin de siglo el vigor de esa
solucin antiliberal que podra adoptar nuevas formas en el siglo XXI. De igual
modo que el perodo del imperialismo fue seguido por el triunfo de las revoluciones
leninistas, tras un perodo de globalizacin podramos ver reformarse los
regmenes totalitarios o aliarse, en los nuevos pases industriales, el liberalismo
econmico y el nacionalismo cultural. Si en ciertos pases las luchas sociales
llevan a la democratizacin, como en Corea del Norte o en Taiwn, en otros ese
nacional-liberalismo puede llevar a movilizaciones cada vez ms totalitarias.

Frente a esa amenaza -sera azaroso pensar que ha desaparecido con la cada de
Hitler y la descomposicin de la Unin Sovitica-, el modelo social europeo puede
y debe ser defendido, pero ya no lleva en s una fuerza terica y movilizadora
suficiente. En cuanto al modelo norteamericano de yuxtaposicin de un gran
desarrollo tcnico-econmico y de una fuerte fragmentacin cultural, slo es
concebible en una sociedad integrada en torno a la conciencia de una vocacin
colectiva de dirigir el mundo, que se ha reforzado con la cada de su principal
adversario, con las dificultades econmicas de Japn a partir de 1985 y con la
ausencia de voluntad poltica de los europeos.

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Al igual que el historiador, el socilogo basa su reflexin en la observacin de los


hechos antes de elaborar nuevos conceptos o reinterpretar otros. Antes de
formular una concepcin de la justicia o de la libertad, tomemos conciencia, pues,
de que ante nuestros ojos se descompone la imagen de una sociedad construida y
regida por un proyecto poltico, por unas instituciones y por unas agencias de
socializacin. La poltica socialdemcrata, el Estado providencia, o incluso las
polticas econmicas inspiradas en Keynes, han producido notables expresiones
concretas del triunfo del pensamiento poltico sobre las prcticas sociales; pero
todas ellas estn en decadencia o en descomposicin.

Como agente central del crecimiento y la justicia, el Estado se ve atacado, de un


lado, por la internacionalizacin de la economa; del otro, por la fragmentacin de
las identidades culturales. Una reflexin histrica puede hacernos comprender
mejor a posteriori de qu forma las instituciones polticas y jurdicas han tratado de
combinar libertad e igualdad, y de qu manera, en nuestras democracias, cada
ciudadano se siente en principio partcipe activo de la bsqueda de la solucin
ms racional y ms equitativa. Pero sobre ese ideal republicano ya ha cado la
noche. Hoy, el anlisis sociolgico debe descubrir qu pueden ser la libertad, la
solidaridad y la igualdad en una situacin social en la que el puesto central, el del
prncipe, est vaco, en la que el saln del trono est barrido por corrientes de aire
e invadido por bandas de especuladores y de paparazzi.

Los socilogos deben levantarse temprano y recorrer desde el amanecer el nuevo


paisaje que han creado las perturbaciones de la noche. No pueden aplicar a unas
realidades nuevas interpretaciones cuya extrema elaboracin slo haba podido
formarse tras una larga jomada de anlisis y de reflexin. Su papel consiste ante
todo en sealar discontinuidades, en no mirar hacia las luces del pasado sino ms
bien hacia la confusin de la realidad visible y formular la interrogacin ms
inquietante: si las instituciones han perdido su capacidad de regulacin y de
integracin, qu fuerza puede acercar y combinar desde este momento una
economa transnacional y unas identidades infranacionales? Y ya que esa fuerza
no puede ser directamente institucional, cmo se pueden reconstruir, a partir de
ella, unos mecanismos de regulacin de la vida social?

Este libro trata de responder a esas preguntas. Pero, antes que a la formulacin
de una respuesta, debe abrirse al reconocimiento del hecho de que las respuestas
pasadas se han vuelto inaudibles o inaplicables, y que las instituciones de las que
se esperaba la instauracin de un orden se han vuelto a menudo agentes de
desorden, de ineficacia, de injusticia y de parlisis.

Una respuesta eficaz a la disociacin de la economa y la cultura debe introducir


un principio de combinacin nuevo entre los dos universos que se separan.

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Sabemos que este principio ya no puede ser abstracto, que ya no puede ser el del
derecho natural y de la ciudadana situados por encima de la realidad social y
econmica. Tambin sabemos que, por el contrario, no puede ser inmanente a la
realidad econmica. El mercado no aporta por s solo un modelo de regulacin
social, porque, aunque permite la diversificacin de las demandas y la adaptacin
de la produccin a esas demandas, aunque entrae tambin una mengua de las
barreras sociales y de los sistemas autoritarios de control social, aunque permite
por ltimo las negociaciones colectivas y los compromisos tiles, tambin somete
las demandas de los consumidores a un sistema de oferta muy concentrado. El
modelo del mercado competencial equilibrado, directamente opuesto al del Estado
republicano, est tan alejado como l de las realidades sociales contemporneas.
Uno y otro suponen la existencia de un orden estable, poltico o econmico,
mientras que nuestra realidad es la de cambios torrenciales, innovaciones,
empresas y redes que se anticipan cada vez ms a las demandas, a las leyes y a
los movimientos colectivos.

A esta situacin intentamos dar respuesta. Ya no se trata de derrocar un poder


absoluto o de contrarrestar el poder capitalista; se trata de encontrar un punto fijo
en un mundo en movimiento en el que nuestra experiencia se halla fragmentada y
en donde el sitio que antes ocupaban las instituciones est tomado ahora por las
estrategias de las grandes organizaciones financieras, tcnicas o mediticas. Se
acaba el tiempo del orden; empieza el del cambio, como categora central de la
experiencia personal y de la organizacin social. Ulrich Beck ha expresado
perfectamente esa idea al hablar de una sociedad de riesgo regida por la
incertidumbre y, sobre todo, por riesgos de probabilidad escasa pero de posibles
efectos considerables, como una explosin nuclear, la transformacin notable de
las condiciones atmosfricas o la difusin de epidemias sin remedio mdico
conocido. Esta visin no anuncia en modo alguno catstrofes ineluctables, pero
nos impide creer por ms tiempo en soluciones institucionales. Si no existe
ninguna concepcin de la vida personal y colectiva que pueda prescindir de
garantas jurdicas y por tanto de decisiones polticas, no hay posibilidad de que,
en un orden poltico concebido como superior al orden social, podamos encontrar
el medio de resistir a unas fuerzas cuyas estrategias imponen cambios no
controlados a nuestra experiencia de vida.

La reflexin sobre las sociedades contemporneas est regida por las dos
principales constataciones que acabamos de enunciar: en primer lugar, la
disociacin creciente del universo instrumental y del universo simblico, de la
economa y de las culturas; y, en segundo lugar, el poder cada vez ms difuso, en
un vaco social y poltico creciente, de acciones estratgicas cuyo objetivo no es
crear un orden social sino acelerar el cambio, el movimiento, la circulacin de

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capitales, bienes, servicios e informaciones. Porque el poder no es ya el del


prncipe que impone sus decisiones arbitrarias, ni siquiera el del capitalista que
explota al asalariado; es el del innovador estratega o el del financiero que
conquistan un mercado en vez de gobernar o administrar un territorio. Por tanto, lo
que buscamos debe ser a un tiempo una fuerza de reintegracin de la economa y
de la cultura y una fuerza de oposicin al poder de los estrategas.

Cmo escapar a la inquietante eleccin entre una ilusoria globalizacin mundial


que ignora la diversidad de las culturas y la realidad inquietante de las
comunidades encerradas en s mismas? La respuesta a este interrogante parece
en principio imposible. Igual que la cuadratura del crculo, me deca hace poco un
eminente antroplogo estadounidense. La frmula es provocadora y podra
desanimamos; de hecho, es imprudente. Porque combinar unidad y pluralidad
culturales no es ms contradictorio que combinar acumulacin de las inversiones y
difusin masiva de los resultados del crecimiento, o unidad de la ley con
diversidad de opiniones e intereses. Toda sociedad moderna, definida por su
historicidad, es decir, por su capacidad de producirse y transformarse por s
misma, debe a un tiempo incrementar su accin sobre s misma (y por tanto
concentrar recursos y poder) y ampliar sus mecanismos de participacin. Desde
hace siglos discutimos contradicciones que oponen libertad e igualdad, o
capitalismo y justicia social; sin embargo, a travs de esos debates hemos
inventado la democracia poltica y luego la democracia social. Por qu habamos
de renunciar a combinar la razn instrumental y las identidades culturales, la
unidad del universo tecnolgico y mercantil con la diversidad de las culturas y las
personalidades?

Y si no encontrsemos solucin aceptable a los problemas planteados, nos


condenaramos a aceptar una guerra civil mundial, cada vez ms caliente, entre
quienes dirigen las redes mundiales de tcnicas, flujos financieros e informacin, y
todos aquellos, individuos, grupos, naciones, comunidades, que sienten
amenazada su identidad por esa globalizacin. Pero debemos medir la amplitud
de la tarea que hemos de realizar porque no encontraremos solucin de
compromiso a la oposicin entre unidad y diversidad.

Dos ideas van a guiar nuestra investigacin. En torno a la primera se organiza la


primera parte de este libro, y viene impuesta directamente por el tema de la
disociacin que conduce a lo que yo llamo desmodernizacin. Afirma que el
nico lugar en que puede realizarse la combinacin entre instrumentalidad e
identidad, entre lo tcnico y lo simblico, es el proyecto de vida personal, el deseo
de todos y cada uno de que su existencia no se reduzca a una experiencia

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caleidoscpica, a un conjunto discontinuo de respuestas a los estmulos del


entorno social. Este proyecto es un esfuerzo para resistir al desgarramiento de la
personalidad y para movilizar una experiencia y una cultura en actividades
tcnicas y econmicas, de modo que una serie de situaciones vividas forme una
historia de vida individual y no un conjunto incoherente de acontecimientos. En un
mundo en cambio permanente e incontrolable no hay ms punto de apoyo que el
esfuerzo del individuo por transformar unas experiencias vividas en una
construccin de s mismo como actor. Ese esfuerzo del individuo por ser un actor
es lo que yo llamo el Sujeto, que no ha de confundirse ni con el conjunto de la
experiencia ni con un principio superior que guiase al individuo y le diese una
vocacin. El Sujeto no tiene ms contenido que la produccin de s mismo. No
sirve a ninguna causa, a ningn valor ni a ms ley que a su necesidad y su deseo
de resistir a su propia desmembracin en un universo en movimiento, sin orden ni
equilibrio.

El Sujeto es una afirmacin de libertad contra el poder de los estrategas y sus


aparatos y contra el de los dictadores comunitarios. Doble combate, que le hace
resistirse a todas las ideologas que quieren ponerle de acuerdo con el orden del
mundo o con el de la comunidad. Por tanto, no podemos separar las respuestas a
las dos preguntas planteadas: la apelacin al Sujeto es la nica respuesta a la
disociacin de la economa y de la cultura, y es tambin la nica fuente posible de
los movimientos sociales que se oponen a los dueos del cambio econmico o a
los dictadores comunitarios. Afirmacin de libertad personal, el Sujeto tambin es,
y al mismo tiempo, un movimiento social.

A partir de este principio no social debemos reconstruir una concepcin de la vida


social; a eso dedicamos esencialmente la segunda parte de este libro. El trabajo
se realiza en dos tiempos. En primer lugar, la transformacin del individuo en
Sujeto slo es posible a travs del reconocimiento del Otro como un Sujeto que
tambin trabaja, a su manera, por combinar una memoria cultural con un proyecto
instrumental; esto define una sociedad multicultural, tan alejada de la
fragmentacin de la vida social en comunidades como de una sociedad de masas
unificada por su lgica tcnica o mercantil y que rechaza la diversidad cultural. La
idea de Sujeto rige la de comunicacin intercultural, pero es el conjunto de esas
dos ideas lo que constituye la respuesta a la cuestin planteada: Cmo podemos
vivir juntos en una sociedad cada vez ms dividida entre unas redes que nos
instrumentalizan y unas comunidades que nos encierran y nos impiden comunicar
con los otros?

El segundo momento de la reconstruccin de la vida personal y colectiva se basa


en la idea de que el Sujeto personal, lo mismo que la comunicacin de los Sujetos
entre s, necesita protecciones institucionales, lo cual nos lleva a reemplazar la

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vieja idea de democracia, definida como participacin en la voluntad general, por


la idea nueva de instituciones al servicio de la libertad del Sujeto y de la
comunicacin entre los Sujetos. He llamado a esa concepcin la poltica del
Sujeto, y he querido aplicarla a un terreno importante, la educacin, presentando
lo que podra ser la escuela del Sujeto.

As pues, el sentido principal de este libro reside en la unidad de las dos partes
que lo componen. No podemos vivir juntos, es decir, no podemos combinar la
unidad de una sociedad con la diversidad de las personalidades y de las culturas
salvo que pongamos la idea de Sujeto personal en el centro de nuestra reflexin y
de nuestra accin. El sueo de someter a todos los individuos a las mismas leyes
universales de la razn, la religin o la historia siempre se ha transformado en
pesadilla, en instrumento de dominacin; la renuncia a todo principio de unidad, la
aceptacin de diferencias sin lmites, lleva a la segregacin o a la guerra civil. Para
salir de ese dilema, este libro pinta al Sujeto, no slo como combinacin de una
identidad personal y de una cultura particular con la participacin en un mundo
racionalizado, sino como afirmacin, gracias a ese mismo trabajo, de su libertad y
de su responsabilidad. Slo esta perspectiva permite explicar de qu forma
podemos vivir juntos, iguales y diferentes.

No me propongo describir aqu las transformaciones de nuestra vida social, los


efectos de la mundializacin de la economa, de los nuevos medios de informacin
o del debilitamiento de los marcos socio-tradicionales, porque, antes de percibir
con nitidez el espectculo que se nos ofrece, tenemos que estar seguros de la
calidad de nuestra propia mirada y, por tanto, de los instrumentos de conocimiento
que empleamos para percibir el mundo que nos rodea y a nosotros mismos. En los
grandes pases industriales y en los Estados nacionales de fecha de constitucin
ms antigua, la vinculacin a un pasado que merece admiracin puede provocar
una resistencia a los cambios intelectuales necesarios, pero, si cedemos a ella,
esa resistencia se traducir pronto en confusin del debate poltico y en
multiplicacin de todos los obstculos a cualquier forma de innovacin. Desde
luego, no debemos adaptamos de forma pasiva a una sociedad y a una cultura de
masas tras las que se ocultan fuerzas muy reales de dominacin que deben ser
referenciadas y combatidas; pero la eleccin que hemos de hacer no es entre la
defensa del orden pasado y la aceptacin del desorden presente; tenemos que
concebir y construir nuevas formas de vida colectiva y personal.

El objetivo de este libro, que trata ms de ideas que de hechos, es sin embargo
tan prctico como terico. Tras comprender que pasamos de una etapa de la
modernidad a otra y definir la naturaleza de la crisis que vivimos, hemos de
procurarnos medios para reconstruir nuestra capacidad de gestionar las

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mutaciones en curso y definir unas opciones posibles all donde hoy nos vemos
tentados a no ver otra cosa que un progreso indefinido o un laberinto sin salida.

La historia no est hecha slo del xito de los que han construido intelectual y
prcticamente un mundo nuevo; tambin est hecha de la cada de sociedades
que no comprendieron ni permitieron ni organizaron las nuevas formas que adopta
la vida econmica, poltica y cultural. Ningn pas, ninguna institucin, ningn
individuo est seguro de comprender y dominar, por sus xitos pasados, las
nuevas formas de vida personal y colectiva. En estos inicios de un siglo que se ha
inaugurado en el momento en que ha cado el muro de Berln, somos capaces de
comprender el mundo en el que ya hemos entrado?

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